Призванным побеждать лукавого (Сборник духовно-назидательных статей и рассказов для молодежи)

Оглавление

При начале пути
Насажденные в доме господнем
Юность в уделе Христа
Влечет ли тебя Господь?
Никогда, никогда, никогда!
Большое дело
Оля
Служите Господу
Не мечтайте о себе
Дружелюбие
Не дай себя остановить
Границы служения
Сокровище
Храни себя чистым
Искушение
Время любить
«Сохрани ее для меня!»
Любовь или сластолюбие?
Поступайте осторожно, не как неразумные, но как мудрые
Источники радости
На границе двух царств
Иисус у твоих пределов
Скрытый яд
Одежда святых
Прозрение
Роковая игра
Сон и пробуждение
Учись старшего чтить
Юноша «некто» и юноша Савл
Ты - христианин
Победа как образ жизни

При начале пути

Все мы странствуем по жизни подобно пилигримам. Детство и юность видит впереди долгие годы, но к старости время, кажется, летит все быстрей и быстрей. Когда-то придет конец и наша жизненная нить будет отрезана рукой Всемогущего. Наступит время отчета. Каждое мгновение приближает нас к этому рубежу, и мы не имеем права двигаться к нему бездумно, не заботясь о том, чтобы мудро распорядиться отпущенным нам временем.
Молодым нередко приходится слышать от старших: «Кем ты хочешь быть?» И это не праздный вопрос. Именно в юности нужно задуматься и серьезно решить, как устроить свою жизнь. Здесь не обойтись без людей старшего поколения, потому что в решении этого жизненно важного вопроса необходимы опыт и мудрость.
Глубоко ошибается тот, кто думает, что старшие не знают и не понимают проблем юности. Живущий в тесном общении с Господом участливо относится к проблемам младших и искренне, с готовностью помочь, откликается на нужду. Божья помощь, оказанная через зрелого христианина,— реальна и ощутима.
В юности прежде всего необходимо примириться с Богом. Без этого жизненный путь не будет благословенным. Человек, не примиренный с Богом, не способен жить свято и правильно. Это закон. Плохое дерево не может приносить хорошие плоды. На колючем терновнике никогда не вырастет виноград, и на репейнике никто не ищет малину.
Люди склонны умалять значение греха и оправдывать его всевозможными доводами, но грех не становится от этого менее опасным, и горе тому, кто относится к нему легкомысленно!
Бог ненавидит грех. За одно преступление Божественной заповеди Адам был изгнан из рая! За один грех Моисей — кротчайший человек на земле — лишился права войти в обетованную землю!
Только неразумные могут смотреть на грех, как на пустяк, не думая, что он ведет к гибели.
Прощение грехов — это самое первое и самое главное, что необходимо приобрести всякому человеку в начале своего жизненного пути.
Проблему грехов невозможно решить без Бога. Сами мы не в состоянии смыть с себя даже самый маленький грех, но смиренная просьба о прощении, произнесенная во имя Иисуса Христа, освобождает от вины. Бог прощает кающегося грешника!
Молитва ради имени Иисуса Христа — не магическая формула, обеспечивающая положительный ответ Бога. Это ссылка на заслуги Того, Кто Своим крестным трудом вызволил нас из беды и принял смерть вместо нас.
Да, от нас требуется только признание вины, но Христу это стоило дорого. Он понес на Себе всю тяжесть нашего долга, взял на Себя все наши беззакония, и Бог отвернул от Него лицо Свое, как от грешника. Бог оставил Иисуса Христа на кресте одного.
Наш Господь прошел трудным путем не напрасно. Победив смерть. Он прощает теперь грехи всякого, кто признает свою вину и просит прощения.
Божье расположение к людям так велико, что Он не только прощает нас, но и оправдывает. Прощение касается нашей вины перед Богом, а оправдание относится к нашему положению перед Ним. Само слово «оправдание» говорит о праведности. Это больше, чем просто прощение! Это настоящее чудо — Божья благодать объявляет прощенного грешника праведным, как будто он никогда не грешил. Такое может делать только Бог!
Одного молодого человека уличили в воровстве и привели в суд. Его преступление в установленном порядке было занесено в судебное дело. Судья вначале весьма сурово говорил с юношей, но когда тот раскаялся и попросил пощады, объявил ему прощение. Юношу простили. Но ушел ли он оправданным в полном смысле этого слова? — Нет, конечно нет! Преступление его осталось записанным в деле. Если этот человек доживет и до ста лет, он все равно останется только прощенным или избе зленным от наказания, но не оправданным.
Иначе поступает с нами Бог. Он говорит: «Если будут грехи ваши, как багряное,— как снег убелю» (Ис.1:18). Он имеет на это право! Покрытого проказой греха Бог может сделать святым, совершенно чистым, без пятна и порока. И все это благодаря жертве Иисуса, благодаря Его очищающей Крови. Бог праведен и оправдывает лишь того, кто живой верой соединен с Иисусом Христом. Итак, мы получаем оправдание даром, по благодати Божьей!
Убедившись в неизреченной милости Бога к грешнику, мы все же не можем обойти вопрос дел. Священное Писание говорит, что мы оправданы по благодати (Рим.3:24), по вере (Рим.5:1), посредством Крови Иисуса Христа (Рим.5:9), а также делами (Иак.2:24).
Вера, не проявленная в делах, мертва сама по себе (Иак.2:17). Мы получаем оправдание от Бога лишь в том случае, если верим в воскресшего Господа, и эта спасающая вера должна выразиться в конкретных поступках. Апостол Иаков призывает нас показать свою веру в делах и приводит в пример этому Авраама и Раав. Авраам был мужем веры, но вера его достигла совершенства в делах, которые он совершал, исполняя то, что говорил ему Бог. Раав также проявила свою веру на деле, спасши соглядатаев, посланных Иисусом Навином.
Итак, спасающая вера — это послушание Богу и исполнение Его повелений. Наша жизнь должна говорить о том, что Бог оправдал нас в Иисусе Христе. Сказав расслабленному: «Прощаются тебе грехи твои». Господь также сказал: «Встань, возьми постель твою и иди». Из этого видно, что подтверждением прощения грехов расслабленного было то, что он пошел домой, неся свою постель.
Наша благочестивая жизнь и дела веры, которые мы совершаем,— неопровержимое доказательство нашего оправдания. Мы созданы во Христе Иисусе на добрые дела.
Поэтому, посвящая себя Ему, мы тем самым приобретаем смысл и цель в жизни. Божье руководство и благословение свыше гарантировано нам. Конечно, путь всецелой отдачи нелегкий, но единственно верный. Кто пошел этим путем, тот нашел благо не временное, не преходящее, а вечное.

Насажденные в доме господнем

Насажденные в доме Господнем, они цветут во дворах Бога нашего.
Пс.91:14
В момент рождения свыше каждый человек становится членом тела Господня, то есть членом Церкви, созданной Иисусом Христом. Приобщение к церкви видимым образом происходит при крещении. А как это совершается невидимо? Всякий ли христианин, принявший крещение, является членом невидимой Церкви Иисуса Христа?
Церковь состоит из людей, вызванных из мира и отделенных для Бога. А кто поверил Богу, принял крещение, но не оставил мир, тот не может быть членом тела Господня. Ты можешь соблюсти внешнюю форму: покаяться, принять крещение, ты можешь ходить на богослужения, читать Библию и молиться. Но если при этом ты не оставил прежних греховных привычек, не вошел в общение с Господом, не начал жить Его интересами,— ты не стал членом Церкви Иисуса Христа.
Жизнь устроена так, что человек расцветает, то есть становится лучше и красивее, достигает успехов и совершенствуется там, где он свой, где ему интересно, где его сердце, где его душа. Библия говорит, что насажденные в доме Господнем цветут во дворах своего Бога. Вот место члена церкви!
Эта истина кажется очевидной, но давай посмотрим на практику жизни. Если ты на производстве свой человек, если там ты энергичен, уважаем, проявляешь свои способности, там тебе интересно, значит, ты цветешь на производстве. У тебя есть друзья, но только не в церкви. Здесь ты ведешь себя как прихожанин, тебе нечем прославить Господа в собрании святых, ты не активен в доме Божьем, тебе в нем скучно, неинтересно. Если это так, то скажи, где ты посажен? Насажденные в доме Божьем расцветают в Его дворах. Там протекает их жизнь, там сосредоточены их интересы, там раскрывается их красота.
К сожалению, сегодня так мало тех, кто расцветает в церкви! Одни цветут на базаре, у них успех в купле-продаже. Другие хорошо развиваются в приобретении материальных ценностей, стараются как можно лучше прожить в этой жизни. А в церкви? Кто сегодня всецело отдается в руки Господа? Кто пускает корни свои во дворах дома Божьего? Кто готов, возненавидев свою жизнь, цвести и плодоносить для вечности?
Смысл нашей жизни определяется по плодам. А приносить их может лишь тот, кто растет в церкви. Только в ней цветут праведники, в ней и плоды приносят.
Да благословит тебя Господь думать об этом и молиться. Когда ты полностью отдашь себя в руки Божьи, твоя жизнь в церкви будет выглядеть совсем по-другому. Дух Святой вдохновит тебя на дела веры, и очень скоро ты расцветешь для славы Господа и принесешь приятные Ему плоды.

А. Б.

Юность в уделе Христа

Юность, посвященная Господу,— счастливое преимущество. Правда, это преимущество трудно увидеть поверхностному наблюдателю. Считается, что настоящее счастье возможно лишь в том случае, когда человек чувствует себя вольно, свободно, когда он не ограничен какими-либо запретами. Однако Господь Иисус говорит так:
«Возьмите иго Мое на себя... ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко» (Матф.11:29-30).
Разве подчиненность и зависимость можно назвать благом? — Да. Желая лишь блага каждому из Своих детей, Господь зовет нас взять на себя Его иго. Пророк Иеремия в возвышенной речи, обращенной к собственному сердцу, говорит: «Благо человеку, когда он несет иго в юности своей» (Плач.3:27).
Иго и блаженство, бремя и радость, зависимость и счастье. Как совместить эти диаметрально противоположные понятия? Взять на себя иго — значит поработить себя, стать подвластным. Разве можно при этом испытывать блаженство? «Иго Мое благо» — нежно звучат слова Христа, и это не подлежит сомнению.
Сначала порассуждаем о юности свободной, ничем не стесненной, не ограниченной. Что характерно для такой юности? Ей присуща беззаботная радость, веселье, жизнь по влечению сердца. Об этом очень конкретно пишет Екклесиаст: «Веселись, юноша, в юности твоей, и да вкушает сердце твое радости во дни юности твоей, и ходи по путям сердца твоего и по видению очей твоих; только знай, что за все это Бог приведет тебя на суд» (11: 9).
Свободной юности присуще зло. С абсолютной точностью отметил Бог состояние первых людей на земле: «Помышление сердца человеческого — зло от юности его» (Быт.8:21). И если в юности человек не позволит Господу изменить состояние своего сердца, то закоснеет во зле и никогда не принесет Богу добрых плодов.
Здесь кстати вспомнить о Моаве: «Моав от юности своей был в покое, сидел на дрожжах своих и не был переливаем из сосуда в сосуд, и в плен не ходил; оттого оставался в нем вкус его, и запах его не изменялся» (Иер.48:11). Это образ свободной, вольной жизни: в плен не ходил, жил в покое, не был переливаем из сосуда в сосуд, то есть не подвергался Божьей обработке. И сохранился в нем его вкус и запах — все, характерное человеческому «я»,— все осталось. А причина всему этому одна — не было ига, отсутствовала подчиненность Богу.
Вольная юность ведет к легкомыслию, несерьезности, безответственности. Под влиянием этих пороков юноши и девушки не торопятся каяться, не спешат заключить завет с Богом и жить для Него. Их внимание сосредоточено на себе, на развлечениях, на веселье, на удовлетворении похотей плоти. Но Иисус Христос и сегодня еще зовет:
«Возьмите иго Мое на себя». Благо тому, кто взял на себя иго Христово в юности! А когда лучшие годы уже прошли и человек в сорок или пятьдесят лет отдает себя под власть Божью, он начинает с горечью сознавать, что упустил очень много и что упущенное вернуть невозможно.
Иго в юности не только предохраняет от множества грехов, но и делает жизнь по-небесному красивой, плодоносной. Быть под игом — значит быть полностью зависимым. Взять на себя иго Христа — значит подчинить себя Ему, покориться Его власти, признать над собой Его владычество. Это значит жить уже не для себя, не по-своему, а под руководством Духа Святого, в глубокой покорности Богу. Нести иго в юности — значит целиком посвятить себя Богу, стать Его достоянием в начале жизненного пути.
Юность, лишенная свободы,— непривлекательна, если смотреть по-человечески. Зависимость и рабство — это то, от чего каждый старается избавиться, особенно в юности. Однако для рожденного свыше быть рабом Иисуса Христа — высшее звание. А быть рабом — значит нести иго, брать на себя бремя, порабощать себя. Юность, отданная Христу, лишена развлечений и плотского веселья. Это созидающая юность, ответственная, жертвенная, деятельная, усердная, строгая к себе.
Вспомним Иосифа. В семнадцать лет он был продан в Египет. Семнадцать лет — самый расцвет юности, время веселья и всевозможных развлечений. Но Иосиф жил не беспечно. Он боялся Бога, хотя за это ему приходилось много терпеть. Его возненавидели братья и продали в Египет. Там, оклеветанный женой Потифара, он, совсем невинный, попал в тюрьму. Бог же не оставлял Иосифа. Пережив глубокое унижение, Иосиф стал властелином страны. Юность Иосифа — образец ответственности и серьезности. Он нес иго в юности, и кто дерзнет сказать, что он не был блаженным?
Господь Иисус хочет, чтобы каждый из нас взял на себя Его иго и был полностью подвластен Ему.
Глядя на жизнь Иисуса Христа, нужно сказать, что Он не только в юности покорялся Богу, но и в детстве, и в раннем отрочестве. На страницах Евангелия мы находим скромное повествование о том, как Иосиф и Мария пришли с Иисусом в Иерусалим. После праздника Иисус остался в храме и беседовал с учителями. Задумаемся над словами, которые Он сказал родителям: «Или вы не знали, что Мне должно быть в том, что принадлежит Отцу Моему?» В двенадцать лет Иисус знал уже, что такое долг. Он должен быть там, где хотел Его видеть Отец Небесный. Это иго. Было ли оно тяжелым и нежеланным? — Нет. Кто любит Бога, тот иго Христово называет счастьем.
Совершенно по-другому протекала, например, юность сыновей Илия. Они не знали священнического долга. Можно сказать, что их плечи от юности не знали ига. Свободная, легкомысленная юность привела их к тому, что они стали негодными людьми и, находясь на святом месте, делали всякие мерзости. Под одеждой священника скрывалось нечестивое сердце.
Молодой Иисус Навин не отлучался от скинии. Этот человек с юности отдал себя во власть Бога. Он не отлучался от дома Божьего, дни его проходили в служении Господу.
Подвластная Богу юность знает Священное Писание и любит его. Библия для несущего иго — жизненно важный документ, где записаны все его права и обязанности. Она открывает волю Господа и потому весьма желанна для того, кто покорил себя Ему.
Юность, протекающая в уделе Христа, богобоязненна. Наряду с Иосифом можно вспомнить неприметного израильтянина Авдия. Он жил в весьма трудное время, когда царствовал нечестивый Ахав, подстрекаемый Иезавелью ко всякому злу. Авдий говорил Илии: «Раб твой богобоязнен от юности своей» (3Цар.18:12). Другими словами, Авдий от юности не жил в свое удовольствие. Он не предавался греху, не был беспечным и легкомысленным. Как следствие этого, в зрелые годы он оказался способным на подвиг даже в трудное и опасное время.
Отличительная черта подвластной Богу юности — готовность служить. Ее не надо уговаривать сделать то или другое, она отзывчива и готова на всякое доброе дело.
Итак, юность, украсившая себя игом Христа,— богобоязненна, жертвенна, она знает и исполняет свой долг, она послушна, бескорыстна, услужлива.
В заключение хочется еще обратить внимание, с чего начинается счастливая юность в уделе Божьем. Все начинается с того момента, когда душа обращается к Богу как к единственному источнику жизни. В свое время был в Иудее царь по имени Иосия. «Восемь лет было Иосии, когда он воцарился... И делал он угодное в очах Господних... В восьмой год царствования своего, будучи еще отроком, он начал прибегать к Богу...» (2Пар.34:1-3). В шестнадцать лет Иосия взял на себя иго, добровольно начал прибегать к Богу. Не приходить от случая к случаю, не обращаться временами, в часы нужды, а всегда нуждаться в Нем, в Его водительстве. Прибегать не в корыстных целях: «Господи, мне нужны Твои благословения, защита, охрана. Твои дары», а с самоотверженным желанием: «Что повелишь мне делать?».
Как у тебя проходит юность, дорогой друг? Знакомо ли тебе иго Христово? Несешь ли ты бремя всецелой покорности Господу, ответственность за свои поступки, или ты до сих пор по-детски беспечен, весел, беззаботен и... трагически свободен?!

В. Ч.

Влечет ли тебя Господь?

Много веков назад в Израиле, в избранном Богом народе, жил молодой пророк Иеремия, один из верных рабов нашего Господа. То было трудное время. Израиль отступил от Бога и сильно ожесточился. Слово живого Бога, которое передавал народу Иеремия, не воспринималось совсем. Двадцать три года он с раннего утра проповедовал им, и они не слушали! (Иер.25:3).
Двадцать три года безрезультатного служения! Такое мог выдержать только тот, кто полностью посвятил себя Господу. Иеремия не искал славы, почестей и признания. Как и Апостол Павел, он все почитал за сор ради Бога, ради безоговорочного выполнения Его воли.
Господь посылал Иеремию к царю, и он шел. Шел не на приятную встречу за круглым столом, чтобы порассуждать о законе Божьем, не касаясь греховной жизни царя и его народа. Он шел к царю с обличением, не заботясь о собственной репутации, карьере и дальнейшей судьбе.
Иеремия жил среди разнузданной молодежи, среди народа, погрязшего в идолопоклонстве. Замечено, что во время духовного упадка народа, когда он отворачивается от Бога, в среде молодежи греховные увлечения находят самую благоприятную почву. Бог призвал Иеремию на труд в юности. Можно предположить, что у него тоже были друзья и знакомые и он подвергался не меньшим искушениям, чем сегодняшняя молодежь. И все же Иеремия не поддался обольщениям. Он сохранил верность Богу, живя среди развращенного народа. Где же он взял силу, как смог устоять против множества искушений юности? Ответ мы находим в его словах: «Ты влек меня, Господи,— и я увлечен» (20:7). Вот почему Иеремия не отступил от Бога и остался духовно живым! Он был увлечен Господом, он шел за Ним, служил Ему и от Него получал поддержку.
У пророка Иеремии не было семьи. Никем не понятый в своем служении, одинокий, поруганный, часто разбитый и обессиленный, он не мог забыться в семейном кругу. Одному только Богу мог излить он свою душу, пожаловаться на непонимание людей, на трудности в служении. И там, у Божьего престола, пророк находил мир, покой и силу для дальнейшего тяжелого труда.
Одиночество не сделало Иеремию замкнутым, не ожесточило, а, напротив, приблизило к Богу. Приняв такую судьбу из руки Господа, он смог исполнить Его волю.
Да, Иеремия прожил прекрасную, угодную Богу жизнь. Но он не исключение. Мы тоже можем жить красиво и благословенно, если позволим Господу пленить нас и увлечь. Наша жизнь приобретет ценность и смысл только в том случае, если будет сокрыта в Боге. Это единственное, что сделает нас нужными для Господа и полезными для людей.
В книге Песни Песней, воспевая свою возлюбленную, жених говорит: «Поднимись ветер с севера и принесись с юга, повей на сад мой,— и польются ароматы его!» (4:16). Южный ветер приятен, и когда он дует, можно наслаждаться благоуханием цветов. А северный? Польются ли ароматы из нашего внутреннего, духовного сада, когда поднимется леденящий душу ветер? Как мы реагируем на северный ветер? Не веет ли от нас холодом в часы испытаний?
Только укорененная в Боге жизнь может источать благоухание даже под сильным натиском страданий и скорбей. Если же духовная жизнь слаба, неглубока — ароматы не польются: небольшое искушение, как дуновение холода, уничтожит весь цвет.
В искушениях обнаруживается наша сущность, и именно в искушениях мы либо благоухаем, либо издаем неприятный запах сомнения, маловерия, ропота, недовольства. Искушения содействуют нашему укреплению в вере. Но происходит это лишь в том случае, когда сердце увлечено Господом, тогда оно на влечение ко греху отвечает решительным отказом.
Есть и такие искушения, от которых надо просто убегать. Например, юношеские похоти, идолослужение. Не зря Бог дал нам повеление: «Убегайте идолослужения», «Юношеских похотей убегай». Впадая в грех в этой области, человек обычно думает, что он далеко не зайдет, что у него достаточно силы, чтобы вовремя остановиться. Но это ловушка дьявола. Бог говорит, что сердце человека не знает пределов. Уступив греху, человек отступает таким образом от Бога и уходит все дальше и дальше. И никто не поможет ему вернуться, если он не смирится перед Богом и не понуждается в Его силе.
Юношеские похоти весьма опасны. Их не одолеешь, от них нужно спасаться бегством. Великое заблуждение — думать, что Бог сохранит от падения, легкомысленно оставаясь при этом под влиянием искушающих обстоятельств. Бог сказал: «убегай», и если не убежишь, то упадешь, потерпишь поражение.
Так когда-то упал Самсон. Слишком долго он сознательно оставался в ситуации, опасной для его духовной жизни. Незаметно для самого себя Самсон перешел границу греха и отступил от Господа. А ведь он был назорей Божий! Самсону приятно было проводить время с язычницей. Он увлекся ею. Возможно, он успокаивал себя мыслью, что близкие отношения с Далидой помогут ему отомстить Божьим врагам — филистимлянам. Но как сильно он ошибся! Он не победил врагов, а, напротив, сам оказался в их темнице — слепой, отступивший от Бога.
История Самсона — это не просто трагический случай из далекого прошлого, не просто интересный рассказ из книги Судей Израилевых. Это предостережение для живущих сегодня.
В различных вариантах история Самсона повторяется в жизни христиан во все времена. Методы дьявольских обольщений не изменились, у него та же цель — украсть, убить, погубить. Как и в древности, сатана сегодня губит многие души. Приведу только один пример трагической судьбы из множества подобных ему.
В юности Настя не вышла замуж. Годы летели. Ее братья и сестры обзаводились семьями, подруги тоже одна за другой вступали в брак. А Настя оставалась одна. С возрастом одиночество стало невыносимым. Оно угнетало дух, лишало всякой радости. Сестры часто говорили ей: «Радуйся, Настя! У тебя лучший жребий! Ты просто не представляешь всех наших трудностей...» Но их слова не могли утешить и успокоить сердце Насти. Кроме ропота, у нее в душе уже ничего не осталось.
И тогда как-то случайно Настя познакомилась с разведенным мужчиной. Он быстро пленил уставшее от одиночества сердце. Несмотря на то, что он был далек от Бога, Настя согласилась выйти за него замуж, и они уехали в другой город.
Прошло совсем немного времени после брака, и Настя заболела болезнью, от которой ей не суждено было вылечиться. Жизнь ее стремительно приближалась к концу. Невозможно передать словами то, что пережила она в это время...
Только на пороге вечности Настя поняла, что Бог не делает ошибок. И сколько бы Он ни отмерил нам жизни, наш долг — покоряться Ему, доверять Ему свою судьбу. Настя увидела, как жестоко ошиблась, и в ужасе поняла, что уже ничего нельзя ни возвратить, ни исправить! А ведь жизнь могла сложиться совершенно иначе, если бы она позволила Господу увлечь себя и доверилась Ему!
Сознание того, что Бог управляет нашей жизнью, вселяет в сердце мир и покой. Всесильный Бог, для Которого нет ничего невозможного,— это наш любящий Отец. И только тот путь, по которому Он ведет нас,— самый лучший для нас. Если же мы начинаем изменять Божьи пути, то вредим сами себе.
Христианский путь нелегкий. Он узок, тернист и все время поднимается в гору. По нему когда-то прошел Иисус Христос, а теперь идем мы. Это единственный путь в небо. Только он может привести нас в город, приготовленный Богом, красоту которого мы не в силах даже представить. Но идет этим путем только тот, кого влечет Господь, кому Он дороже всей жизни.
Все земные трудности — ничто в сравнении с тем, что ожидает нас в конце пути. Апостол Павел говорит: «Ибо думаю, что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас» (Рим.8:18). Сюда можно отнести не только физические страдания, но и другие трудности, переживаемые нами. Бог не оставит нас без внимания, особенно когда мы преодолеваем что-то ради Него. Одиночество ли, трудная ли доля многодетности — все в Его любящей руке, все в Его власти. Он ценит нашу верность Ему в любых обстоятельствах.
«Ты влек меня. Господи, и я увлечен. И теперь вся моя жизнь — в радости или в беде, в кругу друзей или в одиночестве — будет наполнена Тобой, будет принадлежать Тебе» — такое желание наполняло сердце Иеремии, молодого пророка Божьего, подобного нам человека. Он сохранил это желание на протяжении всей жизни, он не предался своим чувствам и похотям. Это желание не стерлось с годами, не изменилось с переменой обстоятельств. Твердо и неуклонно шел Иеремия за Господом, подчиняя свои желания Его воле.
Дал бы нам Господь такую милость — плениться Господом, полнее увидеть красоту Его, пройти жизненный путь вслед за Ним и в вечности сказать: «Ты влек меня, Господи, и я увлечен!»

Н. Б.

Никогда, никогда, никогда!

Дедушка Иды Скаддер, а также отец и шесть его братьев много лет трудились на миссионерском поприще в Индии. Родные и двоюродные братья и сестры Иды тоже готовились к миссионерской деятельности. Все ожидали от Иды такого же решения, но она была другого мнения о своем будущем и не позволяла родственникам втискивать себя в общий шаблон всех Скаддеров. Она представляла себе жизнь иначе.
Ида сердилась на родителей за то, что после короткого отпуска они снова уехали в Индию. Она осталась в Америке, чтобы закончить школу. Ида не понимала и не хотела понять, чем привлекает ее родных Индия. Она не могла терпеть жару, зловоние, запруженные народом улицы, не могла смотреть на бездомных нищих и на людей, умирающих прямо на улицах от голода и болезней.
Иде нравилось жить в Америке — цивилизованной стране, где тщательно следят за порядком, где у нее есть чистый, уютный дом, друзья, вдоволь продуктов и одежды. Ида мечтала о веселой и беззаботной жизни, о богатстве и удобствах. Ее не привлекала жизнь полной отдачи Господу, где вместо комфорта — постоянные лишения, трудности, переживания и опасности.
Через два месяца после отъезда родителей Ида получила срочную телеграмму: «Выезжай. Мама заболела, нуждается в твоем уходе. Отец».
Это известие потрясло Иду. Она хотела видеть мать, хотела чем-нибудь помочь, боялась потерять ее. Но... ехать в Индию? — Никогда, никогда, никогда!
Обеспокоенная неожиданным известием, Ида долго мучилась. Она не знала, что делать. Ей не хотелось оставлять свою страну, она боялась ехать в Индию. Но не послушаться отца и не помочь матери в трудный час она тоже не могла. Наконец Ида решила, что поедет к родным и побудет там, пока выздоровеет мама. А потом — только в Америку, где будет жить, как ей захочется! Ида не намерена была задерживаться в Индии и дня. Она не видела никакого смысла в миссионерской деятельности.
Наспех собрав чемодан, Ида поехала в аэропорт и купила билет на ближайший рейс в нежеланную страну. В этот же день, вечером, она шла по пыльным, грязным улицам Индии. Ей живо вспомнились те неприятные впечатления, которые волновали ее душу много лет назад, когда еще дошкольницей она с родителями жила здесь на миссионерской станции. Ида радовалась лишь встрече с родителями и утешалась тем, что с ее помощью мама скорее поправится.
В Индии Ида жила одним желанием — дождаться выздоровления матери и вернуться в Америку. Но как мучительно долго тянулось время!..
Однажды поздним вечером, когда мать уснула, а отец еще работал в своем кабинете, Ида решила написать письмо школьной подруге. В хижине стояла глубокая тишина. Вдруг Ида услышала легкий шорох. Что это? Чьи-то осторожные шаги на веранде, или ей просто мерещится? Почувствовав на себе чей-то пристальный взгляд из темноты, Ида замерла, не в силах поднять глаза. В это время у дверей послышалось негромкое покашливание. Ида облегченно вздохнула. Она знала, что у местных жителей покашливание означает то же, что и стук в дверь. Взяв со стола керосиновую лампу, она вышла на веранду и увидела молодого индуса.
— Что вы хотите? — спросила Ида.
— Мне очень нужна ваша помощь! — взволнованно сказал он.— Моя жена умирает...
— Сейчас я позову отца! — живо откликнулась Ида.
— Что вы?! — ужаснулся индус.— Наша религия запрещает мужчине входить в комнату чужой женщины!
— Но ведь он врач! — попыталась убедить его Ида.— Он знает, как помочь!
Индус печально покачал головой.
— Вы не пойдете? — с сожалением спросил он.
— Я ничего не понимаю в медицине! — воскликнула Ида.— Я ничем не могу помочь!
Индус медленно спустился по ступенькам и скрылся в ночной темноте.
Ида вернулась в комнату и взялась за письмо, но перед ее глазами стояла картина молодой умирающей женщины. Если бы Ида была врачом, она непременно помогла бы...
Ида склонилась над столом, но писать не могла. Ее мысли снова и снова возвращались к умирающей.
Вдруг опять послышались шаги. Ида поспешно вышла.
— Селям, госпожа! — остановился перед ней мужчина.— Пусть Аллах пошлет вам мир. Помогите мне!
— Чем могу быть полезной? — с готовностью ответила Ида.
— Моей жене плохо. Боюсь, что она вот-вот умрет,— с тревогой в голосе сказал он,— Я слышал, что сюда недавно приехал врач из Америки...
— Да, мой отец — врач! Если вы не против, я пойду с ним, чтобы помочь.
— Госпожа,— печально возразил мужчина,— наша вера не разрешает постороннему мужчине заходить в комнату женщины... Я пришел просить о помощи вас, а не вашего отца...
Ида беспомощно посмотрела в темноту. Немного постояв, мужчина печально опустил голову и ушел. Иде казалось, что каждый его шаг вопил о помощи. В отчаянии она забежала в комнату и плотно закрыла за собой дверь. Сердце разрывалось от жалости. Ей хотелось бежать отсюда, чтобы никогда не видеть и не слышать ничего подобного.
Не прошло и четверти часа, как на веранде снова послышалось покашливание.
«Наверное, вернулся кто-то из мужчин,— подумала Ида.— Может, отцу удастся спасти от смерти хоть одну женщину!»
На пороге появился отец одной девочки, с которой Ида занималась в миссионерской школе. Ида знала его жену — милую темноглазую женщину.
— Пожалуйста, пойдемте ко мне домой! — умоляюще попросил мужчина.— Моя жена сильно заболела. Если вы не поможете ей, она умрет!
— Я не врач,— с сожалением промолвила Ида.— Я ничем не могу вам помочь. Подождите, я позову отца, он врач, он непременно поможет вашей жене!
По лицу мужчины скользнула тень разочарования. Он еще ничего не сказал, но Ида уже знала, что он тоже не позволит постороннему мужчине зайти к своей жене. Ему нужна была помощь женщины.
— Так вы не пойдете? — умоляюще спросил он.
Ида печально покачала головой. Она была не в состоянии помочь и этому человеку.
Мужчина ушел. Ида с тяжелым сердцем вернулась в комнату. Никогда еще такого не было, чтобы за ночь приходили за помощью три раза. Что это значит? Может, Бог таким образом приглашает ее на труд?
Наступивший день усилил тревогу Иды, особенно когда она узнала, что ни одна из трех женщин не дожила до утра. Закрывшись в комнате, Ида долго и безутешно плакала. Она поняла, что Сам Бог зовет ее на труд.
Долго стояла Ида на коленях, исповедуя перед Богом свою непокорность. Ей хотелось жить весело и беззаботно, она увлеклась своими мечтами и планами, а Божью волю не брала в расчет.
За ужином Ида серьезно сказала родителям:
— Я хочу выучиться на врача, чтобы помогать несчастным индийским женщинам. Сегодня я поняла, что Бог зовет меня на это служение. По-другому я теперь не могу поступить... Не могу отказать Богу и вижу в этом свое призвание...
Прошло много лет. Врач-миссионер Ида Скаддер всю жизнь служила обездоленным. Она не только лечила, но словом и делом рассказывала всем о любви Божьей. Всем сердцем полюбив несчастных жителей Индии, Ида смогла многим указать на единого Врача, Который исцеляет душу человека и дает жизнь вечную.

Большое дело

Я послал к ним послов сказать: я занят большим делом; не могу сойти. Дело остановилось бы, если бы я оставил его и сошел к вам.
Неем.6:3
Какое волнующее и серьезное свидетельство Неемии: «Я занят большим делом»! Далеко не каждый может дать столь выразительную и достойную характеристику своей деятельности.
Это свидетельство царского виночерпия — не горделивое, самоуверенное заявление, рассчитанное на похвалу окружающих. «Дело остановилось бы, если бы я оставил его»,— в этих словах звучит озабоченность, переживание о служении, о духовном состоянии народа, абсолютная бескомпромиссность по отношению к врагам и понимание важности выполняемой работы.
Подобное свидетельство хочет слышать Господь от сегодняшней молодежи. Как глава Церкви, Он хочет, чтобы каждый из нас, исполняя вверенное ему служение, пусть даже малое, был глубоко убежден в занятости большим делом.
Читая книгу Неемии, мы видим явную заинтересованность дьявола остановить дело Божье. Сегодня его цель та же. Особенно усерден он в отношении молодых работников, тех, чье призвание — побеждать лукавого. Поэтому каждый служащий Богу должен сознавать полную ответственность за вверенное ему служение, чтобы всякое дело совершать на правильном основании и из чистых побуждений.
Радостно видеть, как вливаются в церковь освобожденные от греховного плена души. Они отворачиваются от мира и его «великих» дел и, горя любовью к Богу, с готовностью спрашивают: «Господи, что повелишь мне делать?» Это естественный вопрос для возрожденной души, жаждущей приносить плод Тому, Кто в безмерной любви Сам совершил большое дело, порученное Ему Отцом. Этот вопрос с беспокойством задавали не только во времена Христа. Не менее волнующим и насущным он остается и в наши дни. В нем раскрывается правильный подход к служению.
К сожалению, далеко не все члены церкви озабочены делом Божьим. Многие живут своими проблемами, лишь со стороны наблюдая, как ведут большое дело другие, и при этом нередко требуют особого внимания к себе. Некоторые верующие только слышат о деле Божьем, а сами никогда не наклонили шеи своей, чтобы поработать для Господа (Неем.3:5), хотя нужда в делателях сегодня не меньше, чем прежде.
Иногда среди христиан можно слышать такое: «Брат, ты почему редко бываешь на собрании?» — «Я занят большим делом»,— отвечает он. Но это большое дело заключается в добывании денег для роскошной, обеспеченной жизни.
В любом деле обязательно есть цель — земная или небесная, духовная или плотская. Например, Ной многие годы был занят большим делом — строил ковчег. Его целью было выполнить повеление Божье. А вот строительство Вавилонской башни — тоже большое дело, но цель его гнилая — сделать себе имя. Величие дела определяется величием цели, ради которой оно совершается.
Какое дело сегодня можно назвать великим и большим в полном смысле этого слова?
Посмотрим, что говорит на эту тему Писание. Новозаветным верующим Христос дал конкретное задание: «Итак идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать все, что Я повелел вам» (Матф.28:19-20). Это, конечно, большое дело, и совершают его зрелые христиане, служители. Но в Новом Завете есть и другие повеления, например: «И сами, как живые камни, устрояйте из себя дом духовный» (1Петр.2:5). Это тоже грандиозное дело, но оно касается всех, кто стал живым для Бога.
Возведение стройного, прочного, прекрасного духовного храма на земле — большое дело, ответственное и сложное. В нем могут участвовать только рожденные свыше. Проектом этого славного строительства является Библия, главным устроителем — Христос, а стройматериалом и участниками строительства — живые камни, христиане, которые мыслят о горнем и цель которых — небо. Молодежь не должна стоять в стороне от этого большого дела. Приобретая опытность, смирение, послушание и ответственность, каждый молодой брат и сестра призваны занять свое место в церкви.
Есть много дел, величие которых не так легко рассмотреть, и потому они часто остаются в пренебрежении. Тем не менее по своей сути это большие дела.
Глубоко задумаемся над второй заповедью, гласящей: «Возлюби ближнего твоего, как самого себя». Вспомним описание картины будущего суда, когда Господь отделит овец от козлов (Матф.25гл.). Стоящим по правую сторону Он одобряюще скажет: «Алкал Я, и вы дали Мне есть...» Тогда праведники, всем сердцем любившие Господа и исполнившие Его заповеди, удивятся: «Господи! Когда мы видели Тебя алчущим и накормили?» Ответ будет однозначным: «Истинно говорю вам: так как вы сделали это одному из братьев Моих меньших, то сделали Мне».
Итак, перед нами важная истина — служение Богу выражается в служении людям. «Служите Друг другу, каждый тем даром, какой получил, как добрые домостроители многоразличной благодати Божией» (1Петр.4:10). Несомненно, это большое дело в доме Божьем! Наша забота о ближних, внимание к их проблемам, живое участие в их горе и радости не остается без внимания Иисуса Христа, а вернее — касается Его Самого! Его сердца касаются также и все колкости и оскорбления, направленные на наших ближних, а также наше равнодушие к ним, невнимательность и беспечность.
Дорогой читатель, посмотри на свое дело в доме Божьем в свете вышеизложенных истин. Чем ты занят? Большим ли делом? Ради чего ты совершаешь его? Пусть же твое сердце устремится к большому делу, прославляющему нашего Господа!

В. Ч.

Оля

В тот пасмурный воскресный день Оля возвращалась из деревни, от родителей. Пригородный автобус лениво полз по холмистой дороге. На улице свирепствовала непогода — лил дождь, дул холодный ветер, и на душе у Оли было так же неуютно и грустно. В такую погоду ей и жизнь казалась туманной, пустой и ненужной.
— Ты любишь Бога? — вдруг услышала она вопрос и повернула голову.
Рядом сидела молодая женщина и выжидающе смотрела на Олю. В ее глазах было столько любви и участия, что Оля поневоле расположилась к ней.
— Бога? Не знаю... Не думала...
— Не думала? А ты знаешь, что Он любит тебя?.. Просто, как о последних событиях, женщина начала рассказывать Оле о рождении Иисуса Христа, о Его жизни на земле, о Его учении.
Оля слушала с затаенным дыханием. К сожалению, за свои девятнадцать лет она ни разу не слышала об Иисусе Христе, о том, что Он ее любит и ради нее приходил на землю. О Боге она знала только как о мифе. Слышать, что Бог — это личность, что Он не безразличен к ней и ее судьбе,— было ново и удивительно...
Женщина продолжала рассказывать, и Оле казалось, что они знакомы уже много лет. Она почувствовала что-то родное и близкое в этой молодой христианке, которая с большой любовью говорила о своем Спасителе.
Когда автобус остановился и все направились к выходу, женщина спохватилась:
— У нас сегодня молодежное собрание. Если хочешь, пойдем со мной! Послушаешь. Думаю, не пожалеешь...
По дороге Оля узнала, что женщину зовут Лилей и что она сама всего несколько лет как обратилась к Богу. За короткое время, проведенное в беседе, Оле стала дорога и Лиля, и ее Бог, Который силен изменять жизнь, сердце и характер человека. Ей захотелось побольше узнать о Нем, познакомиться с Его последователями, увидеть, как они живут и служат своему Богу.
Они уже прошли порядочное расстояние, как вдруг Оля остановилась:
— Знаешь, я, наверно, не пойду.
— Почему? — удивилась Лиля.
— Я в резиновых сапогах...
— Ну и что?
— Мне стыдно в таком виде идти...
— Да не переживай! Подумаешь, сапоги! Дождь ведь идет, а из села в такую погоду в другой обуви и не выберешься...
Оля с трудом согласилась, и вскоре они пришли в молитвенный дом. Здесь было много молодежи. Оле показалось, что она попала в совершенно иной мир, где все люди безгрешны, как Ангелы, и исполнены любовью. К счастью, она не заметила насмешливых взглядов, не расслышала колкой реплики, брошенной в ее адрес надменной семнадцатилетней девушкой: «На рыбалку пришла, что ли?»
Прошло два месяца. Оля покаялась и теперь жаждала больше узнать о Боге. При чтении Библии у нее возникало много вопросов. Но когда она задавала их, молодежь почему-то не понимала ее. Стоило ей спросить что-нибудь о Христе, о вечности, как на нее устремлялись удивленные взгляды, будто она говорила то, о чем вообще не принято говорить. Ровесницы в такие моменты старались не обращать на Олю внимания и быстро переводили разговор на другую тему: «У тебя новая прическа? Неплохо... Как ты ее сделала?», или: «Где ты покупала юбку? Сейчас такие в моде...»
Как любой человек в новой обстановке, Оля присматривалась к окружающим, к их действиям, разговорам, внешнему виду. Некоторые члены молодежи, дети верующих родителей, сильно смущали ее своей жизнью, и она часто терялась, видя огромную разницу между их жизнью и евангельским учением.
Однажды на собрании, встав с колен после молитвы, Оля чуть не вскрикнула от острой боли в ноге. Она сняла туфель и обнаружила в пятке блестящую канцелярскую кнопку. Оля оглянулась. Сзади, скрестив руки на груди, стоял молодой человек, сын верующих родителей. Глядя на Олю, он снисходительно ухмылялся. Она поняла, что это было дело его рук.
«Почему? За что? Неужели верующие могут так бесчеловечно относиться к другим?» — думала она, и боль, намного острее боли в ноге, пронзала ее душу...
Оля любила гостить у Лили. С ней она могла говорить обо всем, что ее волновало. Вместе они молились об обращении Олиных родителей и сестер.
Как-то Лиля пригласила Олю съездить на собрание в деревню, где жили ее родители. Там была небольшая община. Оля впервые попала в маленькую церковь. Здесь не было ни хора, ни молодежи. Но как чувствовалось присутствие Божье и действие благодати!
После собрания, возвращаясь с Лилей в город, Оля заметила:
— Тут так мало людей, и комната очень простая, и проповедники старые, но мне было так хорошо на душе, так спокойно и радостно!.. А у нас и молодежи много, и дом красивый, а чувствуешь себя как-то неуютно, нет такого общения, нет радости...
Продолжая разговаривать, они подошли к остановке. Оля расспрашивала Лилю о вечности, о будущей жизни на небе.
— Я всего не знаю,— улыбнулась Лиля,— но знаю, что там будет очень хорошо! Там не будет болезней, нужды, смерти, там никто не будет стареть. Там не будет греха, скорби и слез. А самое главное — мы постоянно будем видеть нашего Господа! Представляешь?! Мне кажется, только от этого сразу забудутся все печали.
— Мне так хочется, чтобы это было скорее! — вздохнула Оля и добавила: — А вообще, я скоро умру... Лиля вопросительно посмотрела на нее.
— Года через два или три,— добавила Оля.
— С чего ты это взяла?
— Я знаю... — сказала Оля так спокойно, будто говорила не о смерти, а о предстоящей поездке в отпуск. Несколько минут они стояли молча, ожидая автобус.
— Лиля, посоветуй, что нужно делать, когда появляются враги? — спросила вдруг Оля.
У Лили тоскливо заныло сердце. Она видела, как относились к Оле сверстники, слышала их нелестные реплики и насмешки. Она знала, что Оле трудно переносить грубость, и постоянно молилась, чтобы Бог укрепил эту юную, неутвержденную душу, сохранил ее от преткновения и гибели. Как Лиле было стыдно за так называемых христиан, которые только порочили имя своего Учителя!
Лиля вспомнила, как несколько дней назад случайно встретила Олю в городском автобусе и сразу заметила, что она как-то необычно печальна. В ответ на вопрос:
«Как у тебя дела?», Оля заплакала. Лиля стала расспрашивать ее и поняла, как одиноко чувствует себя Оля в церкви, в кругу молодежи. Узнала, что сестры обзывают ее Фросей и старой мерзлячкой, а одна пожилая сестра очень грубо обличила ее за сережки... Лиля также была свидетелем унизительного поступка с кнопкой. Тогда ей удалось утешить Олю упованием на Бога, отвлечь взор от людей и направить на Христа. Но сейчас, услышав ее вопрос, Лиля почувствовала, что сердце снова сжалось в тоске. Как объяснить Оле поведение некоторых верующих, их греховные, нехристианские действия? Сильно волнуясь, Лиля спросила:
— Ты считаешь врагами христиан? Я имею в виду не всех, конечно, а тех, кто плохо к тебе относится...
Оля подняла печальные голубые глаза и открыто посмотрела на Лилю:
— Нет. Мне очень трудно на работе. Я чувствую постоянную неприязнь к себе. Меня не любят и всегда хотят навредить. Особенно это стало заметно после того, как я покаялась.
Ты спрашиваешь, откуда я знаю, что скоро умру? Я не могу объяснить, но чувствую это. С каждым днем я замечаю, что теряю силы. У меня все тело постоянно болит, кости ломит. Иногда я даже не могу подняться с постели. На работе меня не понимают. Директор не верит, что я болею, и говорит, что мне по знакомству дают больничные.
— Библия учит нас молиться за врагов и благословлять их,— вернулась Лиля к Олиному вопросу.— Когда я покаялась, мне тоже было очень трудно. Сразу изменилось отношение и сотрудников, и друзей, и даже мужа. Он запрещал мне ходить на собрание и вообще ничего не хотел слышать о Боге.
Мне тоже пришлось пролить много слез. Когда становилось невыносимо, когда никто не мог меня поддержать и понять,— я молилась. Это всегда укрепляло и давало силы. И еще я утешалась тем, что наш Господь перенес за нас несравненно больше страданий. Он может нас понять, у Него тоже были враги, но Он их любил...
И снова наступила пауза. Две сестры по вере, когда-то совершенно чужие, размышляли теперь о Том, Кто простил им грехи и сделал их близкими и родными.
Дул теплый ветер и шаловливо спутывал волосы. Весна шелестела свежей листвой на деревьях, улыбалась в ласковом солнце, выглядывала из земли нежными, пробужденными к жизни ростками. Люди, радуясь теплу, давно простились с зимней одеждой, и только Оля все еще не сняла шапку и пальто.
— Тебе не жарко? — участливо спросила Лиля.
— Нет,— ответила Оля.— Конечно, это ненормально. Я и сама вижу, что уже тепло, и знаю, что надо мной смеются. Но мне почему-то всегда холодно. А когда идет дождь или дует ветер, я вообще не могу согреться. Может, это от сильной слабости, а может... — Она не договорила, потому что к остановке подъехал автобус.
Прошло два года. Оля по-прежнему жила и работала в городе. Когда приезжала домой, в село, рассказывала о Боге родителям и сестрам, приглашала их на собрание. Она очень хотела, чтобы вся их семья стала верующей, и мечтала, чтобы в их маленькой деревушке образовалась церковь.
В начале февраля, совершенно неожиданно, в родительский дом пришло сообщение, что Оля в тяжелом состоянии лежит в реанимационном отделении городской больницы. А через пять дней ее отправили в столицу, в онкологическую клинику.
Мама приехала к Оле и, видя ее страдания, осталась с ней. Медленно тянулись дни. Оля не надеялась на встречу с верующими. В родной церкви у нее не было друзей из молодежи. Она пыталась сблизиться то с одной, то с другой сестрой, но, к своему разочарованию, убеждалась, что она им не нужна, что у них совсем другие интересы. Да, они сюда не приедут... Правда, с Лилей у нее были добрые христианские взаимоотношения. Оля часто получала от нее утешение и поддержку. Но Лиля замужем, у нее семья, она не сможет оставить детей и приехать сюда, чтобы посетить Олю.
Здесь, в столице, Оля никого не знала, кроме Нины фабиановой. Вспомнив о ней, Оля решила написать ей письмо. К счастью, у нее был с собой адрес. Когда боль немного утихла и Оля смогла сидеть, мама подала ей чистый тетрадный лист и ручку. Оля написала о своем положении, о том, как оказалась в больнице, и попросила Нину прийти.
Мама опустила письмо в почтовый ящик, и Оля начала ждать. Надежда на встречу обновила ее силы, и она даже запела, не зная, что адрес на конверте написала неправильно...
В подъезде десятиэтажного дома, на первом этаже, недалеко от лифта, валялось письмо. Некоторые жильцы поднимали его, но, прочитав незнакомую фамилию, снова бросали на пол. Но вот в подъезд вошел мужчина средних лет, с дипломатом в руках. Увидев письмо, он остановился, с интересом поднял конверт и, прочитав фамилию и имя адресата, подумал: «Интересно, почему оно здесь лежит? Запечатанное... Может, почтальон уронил, а может, кто-то выбросил? Здесь, кажется, адрес неточный, если только это ей...»
Мужчина положил письмо в карман куртки и нажал на кнопку лифта... На девятом этаже с высокой температурой лежала девушка. Она ожидала врача. Это была Фабианова Нина. А мужчина, нашедший письмо, был ее лечащим врачом. Высшей воле было угодно, чтобы надежды Оли осуществились таким путем...
В воскресенье после обеда дверь в палату отворилась как-то необычно тихо, и в нее, один за другим, вошла целая группа молодежи.
«К кому это?» — подумала Оля, и сердце ее почему-то часто-часто забилось. Увидев Нину, она поняла, что это пришли к ней.
Познакомились. Сколько любви было в глазах братьев и сестер, когда они приветствовали Олю! Потом они пели, два брата сказали проповедь.
Время пролетело незаметно. Больные, и особенно Оля, готовы были слушать и слушать. Но друзьям нужно было уходить, они торопились на вечернее богослужение. Напоследок решили спеть псалом «Когда одолеют тебя испытанья».
Они хотели утешить Олю, но во время пения так растрогались, что сами начали плакать. Плакала и мать Оли, плакала и сама Оля. Плакала о своей судьбе и от умиления, что Бог послал ей столько друзей, что не забыл о ней.
С этого дня Олю стала постоянно посещать молодежь. Приходили по одному и группами. В личных беседах Оля лучше познакомилась с братьями и сестрами, и они подолгу говорили о смысле жизни, о том, как мелочно и ничтожно земное по сравнению с небесным.
А болезнь прогрессировала. С каждым днем Оля теряла силы, страдания ее становились мучительнее. Она уже не могла петь и, когда к ней приходили друзья, с трудом поднималась.
— Оля, не вставай, зачем ты вскакиваешь? — говорила ей мама, когда посетители уходили.
— Ах, мамочка, я хочу Божьи слова слушать хотя бы сидя, если стоя нет сил! — обычно отвечала Оля.
Все, кроме Оли, знали, что болезнь ее неизлечима. Острый лейкоз. От нее это скрывали. Скрывала мама, скрывали врачи. Больше того, они ее обманывали: «Не переживай, Оля! Скоро поправишься, поедешь домой, отдохнешь...» Но Господь приготовил ей лучшее место для покоя и отдыха.
Несмотря на то, что ей ничего не говорили, Оля чувствовала, что скоро умрет, много думала о вечности, о Христе и даже во сне видела Господа. И все же ей так хотелось жить!..
Пришла весна, приближалась Пасха. Все готовились к празднику, радовались, суетились и... жили! Природа пробуждалась от сна и на своем языке проповедовала о воскресении. Почему же в это прекрасное время, когда все оживает, цветет, жизнь Оли должна тихо и навсегда угаснуть? Почему?..
Уже почти два месяца Оля лежала в больнице. В последние дни она совсем не вставала. Друзья приносили разные лакомства: шоколад, апельсины, гранаты, но она уже не могла есть. С большим трудом она говорила и часто только глазами отвечала на вопросы. На ее руках и лице появились большие синие пятна.
Вскоре врачи сказали матери, что лечение продолжать бесполезно, и наступил день, когда Олю должны были увезти домой. В этот день в палате собралось около десяти молодых братьев и сестер, с которыми Оля познакомилась уже в больнице. Они не знали, что она уезжает, но, в основном все, не договариваясь, пришли сюда по какому-то внутреннему побуждению за час до ее отправления.
Атмосфера в палате была тяжелой. Молодые, полные сил и здоровья братья и сестры стояли у постели больной сверстницы, не зная чем ей помочь. Не находя слов для утешения, они молчали. И от этого молчания становилось еще тяжелей. Оля громко стонала.
— Споем что-нибудь,— нарушил наконец кто-то молчание и предложил гимн.
Друзья начали тихо петь:

Есть в небе прекрасная Божья страна,
Всех верных Христу ожидает она,
Вперед устремляюсь с надеждой в груди,
Я верю, Спаситель, что Ты впереди!

Оля перестала стонать. Лицо ее стало спокойным, и удивительная умиротворенность разгладила морщинки на лбу. В сердце проникали живительные слова светлой надежды на встречу с Небесным Другом. Ведь Он впереди, Он не оставит ее!

О город чудесный! Дорогу туда
Никто сам не сможет найти никогда.
Я слышу Твой голос: «За Мною иди!»
И верю, Спаситель, что Ты впереди!

Голоса братьев и сестер заметно дрожали, и все же в них звучала уверенность и глубокая надежда на то, что Господь не оставит страдалицу в это трудное время и поможет ей в последней тяжелой борьбе.

Живущему в мире положен предел,
Скитанье и горе — его здесь удел.
От зла в этом мире меня сохрани,
Я верю, Спаситель, что Ты впереди!

К той родине чудной я сердцем стремлюсь
И к Богу в молитве своей возношусь:
«О Пастырь мой добрый, меня Ты веди!»
Я верю, Спаситель, что Ты впереди!

Пение смолкло. Слышались только всхлипывания. Больные плакали открыто, а сестры утирали слезы украдкой.
Оле поставили обезболивающий укол и на носилках понесли в машину.
Неделю спустя во дворе дома, где жила Оля, собралось много людей. Здесь были ее родственники, знакомые, соседи, сотрудники и христианская молодежь. Они собрались, чтобы проводить Олю в последний путь. Здесь были те, кто разделял с ней искренние беседы, кто посещал в больнице во время болезни, были и те, кто насмехался над ней, презирал, унижал... Кто-то успел примириться с ней, попросить прощения, кто-то — нет, а кто-то, не осознав своей вины, слепо продолжал идти по тому же кривому пути к своему осуждению.
Оля лежала среди цветов с безмятежным спокойствием на лице, неподвижная и холодная. Совсем недавно ее бесцветные губы пели последнюю песню страданий:

Ты — мой Бог святой,
Я к Тебе стремлюсь,
Ибо знаю: в Тебе — покой.
У Твоей груди успокоюсь я,
Успокоится сердце мое!

И когда придет
Тот последний час,
Верю, примешь меня к Себе...

Как она хотела перейти туда, где нет мук, боли и слез! Как хотела она успокоиться у груди своего Бога, Которого любила и Который любил ее! И вот этот долгожданный покой настал.
Оля ушла... А на земле осталось много подобных ей и сестер, и братьев, кто ищет в нас опору и поддержку и за кого мы ответственны перед Богом...

Д. М.

Служите Господу

Служите Господу со страхом и радуйтесь с трепетом.
Пс.2:11
Как в Ветхом, так и в Новом Завете Бог неоднократно призывает нас к служению и учит, как это делать. Эти призывы — не совет, не напутствие, не просто пожелание. Библейские призывы к служению звучат в тоне повеления. Вопрос здесь не в том, есть ли у нас время служить, умеем ли мы, можем ли. Вопрос один — чем и как служить? Ясно, что Бог не нуждается в наших добрых делах, да и что человек может дать Всемогущему?! И все же наша прямая обязанность — исполнять заповеди Господа, причем так, чтобы угодить Ему.
Если ты еще не занял свое место в служении, не понял свое призвание, но любишь Спасителя и готов служить Ему, то знай — Господь нередко предоставляет таким людям сделать сначала что-то малое, что может обеспечить успех и посодействовать большому делу. Например, не имея дара исцелять прокаженных, ты можешь, подобно израильской девочке, которая служила жене Неемана, показать, куда надо обратиться, чтобы очиститься. Не умея воскрешать мертвых, ты можешь откликнуться на повеление Иисуса: «Развяжите его!» Делай, что можешь, каким бы малым ни казался тебе труд! При этом будь готов выслушивать советы и обличения, наставления и предостережения старших. Господь непременно откроет тебе Свою волю, если ты будешь искать этого, и со временем поставит тебя именно там, где Сам захочет, и доверит большое дело. Труда в церкви очень много, но на вопрос Господа: «Кого Мне послать?» (Ис.6:8), к сожалению, откликаются очень немногие.
Если твоя жизнь и служение в церкви будут протекать в смирении и в молитвенном прошении о водительстве Божьем, то, подобно Еноху, ходившему перед Богом, ты получишь свидетельство, что угождаешь Ему. Ведь угодить Господу можно только тогда, когда совершаемый труд соответствует Его воле!
Итак, ты должен знать, к чему призывает тебя Господь. Для этого нужно в глубоком смирении просить Его, чтобы Он указал тебе твое место в церкви. Но только знать, к чему призывает Бог, недостаточно для полноценного служения. Апостол Петр говорит: «Служит ли кто, служи по силе, какую дает Бог...» (1Петр.4:11).
Сила Божья в нашем служении играет большую роль. Мы можем, благодаря силе воли, ума и характера, успешно организовывать собрания, какие-то церковные мероприятия, но для Царства Божьего пользы от этого не будет. Здесь нужна сила Господня, Его содействие. «Вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святой»,— сказал Иисус, прощаясь с учениками. Обитание Духа Святого в сердце — залог силы как для победы, любви, прощения, самоотвержения, так и для всякого служения.
Мы нередко завидуем ловкости и силе юного Давида, который, спасая овцу, убивал льва и медведя, который мужественно противостал могучему филистимлянину и поразил его. Но кто задумывался, в чем был источник его силы? Эта тайна открывается в словах самого Давида: «Сила моя! Тебя буду воспевать я; ибо Бог — заступник мой. Бог мой, милующий меня» (Пс.58:18); «Однажды сказал Бог, и дважды слышал я это, что сила у Бога» (Пс.61:12).
Призывая человека на какое-либо дело. Бог дает ему и силу, без которой все старания остаются бесплодными. И если мы не до конца используем данное Богом, если служим не по силе, какую Он дает, мы нарушаем Его Божественное повеление. Вспомним Марию, сестру Лазаря, которая сделала для Иисуса, что могла, и вдову, которая положила в сокровищницу храма все, что имела, а также раба, получившего один талант. У них у всех было немного, но они по-разному отнеслись к тому, что имели. Вдова пожертвовала последние лепты, Мария разбила драгоценный сосуд и помазала Господа миром. А злой раб закопал свой талант и не использовал его.
Как выглядит твое служение? Служишь ли ты по силе, которую дал тебе Бог? Целиком ли ты отдался в Его власть? Или пытаешься делать что-то своими силами, и тебе неизвестен Божественный источник?
Рассуждая о служении Господу, невозможно не сказать о любви. Она должна стать лейтмотивом всех поступков. К сожалению, в общинах нередко больше внимания уделяется дарованиям и способностям человека, чем его преданности и посвященности Богу. Тем не менее первое, на чем должно базироваться всякое служение Богу,— это любовь. Она — начало и конец служения, она — причина и движущая сила в служении.
Осознав истины, изложенные в 13 главе первого послания Коринфянам, где дается наиболее полное описание качеств любви, мы никак не сможем поставить любовь ниже чего-либо другого. В нашей практике много примеров, когда одаренные души не могут совершать служение в церкви без огорчений и всевозможных расстройств. А причина одна — способности есть, а любви, по крайней мере должной,— нет. Отсутствие любви лишает силы и желания смиряться и предоставлять себя Богу для разумного служения.
Помазав Иисуса драгоценным миром, Мария своим служением вызвала негодование учеников. Они считали такую трату неразумной и неуместной. И только Господь высоко оценил ее поступок, потому что видел искреннюю и жертвенную любовь.
Перед тем как поручить Петру большое дело служения, Иисус побудил этого ревностного ученика к глубокому самоанализу, задав серьезный вопрос: «Любишь ли ты Меня?» Как Петру, так и нам сегодня гораздо проще было бы ответить на другие вопросы: «Уважаешь ли ты Меня? Молишься ли ты Мне? Поешь ли ты для Моей славы? Читаешь ли Библию?» Но Господа интересует одно, и главное: горит ли сердце Его ученика любовью. Когда дар сочетается с любовью, христианин способен приносить обильный плод на Божьей ниве. Можно со всей уверенностью сказать, что основной труд в церкви совершается руками малоодаренных и менее способных людей, но ревностных, любящих Господа и верных Ему.
Обратим внимание еще на несколько условий, соблюдая которые мы вправе рассчитывать на Божье благословение в служении. Всякий, желающий принять участие в служении Богу, должен умертвить свои плотские наклонности — блуд, нечистоту, страсть, злую похоть и любостяжание, должен отложить гнев, ярость, злобу, злоречие, сквернословие и облечься в любовь, которая есть совокупность совершенства, должен дать возможность слову Христа вселиться в сердце, а также все делать во имя Господа. Нарушать этот порядок, записанный в третьей главе послания Колоссянам, нельзя. Делать что-либо во имя Иисуса Христа можно лишь после того, как умерщвлены земные члены, отложены дела плоти, когда в сердце царствует любовь и живет и действует слово Христа.
Следующее условие для благословенного служения — стремление во всем прославить Бога (1Петр.4:11). Здесь не будет места эгоизму, зависти, гордости, обидам и тщеславию. Соблюдение этого условия сохранит от группировок в церкви и деления на способных и менее одаренных. При серьезном подходе к служению и благоговейном отношении к славе Божьей мы никогда не будем любоваться собой, ждать похвалы, стремиться выделиться среди друзей или кричаще одеваться, никогда не будем служить Богу в отрыве от других детей Божьих, в отрыве от церкви.
Еще одно условие, гарантирующее благословение Божье в служении,— отдача своего тела в жертву живую, святую, благоугодную Богу (Рим.12:1). Разумность служения непосредственно связана с жертвенностью, с отдачей себя во власть Божью. Это одно из важнейших и трудных условий, так как требует постоянного самоотречения. Но это благословенный путь. Он приближает нас к Богу, потому что и Сам Господь шел путем полной отдачи Своему Отцу.
И последнее условие, на котором хочется остановиться,— это чистая совесть (2Тим.1:3). Это очень важное условие нередко ускользает от нашего внимания. Каждый из нас должен лично положить свое сердце на весы Божьей святости и определить — чиста ли совесть. «Старайся представить себя Богу достойным, делателем неукоризненным...» (2Тим.2:15). Недостойный, с нечистой совестью делатель не будет иметь успеха в служении, он потерпит поражение.
Вспомним поучение Иисуса Христа из Нагорной проповеди: «Итак, если ты принесешь дар твой к жертвеннику и там вспомнишь, что брат твой имеет что-нибудь против тебя, оставь там дар твой пред жертвенником, и пойди, прежде примирись с братом твоим, и тогда приди и принеси дар твой» (Матф.5:23-24). Нетрудно вспомнить, что ты имеешь против кого-то. Но Иисус учит большему — вспомни, кто против тебя что-то имеет!
Конечно, хорошо бы вспомнить раньше и все уладить. Но если ты уже стоишь с даром у жертвенника и вдруг вспоминаешь... Оставь дар. Разум тут же возмущается: «Как оставить? Ведь я такую хорошую проповедь приготовил, стихотворение выучил! Я даже гитару из дому принес, чтобы спеть! Ведь, если я опущу руки, в служении будет ущерб!» Но Господь конкретно говорит: оставь дар твой и прежде примирись. Нет, не спешно закопай, не с обидой брось, а в смирении оставь. Потом принесешь. Это правильно и честно перед Богом. Хорошо с юности привыкнуть к самоисследованию и научиться хранить в сердце мир и святость.
Итак, подходя к вопросу служения, к совершению Божьего дела, будем помнить предостережения Книги жизни: служите со страхом, служите в святости и правде, служите без развлечения. Служите Господу благоговея и никогда не забывая, что Он внимателен к каждому и верно оценивает наш труд: «Знаю твои дела, и любовь, и служение...» (Откр.2:19).

В. Ч.

Не мечтайте о себе

Мы шли на железнодорожный вокзал вдвоем с пожилым братом. Увесистые сумки оттягивали руки, больно жгло где-то между лопаток, но на сердце было как-то необычно тепло от сознания, что Господь хоть в маленькой мере доверил участвовать в великом деле — распространении Его Слова! В наших сумках лежала духовная литература. Хотя уже началось время перестройки, отношение власть имущих к гонимой церкви еще не изменилось. Духовная литература по-прежнему печаталась в условиях глубокой конспирации. Издательство «Христианин» оставалось объектом повышенного внимания КГБ. Уже долгое время работники спецслужб и милиции пытались выследить, откуда развозится христианская литература, чтобы прекратить существование печатных точек. Но Господь хранил верных Своих.
В Сибирь литературу возили в основном на машинах. Когда милиции стало каким-то образом известно об этом, они усиленным надзором перекрыли все автомобильные переправы через Иртыш. Тогда книги стали возить на поезде, в чемоданах и сумках. По одному, по двое, стараясь не привлекать к себе внимания, братья и сестры провозили груз к местам переплета. Для меня эта работа была новой, до этого я ездил за литературой всего один или два раза.
Все шло хорошо, за нами никто не следил, и мы с братом постепенно освоились. На вокзале было много людей с огромными узлами, чемоданами, сумками, и мы среди них не выделялись. Поняв, что мы ничем не привлекаем внимания, мы согласились держаться вместе. Билеты нам достались с местами в разных купе, и мы решили попросить проводника, чтобы он поселил нас вместе.
Шумный вокзал огласило объявление о посадке на наш поезд. Мы влились в пестрый поток отъезжающих и пошли к вагону.
В ответ на нашу просьбу проводник велел занять свои места и пообещал, что потом постарается переместить нас в одно купе.
Стараясь не показать, как тяжелы мои сумки, я направился к своему купе, вошел в открытые двери и вдруг почувствовал, как внутри все похолодело. С нескрываемым интересом на меня смотрели два пассажира в милицейской форме... На погонах у каждого было по три или четыре звездочки.
«Наверное, нас выследили! — пронзила меня ужасающая мысль.— Значит, они знают, что нас двое... А если нет? Может быть, тем, что я просил проводника перевести меня, выдал брата... Что же я наделал!.. Господи, защити!» Пытаясь скрыть свои переживания, я бодро поздоровался. Они пригласили пройти и располагаться. Я стал присматривать место для вещей.
«Как хорошо, что брат Коля подсказал заполнить углы и бока сумки мятой бумагой! — подумал я.— Теперь не так отчетливо видны пачки непереплетенных книг. Только куда поставить сумки? На полку? Может, оставить в проходе? Ненароком заденут ногой и сразу спросят: "Ты что, кирпичи везешь? Или спекулянт, товаром загрузился?" Спрятать под полку, в ящик? Но придет проводник и переведет в другое купе. Не покажется ли странным, что я их так далеко убрал?»
Наконец, превозмогая слабость в онемевших руках и стараясь не выдать тяжести сумок, я поднял их на верхнюю полку.
— Молодой человек, идемте со мной! — раздалось за моей спиной.
Это проводник выполнял свое обещание. Сразу же схватить вещи и идти следом за проводником я не решился, это могло вызвать подозрение. Я вышел в соседнее купе с одной жгучей мыслью: «Если заглянут в сумки — мы пропали!» Быстро договорившись, я вернулся в свое купе. Сумки, кажется, никто не трогал, стоят как стояли. Я взял их и вышел.
И вот мы едем. Кроме нас, в купе две женщины. Одна из них особо недовольна нами. Что это, мол, за попутчики — не проявляют никакого интереса ни к картам, ни к спиртному, ни к развлечениям. Откровенно, сквозь зубы, она ругается. Но это не затрагивает меня. В сердце тревога о другом. Под стук вагонных колес я снова возвращаюсь мыслью в соседнее купе. Почему едут с нами эти два милиционера? Почему нас не арестовали на вокзале? Может, арестуют в родном городе?
Тягостно шли минуты, складываясь в часы. В вагоне тихо и спокойно. Брат заснул, наши попутчицы куда-то вышли. Я молился, но беспокойство не уменьшалось.
До обращения я прочитал много книг и немного представлял, как выслеживают преступников, как ведется следствие. И вдруг меня осенила мысль — подслушать, что говорят за стеной. Я читал, что для этого используют полый предмет с тонкими стенками. Быстро достав кружку, я приставил ее к стенке, за которой сидели двое из милиции. Сначала за шумом колес я не мог разобрать ни слова. Говорил, наверное, тот, что сидел подальше. И вдруг отчетливо прозвучал вопрос: «Ну что, будем брать? Или дождемся крупной станции?»
Меня словно обожгло. Не в силах что-либо предпринять, я лихорадочно перебирал варианты — что делать? Какую станцию они имеют в виду? Я пошел к расписанию. До крупной станции нужно было ехать два часа. Разбудив брата, я пересказал ему то, что слышал. Он отрешенно молчал. Помолились. Может быть, выйти на какой-нибудь маленькой станции?
Дробный стук вагонных колес на стрелке оповестил приближение какой-то станции. Я вышел в коридор посмотреть. Это был всего-навсего полустанок. Кругом — голая степь и только пара-другая жалких домишек. И зайти некуда...
Поезд ехал дальше, а в душе нарастало беспокойство. Неужели арест? Перед мысленным взором предстала жена, две крохотные дочурки в маленькой неудобной времянке и начатая стройка. Холодная рука страха все сильнее сжимала сердце.
«Господи, только не сейчас! — взмолился я и тут же подумал: — Не сейчас? А когда? Когда-нибудь, когда будут подходить обстоятельства? О, лукавое сердце! Неужели ты думаешь, что кто-либо из братьев и сестер пошел в узы именно тогда, когда им это было удобно? Помнишь, как ты мечтал пострадать за Господа, разделить участь верных христиан, прошедших этим путем? А теперь боишься?»
Я стоял в коридоре несущегося поезда и, глядя на слегка холмистую степь, изнемогал от внутренних переживаний: «Нет, Господи, я не могу!»
Позади меня, справа, распахнулась дверь купе. Оба милиционера вышли и направились в тамбур. «Куда они? Может, пошли вызывать к составу машину? По-видимому. Значит, на крупной станции все будет готово, чтобы нас сразу же увезти...»
Томительно тянулись минуты. Вдруг дверь в конце вагона открылась. В коридоре появился милиционер, за ним мужчина в штатском и следом второй милиционер. Они прошли в купе и заперлись.
Ошеломленный тем, что увидел, я никак не мог прийти в себя. «Так значит... А я...» Обрывки мыслей путались в голове. Я вдруг ясно увидел себя как бы со стороны, погруженного в страх и позорно торгующегося с Богом. А ведь в мечтах я видел себя совсем не таким... Я часами мечтал об узах, воображая сцены допросов, издевательств, всевозможных трудных ситуаций. Яркие победы и подвиги веры с такой легкостью и ясностью вставали тогда перед моим мысленным взором, что, казалось, дело осталось за маленьким — недоставало настоящего ареста. Хотелось подвига. Я даже представлял себе встречу с друзьями после освобождения и свой рассказ о пережитом. И вот весь этот «красивый сюжет», нарисованный в воображении, рассыпался. Теперь на сердце была пустота и сознание глубокой испорченности, неспособности к настоящему подвигу веры. Мечты и реальность оказались такими далекими друг от друга!
Мир мечтаний и грез... Как легко человеку погрузиться в него и как нелегко потом выйти из него и правильно увидеть себя! Почему это происходит? Чем опасны притягательные по своему содержанию фантазии? И всякие ли мечты опасны? Разве я мечтал о чем-то злом и греховном? Ведь страдать за Христа, за распространение Его Слова — не предосудительно. В Писании сказано: «Только бы не пострадал кто из вас, как убийца, или вор, или злодей, или как посягающий на чужое; а если как христианин, то не стыдись, но прославляй Бога за такую участь» (1Петр.4:15-16). Разве плохо мечтать о том, что согласуется с Библией? Писание одобряет желание стать, например, епископом. А я мечтал не о столь великом, моя мечта была поскромнее. Почему же меня постигло такое разочарование? — Потому что епископства желают, а не мечтают о нем. Мечты — дело скользкое. «Не мечтайте о себе,— предупреждает Библия.— Не высокомудрствуйте, но последуйте смиренным».
Смиренный может желать епископства? — Да, он может желать его для того, чтобы послужить. Но если сказать: смиренный мечтает стать епископом... Что-то не то. В таком случае героем своих мыслей становится он сам, и слава уже принадлежит ему, а не Богу.
Вот в чем была моя беда! Я мечтал о себе и, сам не замечая того, купался в лучах славы, украденной у Бога. Это было самолюбование. Конечно, Бог не хотел оставить меня в таком состоянии, и этот случай Он допустил, чудно заботясь обо мне. Он показал мне, каков я на самом деле. Мечта, взлелеянная в сердце, ослепила меня. Она сделала то, что делает всякая мечта,— поставила в центре мое «я» и подчинила силы души стремлению геройски украсить его.
Зыбкий мир фантазии часто пленяет тех, кто увлекается художественной литературой. Мирская литература построена на принципе — возвеличить человека и написана зачастую так, чтобы оставить читателю место для домысливания, для фантазии, для мечты. Не заметив, какой багаж вынес с собой из прежней жизни, я лишь немного перекрасил его и стал мечтать на «благочестивые» сюжеты. Героем всех мечтаний оставался я сам. Как чуден наш Господь, что, приняв нас такими, как мы есть, прощает нас и направляет на Свой путь, освобождая от скверн плоти и духа! Пусть среди множества преподанных Им уроков не забудется и это напоминание: «Не мечтайте о себе!»

А. В.

Дружелюбие

Когда мне исполнилось пятнадцать лет, я все еще ходил на подростковые собрания в старшую группу, но постоянно думал о предстоящем переходе в молодежь. В нашей церкви в молодежь переводили в шестнадцать лет. Как я ждал этого времени, когда смогу ходить уже не на подростковые собрания, которые в моем понимании носили отпечаток детства, а на молодежные!
В группе у меня были друзья, с которыми мы много времени проводили вместе. Они жили в основном далеко от нас, на другом конце города, но это нисколько не мешало нам общаться — мы часто ездили друг к другу на велосипедах. Но теперь, когда так близко подошел момент перехода в молодежь, мне сильно захотелось сблизиться с братьями постарше, войти в их мир, стать там своим.
Я не упускал случая подсесть в круг молодежи, послушать их разговоры, а если удастся, и самому что-нибудь рассказать. Особенно мне нравился Володя — Друг моего старшего брата. Он был очень общительным, подвижным и веселым, обладал острым умом и незаурядным чувством юмора. Неудивительно поэтому, что Володя всегда был в центре внимания. Как я хотел, чтобы он стал моим другом! «Вот это было бы здорово!» — мечтал я, и мои прежние друзья казались теперь скучными и даже какими-то недостойными меня.
Как жалею я сегодня, что тогда, на пороге юности, позволял себе считать кого-то ниже себя и недостойным моей дружбы, не распознав коварного обольщения гордостью!
Однажды летом в нашей церкви был брак. Собирались мы тогда по домам. Всякий раз в таких случаях строилась временная палатка. Ставили ее обычно в субботу, а разбирали в понедельник. Чтобы приготовленную и украшенную палатку никто не повредил, несколько братьев из молодежи обычно оставались на ночное дежурство.
Как я был рад, когда на вторую ночь братья позволили мне остаться с ними! Получив разрешение родителей, я летел в палатку, как на крыльях, и, конечно, не думал, что впоследствии буду вспоминать об этой ночи с сожалением.
Володя тоже был в нашей группе. Всем было весело и приятно. Когда стемнело и все погрузилось в сон, мы решили пройти по близлежащим кварталам, где жили молодые христианские семьи, и оставить в их дворах знаки, по которым можно было бы узнать о нашем визите. Это занятие, казавшееся нам безобидным, было традиционным среди нашей молодежи.
В ту ночь мы посетили несколько дворов. В первом перед воротами насыпали кучу песка, чтобы хозяева утром поняли, что ночью у них побывали «гости». Зайдя во второй двор, мы долго не могли придумать, что сделать, а потом завалили досками вход в дом. В следующем дворе было чисто и пусто — ни досок, ни песка. И тут кому-то пришла мысль снять калитку с петель и подвесить ее в саду на одном из деревьев.
Я изо всех сил старался не отставать от друзей и выдумывал что-нибудь необычное, из ряда вон выходящее. Хотелось чем-то отличиться. Ревностью в недобром деле я хотел привлечь к себе симпатию братьев и совершенно не беспокоился, как это выглядит перед Богом.
Шло время. В молодежи произошли отрадные перемены. Не могу сказать, что именно послужило к тому, но мы, подростки, стали замечать, что братья из молодежи стали другими. Особенно сильно изменился Володя. Нет, он не стал замкнутым или грустным, но его поведение изменилось. Теперь я часто слышал, как он с моим старшим братом обсуждал какой-нибудь серьезный вопрос или место из Писания. Я не стал меньше уважать его за это. Наоборот, меня еще больше потянуло к нему, хотя дистанция между нами выросла. Теперь он казался мне почти недосягаемым. Как я хотел быть похожим на него и дружить с ним!
Наконец нас перевели в молодежь. Теперь мы с Володей часто были вместе. Поездки, посещения, молодежные собрания вошли и в мою жизнь. Володя неплохо относился ко мне, но мне хотелось большего. С прежними друзьями близости у меня уже не было, и я все чаще стал чувствовать себя одиноким.
Как-то раз мы поехали в близлежащий поселок к друзьям по вере. После собрания, во время обеда, мы долго беседовали. Насколько помню, речь шла о правильных взаимоотношениях между христианами. Я сидел рядом с Володей. Вдруг он повернулся ко мне и тихо сказал:
— Хочешь, я скажу, что думаю о тебе?
Я кивнул и услышал то, чего совсем не ожидал:
— Если тебя позвать за собой, то ты с одинаковой готовностью пойдешь как на доброе дело, так и на злое...
В сознании у меня все смешалось.
«Разве он не понимает, что я все делал ради него? — с горечью подумал я.— Почему он теперь так жестоко бьет меня?»
Мне казалось, что Володя несправедлив и просто не хочет дружить со мной.
С тех пор я чувствовал себя всеми оставленным. Трудно было. В конце концов я решился поделиться своей болью с руководителем молодежи. Когда я пожаловался ему, что у меня нет друзей, то услышал совершенно неожиданное:
— Кто хочет иметь друзей, тот и сам должен быть дружелюбным...
До меня не сразу дошел смысл этих слов. Разве я не был дружелюбен по отношению к Володе? Но постепенно свет Божий проник в мое сердце, и я стал понимать то, что говорил мне руководитель молодежи:
— Нужно не добиваться дружбы, а служить ближним, и тогда все будет просто, искренне, и ты не останешься без друзей...
Чем больше я обдумывал услышанное, тем яснее видел себя, свое истинное лицо. Почему я одинок? Где мои прежние друзья? Разве они отказали мне в дружбе? Кому я послужил любовью?
Глубокая печаль наполняла мое сердце все больше и больше. Но это была уже другая печаль — сожаление о том, что пренебрег истиной, пренебрег любовью к другим. Теперь я понимал, что, добиваясь дружбы с Володей, я хотел иметь престижного, видного друга. Это гордость и эгоизм, а не желание послужить.
Впоследствии мне открылась еще и та истина, что высший образец истинного дружелюбия — наш Господь Иисус. Он сказал Своим ученикам: «Вы друзья Мои, если исполняете то, что Я заповедую вам», но Сам возлюбил их прежде, чем они исполнили Его заповеди. Он служил людям, зная их испорченность и неверность. Он знал, что Петр отречется от Него, но молился о нем, учил его и заботился о нем. Даже Иуду Он назвал высоким словом — Друг. Никто не может сказать, что Иисус не был дружелюбным! О, если бы мы поступали в своей жизни так, как Он!
У нас не будет недостатка в хороших, искренних друзьях, если мы не выборочно, а всем будем оказывать дружелюбие.

А. В.

Не дай себя остановить

Вы шли хорошо: кто остановил вас?..
Гал.5:7
Труд в церкви — дело святое, желанное для всякого, кто приобщился к телу Иисуса Христа, стал живым камнем в духовном строительстве. Многие братья и сестры, желая принести плод Господу, окунаются с головой в труд и думают, что дело Божье — это нечто прекрасное, возвышенное и благословенное. И это на самом деле так. Но в служении Богу неизбежны трудности, и, встретив их, одни разочаровываются, унывают и соблазняются, а другие впадают в недовольство и критику, лишая себя благотворного действия благодати Божьей. Давайте поразмышляем о причинах такого состояния. В чем тут дело?
Все мы знаем, что там, где идет строительство или ремонт, всегда много мусора. Правда, он не радует взгляд, но воспринимается так же естественно, как и само строительство, причем чем больше объект, тем больше мусора. На уборку всегда выделяется время, инструмент, рабочая сила.
При Ездре и Неемии, во время строительства разрушенных стен Иерусалима было столько мусора, что ослабевшие носильщики не успевали выносить его и иудеи даже не могли строить стену. И все же мусор не мешал им радоваться о том, что стены восстанавливаются и дело движется!
При строительстве духовного храма тоже можно обнаружить мусор. И причина разочарования молодых христиан, приобщающихся к труду, кроется в том, что они сосредотачивают свой взгляд на мусоре и не обращают внимания на само здание, на величественное и прекрасное духовное строение. И тогда, не имея силы, а иногда и желания выносить мусор, многие молодые братья и сестры становятся неспособными видеть духовные ценности христианского учения, красоту и величие созидаемого Богом строения, не могут правильно понимать назначение и призвание церкви.
До тех пор пока в нас жива ветхая природа, мы не избежим духовного мусора, на который указывает в своих посланиях Апостол Павел,— раздоры, зависть, гнев, ссоры, клевета, гордость, беспорядки (2Кор.12:20). И если где-то этого мусора меньше, то не потому, что там христиане лучше или строят аккуратнее, а потому что «носильщики» работают, вовремя убирают мусор и все мешающее строительству. Это значит, что в церкви проводится очищение, хорошо поставлена духовно-воспитательная работа, практикуется исповедание и признание в проступках.
Работа «носильщиков мусора» нелегкая и под силу далеко не всем. На это служение Господь ставит опытных, изведанных, исполненных Духом Святым христиан, способных создать хороший климат для духовного роста церкви. Поэтому никогда не нужно пренебрегать благословенной возможностью излить свое сердце и поделиться трудностями с тем, кого на дело совершенствования святых поставил Господь.
И еще необходимо помнить, что свое поприще мы сможем пройти успешно только в том случае, если будем смотреть не на изъяны и трудности в служении, а на начальника и совершителя веры, на Господа нашего Иисуса Христа (Евр.12:2). Размышления о Нем уберегут нашу душу от изнеможения и слабости в служении, вдохновят на подвиги веры.
Взирай на Него и ты, дорогой друг! Не дай преткновениям остановить тебя и лишить радости плодоносного служения Господу!

В. Ч.

Границы служения

Елисей заболел болезнию, от которой потом и умер. И пришел к нему Иоас, царь Израильский, и плакал над ним, и говорил: отец мой! отец мой! колесница Израиля и конница его! И сказал ему Елисей: возьми лук и стрелы. И взял он лук и стрелы. И сказал царю Израильскому: положи руку твою на лук. И положил он руку свою. И наложил Елисей руки свои на руки царя, и сказал: отвори окно на восток. И он отворил. И сказал Елисей: выстрели. И он выстрелил. И сказал: эта стрела избавления от Господа и стрела избавления против Сирии, и ты поразишь Сириян в Афеке в конец. И сказал Елисей: возьми стрелы. И он взял. И сказал царю Израильскому: бей по земле. И ударил он три раза, и остановился. И разгневался на него человек Божий, и сказал:
надобно было бы бить пять или шесть раз; тогда ты побил бы Сириян совершенно, а теперь только три раза поразишь Сириян» (4Цар.13:14-19).
Царь Иоас пришел к человеку Божьему попрощаться. В глубокой печали он называет его колесницей и конницей Израиля. Другими словами, он признает его силу и авторитет, высказывает свое уважение к нему. Иоас понимал, что Израиль теряет в лице Елисея того, кто много раз был помощью и опорой в беде.
Слова Елисея всегда имели большое значение, большой вес. Поэтому израильский царь готов был выслушать пророка и исполнить его последнее слово. А Елисей говорит ему необычное: «Возьми стрелы и лук». Иоас послушно берет, стреляет, хотя, может, и не понимает, для чего это.
Объяснив значение выстрела, Елисей дает царю следующее повеление: «Возьми стрелы и бей по земле». И здесь происходит то, на что хочется обратить особое внимание. Царь ударил по земле три раза и остановился. По-видимому, он посчитал, что этого вполне достаточно. Человек Божий ведь не сказал, сколько раз бить по земле. Иоас самостоятельно установил предел, или границу, в порученном ему деле — ударил три раза и остановился.
Эта остановка вызвала гнев человека Божьего и повлекла за собой поражение. «Надобно было бить пять или шесть раз, тогда ты побил бы сириян совершенно, а теперь только три раза поразишь сириян»,— сказал Елисей царю.
Этот случай из далекой древности может послужить нам большим уроком. Как опасно останавливаться на пути исполнения повелений Господних!
Вспомним проникнутые тревогой и болью слова Апостола Павла, сказанные христианам в Галатии: «Вы шли хорошо: кто остановил вас, чтобы вы не покорялись истине? Такое убеждение не от Призывающего вас» (Гал.5:7-8). Другими словами, то, что вы остановились,— неугодно Богу, на это нет Его воли.
Давайте со всей серьезностью поищем ответ на вопрос: кто останавливает нас? Конечно, мы будем правы, если скажем, что останавливает людей дьявол. Он останавливает грешника, чтобы тот не покаялся, останавливает верующего и удерживает его от исполнения воли Божьей. Но будет ли это полным ответом?
Как часто мы самостоятельно устанавливаем пределы своего служения и послушания Господу! Это так свойственно человеку! Например, молодой брат долгое время ревностно трудился в церкви, жертвовал временем и силами для Бога, но как только женился, холодно заявил: «Хватит, я уже потрудился». Подобное можно услышать и от пожилых христиан: «Пусть молодые трудятся, а мне уже достаточно».
Однажды ученики спросили Иисуса: «Не в сие ли время. Господи, восстановляешь Ты царство Израилю?» (Деян.1:6). Им хотелось, чтобы это царство уже настало, но Христос ответил: «Не ваше дело знать времена или сроки, которые Отец положил в Своей власти». А потом Он объяснил ученикам, что их дело — быть Его свидетелями, идти даже до края земли и возвещать Евангелие всему миру. Несомненно, границы в служении есть, но устанавливаются они не нами, а Богом.
Есть в Священном Писании много повелений относительно служения и хождения в вере: «Святой да освящается еще, праведный да творит правду еще», «Любите друг друга», «Служите друг другу», «В молитве будьте постоянны», «Носите бремена Друг друга». И если мы зададимся вопросом: где предел этих повелений, то ответ будет однозначным — мы призваны повиноваться Господу, исполнять Его повеления всегда, до конца жизни. А когда прервать наше служение, остановить нас в том или ином деле. Бог усмотрит Сам и вовремя пошлет замену. Наше дело — усердно выполнять порученное, то есть «бить по земле».
Почему же христиане останавливаются, почему мы так часто самостоятельно определяем границы своего послушания, своего служения?
Мы живем в такое время и в таких обстоятельствах, что можно найти много причин, чтобы остановить работу в доме Божьем. Это и материальные трудности, и возрастные причины, и упадок физических сил, и, возможно, какие-то неустройства в церкви. Нередко мы останавливаемся в служении из-за того, что сердце наше не в должном состоянии, не готово к труду, к жертве. Господь хочет очистить нас, чтобы не останавливалась работа в доме Божьем, но мы, избегая тревог и беспокойства, предпочитаем оставаться с нечистым сердцем.
Как-то я беседовал с одним молодым братом. В то время он не участвовал ни в каком труде. Когда я стал говорить ему о служении Богу, он ответил: «Мне награды не надо. Мне бы только спасенным быть, где-нибудь у ворот в Царстве Небесном. Я не претендую на большее». Впоследствии его отлучили за серьезный грех. Пассивность, нежелание трудиться для Бога привели его к печальному концу.
Остановка в служении может произойти и тогда, когда нам кажется, что от нашей работы нет никакого толку. Конечно, плод в служении должен быть, но не всегда он бывает виден. Приведу небольшой пример.
Один каменотес, напрягая все силы, старался отколоть от скалы камень для скульптуры. Долго он работал, много раз ударял по скале, и все безрезультатно. Глыба оставалась на месте. Утомленный и потерявший надежду на успех, он бросил молот и ушел. После него пришел другой каменотес. Всего один раз ударил он по скале, и камень откололся. Разве труды первого каменотеса были напрасны? — Нет, не напрасны, ему просто нужно было ударить еще один раз.
Иногда мы «бьем», а плода нет. «Бьем», а результата не видим. Нам хочется сразу, сию минуту увидеть плод, но у Господа свои времена и сроки. Наша задача делать то, что повелел Господь, и при верном отношении к служению плод непременно будет.
Я вспоминаю одного брата, который после четвертого срока заключения сказал: «Хватит, я настрадался». И все, после этого путь его пошел по наклонной. Кончилось все тем, что он стал бесчинствовать в церкви, и его отлучили. Вот к чему привело самостоятельное установление пределов.
При восстановлении храма и стены в Иерусалиме, в дни Неемии и священника Ездры, было много серьезных оснований, чтобы остановить работу. Но трудности не смутили Божьих людей. Они не останавливали работу и продолжали свое дело, несмотря на все притеснения врагов (Ездр.6:7; Неем.4:21).
Одна из основных причин остановки в служении заключается в нашей неготовности полностью посвятить себя Господу. Когда Христос возлежал в доме Симона прокаженного, «пришла женщина с алавастровым сосудом мира из нарда чистого, драгоценного, и, разбивши сосуд, возлила Ему на голову. Некоторые же вознегодовали и говорили между собою: к чему сия трата мира?.. И роптали на нее. Но Иисус сказал: оставьте ее... Она сделала, что могла» (Марк.14:3-8). Женщина сделала не то, что захотела, не то, что посчитала нужным, а что смогла. Она оставила нам пример безграничной любви и отдачи.
Сегодня христиан можно разделить на две группы: одни делают, что могут, другие — что хотят. Кто живет по второму принципу, считает, что тот, кто отдает все для Господа, поступает весьма неразумно. «К чему такая трата мира?» Господь же хочет, чтобы мы делали все, что можем.
Еще один пример — бедная вдова. «И сел Иисус против сокровищницы, и смотрел, как народ кладет деньги в сокровищницу... Пришедши же, одна бедная вдова положила две лепты, что составляет кодрант. Подозвав учеников Своих, Иисус сказал им: истинно говорю вам, что эта бедная вдова положила больше всех... Она от скудости своей положила все, что имела, все пропитание свое» (Марк.12:41-44). Эта женщина не ставила себе границ: «Вот это я отдам, а это оставлю себе. Я и так бедно живу». Нет, она пожертвовала в храм все, что имела.
Одно время я болел, и меня посещали братья и сестры из нашей церкви. Каждый что-то приносил — так принято посещать больных. И вот один брат пришел и, как мне показалось, принес слишком много. Я говорю ему: «Брат, не стоило так тратиться. Такое тяжелое время сегодня, зарплату задерживают...» А он остановил меня: «Знаешь, брат, мы и так очень мало Христу отдаем. Очень мало! Я всегда переживаю об этом. Это все мало, так мало!» В беседе этот брат еще сказал: «Нашу песню христианскую "Все Иисусу отдаю я, весь Ему принадлежу" я совсем не могу петь. Мне думается, справедливее было бы петь: "Все ль Иисусу отдаю я? Весь ли Ему принадлежу?"».
Если мы не всецело отдались Господу, значит, поставили себе границы, очертили какие-то пределы. А когда их нет, тогда хочется служить еще и еще.
Во второй главе книги Откровения мы читаем: «Ангелу Фиатирской церкви напиши: так говорит Сын Божий, у Которого очи — как пламень огненный, и ноги подобны халколивану: знаю твои дела, и любовь, и служение, и веру, и терпение твое, и то, что последние дела твои больше первых». Первые дела мы часто делаем с большим рвением. Новообращенные горят большей любовью, у них больше отдачи. Но Бог хочет, чтобы любовь наша к Нему постоянно возрастала. Тогда последние дела будут больше первых.
Проверим, какие дела у нас больше — первые или последние. А может, у нас были только первые дела, а последних вообще нет? Может, мы уже поставили где-то границу в служении Богу и живем для себя? Иисус сказал: «...Я вас избрал и поставил вас, чтобы вы шли и приносили плод, и чтобы плод ваш пребывал...» (Иоан.15:16). Другими словами. Господь хочет, чтобы плод у нас был постоянно. Если же мы ограничиваем себя в служении Богу,— мы ставим препятствие для Божьих благословений.
«Доколе есть время, будем делать добро», «Наставляйте друг друга каждый день доколе можно говорить ныне»,— вот библейские границы для нас. Будем придерживаться этих границ и строить свою жизнь, покоряясь Слову Божьему.
Да поможет нам Господь не останавливаться в служении, но всецело отдавать и силы, и способности, и здоровье для славы Его!

В. Ч.

Сокровище

Страх Господень будет сокровищем твоим.
Ис.33:6
Страх Господень — это воистину неоценимое сокровище! Он обеспечивает нам особое расположение Бога. Библия говорит, что Господь исполняет желания боящихся Его, спасает их, благоволит к ним, они приятны Ему. Бог посылает Ангела, который ополчается вокруг боящихся Его, открывает им Свои тайны, дает обетования, спасает от смерти, слышит молитвы. А к тем, у кого страха Божьего нет. Господь совсем по-другому относится.
«Если не будешь стараться исполнять все слова закона сего, написанные в книге сей, и не будешь бояться сего славного и страшного имени Господа, Бога твоего: то Господь поразит тебя и потомство твое необычайными язвами, язвами великими и постоянными, и болезнями злыми и постоянными. И наведет на тебя все язвы Египетские, которых ты боялся, и они прилипнут к тебе» (Втор.28:58-60). Здесь Господь конкретно выражает Свое отношение к тем, у кого нет страха Божьего. Не секрет, что сегодня болезней стало значительно больше, чем раньше, и они отличаются своей продолжительностью. А причина этому — пренебрежение страхом Господним, его отсутствие.
Между человеческим страхом и страхом Божьим очень большая разница. Страх Божий — это сознание ответственности за свою жизнь перед Всевышним, Который однажды потребует отчет за все сделанное. Страх человеческий — это чувство смятения и беспокойства лично за себя.
Наверное, нет человека, который не боялся бы смерти, клеветы, страданий или болезней. Самый большой страх, присущий всем людям, это страх смерти. С тех пор как человек согрешил, этот страх вселился в него и привел к рабству. Страх человеческий расставляет множество сетей, попадая в которые человек может даже отступить от Господа. Это хорошо видно во время гонений — перед угрозой страданий многие отступают от Бога. «Боязнь пред людьми ставит сеть; а надеющийся на Господа будет безопасен» (Прит.29:25). В человеческом страхе есть мучение (1Иоан.4:18), а Божьему страху присуща радость. Этот страх чист.
Страх Божий — это не просто боязнь согрешить или подпасть под осуждение. Это ненависть ко греху и злу. «Страх Господень — ненавидеть зло; гордость и высокомерие и злой путь и коварные уста я ненавижу» (Прит.8:13). Здесь злом названы гордость, высокомерие, злой путь и коварные уста. Ненавидеть — значит чувствовать отвращение, сильнейшую вражду. Можно сказать, что страх Господень — это чувство нетерпимости и неприязни ко всякому злу.
Зло — это грех, это дела плоти, это беззаконие. Люди называют злом обычно то, что им не нравится, а что хорошо и приятно — называют добром. Но такое определение далеко не всегда совпадает с Божьей оценкой. Бывает, что человеку что-то приятно, а Богу — нет. Значит, это зло.
Библия дает нам Божественные мерки добра и зла. То, что угодно Богу, называется добром, а что не соответствует Его воле. Его желаниям — называется злом, как бы люди это ни расценивали. Боящийся Бога ненавидит все, что выходит за рамки Божьей воли.
Рассмотрим упомянутые выше четыре вида зла, которые ненавидит боящийся Бога: гордость, высокомерие, злой путь и коварные уста.
Гордость — это высокое мнение о себе, восстание против Бога. Это такая позиция, когда человек считает, что все вокруг ниже его и недостойны его. Гордость — полная противоположность смирению.
Первым возгордился дьявол. Он хотел быть равным Богу, и это желание вызвало в нем пренебрежение Богом, унижение Его величия. Это все противно святому и преисполненному любви Владыке вселенной и разрушает порядок и гармонию в Его творении.
Бог ненавидит гордость. По Своей сущности Он не может терпеть гордого. Он противится гордым. Когда дьявол захотел в своей гордости стать равным Всевышнему, Бог сверг его на землю.
Человек, пребывающий в страхе Божьем, тоже противится гордости и ненавидит ее. Эта ненависть выражается во вражде и непримиримости со всяким превозношением, со всякой мыслью и делом, которое каким-нибудь образом унижает ближнего. Ненависть должна быть не к человеку, а к самой гордости — ив себе, и в другом. Мы не вправе равнодушно относиться к брату, видя его напыщенность и высокомерие.
Высокомерие — это тоже гордость, это презрительное отношение к другим, надменность. В глазах Бога высокомерие — это великое зло. К нему нельзя относиться лояльно. Страх Господень учит человека мыслить смиренно о себе и с почтением о других.
Злой путь — это цепь сознательных греховных поступков. Если мы сделали что-то плохое, случайно или по неведению огорчили кого-то, обидели или обманули, не желая того,— мы сделали грех. Это зло, но его еще нельзя назвать злым путем. Злой путь — это повторение одного и того же греха или нескольких грехов, это своего рода дорога, ведущая к гибели.
Искушаясь чем-либо, человек может и не идти злым путем. Грех влечет каждого, но кто отвергает это влечение, тот побеждает, то есть не становится на злой путь. А кто соглашается с похотью и сознательно склоняется ко греху, тот становится на злой путь.
Коварные уста — у того, кто высказывает злонамеренные мысли с доброжелательным видом. Человек с коварными устами сеет раздоры, распространяет плохое о Других, клевещет. Боящийся Бога чужд всего этого.
Итак, сущность страха Божьего — ненавидеть зло, гордость, высокомерие, злой путь и коварные уста. Отсутствие ненависти ко греху заставляет человека торговаться со злом и в конце концов приводит к поражению.
На одном заводе работали четыре молодых христианина. Как-то один из сотрудников во время перерыва предложил им посмотреть порнографические открытки. Все четверо отреагировали на это по-разному. Когда сотрудник подал картинки с мерзкими изображениями, один брат сразу же бросил их на пол и выскочил из цеха под дружный смех рабочих. Другой брат отвернулся и тоже вышел. Третий подобрал скверные открытки и в нерешительности посмотрел на четвертого брата. А тот с интересом стал их рассматривать. Все братья были членами церкви, но, глядя на их поведение, можно сказать, что не у всех сердце было наполнено страхом Божьим. Первый не хотел даже видеть зло. Он не боялся насмешек сотрудников, он боялся оскверниться, ему было противно зло. Подобно первому поступил второй брат. А третьему неудобно было отказать сотруднику. У него не хватило ненависти ко злу. Он торговался. Четвертый же повел себя слишком самоуверенно. Он считал, что у него достаточно силы противостать злу. Он не боялся заигрывать с грехом, оскверняя свой дух мерзостью. Не нужно быть слишком дальнозорким, чтобы предвидеть будущее такого смельчака.
Сердце, ненавидящее зло и боящееся Бога,— это драгоценность. Но где взять его? Слово Божье говорит, что «за смирением следует страх Господень» (Прит.22:4). Приобретение страха Божьего — это не пятиминутное дело. Это процесс всей жизни, связанный с нашим смирением. Большое утешение для нас в том, что Бог хочет нас смирять и по Своей великой милости делает это. Он некогда говорил народу израильскому: «И помни весь путь, которым вел тебя Господь, Бог твой, по пустыне, вот уже сорок лет, чтобы смирить тебя, чтобы испытать тебя и узнать, что в сердце твоем, будешь ли хранить заповеди Его, или нет. Он смирял тебя, томил тебя голодом...» (Втор.8:2-3).
Бог и сегодня еще ведет Свой народ в обетованный край по пути смирения.
В начале христианского пути, увидев свою гордость, я стал просить Господа, чтобы Он смирил меня. Слыша мои молитвы, один брат спросил меня: «А ты знаешь, что твои просьбы чреваты трудностями?» Нет, я этого не знал. И тогда он пояснил: «Бог слышит твои молитвы и будет смирять тебя, но это очень болезненный процесс. Тебе будет больно. Ты согласен терпеть? Ты на самом деле хочешь, чтобы Бог смирил тебя?» Да, я очень хотел быть смиренным, хотя и пугали трудности. И Бог, по милости Своей, смирял меня: наказывал, открывал духовную нищету и ничтожество, устраивал дела так, что я терял авторитет перед ближними. А началом этого была искренняя просьба о смирении.
Если мы на самом деле желаем обрести страх Божий, нам никак не обойти путь смирения, не обойтись без поста и усиленных молитв. В настоящее время многие оставили пост. В годы гонений христиане много постились, смиряли себя, желая в трудностях остаться верными Господу. А сегодня обольстительная свобода скрыла от многих блаженство усиленной молитвы и смирения в посте.
Послушание Слову Божьему также ведет к смирению. Конкретное послушание, то есть послушание определенным заповедям. Бог хочет, чтобы мы не только в общем знали, что написано в Библии, но чтобы интересовались каждой заповедью, чтобы понимали каждое повеление, чтобы познавали волю Его и исполняли ее. Поэтому, что на сегодня нам ясно, то и будем делать, трудно оно или легко, выгодно или не выгодно. Будем читать Священное Писание с желанием услышать голос Господа, узнать Его волю, с желанием исполнить все, что Он ожидает от нас!
Добровольное самоуничижение — тоже путь смирения. Служить ближним — одна из возможностей смирять себя, то есть ставить себя ниже других. Смиряясь, мы приобретаем страх Божий.
Смирению очень хорошо содействует исповедание. Каждому из нас стыдно открывать свои грехи, наша сущность противится этому. Но духу тесно под гнетом нечистоты, и он влечет нас к тому, чтобы мы отвергли себя, открыли сердце свое и очистили его. Это не свойственно гордому человеку, он этому всегда противится и избегает исповедания.
Молодым присуще думать о независимости и свободе. Взрослеющие дочери и сыновья считают, что они не обязаны подчиняться родителям и советоваться с ними. Это неверно. Повиновение родителям — хорошая возможность смирить себя и приобрести страх Божий. Часто ли ты спрашиваешь родителей, что они хотят, чтобы ты сделал? Или ты ищешь возможности избежать всяких поручений и просьб?
Когда Иисус жил на земле, для Него исполнение воли Отца было пищей, жизненной необходимостью. Являя пример абсолютного смирения и покорности Отцу, Иисус говорил о Себе: «Сын ничего не может творить Сам от Себя, если не увидит Отца творящего: ибо, что творит Он, то и Сын творит также» (Иоан.5:19). Смирение Христа проявлялось в полной зависимости от Отца. Мы смотрим на Него как на идеального Человека, как на Господа, на Бога, а Он так смирился, что не считал Себя самостоятельным.
Будем учиться у нашего Спасителя! Почитая родителей, находясь в повиновении у них, будем чтить Самого Бога и нуждаться в Нем постоянно. Будем оставаться в положении самоуничижения и зависимости. Это путь смирения.
Любовь к Богу поможет нам идти путем смирения. На этом пути сердце наполняется страхом Божьим, а это — залог особого расположения Господа к нам.

Д. Я.

Храни себя чистым

На фоне безнравственности последнего века и искаженного мышления о браке и любви, в христианстве снова и снова звучит напоминание о страхе Божьем, о стыдливости и целомудрии.
Бог требует целомудрия от каждого человека, независимо от возраста и положения, и не позволяет посягать на непорочность. Требование моральной чистоты, выраженное в Евангелии, относится и к юношам (Тит.2:6), и к молодым сестрам (Тит.2:4-5), и к служителям (Тит.1:8), и к женам (1Тим.2:9), и к старцам (Тит.2:2). Целомудрие — это состояние души, и наше призвание — соблюдать свой сосуд в святости и чести, мы не имеем права предаваться страстям (1Фес.4:4-5).
Большинство людей смотрят на целомудрие как на что-то старомодное. И вообще, это понятие довольно настойчиво вытесняется из жизни. Предлагаемые везде и всюду газеты и журналы с описанием интимных отношений между мужчиной и женщиной, а также всякого рода изображения обнаженных людей — это грубейшие и беспощадные удары по целомудрию, нежному сосуду внутренней чистоты. К сожалению, у многих этот сосуд уже треснут, а то и разбит.
В наше время грехи против заповеди целомудрия все больше завоевывают признание в обществе. Опираясь на медицину, психологию, социологию, свободу, право и прочее, погрязшее в беззаконии человечество старается придать этим грехам законный вид. Распущенность прочно входит в жизнь многих, причем не только в физическую область, но и в духовную, подавляя последние обличительные позывы совести.
И только церковь, только рожденные свыше христиане хранят способность распознавать тактику дьявола и сопротивляться всякой безнравственности, то есть хранить целомудрие. Сегодня мы являемся очевидцами того, что сатана воздействует на человека все тем же древним способом, выраженным в словах: «Нет, не умрете» (Быт.3:4). Здесь скрыт бесстыдный обман, представляющий строгость Бога ко греху в ложном свете. Делайте, мол, ничего страшного! Не умрете, наоборот, будете все знать, как боги!
В сфере половой разнузданности мир сегодня можно сравнить с Содомом и Гоморрой. Идея о свободной любви повергла молодое поколение в омут греха. Сегодня слишком рано и слишком много просвещают детей по вопросам сексуальности, полагая, что эти знания сохранят их от пороков и станут платформой для создания крепкой и благополучной семьи. Это глубокое заблуждение. Предлагая такой подход к нравственному воспитанию молодежи, отец лжи преследует одну цель — повредить. В результате число разводов не уменьшается, а порочность затягивает в свой водоворот все новые и новые души.
Умыслы дьявола небезызвестны, и мы знаем, что он будет продолжать свою разрушительную работу против целомудрия. Он не смотрит ни на пол, ни на возраст, ни на семейное положение, ни на духовный сан. Цель его одна — осквернить и погубить. Приметами современности стало беззастенчивое обнажение тела, безнравственный лексикон, добрачные половые связи, развращающая печатная и видеопродукция. Все это направлено на души подростков и молодежи. Отвергая такой уклад жизни, Господь говорит: «Не оскверняйте себя ничем этим...» (Лев.18:24).
Молодые люди должны помнить, что они являются особой мишенью дьявола. Именно молодым сатана строит ужасные козни, чтобы осквернить душу и тело. В юности опасность грешить против заповеди целомудрия — самая большая, потому что в это время на арену чувств выходит юношеская похоть. Когда у мальчиков и девочек появляется интерес к противоположному полу, юношеская похоть начинает усиленно влечь душу ко греху.
Разве девочки и мальчики не видят друг друга с детства? — Видят. И общаются. Но наступает время, когда они начинают смотреть на противоположный пол через призму юношеской похоти. Смотрят с вожделением. Страх, стыд, физическая недосягаемость того, к кому влечет, часто компенсируется воздействием на собственное тело, и юные души впадают в разные грехи против заповеди целомудрия.
Когда-то Ева, внутренне расположившись для общения со змеем, взглянула на дерево познания добра и зла и увидела, что оно приятно и вожделенно. Она посмотрела не на определенный плод, а на все дерево. Разве она раньше на него не смотрела? — Конечно смотрела. Да Бог и не запрещал смотреть на дерево, только плодов есть нельзя было. Теперь же у Евы появилось желание, которое возбудил в ней сатана. Она посмотрела другими глазами и увидела, что оно вожделенно. Она «взяла плодов его, и ела; и дала также мужу своему, и он ел» (Быт.3:6).
Юношеская похоть сильна и порой непредсказуема, поэтому Апостол Павел категорично говорит Тимофею: «Юношеских похотей убегай» (2Тим.2:22). Да, нужно именно убегать, и так решительно, как когда-то Иосиф убежал от жены Потифара.
Эту похоть не вырвешь, не предотвратишь — она внезапна, как ветер. Она может возникнуть в самый неподходящий момент. Она проявит себя так дерзко, что и помолиться не успеешь, поэтому — убегай! Если же ты позволишь себе рассматривать непристойные картины, читать любовные романы или слушать грязные, пошлые истории — то непременно согрешишь. Никто еще, прикасаясь к этой нечистоте, не оставался чистым. Если даже ты стараешься вести относительно святой образ жизни и только иногда допускаешь хотя бы одно из вышеперечисленных или подобных дел — твое благочестие рухнет под натиском искушения.
«Юношеских похотей убегай» — сказано тому, у кого была нелицемерная вера, кто с детства знал священные писания, кто был служителем и имел дар Божий, но был молодым. Дорогой читатель, прими это повеление и ты лично для себя! Избегай всего, что может разбудить в тебе эту похоть. Храни дух и тело от чего бы то ни было скверного, нечистого, плотского.
Юношеская похоть будет прогрессировать у того, в чьем сердце нет Христа, чей дух не господствует над плотью, кто подавляет угрызения совести и не спешит каяться и очищаться. Эта похоть становится злой похотью (Кол.3:5), нечестивой (Иуд.18ст.), страстью похотения (1Фес.4:5), приводит к сладострастию (Рим.13:13), делает рабом похотей (Тит.3:3) и непрестанного греха (2Петр.2:14).
Чтобы юношеская похоть не увлекла в греховную пучину, необходимо противостать ей силой Божьей. Эту силу получает всякий, кто любит Бога и живет в послушании Духу Святому: «Ибо дал нам Бог духа не боязни, но силы и любви и целомудрия» (2Тим.1:7). Гарантией победы в этой интимной области является лишь дух целомудрия, который дается Богом рожденному свыше.

В. Ч.

Искушение

Искушение... Сколько глубоких переживаний, волнений и страданий стоит за этим коротким словом! Оно порой как ураган врывается в нашу жизнь, нарушает тишину и покой в сердце, лишает нас радости и приносит с собой мучительную борьбу. Всякое падение, всякий грех начинается именно с него — с искушения. Но не всякое искушение приводит ко греху. При правильном духовном состоянии искушение заканчивается не падением, а победой. Это счастье, это великое преимущество христиан — жить жизнью победы среди бушующего моря искушений! Однако победа эта дается нелегко, ей непременно предшествует борьба.
Борьба знакома всякому возрожденному христианину, потому что в нем живет две природы: ветхая — греховная, плотская, и новая — духовная. Божья. Эти две природы никогда не примирятся. Святость и грех, как свет и тьма, никогда не соединятся, потому что их природа разная, они в постоянной вражде. Плоть всегда враждует против Бога.
Юность — время сознательного выбора, время самостоятельного решения вопросов, задающих направление всей последующей жизни. Это и выбор профессии, и связанный с этим выбором вопрос образования. В это время происходит переоценка, или переосмысливание, ценностей, по-новому складываются отношения с окружающими, иногда формируется и новый круг друзей. В юности решается один из наиболее важных вопросов жизни — создание семьи. И основной вопрос, определяющий все остальные,— как построить свои отношения с Богом — тоже встает перед человеком в юности.
Оказываясь на перекрестке дорог, каждый хочет безошибочно выбрать хороший, правильный путь. Зная важность и ответственность этого времени, дьявол пускает в юное сердце раскаленные стрелы искушений. Его цель — сделать все, чтобы завоевать душу, уловить ее в свою волю и поработить. Не случайно именно в юности борьба христианина особенно напряженна.
Труден выбор при сильном натиске искушений! Но вот что пишет Апостол Иоанн: «Пишу вам, юноши, потому что вы победили лукавого» (1Иоан.2:13). Победа над искушениями возможна. Больше того, она гарантирована Богом! Как же войти в эту победу? Как научиться сохранять ее? Чтобы получить ответы на эти вопросы, вникнем в природу искушения. Именно в момент искушения решается, кто окажется победителем. Поэтому важно знать, как действует искушение, и научиться правильно выходить из него.
Описывая борьбу плоти и духа. Апостол Павел говорит: «Плоть желает противного духу, а дух — противного плоти: они друг Другу противятся, так что вы не то делаете, что хотели бы» (Гал.5:17). Происходящая в нас борьба — это борьба желаний. Желания бывают разные: положительные, то есть духовные, и отрицательные, порочные, то есть плотские.
Вообще, желать чего-либо — для нас естественно, потому что при сотворении человека Бог вложил в него определенные желания. Пока эти желания находятся в установленных Творцом границах, они чисты и делают жизнь интересной и красивой.
Бог щедр и любящ, поэтому Он обильно дает нам все для наслаждения (1Тим.6:17). Он хочет, чтобы нам было хорошо, чтобы мы радовались и радовали Его. Человеку, созданному для владычества, присуще желание чем-то обладать. Это может быть дом, семья, имущество, одежда и многое другое. Землю и все, что есть на ней, Бог отдал человеку. Вкусная пища, красота природы, общение с людьми, семейное счастье — все дано для наслаждения. Бог создал нас для владычества над со- , творенным миром, дал нам тело для контакта с этим миром, а также все необходимое для тела. Бог определил каждому деятельность и вселил желание к любимой работе.
Кроме всего этого. Бог создал нас для общения с Ним. Мы нужны Богу, мы дороги Ему. Сотворенные по Его образу и подобию, наделенные всем необходимым для полноценной радостной жизни, мы являемся венцом Божьего творения. Мы хотим что-то значить, и не стоит торопиться объявлять это желание греховным. Мы должны что-то значить, ведь мы — часть прекрасных планов Божьих!
В первоначальном своем виде желание что-то значить не имеет ничего общего с гордостью. Гордость утверждает самого себя, значимость же человека, входящая в план Божий, прославляет Бога. Тот, кто говорит о себе: я ничего не могу, я ничто,— руководствуется ложным смирением и не принесет славы Господу. Если же мы, признавая Бога своим владыкой, занимаем свое место в жизни и в смирении выполняем то, на что созданы, мы можем прославить Бога.
К сожалению, при грехопадении человек утратил чистоту желаний. Несмотря на то, что желания остались те же, изменилась их направленность и способ удовлетворения. Ева, по всей видимости, думала, что желание быть как боги — доброе, ведь Бог тоже хотел, чтобы человек что-то значил! Но путь к достижению этого желания был предложен страшный — Ева должна была преступить повеление Божье!
Итак, мы подошли к весьма важному определению: искушение — это предложение удовлетворить естественное желание незаконным путем. Таким образом само желание становится порочным. Например, желание кем-то быть и что-то значить искуситель превратил в гордость, в стремление быть равным Богу. Желание наслаждения превращено в похоть плоти. Причем начало эта похоть берет от хорошего и предусмотренного Богом желания радости. Искуситель предлагает удовлетворить это желание неверным путем. Это путь наслаждения за счет других, путь нарушения установленных Богом правил. Вложенное Творцом желание интимной близости с любимым человеком подвергается искушению осуществить его вне брака или до брака. Желание чем-то обладать превратилось в похоть очей, и человек теперь одержим страстью иметь все, что только возможно.
Похоть действует на наши желания подобно магниту и влечет к себе, предлагая и навязывая порочный путь удовлетворения этих желаний. Это и есть искушение.
Апостол Иоанн пишет об опасности похотей так: «Я написал вам, юноши, потому что вы сильны, и слово Божие пребывает в вас, и вы победили лукавого. Не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей; ибо все, что в мире: похоть плоти, похоть очей и гордость житейская, не есть от Отца, но от мира (сего). И мир проходит, и похоть его, а исполняющий волю Божию пребывает вовек» (1Иоан.2:14-17).
Примечательно, что отношение к похотям тесно связано с нашей любовью. Да, это действительно так! Всякий раз, когда человек попадает в искушение, проверяется его любовь к Богу, проверяется его желание и готовность исполнить первую из всех заповедей: «Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всею крепостию твоею, и всем разумением твоим...» (Лук.10:27).
Любишь ли ты Бога? Хочешь ли исполнять Его волю? Если да, то помни, что искушения не приходят от Бога (Иак.1:13). Они могут исходить от дьявола, от окружающего нас мира или же от нашей испорченной природы. Кого ты любишь? К какому голосу прислушиваешься и за кем следуешь? Поддаваясь искушению, ты уходишь от Бога.
Желание, влекущее ко греху, может быть очень сильным, и всякий раз, когда оно не исполняется, мы страдаем. Однако, отказываясь от греховного пути удовлетворения своих желаний, мы получаем поддержку свыше и свидетельство, что угождаем Богу. И ради этого стоит отказаться от земных удовольствий!
У каждого искушения своя история. Лукавый подходит к каждому человеку индивидуально. Но при всем разнообразии путей и способов в каждом искушении можно различить три этапа.
Первый этап — искушение завладевает нашим вниманием. Пользуясь вратами наших чувств, чаще всего зрением и слухом, сатана предлагает нам что-то приятное, что влияет на наши желания и возбуждает их. Живя в греховном мире, мы соприкасаемся с тем, что может стать предметом искушения. Это и непристойные картины, и нечистые разговоры, и современная музыка, и книги сомнительного содержания. Нас ежедневно окружают нечестивые люди, совершают на наших глазах беззакония и предлагают нам участвовать в них. Каналов, по которым к нам приступает искуситель,— великое множество! Впасть в искушение довольно легко, и это может произойти совсем незаметно. Мы естественно смотрим на окружающий мир и воспринимаем происходящее, и наше внимание может привлечь какой-либо греховный предмет или явление. Но на этом искушение не заканчивается.
Второй этап — искушение проникает в наше сердце. Приглашение ко греху прозвучало. Какова будет на это наша реакция? Начинается деятельность мыслей. Мы взвешиваем все «за» и «против». Именно этот этап связан с сильнейшей борьбой. Искушение, влияя на наши желания, становится заманчивым. Если мы не бодрствуем, воображение развивает мысли так, что преимущества предлагаемого пути начинают нравиться нам, сердце увлекается и прилепляется ко греху, становится на сторону искушения. И здесь совсем недалеко до третьего, последнего, этапа.
Третий этап — мы принимаем решение. Наша воля склонилась принять предложенный путь удовлетворения возникшего желания.
Эта поэтапная последовательность восприятия искушения отражена в первой главе послания Иакова. Первый этап — каждый искушается, увлекаясь и обольщаясь собственной похотью; второй этап — похоть, зачавши, рождает грех и третий этап — сделанный грех рождает смерть. Смерть — это неизбежное следствие греха, а сам грех — следствие нашего соединения с похотью — требует нашего участия, иначе его зачатие не произойдет.
На втором этапе происходит основная борьба, и здесь возможна остановка, возможна победа! Искушение влечет, но что-то сдерживает нас, не дает принять роковое решение. Что это?
Часто в роли препятствия выступает совесть. Она, как внутренний закон, говорит: «Это неверно, этого делать нельзя!» Если бы мы всегда прислушивались к этому голосу, то многие раскаленные стрелы искушения погасли бы, так и не достигнув цели.
Но совесть не безошибочна. Она может быть порочной. Один брат, выслушав порицание за увлечение рок-музыкой, невозмутимо сказал: «Совесть меня не судит за это. Если она запретит, я откажусь от этих записей...»
Совесть должна быть доброй. А это возможно лишь в том случае, если она будет находиться под влиянием Духа Святого. Апостол Павел писал римлянам: «...Свидетельствует мне совесть моя в Духе Святом» (Рим.9:1). Это нормальное состояние совести.
Успешному преодолению искушения способствует всевозрастающая любовь к Богу. Когда на одну чашу весов ставится какое-либо страстное желание, а на другую — любовь к Богу, то перевесит то, чем больше дорожит сердце.
Для возрастания любви необходимо углублять общение с Богом — больше вникать в Слово Его, молиться, познавать Его, искренне служить Ему. Человек, живущий под водительством Духа Святого, не пойдет туда, где царит обольщение грехом, он будет избегать общества развращенных людей, не позволит себе увлекаться тем, что влечет ко греху.
Искушение может быть очень коротким, а может и очень долго длиться. Важную роль при этом играет то, чем жил и чем руководствовался человек до этого искушения. Сознаем мы это или нет, но сегодняшний образ нашей жизни непременно скажется на результате завтрашней борьбы с искушением. Наш Господь всегда искал глубокого общения с Небесным Отцом, зная, насколько это важно. Перед искушением от дьявола Он провел сорок дней в посте и молитве к Богу. Это дало Ему силы победить сильнейшие искушения.
Правильное знание самого себя и своих слабостей помогает одерживать победу в искушениях или же вообще избегать их. Например, зная свою склонность к безделушкам и драгоценностям, сестра, боящаяся Бога, будет избегать тех мест, где они продаются или демонстрируются. Один брат, пренебрегая знанием, что похоть плоти жива в нем и сильна, решил испытать свою стойкость просмотром эротического видеофильма. Ошибочно зайдя в видеосалон, он не поспешил выйти из него, не учел страшную власть искушения и свое бессилие противостать ему. Решив, что он хорошо знает опасность этого греха и сможет справиться с искушением, брат посмотрел фильм. Результатом такого эксперимента было глубокое падение и горькое раскаяние. Только после этого он понял, что с искушением играть весьма опасно.
Для того чтобы узнать свои слабости, не обязательно все испытывать самому. Необходимую информацию можно получить (и не стоит ею пренебрегать!) из Библии, духовной литературы, из опыта верных Богу людей.
Следует также помнить об опасности греховных фантазий. Грешить мысленно — весьма страшно! Служители с богатой практикой душепопечительства свидетельствуют, что почти каждому случаю блуда предшествовали нечистые фантазии — или непосредственно перед согрешением, или гораздо раньше, но не осужденные и не исповеданные перед Богом.
Так как искушение — это предложение удовлетворить свое желание незаконным путем, то необходимо помнить золотое правило в отношении желаний: «Не заботьтесь ни о чем, но всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом,— и мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе» (Фил.4:6-7).
Очень важно научиться ждать. Если в сердце появляется какое-то желание, нужно выразить его Господу и ожидать, что Он исполнит его или даст знать, что оно не угодно Ему. Давид говорит: «Господи! пред Тобою все желания мои, и воздыхание мое не сокрыто от Тебя» (Пс.37:10). Такого доверия ожидает от нас Бог. В нашей жизни нет ничего столь незначительного, до чего бы не было дела нашему Господу. Он сказал, что без Его воли даже волос с головы нашей не упадет!
Мы полностью зависимы от Бога, поэтому научимся просить Его: «Не введи нас в искушение, но избавь нас от лукавого» (Матф.6:13). Он знает, что, подвергаясь искушению, мы испытываем мучительную борьбу и нуждаемся в избавлении, потому что искушение — это страдание, это кризис.
Оказавшись в искушении, мы нуждаемся в помощи и сострадании. Хорошо, если в это время есть возможность поделиться своими переживаниями с близким по духу человеком и вместе помолиться. Хорошо, если это будет служитель церкви. Самое большое и верное утешение — в Небесном Утешителе. Апостол Павел пишет: «Вас постигло искушение не иное, как человеческое; и верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил, но при искушении даст и облегчение, так чтобы вы могли перенести» (1Кор.10:13).
Испытание никогда не бывает сверх сил. Помни это! Помни и то, что Господь сострадает тебе в твоем переживании. Он знает наши немощи, потому что Сам был искушен. В минуту величайшего напряжения сил Он — рядом. Он понимает тебя!
Вспомним труднейший момент из жизни нашего Господа. День остался позади, наступил вечер. Последний раз сидели ученики со своим Учителем за пасхальным ужином. Иисус много беседовал с ними. Он хотел подготовить учеников к трудному периоду жизни и использовал каждую минуту. Он знал, что их ждут испытания. В этот вечер Он умыл ноги Своим друзьям, дал заповедь о вечере, пообещал послать другого Утешителя.
А потом Господь молился. Так Он не молился еще никогда. Семнадцатая глава Евангелия Иоанна посвящена этой, пронизанной любовью к людям, молитве. Подводя итог Своему служению, Иисус с любовью молился о тех, ради кого пришел на землю. Затем с одиннадцатью Он вышел за поток Кедрон и пришел в Гефсиманию. Если бы мы могли пройти туда, то увидели бы, как в темном саду, несмотря на просьбы Учителя, мирно уснули ученики. Иисус явил им любовь, а они оставили Его одного в столь тяжкие минуты...
Он молился в невыразимой муке. Перед Ним стоял выбор. Тяжесть этого выбора мы не можем себе даже представить. Как человек, Иисус хотел жить. Он больше любого из нас, и больше всех нас вместе взятых, имел право на жизнь! Он — источник жизни — прожил на земле безгрешно, и по любому закону был единственным, кто заслужил жизнь, не преступив повелений закона. Он стоял перед выбором — принять мучительную чашу смерти или умолить Отца и, получив в помощь легионы Ангелов, поменять ход истории. Но что было бы тогда с уснувшими неподалеку учениками?
Да, они не смогли бодрствовать с Ним. Они оставили Его одного. Но оставит ли их Иисус? Если Он не примет чашу страдания. Он, по закону Моисея, не согрешит. Он имел право на жизнь. И никто не отнимал ее у Него. Он отдал ее Сам, отдал добровольно. Но борьба была тяжелейшей: «И находясь в борении, прилежнее молился;
и был пот Его, как капли крови, падающие на землю» (Лук.22:44). «Впрочем, не как Я хочу, но как Ты»,— сказал Иисус, покорившись воле Небесного Отца. И в этом была победа. Он устоял в искушении.
Когда тебе тяжело, помни, что твой Ходатай, твой Первосвященник видит тебя и знает твои переживания. И когда тебе кажется, что ты один, подумай о том, что Иисус Христос никогда не сделает так, как сделали Его друзья в Гефсиманском саду! Он не оставит тебя. «Ибо, как Сам Он претерпел, быв искушен, то может и искушаемым помочь» (Евр.2:18).

Время любить

Согласно Божьему установлению, в жизни всему наступает свое время. Есть время расти, время страдать, время радоваться, время трудиться и время отдыхать. Есть время детства, юности, зрелости и старости.
Время создавать семью наступает в основном в юности, и его можно назвать временем любви. Это время любить, а не влюбляться то в одного, то в другого. И если это время пришло, то любить мы призваны именно того, с кем Господь определил нам вступить в брак. Время любить — это время, определенное Богом для создания семьи.
К одним время любить приходит в двадцать лет, к другим — в двадцать пять, а то и в тридцать, и его не нужно торопить. Самое лучшее и правильное состояние — молиться об этом времени, чтобы не опередить его и не пропустить, чтобы в это время понять Бога и не ошибиться в решении или выборе.
Практика жизни показывает, что к брачному вопросу молодежь подходит двояко — по духу и по плоти. Рассмотрим подробно, чем характерны эти пути, и пусть юный читатель проверит себя, каким путем он идет.
Христианский духовный путь характеризуется молитвой, библейским мышлением, пребыванием в Господе, познанием воли Божьей. Молитва к Господу о разрешении брачного вопроса может быть продолжительной, а может быть и короткой. Молиться можно самому или с близким другом. Хорошо, если вместе с тобой о твоей нужде будет молиться служитель или родители. «Не заботьтесь ни о чем, но всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом» (Фил.4:6) — этот принцип относится и к решению брачного вопроса.
Важно также научиться смотреть на семейную жизнь с библейской точки зрения, чтобы правильно понимать место семьи в служении Богу, место жены и мужа в семье и в церкви.
Некоторые считают, что брачный вопрос не зависит от духовного состояния. Это большая ошибка. Правильное решение любого жизненного вопроса возможно только в тесной близости с Господом. Пребывать в Господе (1Кор.7:39) — это гораздо глубже, чем просто быть верующим. Это такое духовное состояние, когда небесное, Божье, не на словах, а на деле занимает у нас первое место. Тогда внешность и земные преимущества при выборе друга жизни отходят на задний план.
Главное отличие христианского подхода к браку от человеческого, плотского, заключается в познании воли Божьей. «Итак не будьте нерассудительны, но познавайте, что есть воля Божия» (Еф.5:17).
Когда в твоей жизни придет время любить, ты сможешь познать волю Божью только в том случае, если в сердце твоем будет страх Господень, будет благоговение перед Богом, внутренняя чистота и искренность.
Плотские христиане не ищут лица Божьего каждый день, не понимают Бога в обыденных житейских вопросах, не покоряются Ему ни в служении, ни в личной жизни. А когда наступает время вступать в брак, они вдруг начинают старательно молиться, чтобы Бог открыл им Свою волю, что практически невозможно в таком состоянии.
Волю Божью в важных вопросах поймет только тот, кто научился понимать ее в повседневности. Иначе не может быть. Поэтому в юности все силы и жизненную энергию необходимо направить на познание Бога, на укрепление в вере, на приобретение духовного опыта. Тот, кто в юности всем сердцем полюбил Господа и посвятил Ему всего себя, получит как дар свыше Божественный ответ на брачный вопрос.
Избирающий друга жизни плотским путем не берет в расчет духовное состояние и все внимание сосредоточивает на миловидности, интеллекте, вкусах, имуществе.
Есть в наших общинах юноши и девушки, которые не обращают внимания на библейские требования к семье и по-своему стараются устроить жизнь: дают волю чувствам, уступают юношеским похотям. Господь дает им время для труда в церкви, а они тратят его на плотскую дружбу, влюбленность и развлечения. Дружба эта сначала располагает к взаимности в словах и поступках, затем требует большего и ставит перед друзьями вопрос брака. Они пытаются вроде узнать волю Божью, молятся, чтобы Господь дал расположение друг ко другу, в то время как уже давно увлечены друг другом. И если Бог ставит какие-либо препятствия, они воспринимают их только как испытание любви.
Нередко дружба так раскаляет чувства, что брат и сестра уже не могут жить друг без друга и принимают это состояние за любовь. На самом же деле это всего-навсего плотская страсть, которая никогда не будет одобрена ни Богом, ни церковью и, без сомнения, не приведет к хорошим последствиям.
Бог дает христианской молодежи время любить, а не время дружить. Дружба — это плотской подход к браку. А молитва, надежда на Господа и ожидание времени любви — библейский путь. И Бог вознаградит всякого, кто идет по этому пути.
Плотскому подходу присуще стремление самостоятельного, независимого выбора, что вызвано главным образом недоверием Богу. И хотя брат или сестра молятся об этом, однако сами заводят знакомство, ведут переписку, вникают в литературу о супружеской жизни, ищут советы (только не в Библии!). Благословения Божьего на этом пути нет и не может быть.
Кто изучает литературу о супружеской жизни с целью удачно выбрать невесту или жениха, тот глубоко ошибется и осквернит свою душу греховным воображением. Возможно, какой брат и обратит внимание на хорошую хозяйку с деловыми качествами, любящую чистоту и порядок, но если за всем этим он не рассмотрит ее сердце, то впоследствии глубоко разочаруется. Истинная драгоценность и красота не в причудливой челке, не в выщипанных бровях, и даже не в хозяйственности, а в кротком и молчаливом духе. Этот дух не появится внезапно после бракосочетания. Это состояние формируется в юности и украшает сестру лучше всякого ожерелья!
Болезненно переживая состояние своего безбрачия, молодые сестры, а иногда и братья решаются соединить свою жизнь с мирским человеком. Довольно часто этот шаг оправдывается доброй целью — привести своего мужа (или жену) к Богу. Неудивительно, что этот небиблейский путь создания семьи приводит только к трагическим результатам. Вместо того чтобы привести супруга к Богу, эти люди сами теряют связь с Ним и пожинают горькие плоды своей измены.
Если бы только каждый брат и сестра понимали и помнили, что безбрачие, как и брак,— тоже дар Божий! Насколько радостней и богаче стала бы жизнь, если бы каждый принимал свое положение именно как дар и прославлял этим Господа!
Искупив Себе в собственность каждого из нас. Господь Иисус желает нам только блага. И не бывает такого, чтобы Он допустил в нашей жизни что-то с недобрым намерением. Это совершенно исключено. Поэтому стоит доверяться нашему Господу абсолютно во всем!
Пусть эти рассуждения никому не покажутся утопией. В Церкви Христовой место чистым, богобоязненным душам. Они сохраняют свой сосуд в святости и чести. А когда приходит время любить, они создают семьи, которые становятся светом и дивом в порочном и развращенном мире, живущем под лозунгом так называемой свободной любви.
Пусть юное сердце читателя будет чистым, способным принимать Божьи благословения, которые приносят только благо, только мир и счастье!

В. Ч.

«Сохрани ее для меня!»

Я учился с ней в одной школе. На переменах нам приятно было вместе постоять, что-то спросить друг у друга, что-то рассказать. Но я старался возле нее долго не задерживаться — не хотел, чтобы одноклассники заметили мое расположение к ней. Все знали, что мы из верующих семей.
Она закончила восемь классов и поступила в техникум, а я продолжал учиться в школе. Теперь я не мог встречаться с ней на переменах, но мы по-прежнему виделись на молодежных собраниях и на воскресных богослужениях.
Привязанность незаметно переросла в сильное чувство, и в шестнадцать лет я полюбил ее. В это время я принял крещение и стал членом церкви. Чтобы мои отношения сохранить в должных рамках, я стал молиться: «Господи, когда придет мое время, я хочу жениться на ней. Ты сохрани ее для меня».
Время шло. Я наблюдал за ней, молился и любил. Внешностью она была приятная. Но вдруг я стал замечать, что другие братья тоже не против пообщаться с ней. При этом я отмечал про себя, что братья ведут себя скромнее, чем она. Это меня смущало.
Однажды поздно вечером я увидел, как она прогуливалась по улице с одним приезжим братом. Конечно, мне это не понравилось.
«Я люблю ее, молюсь о ней, а она так ведет себя...» — горевал я. Правда, я не говорил ей о своих чувствах, но, как говорится, шила в мешке не утаишь,— она замечала мое повышенное внимание к ней, да и друзья видели это.
Я поделился своими переживаниями с другом. По-видимому, он рассказал об этом своей старшей сестре. Она подошла ко мне и стала расспрашивать о моей тайне.
— Меня настораживает ее поведение,— признался я. Сестра старалась оправдать ее поступки молодостью, легкомысленностью, а потом предложила:
— Если хочешь, можно договориться о встрече где-нибудь в городе. Скажи, когда и где, я ей передам. Встретитесь и объясните все друг другу. Думаю, она откажется от других и исправится, если точно узнает о твоем расположении к ней.
Я задумался. Идея заманчивая — встретиться, поговорить. Вроде ничего страшного или греховного нет здесь. И все же я нашел в себе силы отказаться:
— Не надо. Я на такое не согласен. Это нехорошее дело. Если у вас зайдет разговор обо мне, скажи ей, что она мне не нужна.
— Зачем так резко? — удивилась сестра.— Подумай хорошо.
Но я не отступил от своего решения.
После этого разговора я стал гораздо серьезнее молиться, чтобы Господь помог мне строить свою жизнь под Божьим благословением. В церкви нас учили, что добрачная дружба к добру не приводит. На примере Авраама и Исаака служители указывали нам на дела веры и побуждали идти путем всецелого доверия Господу. Я хотел подражать библейским героям и полностью доверяться Господу.
Видя мое искреннее желание. Господь не оставил меня без света и указал на мою ошибку. Она заключалась в том, что я не просил себе невесту у Бога, а сам выбрал ее и стал молиться, чтобы Он сохранил ее для меня. Поняв свою неправоту, я начал просить Господа, чтобы Он Сам приготовил мне невесту и в свое время указал ее. В тот момент я получил полное освобождение от своей привязанности к сестре.
Когда подошло время решать вопрос семьи, я стал молиться, чтобы Господь дал мне такую жену, с которой мы могли бы исполнить Его волю.
Однажды в день Пасхи, между утренним и вечерним собранием, молодежь собралась на спевку. После спевки мы все пошли в молитвенный дом. Я шел с братьями, а впереди нас, по другой стороне улицы, шли сестры. Братья сначала оживленно беседовали, а потом все замолчали. Я посмотрел на идущих впереди сестер и, когда взгляд мой остановился на Лиде, вдруг понял, что она должна быть моей женой. Эта мысль обожгла меня и сильно испугала. «Нет, мне хочется покрасивее»,— подумал я, немного остыв.
Я плохо знал Лиду. Она работала по сменам и часто пропускала молодежные собрания. Боясь сделать легкомысленный, своевольный выбор, я просил Господа, чтобы Он руководил моими мыслями и чувствами и помог ясно понять Его волю.
На удивление, ее несовершенства стали бросаться мне в глаза. Я просто не мог не замечать ее недостатков. Но потом Дух Святой обличил меня и остановил: «Ты не ищи недостатки в других, посмотри лучше на себя». Мне стало стыдно за нехорошие мысли о Лиде, и я просил за них прощения у Бога.
Господь продолжал говорить со мной, и я понял, что самое главное — чтобы у меня и у нее был страх Божий. И тогда Господь будет воспитывать нас, наставлять, потому что мы — Его дети, и если Он желает нашего соединения в браке, значит, все будет хорошо.
Господь помог мне посмотреть на Лиду другими глазами, и те немногие недостатки ушли на задний план. Но на этом трудности не закончились. Я узнал, что некоторые старшие друзья хотят, чтобы Лида стала женой одного брата из соседней деревни. Кто-то как будто уже содействовал этому.
«В чем же дело? — запереживал я.— У меня опять проблема. Я был уверен, что мое решение пришло от Господа... А что, если он и правда женится на ней?» Вдобавок ко всему в одно воскресенье, после собрания, Лида села с этим братом на мотоцикл, и они куда-то уехали. Позже я узнал, что они ездили в воинскую часть, где служил ее двоюродный брат.
Я понимал, что все может решиться очень быстро. Если этот брат сделает ей предложение и она согласится, через несколько дней их объявят в церкви.
«Надо ли что-то предпринимать? Может, подойти к ней и как-то дать знать о себе?» — волновался я.
В моей душе опять началась борьба, подобная той, что была в ранней юности. Я стал усиленно молиться. Это было моим испытанием: или я сам начну прокладывать себе дорогу, или доверюсь Богу. Победило второе. Я поверил, что Бог все усмотрит, и успокоился.
Что же думала Лида по поводу своего замужества? Она боялась ошибиться в определении воли Божьей и переживала, что не сможет сделать правильный выбор, если будет предлагать не один брат. И потому Лида искренне молилась, чтобы тот, кто должен быть ее мужем, подошел к ней с предложением первым. Господь ответил на ее просьбу. Этим первым оказался я.
Во время нашего бракосочетания служитель не раз повторял пожелание, чтобы наша любовь друг ко другу крепла. Я удивлялся этому, так как считал, что в тот момент у нас была самая сильная любовь.
С тех пор прошло много лет, и мы можем подтвердить, что наша любовь на самом деле крепнет, взаимопонимание растет. Я уверен, что жену мне дал Сам Господь.
Конечно, это не моя заслуга. Любя меня. Бог помог мне в то ответственное время поступить правильно.
А как сложилась судьба у моей одноклассницы? Закончив техникум, она уехала на практику в один из южных городов и там вышла замуж. Жизнь у них сложилась плохо. Муж увлекся коммерцией, его интересовало золото. Он бил свою жену и сильно издевался над ней. Семью их неоднократно посещали служители, но помочь не могли. В конце концов, забрав четверых детей, она уехала к родителям. Семья рухнула. «Бог поругаем не бывает. Что посеет человек, то и пожнет». Ее поведение и плотское отношение к браку дало соответствующие результаты.
Когда нас с Лидой объявили в церкви, ее бабушка сказала:
— Твой жених в будущем может стать служителем. Ты думала об этом? Тогда дома он будет мало, трудно тебе придется...
— Пусть будет, как Бог усмотрит, я на все согласна,ответила тогда Лида.
Слова бабушки оказались пророческими: меня рукоположили. Со стороны жены никогда не было препятствий в служении. Она сопереживает и молится обо мне. Вижу, как иногда ей трудно бывает, как устает она, но и тогда провожает меня на служение с благословением.

Любовь или сластолюбие?

Рассуждая о христианском браке, о высоких библейских принципах, на которых он основан, нельзя умолчать о том, что препятствует созданию нормальной христианской семьи.
Брак — это установление Божье, и потому, как и все, что исходит от Бога, он становится объектом внимания темных сил. Враг человеческих душ стремится разрушить то, что установлено Богом, или наполнить все, что Божье, иным содержанием. Однако полностью разрушить брак дьяволу не удастся. Это видно из пророческих слов нашего Господа Иисуса Христа: «Ибо, как во дни перед потопом ели, пили, женились и выходили замуж... так будет и пришествие Сына Человеческого» (Матф.24:38-39). И все же сатана стремится если не разрушить брак, то хотя бы пошатнуть его, сделать непрочным, временным, добиться таких отношений в семье, чтобы она стала адом в миниатюре или прелюдией ада.
Свое темное дело дьявол начинает не тогда, когда двое молодых людей закрепляют браком решение создать семью, а гораздо раньше, когда формируется личность каждого из супругов. Христианская молодежь в этом не исключение. Мы все испытываем на себе влияние князя тьмы, который пытается вызвать в нас недобрые, нечистые чувства, мысли и воспитать в нас порочный характер. Об одном из разрушительных качеств, препятствующих построить правильные отношения не только с Богом, но и в семье, хочется сказать немного подробнее. Называется оно сластолюбием.
Сластолюбие — это любовь к наслаждениям и удовольствиям. Это качество плотской природы очень глубоко коренится в человеке и нередко проявляется еще в раннем детстве. Апостол Павел говорит, что сластолюбие присуще людям последнего времени (2Тим.3:4). Оно противопоставляется боголюбию и является характерной чертой человека, сохраняющего вид благочестия, но не имеющего его силы. Это говорит о том, что сластолюбие живет не только за пределами дома Божьего, но может находить себе место и в церкви, в плотских христианах.
Как сластолюбие влияет на отношения в семье? Чтобы ответить на этот вопрос, вспомним три обязанности, которые Слово Божье налагает на супругов. Обязанности мужа — любить жену, руководить ею и не разводиться с ней. Обязанности жены — любить мужа, повиноваться ему и также не разводиться с ним. Как видно, обязанности мужа и жены очень похожи и взаимосвязаны.
Посмотрим, как сластолюбие влияет на исполнение каждой обязанности.
Любовь — это то, что мы не способны проявлять по своей греховной природе. Истинная любовь прекрасна! Сам Бог есть любовь, и любить в полном смысле этого слова может только Он и тот, кто соединен с Ним. Любовь — это то, без чего невозможна гармония в отношениях как между людьми вообще, так и между мужем и женой.
Апостол Павел писал своему ученику и сотруднику: «Ты же говори то, что сообразно с здравым учением... чтобы старицы... вразумляли молодых любить мужей...» (Тит.2:1-4). Особенно ярко суть любви раскрывается в наставлении мужьям: «Мужья, любите своих жен, как и Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее» (Еф. 5, 25). Другими словами, любовь проявляется в самопожертвовании, в отдаче. Любящий готов отдать свое и себя ради того, кого любит; он ищет того, что полезно и приятно другому.
Способно ли к этому сластолюбие? — Нет! Сластолюбец способен делать только то, что приятно ему. Поэтому он хочет принять все прелести, которые, по его мнению, обещает брак, и считает, что на заветном «пакете счастья» должно быть написано только его имя. Он хочет получить его немедленно и без затрат. Он совершенно не способен отдавать что-то другому. Не для этого он вступал в брак!
Как часто в самых сокровенных мечтах юношей и девушек живет представление о браке как о некоей счастливой вершине в жизни, после которой дни пойдут в радости и сладостном удовольствии! Такое отношение к браку делает молодых людей потребителями, не способными заботиться о сути истинного наслаждения, не способными служить любовью друг другу с тем, чтобы совместная жизнь все больше расцветала радостью и соответствовала замыслу Божьему.
Если в твоем сердце живет сластолюбие, то знай, что ты никогда, ни при каких обстоятельствах, не справишься со своей первой и наиглавнейшей обязанностью в браке — ты не сможешь любить!
Вторая обязанность мужа — руководить, а жены — повиноваться. Если муж сластолюбив, он предвкушает преимущество своего положения: «Это то, чего я и хотел! Вот уж с чем, с чем, а с руководством я справлюсь». Он даже не подозревает, что выполнить вторую обязанность ничуть не легче, чем первую.
Увлекаясь заманчивым положением превосходства над женой, мужья часто не видят второй стороны этой огромной обязанности — ответственности за ее духовное и материальное состояние, за то, какой будет семья перед Богом. Муж, не желающий нести ответственность за себя, за жену и в будущем за детей, совершенно не соответствует своему назначению.
Кто собирал ягоды вместе с детьми, тот знает, что они часто хотят есть не те плоды, что на кустах, а те, что в ведерке. Особенно, если собирают малину или крыжовник — ягоды, которые растут на колючих веточках. Конечно, малышам это можно позволить, и взрослые с удовольствием возьмут на себя трудности и будут собирать ягоды сами. Но если что-то подобное происходит в браке? В семейной жизни тоже немало трудностей. Писание говорит, что вступающие в брак будут иметь скорбь. Кто же возьмет основное бремя трудностей на себя, если муж хочет вкушать только сладкое и не хочет нести трудное? На чьи плечи ляжет тяжелое бремя ответственности за семью?
В беседах с молодыми братьями о трудностях семейной жизни нередко можно услышать удивление: «А что в ней такого сложного?» Что звучит в этом вопросе — побеждающая все трудности любовь или сластолюбие, не желающее видеть ответственность?
Жена, как более слабое и немощное существо, нуждается в опоре. Этой опорой должен быть муж. Но сколько крушений в семьях произошло по той причине, что эта опора еще до брака была подточена червем сластолюбия!
«Жене глава — муж» (1Кор.11:3). Глава, а не царек, строящий свое счастье за счет несчастья своих подданных! Выполнить обязанность главы муж сможет лишь тогда, когда признает Христа своей главой. «Хочу также, чтобы вы знали, что всякому мужу глава Христос...» (1Кор.11:3). Муж должен быть руководим не сластолюбием, а Господом, Его словом и Его примером. А Он учил, что желающий быть большим должен служить, желающий быть первым — должен быть рабом (Марк.10:42-45).
Возможно, ты еще далек от решения брачного вопроса, но о правильных взаимоотношениях с Богом тебе надо думать сейчас и думать серьезно. Удаляйся, избегай всяких наклонностей к чувственным удовольствиям и наслаждениям! Они уничтожат в тебе способность к доброму не только в браке, но и во всяком деле, угодном Богу. Пусть сегодня и всегда твоим руководителем будет Господь Иисус Христос!
Если сластолюбие мешает мужу правильно руководить семьей, то, само собой разумеется, что жене оно тоже будет препятствовать повиноваться. Для плотской природы человека, которая склонна считаться только со своими интересами, обязанность подчиняться — одна из тяжелейших. Не случайно движение за эмансипацию женщин приобрело в мире широкий размах. Это бунт против установления Божьего, и в его истоках скрывается гордость и сластолюбие.
Жена часто склонна изменять известное библейское правило: «Замужняя заботится, как угодить мужу» и живет по другому принципу: «Замужняя заботится, чтобы муж угождал ей». Начинается эта подмена тоже задолго до брака. Склонность к этому воспитывается неверными стремлениями и мечтами в ранней юности.
«Незамужняя заботится о Господнем, как угодить Господу, чтоб быть святою и телом и духом...» (1Кор.7:34). Это правильное состояние. Если же сестра с юных лет полюбила наслаждения и удовольствия, то о браке у нее будет искаженное представление. В ее радужных мечтах — в семье все прекрасно, все несет покой и наслаждение, муж с удивительной тонкостью предугадывает ее желания и, как говорят, носит ее на руках. Как легко юное сердце предается этим эгоистичным грезам и не замечает, что, мечтая о сладостном будущем, оно уже не исполняет заповеди Божьей! Кому угождаем мы подобными мыслями? Разве Господу? — Нет. Себе. Не поняв, не научившись, как следует угождать Богу, сестра не поймет и обязанности жены: «Повинуйтесь своим мужьям, как Господу» (Еф.5:22).
Хочется сказать каждой сестре: если Господь усмотрит для тебя путь семейной жизни, то свое назначение в семье ты будешь выполнять так, как сегодня угождаешь Господу. Если ты любишь удовольствия и живешь для себя, то тебе очень трудно будет смириться с ролью помощницы, трудно будет угождать мужу и повиноваться ему. Сластолюбие лишит тебя этой способности.
Какое место занимает Господь в твоих мечтах? Если ты уже сейчас представляешь, каким должен быть твой муж, как он должен относиться к тебе, и при этом совершенно не рассчитываешь на трудности, связанные со служением Господу, не думаешь о подлинном назначении семьи,— твоей будущей семье грозит опасность. Такие мечты могут привести к семейной трагедии. Муж непременно окажется совсем не таким, как ты представляла его себе до замужества, и вместо радости к тебе придет разочарование.
«А сластолюбивая заживо умерла»,— говорит Слово Божье (1Тим.5:6). И хотя в контексте имеются в виду вдовы, это относится не только к ним. Сластолюбие может вокруг любого человека построить стену, способную полностью отделить от Бога. Это ужасное состояние!
И наконец, третья обязанность мужа и жены — не разводиться. Как влияет сластолюбие на исполнение этой обязанности? Нужно сказать, что оно просто не дает соединиться двум душам в одно целое. Да, семья сластолюбцев может жить вместе, но удерживать их будет не сердечная привязанность, не любовь, а мнение людей, дети, имущество и тому подобное. Каким тяжелым бременем лежит на таких семьях Божье повеление: «А вступившим в брак не я повелеваю, а Господь: жене не разводиться с мужем... и мужу не оставлять жены своей» (1Кор.7:10-11). Конечно, если муж и жена обнаружили в своем сердце коварное сластолюбие, это не значит, что нужно разводиться. Господь милостив, и чистосердечное покаяние перед Богом и друг перед другом сильно исправить положение.
Итак, основание будущего благополучия семьи закладывается в ранней юности. Поэтому обрати внимание на свои желания, мечты, поступки. И если ты вдруг обнаружишь в себе сластолюбие, пусть даже в зачатке, не медли освободиться от него! Лучше сегодня отказаться от заманчивой сладости, греховной мечтательности, лучше сегодня ограничить свои желания и поискать того, что угодно Господу, чем пить горькую, отравленную чашу в несчастливом браке.
Посмотри на множество руин, которые оставило за собой сластолюбие, и не относись легкомысленно к своей судьбе! Слово Божье рассказывает об одной такой развалившейся жизни. Это записано во второй книге Царств. Молодой Амнон полюбил Фамарь. Полюбил очень сильно. Он был готов на все, лишь бы завладеть этой девушкой. Но его любовь была сопряжена с сильнейшим желанием удовольствия. Чтобы получить это наслаждение, ему и нужна была Фамарь.
Страшная работа сластолюбия в сознании Амнона смела все преграды на пути к вожделенной сладости. Амнон не был безбожником и, похоже, знал закон Божий, знал, что за грехом следует наказание, но остановиться не мог.
Кажется, что человек, достигнув цели, должен испытывать радость и удовлетворение. Но что это? — «Потом возненавидел ее Амнон величайшею ненавистию, так что ненависть, какою он возненавидел ее, была сильнее любви, какую он имел к ней...» Вот коварный обман сатаны! Страшный пожар разгоревшегося сластолюбия уничтожил все святое, чистое и возвышенное. Любви не осталось, она сменилась ненавистью. Нести ответственность Амнон не хотел, он разрушил так и не создавшуюся семью, выгнал Фамарь, хотя после этого по закону должен был принять ее навсегда (Втор.22:28-29).
Апостол Павел говорит, что в последнее время люди будут более сластолюбивы, нежели боголюбивы. К какой категории относишься ты? О чем мечтаешь в пору своей юности? К чему стремишься? Будь боголюбив, даже если тебя окружают рабы сластолюбия! Люби Господа, служи Ему, и Он обильно благословит твой жизненный путь и даст тебе счастье, к которому никогда не приблизит тебя сластолюбие.

А. В.

Поступайте осторожно, не как неразумные, но как мудрые.

Неразумные говорят много.
Мудрые молятся много.

Неразумные много знают об Иисусе Христе.
Мудрые много имеют от Иисуса Христа.

Неразумные хорошо устраиваются в этом мире благодаря своей хитрости.
Мудрые терпят неудобства, но к лукавству не прибегают.

Неразумные критикуют Библию и толкуют ее так, чтобы оправдать свои поступки.
Мудрые позволяют Слову Божьему критиковать их и в его свете рассматривают свои поступки.

Неразумные внешне оставили мир, но в сердце своем хранят его.
Мудрые изгнали все мирское и из сердца своего.

Неразумные поверхностно знают обетования, записанные в Библии, и утешаются ими.
Мудрые изучают условия наследования обетовании и стараются соблюдать их. В Библии нет обетовании без условий.

Неразумные жалуются другим на свои беды и без конца просят молиться за них,
Мудрые в первую очередь идут со своими бедами к Богу и молятся не только о себе, но и о других.

Неразумные внешне активны и стремятся лишь к формальной пунктуальности.
Мудрые более активны внутренне, стремятся освящаться, хранить мир и святость.

Неразумные живут под благодатью в непослушании и не придают ей большого значения.
Мудрые живут под благодатью и дорожат ею, стараясь во всем покоряться Слову Божьему.

Неразумные считают, что можно быть верующим без послушания.
Мудрые поступают, как Авраам, который верою повиновался Богу. Только верующий послушен, и только послушный верит.

Неразумные ненавидят свой крест и молятся об избавлении от него.
Мудрые самоотверженно берут свой крест и смиренно несут его, боясь подвергнуться осуждению.

Неразумные не принимают предостережений и замечаний.
Мудрые любят предостережения и замечания и становятся мудрее.

Неразумные раскаиваются только в видимых ошибках.
Мудрые раскаиваются в своих беззакониях и неправедных путях, сознавая, что Бог смотрит в первую очередь на сердце.

Светильники мудрых светят ярко. Мудрые постоянно полагают себя на алтарь, искренне молятся о горячей любви в сердце, с неослабевающим усердием служат Господу и желают, чтобы Бог, начавший в них Свое доброе дело, довершил его.

Источники радости

За окном сгущались сумерки. Дождь лил как из ведра. Витя стоял у окна и наблюдал, как косые струи ударялись об асфальт и превращались в маленькие лужи. Он задумчиво водил пальцем по запотевшему стеклу и думал: «Какая досада! Этот дождь испортил весь вечер и перевернул все мои планы!»
А планы у Вити были великолепные. Он мечтал об удачном футболе. Их команда должна была встретиться с командой из соседнего дома для решающего матча. И вот теперь дождь все испортил!.. Теперь Витя, вместо того чтобы забивать голы, стоит и смотрит в окно.
А дождь все идет и идет, и, кажется, никогда не будет ему конца. Витин палец продолжал скользить по стеклу, пока там не появилось слово «радость». Он и сам не заметил, как вывел это слово на запотевшем стекле.
Именно радости не доставало сейчас Вите. Да и как радоваться, чему радоваться, если сама природа против того, чтобы он получил радость от любимой игры?
Витя отошел от окна и, глянув на часы, стал собираться. Сегодня подростковое общение в молитвенном доме. Стыдно сказать, но он решился пропустить его из-за футбола. А теперь... теперь он, конечно, пойдет.
Мальчики и девочки, промокшие, но счастливые, входили в зал. Глядя на них, Витя тоже ободрился и к началу занятий даже забыл о своей печали.
— Друзья мои,— начал общение Павел Иванович,— сегодня я хочу задать вам один вопрос. Вы подумайте минут пять, а потом все по очереди ответите. Вопрос нетрудный, но я думаю, что ответы у всех будут разные.
Итак,— он сделал многозначительную паузу и продолжил: — что такое радость? Я знаю, что вам всем знакомо это чувство, когда в душе что-то происходит. Я намеренно не говорю — что именно, чтобы вы подумали и объяснили сами. Что же такое радость?
В комнате повисла тишина, и десять умов стали сосредоточенно размышлять, что такое радость.
Павел Иванович не зря задал этот вопрос. Он любил своих юных друзей и хотел, чтобы они выросли настоящими христианами. Он хотел, чтобы они не обманулись в своих стремлениях, не обольстились заманчивыми развлечениями, которые в широком ассортименте предлагает дьявол — извечный враг человеческих душ.
Павел Иванович знал, что Витя увлекается футболом, Лена ходит к соседям смотреть телевизор, у Пети много неверующих друзей, а со Светой настоящая беда — она дружит с одноклассником и старается, чтобы об этом никто не узнал. Павлу Ивановичу было известно и то, что Костя решил стать следователем и потому зачитывается детективной литературой. У него и сейчас в сумке лежит какая-то книга. И никак его не убедить, что работа следователя — не для христианина. А Славик, хорошо играющий на гитаре, увлекается мирской, пагубной музыкой.
Они, эти подростки, так сосредоточенно думающие над заданным вопросом, даже не подозревают, сколько Павел Иванович знает о каждом из них и как хочется ему, чтобы не разменивались они на мелочи, не загромождали свою жизнь пустяками, ненужными увлечениями, а, подобно Самуилу, с юных лет искали радость в служении Богу. Ведь Самуил не был еще взрослым, когда Бог впервые заговорил с ним. Общение с Богом зависит не от возраста, а от чистоты и искренности сердца. Как хотелось ему донести эту простую и важную истину до их сердец! Истину, которая дала бы им верное направление в жизни.
Павел Иванович открыл книгу Второзаконие и еще раз пробежал глазами выбранный для рассуждения текст. Затем, взглянув на часы, он сказал:
— Ну что, друзья, давайте поделимся своими мыслями. Славик, ты первый.
— Для меня радость — это музыка. Когда я слышу или играю красивую мелодию, «Лунную сонату» например, у меня появляется такое приятное чувство! Думаю, что это радость.
— Я понимаю, что радость — это когда мне хорошо,— сказала Света.
— А ты, Витя, как думаешь? — спросил Павел Иванович.
— Для меня самая большая радость — добиться победы в игре. И вообще, футбол доставляет мне радость. Не знаю, может, это и неправильно...
— А мне нравится узнавать что-то новое,— сказала Лена.— Я не жалею для этого времени.
— В Библии говорится о людях, которые любили новости,— заметил Павел Иванович.— Ты, Лена, к следующему общению постарайся найти, где это написано, и прочитаешь нам. А ты. Гена, как думаешь, что такое радость?
— Я думаю, что радость — это мир с Богом. Когда можешь свободно молиться, когда читаешь Библию и слышишь, что говорит Бог.
— А я люблю острые ощущения, люблю поиск, риск,— ответил Петя.— Люблю, если можно так выразиться, бурю. Для меня это радость.
— Я понимаю, что радость — это когда душа ничем не встревожена,— сказала Валя.
— А я думаю, что чувство настоящей радости можно получить только от интересного путешествия,— сказала Наташа.— Если бы мне удалось поехать в незнакомую страну и открыть что-то новое! Конечно, может, это нереально. Открытия, я имею в виду, может, нереальны.
— Думаю, что у меня будет самый радостный день, когда я смогу принять крещение,— призналась Ира.
— Радость — это такое состояние, когда тебе больше ничего не нужно, полное удовлетворение,— добавил Костя.
— Я чувствую, что вы отвечали искренне, и радуюсь этому,— задумчиво сказал Павел Иванович.— Не буду обобщать ваши ответы, но поделюсь своими мыслями.— Он немного помолчал, потом продолжил: — Друзья мои, случалось вам когда-то получать большую прибыль? Тебе, Костя, случалось?
Костя мотнул головой.
— А тебе, Витя? Тоже нет? Мне тоже не приходилось. Зарплату я получал, а большой прибыли еще не имел. А вот царь Давид получал прибыль, и немалую. Народы платили ему дань. У него было много золота и серебра. Так много, что нам и представить трудно такое богатство. И все же Давид ценил земные сокровища совсем не так, как небесные. Он говорил: «Суды Господни... вожделеннее золота и даже множества золота чистого» (Пс.18:10-11). Божье, небесное для Давида было ценнее золота.
Многие считают, что 118 псалом принадлежит перу Давида. Воспевая в нем своего Господа, он восторженно говорит: «Радуюсь я слову Твоему, как получивший великую прибыль».
Не знаю, что испытывает человек при виде драгоценностей, принадлежащих ему, но радость общения с Богом мне знакома. Ее нельзя сравнить ни с какой прибылью, ни с каким богатством. И я вполне понимаю Давида, почему он написал эти слова.
Хочу обратить ваше внимание на то, что у Давида не было такой Библии, как у нас. Он никогда не читал книгу пророка Исаии, Иеремии или Аввакума. Он не имел представления ни о Евангелиях, ни о книге Откровения. Но как высоко он оценил слово живого Бога! Почитайте его псалмы, и вы увидите его отношение к Божьим словам. Например: «Слова Твои вожделеннее золота и даже множества золота чистого». Многие ли из нас могут повторить эти слова от всего сердца?
Давид радовался не только слову Божьему. «Я радуюсь, что Господь услышал голос мой, моление мое». Это еще одна сторона радости: Господь услышал голос мой!
Мы тоже молимся Богу, склоняемся перед Ним на колени. Наша молитва — это тоже общение с Богом. Пусть сердце ваше наполняется радостной благодарностью Богу за то, что Он слышит ваш голос, ваши молитвы.
Друзья мои, сегодня я намерен говорить еще и о другой радости — о мирской, источник которой не в Боге.
У дьявола тоже есть и мир, и радость, и любовь, и воздержание — подделка плода Духа Святого. У него есть мир, который заключают дипломаты в своих представительствах. Мир, отпечатанный на государственных бланках. Мир, во время которого нередко начинаются войны.
В мире есть любовь. Я думаю, вы не раз видели эту любовь в автобусах, на остановках. Это мирская любовь, на которую нельзя смотреть без смущения и неловкости.
В мире есть воздержание, которое называют железной волей и которым очень гордятся те, кто обладает им.
В мире есть радость. Не так давно я проходил мимо киоска, где продаются магнитофонные пленки. Там звучала как раз речь какого-то юмориста. Я не помню, о чем он говорил, но обратил внимание, как весело, от души смеялись те, кто его слушал. А ведь он ничего умного не говорил — просто смешил людей. Это, друзья, тоже радость, но радость мирская. Ее испытывают, когда посмотрят интересный фильм, прослушают рок-музыку.
Я прочитаю один стих из книги Второзаконие: «Ибо виноград их от виноградной лозы Содомской и с полей Гоморрских; ягоды их ягоды ядовитые, грозды их горькие». В Библии часто встречаются символы. Например: вода — это символ Слова Божьего. Когда Христос говорил о хлебе. Он образно говорил о Себе. Виноград — это символ земной радости.
В прочитанном нами тексте Моисей косвенно говорит о радости. К тому времени, когда были написаны эти слова. Содом и Гоморра уже не существовали, как города, но духовный Содом и Гоморра все еще существуют. Их поля остались источником радости, о которой говорил Моисей. Там до сего дня печатаются книги, записываются кассеты, большими тиражами издаются всевозможные журналы мод, и все это расходится в разные страны. Дошла эта продукция и до нас. В магазинах, журнальных киосках и на красочных плакатах вы увидите плоды деятельности этих городов.
Радость — это то, что приносит душе удовлетворение, чувство насыщения. Самое страшное то, что радость с гоморрских полей тоже приносит людям чувство удовлетворения.
Вы видели когда-нибудь, какими радостными возвращаются болельщики со стадиона, когда их команда выиграла? А замечали, какими радостными выходят люди из кинотеатра после просмотра интересного фильма? И это относится не только к спорту и кино. У каждого может быть что-то свое, приносящее душе удовлетворение и не имеющее ничего общего с Богом.
Друзья мои, я хочу, чтобы вы научились понимать, откуда исходит ваша радость и избежали многих ошибок и грехов. Радость с гоморрских полей ядовита. Это только так кажется, что там нет ничего страшного. Это только кажется, что можно приятно провести время, наслаждаясь содомской радостью. Бегите от этой, так называемой радости! Стремитесь к той радости, источник которой в Боге!
В мире сейчас много заманчивого, притягивающего, блестящего. Но все это не имеет никакой цены в сравнении с вечностью, в сравнении с тем, что дает Бог. За несколько волнующих минут можно потерять Бога и общение с Ним!
Вспомните Ахана. Он увидел красивую одежду, подержал ее в руках и зарыл в землю. Сколько времени он любовался ею — неизвестно. Думаю, что немного. Но за эти минуты или часы он потерял жизнь, он погиб навсегда. Такова цена мирских удовольствий, приносящих душе временную радость и вечное осуждение. Пусть Господь сохранит вас, чтобы вы никогда не потянулись душой к этому отравленному источнику греховных наслаждений! Павел Иванович немного помолчал, затем сказал:
— Друзья мои, хочу, чтобы вы запомнили, о чем мы сегодня говорили. Прочитайте дома еще раз стих, который я читал, и подчеркните его. Может, у вас появились вопросы?
— А как называется радость, которая появляется, например, при встрече с бабушкой? — спросила Валя.— Я всегда так рада, когда она приезжает!
— Хороший вопрос! — улыбнулся Павел Иванович.— Действительно, человеку присуще радоваться добрым вестям, встрече с друзьями и близкими. Помните, как сильно обрадовался Иаков, когда узнал, что жив его сын Иосиф? У Елисаветы и Марии тоже была большая радость при встрече. А как радовались пастухи о рождении Христа! Думаю, что такая радость относится к чувствам, дарованным нам Богом.— Павел Иванович посмотрел на каждого внимательным, спокойным взглядом и продолжил: — Друзья, сегодня я говорил о той радости, источник которой здесь, на месте Мертвого моря, где когда-то стояли города Содом и Гоморра.
Он подошел к карте древнего мира и провел указкой вокруг Мертвого моря.
— У этой радости красивая декорация, она приносит много волнующих впечатлений и весьма притягательна для юных, неопытных сердец. Когда вы возьмете в руки какую-нибудь светскую книгу или журнал, когда будете сидеть в кругу своих друзей и слушать увлекательный рассказ, когда соберетесь на какую-либо встречу, приятную для вас,— подумайте, где источник вашей радости? Не на содомских ли полях?..
За окном все еще хлестал дождь, на улице было холодно и темно. А в сердце Вити вдруг проник луч Божественного света. Он с сожалением думал о том, сколько времени провел впустую, бегая за мячом по футбольному полю. За это время можно было сделать столько полезного, доброго! И сегодняшний вечер был бы тоже безвозвратно потерян, если бы не ливень...
После молитвы Витя подошел к Павлу Ивановичу и взволнованно сказал:
— Знаете, сегодня я должен был играть в футбол... Но дождь помешал. А теперь я так рад, что пришел сюда и услышал беседу. Я понял, что у моей радости нехороший источник, и хочу освободиться от него, хочу искать радость только в Боге...
По лицу Павла Ивановича скользнула мягкая улыбка.
— Я рад за тебя, Витя! Дай Бог, чтобы ты и впредь мог понимать, откуда берет начало твоя радость. Да, отказываться от того, что тебе приятно,— нелегко, но это настоящая, духовная победа.
Помнишь, Апостол Павел говорил: «Я все почитаю за сор ради превосходства познания Господа Иисуса»? В жизни есть много такого, что нельзя прямо назвать грехом. Ну, например, мы знаем, что воровство — это явный грех, иначе его и не назовешь. А вот игра в футбол — это грех или нет? В Библии об этом ничего не написано, но Бог призывает нас свергнуть с себя не только запинающий нас грех, но и всякое бремя.
Бремя — это то, что мешает идти. Ты часто играл в футбол и знаешь, что бегать за мячом невозможно с какой-либо ношей на спине. Все греховные привычки, все, что не приносит пользу нам и славу Богу, является бременем, которое не дает нам двигаться по пути в Небесное Царство.
Благодарю Бога за то, что ты понял это и хочешь избавиться от футбола, как от ненужного груза. Будем молиться за тех друзей, кому еще очень тяжело оставить свои грехи и привязанности. Многим кажется, что они будут чувствовать себя плохо, если откажутся от того, что им приятно. Но это большая ошибка, это уловка сатаны. Настоящая радость — только в Боге, только в том, что исходит от Него!

Н. Б.

На границе двух царств

Не преклоняйтесь под чужое ярмо с неверными. Ибо какое общение праведности с беззаконием? Что общего у света со тьмою? Какое согласие между Христом и Велиаром? Или какое соучастие верного с неверным? Какая совместность храма Божия с идолами? Ибо вы храм Бога живого, как сказал Бог: "вселюсь в них и буду ходить в них; и буду их Богом, и они будут Моим народом. И потому выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому, и Я приму вас; и буду вам Отцом, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель"» (2Кор.6:14-18).
Прекрасны обетования Божьи! Счастьем и радостью наполняется сердце от сознания, что Сам Бог пожелал вселиться в Своих детей! Мы — Его храм. Он живет в нас. Может ли быть что прекрасней этого единения? Всякая возрожденная душа стремится к нему, жаждет его, ожидая времени, когда все небесное и земное соединится под Главою Христом и Бог будет все во всем. Он — в центре, к Нему все желание наше. Он — наш Царь и Господь! Мы стали храмом Божьим не потому, что заслужили этого, а потому, что Он захотел этого и призвал нас к Себе, в Свое Царство.
Однако на земле нас окружает совсем другое царство. Нас окружает мир, откуда мы вызваны словом истины. Да, мы еще в мире, но происхождение наше — небесное. Между Церковью и царством зла лежит фундаментальное различие. Сама природа этих царств различна: в одном царствует Бог, в другом — дьявол.
Смешать истинную Церковь Христа с миром дьяволу никогда не удастся. Врата ада ее не одолеют. Но отдельные души, отдельные церкви (местные) и даже религиозные объединения могут идти на поводу у лукавого и дополнять собой царство Вавилона.
Бог провел четкую границу между миром и Церковью и запретил нам переступать ее. Дьявол же прикладывает все усилия, чтобы стереть эту границу, сделать ее незаметной и потому легко переступаемой, чтобы все было общее. Нет такой области в нашей жизни, куда бы он не направлял свои обольстительные стрелы.
Мне как-то пришлось посетить далекого родственника в Германии. В то время он учился в Библейском институте. Меня поразила обстановка в его доме. Если бы я не знал его, то подумал бы, что тут живет обыкновенный мирской человек. А он оправдывался тем, что Сам Христос был другом мытарей и грешников. Мы, мол, тоже должны стать на уровень тех, кому проповедуем Слово Божье. «Для того чтобы пьяницы поняли меня,— говорил мой родственник,— я должен пойти в пивную, сесть с ними за стол, войти в их положение. Чтобы соседи поняли, я не должен выглядеть странным. Если, например, у меня нет телевизора, люди будут чуждаться меня...»
Вот в чем заключается работа дьявола! Принимая вид Ангела света, он старается достичь своей цели — стереть установленные Богом границы.
Стирание границ между церковью и миром приносит беду. Зная это, многие христиане боятся открыто перейти границу, но стараются занять самое крайнее положение, чтобы и в церкви оставаться, и в то же время взять все, что можно, из мира. Например, сестра спрашивает:
«А какую прическу можно делать?» Она чувствует, что у нее не все хорошо в этом отношении, где-то в глубине души совесть подсказывает, что ее прическа не угодна Богу, но изменить ее не хватает сил, а точнее — желания и любви к Богу. Плоть ищет занять крайнее положение, но не ближе ко Христу, а как можно дальше от Него. Однако на кромке никому еще не удалось долго удержаться. Обычно, нарушая границу, человек все дальше и дальше уходит от Бога.
Много искушений бывает у нас в духовной жизни лишь потому, что мы, забывая о нашей принадлежности царству света, теряем влечение к Господу и ходим очень близко возле границы, останавливаемся у запретного и рассматриваем его.
Так было однажды в раю. Желая сохранить человека от смерти. Бог очертил границу вокруг дерева познания добра и зла. Он сказал: «От всякого дерева в саду ты будешь есть; а от дерева познания добра и зла, не ешь от него, ибо в день, в который ты вкусишь от него, смертию умрешь». Но Ева не устояла. Дьявол обольстил ее, и она, пренебрегая запретом, взяла плод, и сама ела, и дала мужу своему.
Так было и в жизни Ахана. Оправдывая свой греховный поступок, он говорит: «Я заметил между одеждами...» Все началось со взгляда и рассматривания. За взглядом последовало влечение: «И это мне полюбилось».
Принцип стирания границ можно наблюдать на протяжении всей истории человечества. Лукавый всеми силами старается их уничтожить. Если же ему это не удается и христианин остается твердым, то есть границы, проведенные в Писании, остаются для него незыблемым правилом, тогда мир объявляет ему войну. В Слове Божьем немало таких примеров.
Вспомним Иосифа. Жена Потифара каждый день склоняла его ко греху. Когда же он, исполненный страха Божьего, не согласился и остался тверд, она объявила ему войну. Она оклеветала Иосифа, обвинила его в том, в чем была виновна сама, и его бросили в тюрьму.
В дни священника Ездры, когда евреи восстанавливали храм, противники и враги предлагали им свою помощь, конечно, не из добрых побуждений. Главы народа отвергли их предложение, и евреям пришлось за это много претерпеть насмешек и всяческих угроз.
Христу дьявол тоже предлагал свои услуги, предлагал компромисс. Это было в самом начале Его служения, в пустыне. И когда Иисус конкретно и категорично отверг все, дьявол обрушил на Него гонения и в конце концов пригвоздил ко кресту.
Если метод гонений малоуспешен и война не приносит результатов, сатана расставляет сети, причем расставляет их не где-то в глубине своего царства, а у самой границы. Таким образом, те, кто любит ходить по краю, кто приближается к миру, попадает в эти ловушки врага.
Мир — это не только общество людей, это еще и система зла, царство дьявола, его принципы. Будущее мира — суд и наказание. Бог определил место дьяволу и его ангелам в озере огненном. И всякий, кто не покается в своих грехах, кто не перейдет из царства тьмы в царство света,— разделит участь сатаны.
Апостол Иаков говорит в своем послании: «Дружба с миром есть вражда против Бога». Одновременно быть в союзе с Богом и с миром — немыслимо.
Подражание миру может проявляться и в одежде, и в разговоре, и в развлечениях, и в музыке, и в поведении, и даже в походке. В нашей плоти живет это пагубное тяготение к миру, потому что родина плоти — мир. Поддаваясь ее влиянию, мы непременно переступим границу, отделяющую церковь от мира, и нам будет очень трудно соглашаться с определениями и постановлениями Господа.
Почему часто бывает трудно надеть то, что не носят в мире? Например, когда в мире модно было носить короткие платья, то нередко и сестры носили их, как-то оправдывая свой наряд. Но вот появилась мода на длинное — и никому в голову не придет надеть короткое.
Наша одежда и вообще внешний вид свидетельствует о внутреннем содержании. Однажды Иисуса Христа не приняли в самарянском селении, потому что у Него был вид путешествующего в Иерусалим. Мы тоже идем в Небесный Иерусалим. Видно ли это в нашей одежде, образе жизни? Должно быть видно!
Итак, отделитесь! Не только выйдите из среды мира, но и отделитесь от него! Пусть ваше сердце и все существо стремится к самому центру, где Христос. Ведь мы Его народ, мы — храм живого Бога, если только Он обитает в нас. Не нужно скитаться по задворкам. Там, где Иисус,— прекрасно, там полнота благословений, там бесконечная радость. Поэтому, ближе к Нему!

Д. Я.

Иисус у твоих пределов

И вот, весь город вышел навстречу Иисусу и, увидевши Его, просили, чтобы Он отошел от пределов их.
Матф.8:34
У каждого из нас есть свои пределы — пределы семьи, пределы нашей личной жизни, пределы желаний и увлечений, пределы, которые охватывают круг наших друзей и т. д. В этих пределах мы хозяйничаем, как нам хочется и как нравится.
В свое время пророк Исаия писал о Христе и об отношении народа Божьего к Нему: «Он был презираем, и мы ни во что ставили Его». Можем ли и мы сегодня так относиться к Богу? — К сожалению, да.
Возможно, кто-то скажет: мы же верующие, ценим своего Господа, носим Его имя, как можно ставить Его ни во что? Но если молодые братья и сестры на богослужении, во время проповеди, пения и даже молитвы, переговариваются, шутят и смеются, то они ни во что ставят Господа. В их пределах в таком случае — нет места Христу. Он подходит к ним близко-близко. Он зовет, простирает Свои пронзенные руки, а юные души, не обращая на Него внимания, живут в своем мирке, увлекаются своими чувствами. Они заняты собой, своими друзьями, чем и кем угодно, только не Господом, не общением с Ним, не учением Его. Нередко они откровенно смотрят в мир, интересуются модой, современной музыкой и всем, чем наполнен мир. Всем этим они ставят Бога ни во что, презирают Господа, презирают Его благодать.
Заметим еще, что христианам последнего времени особенно трудно пребывать в молитве и посте. Молиться вслух — как-то неудобно, поститься — кажется обременительным. А ведь это так важно и необходимо в духовной жизни!
Когда молодые братья или сестры выражают желание избавиться от грехов и жить победной жизнью, я всегда спрашиваю их, постились ли они. Очень редко кто постится. В основном не видят в этом нужды. Как не вспомнить слова Христа о церкви последнего времени: «Ты богат, разбогател и ни в чем не имеешь нужды». Да, молодежь последнего времени не будет чувствовать своей нужды ни в чем духовном — ни в посте, ни в молитве, ни в духовном общении, ни в серьезных, назидательных молодежных собраниях. Не будет чувствовать нужды в ежедневном чтении Библии. Сегодня у молодежи есть нужда попеть вместе, поговорить, увидеть друг друга, а прийти на молодежное и помолиться — нет нужды. Пусть там кто-нибудь другой помолится. А причина всему этому одна — наши пределы уже заняты. Но взвесим, чем они заняты? Ведь там, где нет Христа,— пустота!
Как-то один проповедник во время войны шел по разрушенному городу. Он был очень голоден и, увидев вывеску: «Пекарня», поспешил зайти, надеясь найти что-нибудь съедобное. Он зашел в помещение, а там — все перевернуто, грязь, хлам, вместо муки и хлеба — сплошная нечистота. К своему разочарованию, брат понял, что от пекарни осталась только вывеска.
Аналогичную ситуацию можно наблюдать и в церквах. У многих христиан последнего времени осталось только название, как вывеска,— христианин. Увидев Христа, желающего приблизиться к ним и «войти в их пределы», они повторяют слова жителей гад арийского города: «Отойди от пределов моих, меня устраивает такая жизнь». В сердце своем эти люди думают примерно так: «Есть люди намного хуже — свирепые, бесноватые, пусть Господь и занимается ими, а у меня пока еще все в норме».
Если бы человек мог осмыслить, что он теряет, отсылая Господа от своих пределов! Мы забываем, что Господь все делает хорошо. Нам кажется, если Он войдет в наши пределы и останется там, мы потерпим большие убытки. В Гадаринской стране ведь было так: свиньи бросились в море при исцелении бесноватого, люди потерпели ущерб. И многие где-то в глубине своего сердца рассуждают: «Впущу Христа полновластным господином в свою жизнь — и мне будет ущерб, надо будет со многим расстаться, оставить то, что мне нравится, придется делать не то, что хочу».
Друзья, это ложные страхи! Да, когда в наши «пределы» войдет Господь, Он наведет порядок в нашей жизни. Но это принесет не горечь утраты, а мир, отраду и счастье. Жизнь наполнится истинным смыслом и станет поистине богатой.
Конечно, Господь не станет насильно вторгаться в наши пределы. Удивительно, но Тот, Кто изгнал легион бесов, Кто все может, не вошел в город против воли жителей! Да, сегодня Иисус Христос входит лишь к тому, кто широко открывает дверь, кто принимает Его. Сегодня Господь Иисус недалеко от каждого из нас. Он приблизился и к тебе. Он хочет стать твоим Спасителем и Господом. Как ты отнесешься к Нему? Как решишь этот конкретный жизненно важный вопрос?
О, если бы каждый сказал Господу вместе с учениками, шедшими некогда в Эммаус: «Останься с нами...» Другими словами: «Войди в наши пределы!» Там, где обитает Иисус, сердце горит любовью, там радость, там полнота жизни.
Пусть Господь поможет тебе всегда говорить Иисусу: «Останься со мной» и никогда не сказать: «Отойди от моих пределов».

В. Ч.

Скрытый яд

Испытывайте, что благоугодно Богу, и не участвуйте в бесплодных делах тьмы, но и обличайте.
Еф.5:10-11
Нет никакого сомнения в том, что телевизору не место в христианском доме. Однако некоторые верующие в последнее время стали утверждать, что он необходим для полноценного развития. Не коварная ли это уловка? Попытаемся ответить на этот вопрос, вникнув в суть телевидения.
Установлено, что во время устного общения человек усваивает всего двадцать процентов информации из того, что слышит. А если слова сопровождаются иллюстрациями, то есть человек не только слышит, но и видит,— он воспринимает уже пятьдесят процентов информации. В этом преимущество телевизора. Но достаточно ли этого преимущества, чтобы утвердить: да, телевизор — вещь полезная и нужная? Добру ли он содействует?
Иисус Христос говорит: «Всякое дерево доброе приносит и плоды добрые, а худое дерево приносит и плоды худые: не может дерево доброе приносить плоды худые, ни дерево худое приносить плоды добрые» (Матф.7:17-18). Итак, дерево узнается по плоду.
Телевизор предлагает человеку новый, не Богом установленный путь формирования убеждений и веры. И в этом кроется опасность. Слово Божье говорит, что вера рождается от слышания. Правда, Бог иной раз не только говорил, но и показывал людям то или другое, чтобы они лучше поняли Его. Так Моисею Он показывал устройство ковчега и объяснял, как его сделать. Но видение — это не Божий принцип. Вера происходит от слышания Слова Божьего! Влиять же на человека демонстрированием впечатляющих картин — принцип сатаны. Через что-то внешнее он старается убедить человека и увлечь подальше от Бога. Эта тактика наблюдается еще с Едема.
Почему же Слово Божье делает ударение на слышание, а не на видение? Христос называет блаженным того, кто не видел и уверовал. Человек, вера которого строится на увиденном, легко может обмануться и пойти по ложному пути. Сегодня он увидел одно и поверил, а завтра увидит другое, что-то более превосходное, более яркое, и будет захвачен им. А это превосходное может быть совсем не от Бога, потому что дьявол пользуется всевозможными чудесами ложными, чтобы увлечь людей на греховные пути и погубить. Услышанное человек может обдумать, взвесить и сделать вывод. Увиденное же, исключая процесс осмысливания, непосредственно влияет на чувства и производит готовое впечатление. Поэтому строить веру на том, что видишь,— весьма опасно.
Некоторые христиане говорят, что телевизор может приносить и пользу, потому что по нему нередко транслируют богослужения с участием мировых проповедников. Разве здесь можно усмотреть какое-нибудь зло? Ну что тут плохого?
Слушая речи верующих о полезности и безобидности христианских передач, хочется снова напомнить текст из Библии: «Течет ли из одного отверстия источника сладкая и горькая вода?.. Один источник не может изливать соленую и сладкую воду» (Иак.3:11-12).
По телевизору невозможно увидеть Бога! Не стоит искать там чего-то полезного для духа, потому что там быть этого не может! Из мирского источника не может исходить Божественное!
Вред от телевизора, ввиду того что по нему передают христианские передачи, не уменьшается, а, напротив, увеличивается. Возьмем, к примеру, две бутылки с ядом и подпишем одну: «Яд! Смертельно!», а другую — «Лимонад». Какая из них более опасна? Конечно, с наклейкой «Лимонад». Так и с телевизором. За привлекательными названиями телепередач и увлекательными сюжетами кроется смертельная опасность. Сатана знает, что нравится зрителям и что нужно современному человеку, чтобы привлечь его, передать пагубную информацию и погубить его душу. И он преуспевает в этом. Знает он также, что нужно ввести в программу, чтобы небодрствующие верующие увидели в телевидении не «яд», а «лимонад».
Нужно помнить, что телевизор — это еще и рассадник безнравственности. Он покоряет волю человека, заставляет его подражать героям того или иного фильма. Неспроста некоторые фильмы транслируются год и более. Наблюдая за персонажами длительное время, люди так свыкаются с ними и увлекаются их жизнью, что начинают подражать им, сами того не замечая.
В конце концов, телевидение так воздействует на сознание, что человек становится неспособным самостоятельно мыслить и находится под влиянием увиденного в фильме. Здесь тоже скрыта большая опасность. Слово Божье говорит, что сатана уловляет людей в свою волю, то есть покоряет их волю. И телевизор — это одна из таких ловушек.
Телевидением пользуются и так называемые целители с мировым именем. Они воздействуют на дух человека и совершают свои ложные чудеса. У кого-то чернеют белые волосы, у кого-то рассасывается грубый шов после операции, у кого-то исчезает боль в ногах после растирания водичкой, «заряженной» экстрасенсом. Обратите внимание, информация сама по себе не способна на это, если она не будет обладать оккультным воздействием. И в этом еще одна опасность телевидения.
Не телевизор ли является причиной холодного отношения к Боту и невосприятия Слова Божьего? Многие умом понимают, что Библия — это истина, но принять ее не могут, не хотят. Причина в пораженном духе.
Критичное отношение к телевидению исходит не из отсталых, фанатичных понятий. Писание призывает нас испытывать, что благоугодно Богу. Мы рассмотрели некоторые плоды телевидения и, соответственно учению Христа, призваны по плодам определить качество дерева. Не может дерево доброе приносить плоды худые. Нельзя ждать добрых плодов от худого дерева, поэтому необходимо занять четкую, определенную позицию к телевидению, как к худому дереву.
Пусть прославлено будет имя Господа в нашей повседневной жизни! Будем пить живую воду из доброго источника, из дивной Книги книг, будем радоваться общению со святыми и удаляться от мирских родников!

В. Д.

Одежда святых

Может, тема об одежде покажется кому-либо недуховной, но Библия говорит о ней и в Ветхом, и в Новом Завете. Одежда необходима человеку, и Сам Бог заботится о том, чтобы мы были одеты (Матф.6:30-32).
Мы неразлучны с одеждой от колыбели до гроба; с ней связано немало переживаний и чувств — здесь и радость приобретения, и горечь утраты. По одежде иногда можно узнать характер человека — гордый он или простой, можно определить, к какому сословию он относится: «Носящие мягкие одежды находятся в чертогах царских» (Матф.11:8).
Кто придумал одежду? Зачем она вообще нужна? Может ли она быть греховной? Слово Божье не оставляет эти вопросы без ответа. Постараемся найти их.
Свое начало одежда берет не от сотворения мира, а из Едемского сада. «И были оба наги, Адам и жена его, и не стыдились» (Быт.2:25); «И открылись глаза у них обоих, и узнали они, что наги, и сшили смоковные листья, и сделали себе опоясания... И воззвал Господь Бог к Адаму, и сказал ему: где ты? Он сказал: голос Твой я услышал в раю, и убоялся, потому что я наг, и скрылся» (Быт.3:7,9-10).
Бог сотворил человека без одежды, и это было «весьма хорошо». Совершенно раздетые, Адам и Ева не испытывали трудностей ни внешне, при соприкосновении с окружающим миром или друг с другом, ни внутренне, с чем так знаком человек сегодня. «Не стыдились» — потому что было доверие друг другу, была внутренняя чистота, полное единение с Богом и друг с другом, не тяготила никакая вина. Такое состояние позволяло полную открытость.
Но с грехопадением все изменилось: внутренняя чистота утратилась, появился эгоизм, вместо доверия — обвинение, вместо единения — разделение, обособление собственной позиции, вместо счастья — проблемы. С грехопадением человек ощутил нужду в одежде и сделал себе опоясание. Но как только раздался голос: «Адам, где ты?», чувство страха и стыда заставило человека скрыться. Бегство Адама говорило о его разобщении с Богом.
По Своей великой любви к человеку Бог сделал Адаму и его жене одежду. С одной стороны. Он подтвердил этим, что между Богом и людьми, а также между самими людьми действительно произошел разрыв. С другой стороны, одев Адама и Еву, Бог решил проблему стыда и сделал возможным общение человека с Творцом. Одновременно решался вопрос тепла в связи с ожидающимся холодом и устранялась трудность, связанная с соблазном. Одежда защищала людей от искушения.
Согласно Слову Божьему, изобретение одежды преследовало четыре цели: покрыть наготу, защитить от холода, указать на достоинство человека и удержать от греха.
Нагота должна быть покрыта одеждой — так учит Библия. «...Когда увидишь нагого,— одень его...» (Ис.58:7); «...И взяли пленных, и всех нагих из них одели из добычи,— и одели их, и обули их...» (2Пар.28:15).
Возникает вопрос: что относится к наготе и какие мерки здесь применимы? Апостол Павел отвечает на это так: «Неблагообразные наши более благовидно покрываются, а благообразные наши не имеют в том нужды» (1Кор.12:24). Когда мы входим в какой-либо дом, хозяева не закрывают от нас своего лица, но иногда лихорадочно одергивают полы одежды, если она не в порядке (например, нет пуговицы на халате). Почему? Сама природа, или, другими словами, совесть наша, учит, что неприлично неблагообразное выставлять на обозрение. Более того. Библия учит, что каждый человек ответственен за то, чтобы покрыть наготу ближнего. И если у кого-то нет одежды для покрытия наготы, виновен тот, кто не покрыл его (Лук.3:11; Иак.2:15-16).
Непосредственное и самое понятное назначение одежды — защищать от холода (Прит.31:21; Иак.2:15-16).
Кроме этих двух задач, назначение одежды — показывать достоинство человека, кто он есть, и удерживать от греха.
Обнаружить истинные достоинства человека — нелегкое дело. И все же его внутренняя суть обязательно проявляется в каких-либо видимых формах, в том числе и в одежде. Одна из функций одежды заключается в том, чтобы показать, кто этот человек — мужчина или женщина, служит ли он Богу или проводит время праздно, богобоязнен он или нечестив.
Одежда и честь человека непосредственно связаны между собой. Одеждой можно даже выразить свое смирение перед Богом, как, например, сделали ниневитяне, покрывшись вретищем (Ион.3:6-8). Издавна человек одеждой выражал почтение Богу. Например, первосвященник в своем облачении (Исх.28:1-3). Народ израильский перед встречей с Богом во время освящения тоже переменял одежды. Петр опоясался, когда узнал Иисуса (Иоан.21:7).
Посредством одежды честь человека может быть высоко поднята и подчеркнута, как это было с Иосифом, когда отец сшил ему разноцветную одежду (Быт.37:3), или же, наоборот, глубоко унижена и оскорблена, как было со слугами Давида, которым обрезали одежду по самые чресла (2Пар.10:4-5).
Очень часто одеждой человек пытается завоевать себе честь. Так фарисеи увеличивали края одежд, желая показать свое мнимое благочестие (Матф.23:5). С этой целью и сегодня еще пользуются нарядами и украшениями. Человек хочет сохранить за собой честь. Какую и каким путем — это другой вопрос, но потерять честь никто не хочет.
Существует христианская честь, о чем говорит Слово Божье: «Живите достойно благовествования Христова...» (Фил.1:27), и мирская честь. Одежда почти всегда с достаточной точностью показывает, какой честью мы дорожим.
В христианстве внутренняя красота — главная, а внешняя — второстепенная. Это особенным образом сказывается на одежде. «Да будет украшением вашим не внешнее плетение волос, не золотые уборы или нарядность в одежде...» (1Петр.3:3); «Чтобы также и жены, в приличном одеянии, со стыдливостью и целомудрием, украшали себя не плетением волос, ни золотом, ни жемчугом, ни многоценною одеждою, но добрыми делами...» (1Тим.2:9-10); «Народ, услышав грозное слово сие, возрыдал, и никто не возложил на себя украшений своих. Ибо Господь сказал Моисею: скажи сынам Израилевым: вы народ жестоковыйный; если Я пойду среди вас, то в одну минуту истреблю вас; итак снимите с себя украшения свои; Я посмотрю, что Мне делать с вами. Сыны Израилевы сняли с себя украшения свои...» (Исх.33:4-6).
В этих местах Священного Писания речь идет об одежде и украшениях. Украшение в понятиях человека — это то, что делает его красивым, привлекательным и сглаживает недостатки. В глазах Бога такая красота — ложна. Нарядность в одежде часто бывает верным знаком внутренней пустоты и порочности (Ис.3:16-23). Бог ценит внутреннюю красоту и побуждает нас стремиться к ней. Придет час, когда Он Сам облечет нас в неземной наряд, и тогда внутренняя красота проявится видимым образом.
Естественно, в мире понятия о красоте совершенно другие. Там внутренняя красота если не в полном пренебрежении, то на заднем плане (1Цар.16:7). К сожалению, мирские взгляды нередко проникают и в церковь, особенно в среду молодежи.
Иногда можно слышать такие рассуждения: «Бог смотрит на сердце, а не на платье»; «Бога я люблю, а внешность — это мое личное дело». Но так ли это? Не является ли внешний вид отражением того, что мы носим в сердце? Бог смотрит на такого человека и видит двоедушие: внешность его говорит о принадлежности к миру, а уста твердят о принадлежности к небесному, и этот обман фабрикуется в сердце. Таких людей Библия называет лукавыми. Блажен тот, в чьем духе нет лукавства!
С другой стороны. Библия не оправдывает крайностей в отношении одежды. Господь учит нас одеваться в простую, скромную одежду, как прилично святым, одеваться так, чтобы увеличивать славу Богу, а не похищать Его честь.
Четвертая функция одежды — удерживать от греха. «Объяви сынам Израилевым и скажи им, чтоб они делали себе кисти на краях одежд своих в роды их, и в кисти, которые на краях, вставляли нити из голубой шерсти.
И будут они в кистях у вас для того, чтобы вы, смотря на них, вспоминали все заповеди Господни, и исполняли их, и не ходили вслед сердца вашего и очей ваших, которые влекут вас к блудодейству» (Числ.15:38-39).
С момента грехопадения плотская природа постоянно влечет человека к блудодейству: и сердце, и глаза его как бы настроены на это зло. Зная эту слабость человека, Бог повелел израильтянам вставлять в одежду знак, который напоминал бы о небесном. Тонкие голубые кисти на краях одежды — не для покрытия наготы, не для тепла. Увидев их, человек должен был вспомнить Бога, вспомнить Его заповеди и исполнить их, то есть воспротивиться похотливому влечению сердца и очей.
Края одежд — особый вопрос. Бог хотел, чтобы край одежды направлял сознание евреев к Нему. Проверим, на что направляются мысли человека, который смотрит на нашу одежду. Когда рубашка — что решето, а блузка — что стекло, помытое молоком, есть ли там вообще какой-то «край»? Юбка-резинка длиной в 33 сантиметра на шестнадцатилетней девушке с каким краем? А куртка на парне, с яркими треугольниками и надписями, куда направляет мысли? Скажем прямо: ко греху. В блудном сердце при виде такой одежды вспыхивает похотливость: «Нельзя ли еще короче, нельзя ли поярче, пооткровенней?!»
Падения и многие грехи начинаются именно с одежды. Один такой случай описан в первой книге Библии, Бытие. Однажды, когда Иуда шел стричь свой скот. Фа-марь переоделась и села возле ворот. Встретив ее. Иуда не узнал свою невестку, но, благодаря одежде, принял ее за блудницу. За этим последовал грех.
Некоторые христиане настолько удалились от Господа, настолько ослабли духовно, что им до рокового греха — всего один шаг, и сделать этот шаг часто помогает чья-то непристойная одежда.
К непристойной одежде относится облегающая, просвечивающаяся, завлекающая и неряшливая. Разве может короткое платье напомнить о небе? А блузка с чересчур широкими рукавами или вообще без них, платье с большим вырезом может вызвать благочестивые мысли? Не будет ли такая одежда совращать ближних, да и у самого владельца вызывать похотливые мысли?
Приличная одежда помогает хранить мысли в соответствующих рамках. Совсем не просто быть разнузданным в скромной одежде. Такого человека не признают за своего ни в мире — одежда не подходяща, ни среди христиан — поведение вольное.
Одежда блудников во все времена имела свою определенную форму. И наше время — не исключение. Сегодня, к примеру, разрез на юбке и пуговицы — определенный знак для тех, кто погряз в похотях. Необдуманно и легкомысленно христианская молодежь увлекается иногда мирской одеждой и модой, оскорбляя Духа Святого и не заботясь о Его присутствии.
Почему так много проблем и искушений в этой, казалось бы безобидной, области? — Потому что извечный враг Божий старается извратить и опошлить все святое. Он оспаривает и пытается разрушить буквально все установления Божьи. И если Бог одел человека, то дьявол старается, где только можно, раздеть его. Даже с Иисуса Христа он сорвал одежду с целью лишить Его чести (Матф.27:35). Один одержимый злым духом раздел семерых (Деян.19:16), другой бесноватый вообще не одевался (Лук.8:27).
В этом мире, где правит лукавый, необыкновенно хитрый князь, прослеживается движение к раздеванию, к более вольной одежде. Что десять лет назад считалось позорным — сегодня воспринимается в порядке вещей. К сожалению, такое движение можно встретить даже в христианских рядах.
Перевернув Божественное понятие о красоте, дьявол усиленно пытается возбудить у христиан желание украшать себя нарядами, будто они с сегодняшним состоянием духа и в самом деле достойны высокой чести. Подобное самочествование заканчивается плачевно. Вспомним трагический урок, о котором пишет пророк Исаия: «И сказал Господь: за то, что дочери Сиона надменны, и ходят подняв шею и обольщая взорами, и выступают величавою поступью, и гремят цепочками на ногах, оголит Господь темя дочерей Сиона, и обнажит Господь срамоту их. В тот день отнимет Господь красивые цепочки на ногах и звездочки, и луночки, серьги, и ожерелья, и опахала, увясла и запястья, и пояса, и сосудцы с духами, и привески волшебные, перстни и кольца в носу, верхнюю одежду и нижнюю, и платки, и кошельки, светлые тонкие епанчи и повязки, и покрывала. И будет вместо благовония зловоние, и вместо пояса будет веревка, и вместо завитых волос плешь, и вместо широкой епанчи узкое вретище, вместо красоты клеймо» (3:16-23).
В последнее время наблюдается усиленное смешивание мужской и женской одежды. Мужская становится все изысканней, мягче, бесформенней, а женская — мужеподобной. В гардеробе женщин все чаще появляются брюки и шапки, а у мужчин — цветастые облачения. Все это оправдывается просто: «Так удобнее», «Так теплее», «Я не белая ворона и отставать от моды не хочу», «На велосипеде невозможно без брюк» и прочее.
Что говорит Библия по этому поводу? — «На женщине не должно быть мужской одежды, и мужчина не должен одеваться в женское платье; ибо мерзок пред Господом, Богом твоим, всякий делающий сие» (Втор.22:5). В одном из немецких переводов Библии этот стих звучит так: «Не должно исходить вида мужчины от женщины, ибо кто что-нибудь такое делает, тот мерзок перед Богом». Относится ли это постановление только к Ветхому Завету? — Нет. Сущность Бога не меняется. По сей день мерзко в глазах Господа все, что связано с идолопоклонством (Кол.3:5-6) и чародейством (Откр.21:8), мерзко какое бы то ни было половое извращение и блуд (1Фес.4:3-7), всякое небрежное служение Богу и неправедная жизнь (Тит.2:1-8). Бог — противник всяких несоответствий, поэтому мерзок для Него тот, кто носит несоответствующую своему полу одежду.
Нередко можно услышать такие оправдания: «Это женские брюки», «Спортивный костюм — не мужская и не женская одежда, его можно носить всем». И все же лучше держаться от греха подальше, чем рисковать собственным спасением и спасением ближнего, позволяя себе сомнительную форму одежды. «Не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей» (1Иоан.2:15).
Итак, наша одежда, во-первых, должна соответствовать полу, чести и обстановке и не создавать обманчивого вида. Во-вторых, она не должна возбуждать нечистых чувств и соблазнять ко греху. Одежда должна быть достаточно теплой и простой, потому что тело наше — храм Духа Святого. Будем носить такую одежду, которая не лишает Бога славы и не толкает ближнего на грех, чтобы нам и одетыми не оказаться нагими!

Я. Я.

Прозрение

В юности мне очень хотелось быть красивой. С тоской и завистью я рассматривала людей, которых считала красивыми, и, сравнивая себя с ними, загоняла себя в тупик вопросами: почему я такая некрасивая, почему такая худая и все лицо в веснушках? Других девочек я считала нормальными, симпатичными и чувствовала себя в их присутствии скованно. Мне казалось, что я не так хожу, не так разговариваю, не так ем, не так ловко прыгаю и бегаю. В конце концов я назвала себя уродом... и поверила в свою неполноценность. Мне очень хотелось, чтобы кто-нибудь поговорил со мной на эту тему. Но никому и в голову не приходило беседовать со мной, потому что я ничем не отличалась от сверстниц.
Когда я обратилась к Господу и получила прощение грехов, радость спасения часто омрачалась мыслями о моем несовершенстве. Свободы от угнетающей скованности я так и не получила. Чего стоило мне рассказать стихотворение на богослужении! Мне казалось, что все только и смотрят на меня с тем, чтобы разглядеть мои недостатки. От этих мыслей я краснела, забывала то, что хорошо знала, запиналась. Чуть ли не каждое воскресенье я принимала твердое решение никогда не участвовать ни в каком служении...
После восьмого класса я поступила в училище. Считая девушек своей группы красивыми, я с грустью наблюдала, как они каждое утро весело и шумно встречаются и так же бойко прощаются после занятий. Я завидовала их общительности. А дома давала волю слезам и каждый день собиралась бросить училище, хотя учиться мне нравилось.
Но вот однажды в конце сентября, во время перерыва, к столу, за которым я сидела, неожиданно подошла Полина — высокая, светловолосая девушка.
— Почему ты всегда одна, да еще на самую галерку забралась? — непринужденно спросила она.— Пойдем сядем впереди,— пригласила Полина и показала на второй стол.
В ее голосе я почувствовала что-то доброе. Она еще раз не навязчиво, но убедительно попросила меня пересесть. Я отвела глаза в сторону. «Она такая симпатичная, а я рядом с ней...» И все же я согласилась пересесть.
Настороженно, с какой-то опаской я наблюдала за Полиной несколько дней. Она нравилась мне все больше и больше. Доброжелательная, веселая и вместе с тем скромная, она вела себя очень просто. Естественная и бескорыстная, она воспринимала меня такой, как я есть, со всеми моими взглядами и убеждениями, хотя других девушек только одно слово «баптистка» отпугивало и настораживало. Со мной никто не дружил.
Однажды перед началом занятий мы с Полиной присели на лавочку в саду училища.
— Скажи, почему ты такая скованная? — неожиданно спросила она.— Наблюдаю за тобой — и ничего не могу понять.
Я покраснела и долго не могла вымолвить ни слова.
— Я... такая уродина... — наконец выдавила я глухим голосом и горько улыбнулась.
— Вот чудачка! А ну, посмотри на меня! Ну? — повернув мое лицо к себе, Полина заглянула мне в глаза.— Чудачка, да и только! — весело рассмеялась она и уже серьезно, делая ударение на последних словах, сказала: — Не вижу никакого уродства!
И вдруг, к своему удивлению, я заметила, что у Полины тоже много веснушек!
Ее понимание и участие расположило меня открыть свою «тайну». Полина слушала молча и, срывая травинки, задумчиво жевала их.
— Ты знаешь, кто такие уроды? — не глядя на меня, серьезно спросила она.
— Ну... неполноценные... такие как...
— Знаешь, что я тебе скажу! — резко оборвала она меня.— Стыдно, понимаешь, стыдно считать себя неполноценной! Именно считать! Ты же верующая,—- уже мягче произнесла она.— Вот это я в тебе ценю. Ты не представляешь, что в тебе есть что-то такое... привлекательное...
Я вспыхнула и удивленно посмотрела ей в глаза.
— Удивляешься? И правильно! Как же ты заметишь это? Закопалась в себе... — дружески упрекнула она.— Если хочешь знать, именно это «что-то» и потянуло меня к тебе.
После этих слов я почему-то заплакала. Не знаю от чего: то ли от прозрения, то ли от необычного признания.
— Вот что! Вытри слезы и почаще улыбайся! — мягко приказала Полина.— Ты не представляешь, как тебя украшают веснушки! Просто прелесть! Я не представляю тебя без них. Правда, они тебе очень идут!
После такого откровенного разговора, я еще больше привязалась к Полине. Она стала частым гостем в нашей семье. Мы много говорили о жизни, о вечности, о Боге.
Случилось так, что в один день у нас было свободное время между уроками, и мы с Полиной решили эти полтора часа просто погулять по городу. Стояла золотая осень. Мы шли и собирали облетевшие листья, любовались их видом, с интересом выискивали необыкновенные оттенки. Теплый ветер разносил легкую, липкую паутину и нежный аромат последних увядающих цветов.
Увлекшись разговором, мы незаметно вошли в парк и вдруг, как по команде, остановились. В нескольких шагах от нас, на краю аллеи, сидело существо с огромной головой и большими печальными глазами. Мы не видели ни рук, ни ног — туловище было обернуто в непонятного цвета ткань. Если бы это существо в упор не смотрело на нас, его можно было бы принять за чучело. Но этот живой человек ждал от нас подаяния...
Мы долго шли молча. Несчастный остался далеко позади. Мы так и не поняли, кто это был: мужчина, женщина или ребенок.
— Теперь ты видела урода? — дрогнувшим голосом спросила Полина.— Вот, оказывается, какие бывают люди. У тебя есть руки, ноги, разум — все! А это — настоящий урод...
Перед моими глазами все еще стояла ужасная картина, и я не могла успокоиться от мысли, что грешила, считая себя уродом. Ведь это недовольство на Бога!.. Закрыв лицо руками, я заплакала.
— Ладно,— обняла меня Полина.— Все хотят быть красивыми. Но, знаешь, то еще не настоящая красота, что видна всем. О такую красоту часто разбиваются. Настоящая красота — другая, она изнутри светится, и ее ничем не заменишь. Ах, как ты этого не понимаешь?!
Мне стало стыдно. Меня обличала неверующая девушка.
— Ну, теперь ты поняла, что такое неполноценность? — серьезно спросила Полина и остановилась.— Скажи, поняла?
— Поняла... — одними губами прошептала я. Я действительно поняла, что мое отношение к себе было греховным. Исповедание перед служителем дало мне силы освободиться от угнетающей скованности и успокоиться.
Совсем по-другому стали звучать для меня слова, которые я прежде относила почему-то только к тем, кто вступает в брак: «Да будет украшением вашим не внешнее плетение волос, не золотые уборы или нарядность в одежде, но сокровенный сердца человек в нетленной красоте кроткого и молчаливого духа, что драгоценно пред Богом».
Что представляет собой эта красота — я стала понимать с годами.
Пришлось мне как-то познакомиться с одной сестрой. «Какая некрасивая!» — промелькнула у меня мысль. Ее лицо уродовала заячья губа, речь была невнятная. Изредка мы встречались, и чем больше я узнавала ее, тем больше она располагала к себе и становилась... красивее. Да, красивее! Конечно же, ее внешность оставалась прежней, но какая-то необъяснимая красота светилась из самого сердца. Казалось, из ее уст льются живые потоки. Большие голубые глаза светились неземным счастьем, и от всего ее облика веяло скромностью и даже каким-то утешением.
«Сколько в ней богатства!» — восхищалась я. Вот, оказывается, какая она — нетленная красота духа! Вот почему такое большое значение Бог придает сердцу, его состоянию! Он хочет работать над ним, чтобы сделать красивым. И все, что Он делает, делает красиво.
Тогда я по-настоящему поняла, что миловидность обманчива, а люди, облеченные в Господа и боящиеся Его,— не просто красивы, а прекрасны. Путь к этой красоте через праведность, святость и истину доступен каждому христианину.

Роковая игра

Не обращайтесь к вызывающим мертвых, и к волшебникам не ходите, и не доводите себя до осквернения от них. Я Господь, Бог ваш.
Лев.19:31
В воскресенье, после утреннего богослужения, три девушки-христианки отправились из своего небольшого села Рисбах в соседнюю деревню к подруге Ане.
День был прекрасным. Свежая зелень ковром покрывала луга и холмы. Воздух был пропитан ароматом распустившейся сирени. Приятной музыкой звучало пение птиц. Марта, Лиза и Катя с веселым смехом подошли к дому.
— Наконец-то! — радостно встретила их Аня.— Я вас уже заждалась! Проходите...
Девушки весело провели время и уже на закате вышли во двор.
Вдруг на улице раздались возгласы детей: «Цыгане! Цыгане!» И тут же послышался топот копыт и скрип старой телеги.
Бричка остановилась у самого дома, где жила Аня. Когда облако пыли осело, молодая цыганка с ребенком на руках спрыгнула на землю и смело отворила калитку.
— Подайте, Христа ради! — подошла она к девушкам и, не дождавшись ответа, вкрадчивым голосом произнесла: — О милые девушки! Черная Цита может сказать вам всю правду! Кто хочет слышать о счастье и богатстве? Дайте мне правую руку! Цита не просит много денег за это!
Цыганка схватила за руку Лизу, которая стояла рядом с ней.
— Благодарю! — отдернула Лиза руку.— Я верю в Бога, и моя судьба в Его руке. А гадание — это великий грех. Если...
— Ах, Лиза! — прервала ее Катя.— Неужели ты думаешь, что все это серьезно?!
— С этим нельзя шутить,— возразила Лиза.— Ты разве не помнишь последнюю проповедь нашего пастора?
Пока девушки объяснялись, цыганка опустила ребенка на землю, вытащила из сумочки, лежавшей на скамейке, кошелек и ловким движением спрятала его в карман своей широкой юбки. Все это она сделала так быстро и умело, что никто ничего не заметил.
— Лиза,— сердито остановила ее Марта,— не будь такой боязливой и не порть нам настроение!
— Вот именно! — поддержала ее Катя и, протянув цыганке руку, засмеялась: — Ты мне скажешь что-то хорошее?
Цита сверкнула черными глазами и тоже засмеялась, пробормотав что-то невнятное. Марта и Аня подошли ближе и выжидающе посмотрели на цыганку. Когда она, рассматривая руку Кати, что-то, забормотала, девушкам стало немного не по себе.
— Счастье и несчастье происходит из одной руки, наконец отчетливо произнесла цыганка.— Ты, красавица, дважды счастливо выйдешь замуж и дважды потеряешь любимого!
— О, лучшего и пожелать нельзя! — принужденно засмеялась Катя и опустила руку.
— Два мужа, и с обоими счастлива! — вставила Аня.— Хватило бы, конечно, и одного! Ну, Марта, мне так хочется знать, что эта цыганка скажет тебе!
— Оставьте, наконец, эту ужасную игру! — Лиза снова попыталась остановить подруг.— Уже поздно, нам нужно идти домой!
Но ее никто не слушал.
— Подожди, сейчас пойдете,— сказала Аня и повернулась к Марте.
Была ли цыганка недовольна речами Лизы или же боялась, что обнаружится пропажа кошелька, но она больше не стала шептать, а, взглянув на руку Марты, сказала:
— Июля восемнадцатого ты умрешь! — и, схватив ребенка, с дьявольским смехом скрылась за воротами.
Когда оторопевшие девушки опомнились, бричка громыхала уже далеко от дома...
Смертельно бледная. Марта опустилась на скамейку. Катя с Аней переглянулись. Теперь они горько сожалели о том, что не послушались Лизу...
Домой возвращались молча. Лиза сначала попыталась отвлечь подруг от удручающих дум и успокоить, но потом и сама замолчала. Мрачные и подавленные, девушки вошли в село и расстались.
Марта ни на миг не могла забыть предсказание цыганки. Мысль о близкой смерти лишила ее покоя и даже желания жить. С каждым днем страх в душе увеличивался и буквально съедал ее. Свежая, жизнерадостная девушка за несколько недель изменилась до неузнаваемости. В глазах не осталось ни искры надежды, ни признака жизни, и от одного ее взгляда становилось невыносимо тоскливо.
А Катя вскоре стала готовиться к свадьбе. В своем счастье она забыла о предсказании гадалки. Но, узнав о болезни Марты, с ужасом вспомнила печальный случай во дворе у Ани...
«Если цыганка сказала правду, то мой муж умрет...» — с ужасом подумала она, и радость в ее сердце померкла. Катя проведала подругу и, глядя, как угасает ее жизнь, напряженно думала о себе.
— Если Марта умрет, то... и о мне предсказания сбудутся,— плакала Катя, чувствуя, как невидимые сети опутывают ее душу.
Когда она рассказала о своей беде жениху, он с уверенностью ответил:
— Жизнь христианина находится под охраной милосердного Бога, и с нами ничего не случится без Его воли. А судьбу нашу никто предсказать не может, ведь она в распоряжении Господа!
— Может, это как раз и есть Его воля,— не успокаивалась Катя.— Мое несчастье в том, что я узнала это из уст цыганки! О, зачем я сделала это?!
У постели Марты на коленях стояла Лиза и, заливаясь слезами, пыталась помочь несчастной подруге.
— Оставь меня, никто не может избежать своей судьбы,— прошептала больная и отвернулась.
— Марта, прошу тебя, выкинь эту глупость из головы! — не отступала Лиза,— Если ты покаешься перед Богом и доверишься Ему, Он простит тебе этот грех и поведет дальше Своим путем!
Однако Марта уже не слушала. Ее начало лихорадить.
Было восемнадцатое июля. За окном благоухала жизнь, а в доме на постели умирала христианка, так легкомысленно ступившая на богопротивный путь.
Вызвали врача. Осмотрев Марту, он сказал, что ничем не может помочь.
— Очень резкий упадок сил,— заключил он.— Течение болезни непонятно... Будто какой-то огонь внутри сжег всю жизненную энергию...
Марта покинула этот мир в расцвете юности. Услышав о ее смерти. Катя впала в отчаяние. Друзья и родственники ничем не могли успокоить ее.
— Марта умерла только из страха перед предсказанием,— убеждал ее жених.— Доверься Богу, и все будет хорошо.
Но Катя не могла освободиться от страха. Она много молилась, а тяжесть не проходила, боязнь не исчезала. В день бракосочетания она с грустью думала о том, что своим безрассудством и легкомыслием лишила себя радости. О, если бы ей никто никогда не гадал!
После долгой мучительной борьбы Катя с мужем наконец пошла к служителю. Измученная силами зла душа с горечью признавала свою вину и каялась. Милосердный Отец простил ее. Кровь Сына Божьего очистила душу от греха. Сети дьявола пали. Мир наполнил сердце Кати, она смогла утешиться в Боге, но после каких терзаний! Сколько боли, сколько мучений, сколько потерь! И все это по одной лишь причине легкомысленного заигрывания с грехом.
«Остерегайтесь гадалок!» — говорил однажды пастор в церкви, но Катя так легко пренебрегла его наставлением!
Нашей жизнью управляет Бог лишь в том случае, когда мы отдаем себя в Его власть. Насильно Он не будет руководить нами. А кто пытается приоткрыть завесу и заглянуть в будущее не через Писание — тот огорчает Духа Святого и пожнет горькие плоды своего греха. Общение с духами зла весьма опасно для души. Не оскверняйте себя этим грехом!

Сон и пробуждение

Почему в духовной жизни христиан можно видеть огромную разницу? Почему некоторые радостно и уверенно проходят свой путь, сильны совершать труд и поддерживать ближних, а другие влачат жалкое духовное существование, слабы, часто впадают в грех и даже оставляют христианский путь?
Наблюдая за многими верующими, анализируя жизнь библейских героев, можно прийти к такому выводу: победы и поражения — не случайные явления в жизни человека. Есть определенные закономерности, определяющие наше духовное бытие. Образ жизни, избираемый нами сегодня, обязательно скажется на том, какие мы будем завтра.
Вспомним две знаменитые личности из Ветхого Завета — Давида и Самсона. Для христиан последнего времени в этих образах много поучительного. Образ одного — добрый пример, образ другого — серьезное предупреждение.
«Когда я пробуждаюсь, я все еще с Тобою»,— свидетельствовал Давид (Пс.138:18). О Самсоне Писание сохранило другое свидетельство: «Он пробудился от сна своего, и сказал: пойду, как и прежде, и освобожусь. А не знал, что Господь отступил от него» (Суд.16:20). Чтобы уяснить себе причину такой разницы, необходимо заметить, что Самсон и Давид не только пробуждались по-разному, но и засыпали не одинаково.
Посмотрим, как засыпал Давид и как засыпал Самсон.
Сознание Давида наполняла мысль, что Господь всегда окружает его: «Иду ли я, отдыхаю ли. Ты окружаешь меня... Сзади и спереди Ты объемлешь меня, и полагаешь на мне руку Твою» (Пс.138:3,5). С таким чувством засыпал Давид. Так еще и сегодня мыслят христиане, защищенные Богом, непрестанно ожидающие своего Господа с небес.
Жить в Божьем окружении — очень ценное положение. Давид с юности жил в тесном общении с Богом, и здесь кроется секрет его небывалой силы. Давид пас овец отца своего, и когда лев или медведь нападал на стадо, он догонял зверя, поражал его и отбирал овцу. Он смело вышел на борьбу с Голиафом. Никто не дерзнул на это, а он решился. У него была сила для подвига, потому что с ним был Господь.
Даже Саул — противник Давида, первый царь Израиля, вынужден был признать, что у Давида есть сила. Давид усиливался, а дом Саула все более и более ослабевал.
Когда Давид был уже в преклонном возрасте, о нем говорили: «Ты один то же, что десять тысяч нас». Это было во время восстания Авессалома. Народ просил Давида не ходить на войну, а остаться в городе и руководить оттуда. По их понятиям его гибель равнялась гибели десяти тысяч воинов. Это говорило о его силе.
Правда, у Давида были ошибки и грехи, как и у всех людей. Писание не умалчивает об этом. Но он вовремя мог признаться, исповедаться, раскаяться и после этого встать и опять идти. Он всегда искал общения с Богом и следовал Его повелениям.
Не бывает такого, чтобы человек, живя в мире с Богом, однажды уснул в нормальном духовном состоянии, а проснувшись, вдруг обнаружил, что Бог оставил его! Такого не может быть, потому что Бог верен Себе и Своему слову.
У Давида сила не ослабевала. Он жил с Богом. Он ложился спать, сознавая, что Господь с ним, и пробуждался с теми же мыслями о дивном Господе.
А как засыпал Самсон? — О нем мы читаем следующее: «И усыпила его Далида на коленах своих, и призвала человека, и велела ему остричь семь кос головы его» (Суд.16:19). У Самсона образ жизни совершенно иной. Он склонил голову на колени Далиды.
Далида — представительница враждебного Израилю народа, прообраз мира. И на ее коленях покоилась голова назорея Божьего!
Отступление Самсона произошло не сразу, не неожиданно. Книга Судей Израилевых повествует о двух своеобразных началах в сердце Самсона: «Начал Дух Господень действовать в нем», а потом: «И начал ослабевать он, и отступила от него сила его». Сила отступила от него, когда ему отрезали косы, но процесс поражения начался давно.
Дух Господень начал действовать в Самсоне, но он не захотел полностью подчиниться Ему. Вскоре после того, как начал действовать в нем Дух Божий, Самсон захотел жениться. Перед своим браком он убил льва и через несколько дней взял мед из его трупа, тогда как по закону прикосновение к мертвому зверю делало человека нечистым.
Пир Самсон сделал, «как обыкновенно делают женихи», хотя, будучи назореем Божьим, не должен был поступать по обычаям мира. Затем он пришел в Газу и вошел там к блуднице. Так постепенно ослабевал назорей Божий. Последним этапом его отступления стала любовь к Далиде. Выражаясь языком Нового Завета, Самсон полюбил мир.
Чем же ответила Далида на его любовь? — Она его погубила. Хочется подметить такую деталь: когда Далида уговаривала Самсона признаться, в чем заключается его сила, «один скрытно сидел у нее в спальне». Конечно, это был не друг Самсона, а враг, желавший его гибели.
Юный друг! Мир и сегодня действует скрытно. Он, как Далида, лаская свою жертву, прячет коварство за ширмой искусства, образования, за ширмой развлечений. Он долго скрывает свои истинные намерения. Но если твоя голова склонится на колени Далиды, помни, что за этим последует команда: «Обрежьте ему волосы!» И ты потеряешь силу. Проснешься,— а Господа нет с тобой. Так действует мир.
Далида требовала и претендовала на то, чтобы Самсон открыл ей свое сердце. Он долго сопротивлялся. Каждому из нас знакома такая борьба, когда мир претендует на сердце, а мы сопротивляемся. Но потом «открыл он ей все сердце свое». Это уже поражение. Это глубокое падение. Еще косы его не были обрезаны, сила физическая была в нем, но внутренне он был уже сломлен.
Христианин, открывающий свое сердце для мира,— пораженный христианин. Такого усыпить нетрудно. Но после пробуждения он неминуемо обнаружит, что оставлен Господом.
В последнее время мир усыпил многих христиан. Голова их склоняется к миру, мысли заняты не Господом и не горним, а плотскими желаниями, земными заботами и увлечениями. По этой причине молодежь часто страдает от тяжких грехов, кошмарных снов и не может полноценно служить Господу.
Дьявол старается сегодня усыпить нас, уловить в свои сети. И когда ему это удается, тогда в церкви, среди здоровых христиан, появляются своеобразные компании молодежи. Они одеты и причесаны по последней моде, хотя при необходимости могут назвать день покаяния, подчеркнуть, кто их родители или чьи они родственники. Они могут быть знакомы с содержанием Библии. Все у них вроде нормально с внешней стороны, но в сердце — пусто, там нет Христа. Они отступили от Бога, их сердце склонилось к миру, и однажды, к своему ужасу, они обнаружат, что Господа с ними нет.
Самсону выкололи глаза, после того как оставил его Господь, и заставили молоть в доме узников. Не лучше участь отступившего от Бога и сегодня: мир порабощает его и заставляет работать на себя.
Мир по сей день претендует на христианство. Претендует вероломно, очень тонко, так, чтобы слиться воедино. Господь хочет отделить нас от мира, а дьявол хочет, чтобы мы слились с ним.
Мир влечет каждого из нас не только к открытому греху, но и расставляет сети, чтобы незаметно уловить душу. Всевозможные приманки скрываются под безобидными на первый взгляд рекламами: «Мир развлечений», «Мир звуков», «Мир красок», «Мир музыки», «Книжный мир», «Джинсовый мир» и т. д. Этот «мир» хочет и в церковь проникнуть, чтобы его оттенки просвечивались и в нашем служении Богу, и в общении друг с другом, и в одежде, и в прическе, и в поведении, и в разговорах, и даже в интонации.
Куда же склоняется твоя голова, дорогой читатель? Куда устремляются твои мысли и мечты? — В Америку, в Германию, на базар? Или в журнал мод, к романам, к лицам противоположного пола, к развлечениям?
Кому ты открыл свое сердце — Богу или миру? С кем Ты общаешься в течение дня, о чем думаешь, к чему стремишься? Имей в виду, что от этого зависит твое будущее. С какими мыслями ты засыпаешь, с такими же и проснешься. Направление жизни тесно связано с мыслями и желаниями.
Будем же ходить в присутствии Божьем, жить под Его руководством, в общении с Ним, и, пробуждаясь, будем насыщаться образом нашего Господа.

В. Ч.

Учись старшего чтить

Юность ставит перед своими обладателями серьезные вопросы, которые требуют конкретного ответа, требуют выбора. Какой путь избрать: стать христианином, верным истине, или приспособленцем? Учиться кротости и смирению или подняться во весь рост за свою независимость? Отдать все свое и самого себя Богу или предпочесть семью церкви, а собственные интересы — воле Господней?
Выбор жизненной позиции весьма труден и нередко причиняет молодому сердцу сильные муки. Счастлив тот, кто к этому времени научился молиться и доверять все свои переживания Начальнику жизни!
Старшие всегда стараются помочь молодым, но им, к сожалению, это часто кажется неудачным и неуместным, что вызывает напряженность в отношениях. Взрослея, юноши и девушки начинают видеть и понимать окружающее более реально, чем в детстве. Они обнаруживают, что и у родителей, и вообще у старших есть недостатки, а то и пороки. И так как молодым свойственно впадать в крайности, они теряют должное почтение к старшим, и те, кто был у них в непререкаемом авторитете, вдруг оказывается в разряде неискренних. И если молодой человек раньше боготворил некоторых, то теперь пытается все перечеркнуть и заявляет: «Для меня авторитетов нет!» Таким образом, возвысившись над всеми, он обрекает себя на одиночество.
Пока человек молод, ему кажется, что у него в жизни все будет хорошо, по крайней мере в основных вопросах он не наделает ошибок. И потому многие так легко отмахиваются от предостережений и советов старших. Друзья молодые! Посмотрите вокруг — сколько неудавшихся судеб, сколько развалившихся жизней, разбитых семей, сколько ошибок, сколько трагедий! А ведь эти люди тоже были когда-то молодыми! Прислушайтесь же к советам и предостережениям старших! Сам Бог предусмотрел для вас эту помощь.
В церкви старшими Господь поставил пастырей, или пресвитеров. Им поручена великая ответственность: «Пасите Божие стадо, какое у вас...» (1Петр.5:2). Вторая и третья главы книги Откровения также показывают ответственность и серьезность служения пресвитеров. Под Ангелом каждой церкви подразумевается служитель общины.
На служителе лежит очень большая ответственность. Он должен знать волю Божью, разуметь истину, отличать чистое от нечистого, разъяснять Божественную мудрость и помогать христианам в конкретных ситуациях ориентироваться по Слову Божьему.
Служитель поставлен Богом также помогать членам церкви совершенствоваться в святости и устраивать из себя духовный дом. «И Он поставил одних Апостолами, других пророками, иных Евангелистами, иных пастырями и учителями, к совершению святых, на дело служения, для созидания тела Христова» (Еф.4:11-12).
Если ты ищешь счастья и благополучия в жизни, если ты хочешь достигнуть Царства Небесного, но не хочешь идти путем очищения и быть святым,— ты не придешь к цели. Тебе не поможет даже самый лучший и истинный служитель.
Пресвитер — это человек, которому каждый член церкви — и молодой, и пожилой — должен доверять духовные проблемы: открывать свои несовершенства, падения и промахи. Он призван помогать детям Божьим, пасти Божье стадо.
Если в твоем сердце живет неуверенность в спасении — поспеши к своему душепопечителю! К неопределенности можно привыкнуть, и тогда причины, вселяющие сомнения, могут стать роковыми. Например, порочная совесть, которая всегда лишает уверенности в спасении, обернется кораблекрушением в вере (1Тим.1:19), а жизнь по плоти неминуемо приведет к духовной смерти (Рим.8:13).
Люди иногда думают, что сомнения — это позор, и скрывают их. Это ошибочное понятие. Беседа со служителем поможет тебе разобраться в твоих волнениях. Свет Слова Божьего просветит сердце, и сатана не будет больше терзать всякого рода сомнениями, пользуясь твоим незнанием или непониманием путей Божьих.
Если какой-то грех, несмотря на молитвы и раскаяние, снова и снова повторяется в твоей жизни — также поспеши к служителю. В этой беде тебе непременно нужна помощь. Иногда простой совет Божьего слуги помогает избежать многих зол.
В юности приходится решать еще один важный вопрос — вопрос создания семьи. Здесь тоже не следует обходить служителя. Прежде чем сделать предложение или дать согласие на замужество, посоветуйтесь с вашим служителем! Это избавит вас от многих ненужных переживаний. Служитель ответствен за то, чтобы в церкви зарождались здоровые семьи. Поэтому его совет в решении брачного вопроса стоит внимания.
Молодежь — это не отдельная, не обособленная группа в церкви, а полноправная часть тела Господа, и жизнь каждой души, ее деятельность, никогда не должна быть оторванной от церкви. Из этого следует, что служителю можно доверять все — и свои планы, и желания, и намерения. Это не утверждение господства служителя, а призыв к порядку, установленному Богом. Хочешь ли ты поступить в какое-нибудь учебное заведение, планируешь ли поехать в отпуск, решаешься поменять работу — не обойди служителя, побеседуй с ним!
Библия учит, как мы должны относиться к служителям: «Достойно начальствующим пресвитерам должно оказывать сугубую честь...» (1Тим.5:17); «Повинуйтесь наставникам вашим и будьте покорны, ибо они неусыпно пекутся о душах ваших, как обязанные дать отчет; чтоб они делали это с радостью, а не воздыхая, ибо это для вас не полезно» (Евр.13:17).
Дорогой читатель, не вздыхает ли твой пастырь о тебе, сталкиваясь с твоей строптивостью, своенравием и гордостью? Ты, конечно, можешь оправдаться: «Да он старый, он меня не понимает, с ним невозможно что-то решить!» Стоп! Не забывай, что в церкви господствует Дух Святой и Бог поставляет в ней служителей. Хочешь ли быть благочестивым? Тогда твоя задача — покоряться Слову Божьему и оказывать служителям честь.
В церкви авторитет принадлежит тому, кто служит. Конечно, абсолютный авторитет для нас — только Господь, но должную честь и почтение мы должны оказывать тому, кто участвует в созидании церкви и содействует духовному устройству христиан.
Пожилые и среднего возраста христиане — тоже старшие для молодых. Как должны строиться отношения с ними? Апостол Павел учил юного Тимофея обходиться со старцами, как с отцами, со старушками — как с матерями (1Тим.5:1-3). А верующим в Риме он писал: «В почтительности друг друга предупреждайте» (12:10). Поэтому молодежь, по справедливости, должна быть первой в исполнении этого слова.
Сегодня всем известен печальный факт, что молодые пренебрегают пожилыми. Это плачевное состояние. Слово Божье учит: «Пред лицом седого вставай и почитай лицо старца, и бойся Бога твоего. Я Господь» (Лев.19:32). Почитай старца и бойся Бога — повеление, выраженное одним предложением. Это серьезная заповедь.
Пожилые уже никогда не станут молодыми, а юные, возможно, еще состарятся и им придется жать то, что они сеют сегодня. Не превосходство над старцем, а почтение к нему возвышает молодого и делает его благородным.
В ранней юности многие мечтают: «Скорей бы исполнилось восемнадцать лет, уеду от родителей, и не нужно будет им подчиняться!» Конечно, далеко не все говорят это вслух и не все ставят перед родителями такие требования, как блудный сын (Лук.15гл.). Но многие мечтают о подобной независимости и всеми силами пытаются освободиться из-под родительской опеки.
Коротко остановимся на том, что говорит Бог о взаимоотношениях детей и родителей. До какого момента дети связаны с родителями? «Оставит человек отца своего и мать свою, и прилепится к жене своей...» (Быт.2:24). Это первое место в Библии, которое открывает нам Божий порядок взаимоотношений в семье. Эти слова упоминаются и в Новом Завете. Дети связаны с родителями семейными узами до образования своей семьи, своего дома (1Кор.11:3).
Второе место, на которое хочется обратить внимание: «Почитай отца твоего и мать твою, чтобы продлились дни твои на земле...» (Исх.20:12). Это пятая заповедь, и стоит она прежде заповедей «не убивай» и «не прелюбодействуй». Принято считать, что убить — смертельный грех, украсть — великое преступление, а вот нагрубить отцу или матери — мелочь. Но Бог по-другому расценивает это. Благоговение перед родителями Бог ставит наравне с верностью Ему. «Объяви всему обществу сынов Израилевых и скажи им: святы будьте, ибо свят Я Господь, Бог ваш. Бойтесь каждый матери своей и отца своего, и субботы Мои храните. Я Господь, Бог ваш» (Лев.19:2-3).
Иисус Христос конкретно говорит, что почитать родителей — это значит заботиться о них, выполнять свой долг по отношению к ним. «Ибо Бог заповедал: "почитай отца и мать"; и: "злословящий отца или мать смертью да умрет". А вы говорите: если кто скажет отцу или матери: "дар Богу то, чем бы ты от меня пользовался", тот может и не почтить отца своего или мать свою; таким образом вы устранили заповедь Божию преданием вашим» (Матф.15:4-6). Апостол Павел, разъясняя эту заповедь, учит, что почитать родителей — это значит и повиноваться им (Еф.6:1-3).
А теперь рассмотрим жизнь некоторых библейских семей, взаимоотношения в них, и возьмем из этих примеров уроки для себя.
Дом Иакова. В этой семье росло много детей. Первенец родился, когда Иаков был уже в преклонном возрасте. Отец семейства — патриарх, человек Божий, но его старость использовалась детьми как возможность быть независимыми. Дети этого дома были слишком самостоятельными.
Есть положительная самостоятельность, когда дети без напоминания делают то, чего ждут от них родители, проявляют внимательность, заботу, и это радует отцовское сердце. Но есть и отрицательная самостоятельность, когда дети, прибегая порой к хитрости и обману, делают то, что родители запрещают. Такими были дети Иакова, и чувствовали они себя при этом уверенно. Не будем торопиться осуждать их, а посмотрим, нет ли у нас неудержимых порывов к самостоятельности и независимости? Не узнаем ли мы себя в детях Иакова, когда даже увещания отца и слезные просьбы матери бессильны остановить нас?
Дочь Иакова Дина решила пойти посмотреть, как живут соседи. Закончилась эта самостоятельность бедой. По молодости и неопытности. Дина, похоже, даже не понимала, на какой позор обрекла своей самостоятельностью себя и свою семью.
Симеон и Левий самостоятельно отомстили Сихему за свою сестру, причем очень коварно. Когда отец упрекнул их, они упорно настаивали на своей правоте. Но пришел день, когда отец должен был сказать свое последнее слово, и тогда, вместо благословения, сыновьям пришлось услышать: «В совет их да не внидет душа моя, и к собранию их да не приобщится слава моя...» (Быт.49:6). Как больно теперь хлестала по сердцу расплата за самостоятельность, проявленную в молодости в пылу гнева!
Рувим, старший сын, позволил себе гнусный грех (Быт.35:22) и стал как надломленный (Быт.49:3-4). Таковы результаты самостоятельности.
Нельзя умолчать и о продаже Иосифа в рабство. Зная, что причинят отцу душевные страдания, братья решаются избавиться от Иосифа, а отца обманывают, вводят в заблуждение. Эта самостоятельность тоже не прошла бесследно. Братьям пришлось несколько лет страдать от голода и ложных подозрений (Быт.42гл.).
Только Иуда пересмотрел свои взаимоотношения с отцом. Один из десяти братьев. Он и на деле поменял свое отношение к отцу, и в сердце стал питать другие чувства. Это видно из его слов, сказанных Иосифу (Быт.44:18-34). Теперь ради отца он был готов на жертву. А когда пришел его час принять благословение от отца, оно оказалось лучшим.
Да, молодые нередко оправдывают свою самостоятельность старостью родителей, тем, что они ничего не понимают и мешают им удовлетворять желания юности. У некоторых хватает дерзости выразить это вслух, и порой даже в лицо тому, кому обязаны своим существованием. Будем помнить, что, затворяя сердце от родителей, мы ставим препятствие благословениям, которые могут обогатить нас и избавить от печалей.
Дом Ноя (Быт.9:20-29). У детей этого дома был богобоязненный отец. Он обрел благодать у Бога и построил ковчег, благодаря чему сохранилась жизнь на земле. Но однажды случилось так, что Ной опьянел, и его сыновья столкнулись с несовершенством отца.
И по сей день еще случается так, что дети, взрослея, начинают видеть слабости или грехи родителей. Посмотрим, как по-разному можно к этому отнестись.
Хам обнародовал поступок отца, а два его брата, Сим и Иафет, этот же поступок покрыли и ни себе, ни другим не позволили рассматривать непристойный вид отца. Похвала их в том, что образ оступившегося отца не остался даже в их памяти,— они сохранили себя от этого.
Воздаяние не заставило себя долго ждать. Уже через несколько часов, проспавшись. Ной пророчески провозгласил Божье определение. Хам заслужил проклятие, и оно пало на его потомков. Способный на хамство с отцом не способен вырастить и правильно воспитать своего сына. Воздаяние передалось детям в умноженной мере.
Сим и Иафет унаследовали благословение. За что? — За то, что покрыли отца, не дали развиться позору. Именно отношение к несовершенству родителей определило участь детей этого дома.
Сталкиваясь с несовершенствами или немощью старших и родителей, проверим себя, как мы относимся к ним: просмеиваем или покрываем, злословим или сожалеем?
От нашего отношения к недостаткам отцов и матерей тоже зависит наше будущее.
Дом Лота (Быт.19:30-38). Дочери этого дома решились на постыдный, коварный обман своего отца, воспользовавшись его слабохарактерностью. Лот не отличался прозорливостью и верой и не раз поступал по плоти. Дочери же использовали эту слабость отца, чтобы у них было «по обычаю всей земли».
Как много среди молодежи тех, кто опорочил свою совесть тем, что не захотел отстать от обычаев мира или же просто пожелал удовлетворить собственную похоть! Для этого многим пришлось обманывать родителей, используя их слабости, незнание, занятость, скромность. К чему приводит такой путь? Это можно проследить на примере дочерей Лота. «Аммонитянин и Моавитянин не может войти в общество Господне, и десятое поколение их не может войти в общество Господне во веки» (Втор.23:3). Такое определение вынес Бог двум народам, которые произошли вследствие греха дочерей Лота. Что бы мы ни сделали в своей жизни, прибегая к хитрости и обманывая родителей, оно не принесет нам благословения. Делами такого рода невозможно послужить Богу, как бы привлекательно они ни выглядели и сколько бы ни облагораживались.
Дом Иосифа и Марии. Иисус — пример покорности Своим родителям. Для человеческого разума это трудно усваиваемая истина — как мог Сын Божий подчиняться земному отцу и матери? Но так было. Написано, что Он «был в повиновении у них» (Лук.2:51).
Иногда можно слышать такое мнение, что Иисус в двенадцатилетнем возрасте проявил непочтение, или неповиновение, родителям, оставшись в храме, но это неверное мнение. Он тянулся к Небесному Отцу и к Его дому. Невнимательность же родителей проявилась в том, что они не разглядели этого устремления в Сыне. Они не поняли Его, даже когда Он объяснил им это. Но бунта против родителей, непослушания или пренебрежения тут не было вовсе. Это видно из того, что Иисус, засвидетельствовав об истине, тут же охотно пошел с родителями и был в повиновении у них. Это был угодный Богу путь, и Иисус не противился идти этим путем.
Однако спустя годы, когда мать и братья искали Иисуса и хотели взять Его домой. Он не удовлетворил их желания (Марк.3:21,31-35). По какому принципу действовал Он в тот момент? Когда родственники выражают волю Небесного Отца, Он готов покоряться. Если же требования родных не соответствуют воле Божьей, Он не может согласиться с ними. Такое отношение было угодно Богу, и таким отношением Иисус приобрел Своих родных для неба. Впоследствии, когда Иисус вознесся, мать и братья Его были среди уверовавших (Деян.1:14).
Так должно быть и у нас. Мы обязаны слушаться своих родителей. Конечно, речь идет не о слепом подчинении, а о повиновении, как следствии исполнения Духом Святым, которое увеличивает славу Богу. Если родители неверующие и требуют участвовать с ними в сомнительных делах, запрещают молиться, принесет ли послушание в этом славу Господу? — Нет. Но если они требуют прилежной учебы, дисциплины, помощи в домашней работе, а мы, не желая смиряться, оправдываемся церковными делами, спевками и тому подобным, то будет ли это правильно? Конечно, невозможно учесть все случаи жизни, но чуткое сердце, любящее Бога, узнает, когда нужно покориться родителям, а когда во имя Господа необходимо сказать им «нет».
Взаимоотношения молодежи с родителями и старшими — вопрос отнюдь не второстепенный. Приобретая навык почитать старших, молодой брат или сестра сможет с благоговением относиться к Богу и приготовит себя к тому благословению, которое откроется на небе, где будет Бог все во всем (1Кор.15:28).

Я. Я.

Юноша «некто» и юноша Савл

Поразмыслим о двух юношах, встречающихся нам на страницах Нового Завета. Имя одного неизвестно, три евангелиста называют его просто «некто». А другого звали Савлом. Оба юноши были израильтянами, по правде законной — непорочными. Они не только знали закон, но и исполняли его. Один от юности хранил заповеди Божьи в сердце, другой был тщательно наставлен в отеческом законе, преуспевал в иудействе более многих сверстников, будучи неумеренным ревнителем отеческих преданий. Обоим юношам представилась возможность встретиться со Христом, беседовать с Ним. Оба спрашивали Христа: «Что мне делать?» И каждый получил ответ. Но от этого момента «некто» и Савл пошли разными путями.
«Некто» не принял указаний Христа, не послушал Его и отошел от Него с печалью. «Иисус сказал ему: если хочешь быть совершенным, пойди, продай имение твое и раздай нищим; и будешь иметь сокровище на небесах; и приходи и следуй за Мною. Услышав слово сие, юноша отошел с печалью, потому что у него было большое имение» (Матф.19:21-22). Этот юноша искал вечную жизнь, искал спасение, но от источника спасения отошел с печалью. Священное Писание больше не упоминает о нем. Возможно, имя этого юноши не записано не только в Евангелии, но и в книге жизни. Почему? — Потому что у него было нечто, с чем он не захотел расстаться ради Иисуса Христа!
Не так обстояло дело с Савлом. Этот юноша ненавидел имя Христа, гнал и терзал Его последователей (Деян.8:1-3), думая, что этим служит Богу. Но, встретившись со Христом, он не ослушался Его голоса, а покорно пошел в Дамаск, ожидая дальнейших указаний. Пробыв три дня в молитвенном общении с Богом, Савл стал проповедовать об Иисусе (Деян.9:20).
В то время как «некто» не мог отказаться от своего имения ради Христа, Савл отказался от всего, как он сам свидетельствует: «Но что для меня было преимуществом, то ради Христа я почел тщетою. Да и все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса, Господа моего: для Него я от всего отказался, и все почитаю за сор, чтобы приобресть Христа» (Фил.3:7-8).
Савл принял Иисуса Христа в свое сердце так, что мог сказать: «И уже не я живу, но живет во мне Христос» (Гал.2:20). Это был не только порыв. Апостол посвятил Христу всю свою жизнь и в старости писал юному служителю Тимофею: «Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил; а теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь...» (2Тим.4:7-8).
«Некто» сберег свое имущество, но потерял жизнь вечную. Савл потерял земные преимущества, но приобрел венец правды.
Посмотрим на современную молодежь, на юношей наших дней. Многие приходят ко Христу и спрашивают, что им делать и как жить. Они искренне ищут спасение, хотят вести чистую, отделенную от мира жизнь. Они нередко беседуют с Богом, то есть слушают и читают Библию, молятся. Но проходят годы, и некоторые из них как бы застывают. Ослабевает их ревность и духовная жизнедеятельность, появляется какое-то упорство, им становится трудно идти за Христом, не под силу оказываются заповеди Его. И они начинают спрашивать: «А разве это грех? А почему это нельзя?» Со временем такие юноши нередко вовсе исчезают из среды учеников. Другие же, напротив, бодро, смело и радостно идут по стопам Христа до конца своей жизни. По их поступкам и словам видно, что Господь живет в них. Они идут от победы к победе. Они свидетельствуют о Христе и приводят людей к Богу.
В чем же дело? Почему бывает такая разница? — Дело в том, что одни лишь поверхностно знают о Христе. Они не приняли Его в свое сердце, потому что там хранится нечто мирское, с чем не хочется расставаться. Пока для них было ново учение Христа, нова среда учеников, жизнь по Евангелию, пока еще Христос не коснулся их имущества, их драгоценностей,— они находились среди детей Божьих. Но когда они привыкли к этой обстановке, когда новизна исчезла, необновленное сердце стало тяготиться, его снова потянуло в мир. Для такой души учение Христа становится трудноисполнимым законом. «Нечто» от мира, живущее в сердце, начинает поднимать свою голову, предъявлять свои права, захватывает юную душу все больше и больше, и, когда настает решительный момент, когда нужно «продать, раздать»,— тогда прощайте...
Совсем по-другому обстоит дело с теми, кто начинает свою духовную жизнь в молитве, как Савл, и продолжает жить в зависимости от Бога. В молитве они черпают силу для победной жизни. Христос для них — не только Божественная личность в Евангелии, Он живет в их сердце. Такие юноши известны в церкви. Они деятельны, ревностны, плодоносны. Их знают по имени.
Кто ты, дорогой друг, «некто» или Савл? Какой была твоя встреча со Христом — мимолетной или памятной, отразившейся на всю жизнь? Куда ты идешь — за Христом или от Христа? Готовится ли тебе венец в небе? Об этом стоит сегодня подумать.

Ты — христианин

Ты — христианин, и потому прилепись к Господу всем сердцем. Уповай на Него. Во Христе ищи силы для святого хождения перед Ним. Некоторым отмеряется довольно долгий день первой радости от у верования. Но Бог знает наше сердце и знает, как скоро мы способны ориентироваться на радость, а не на Христа. Целью же наших стремлений должна быть не радость, а Сам Господь.
Тебе нужно знать, на что способно твое сердце. Пребудь во Христе, и Его благодать откроет тебе твою суть. Если же ты не прислушаешься к Его голосу, тебе придется познать себя через горькие уроки, потому что дьявол будет преуспевать, искушая тебя.
Бог всегда остается верным Своему слову. Если ты удалишься от Него, увлекшись чем-то чуждым и противным Ему, сердце твое, образно говоря, обрастет коркой, и ты потеряешь радость. Богу придется трудиться над этой коркой, чтобы удалить ее. Помни, что Христос искупил тебя ценой собственной Крови для того, чтобы ты принадлежал Ему, а не миру.
Не позволь сатане стать между тобой и Богом. Если ты вел себя беспечно и уже далеко ушел от Него, то принеси Ему свое покаяние и отдайся Ему всецело. Он примет тебя! Не отвергай Его труда, не отвергай Его любви! Он любит тебя!
Ты — христианин, и потому отдай сердце свое Христу. Если ты начнешь питаться тем, что исходит не от Господа, ты лишишься источника силы. Если Христос вселился в твое сердце, тебя будет волновать вопрос: «Угодно ли Господу то, что я делаю?»
Не давай миру повода влиять на тебя и омрачать твои мысли! Все искрящееся и сверкающее перед тобой — ложь. Улыбка мира — заведомая ложь, но все же он продолжает обольстительно улыбаться. Он обещает то, что не может дать, и тем не менее продолжает обещать!
Ты — христианин, поэтому твое сердце должен заполнять только Христос. Больше беседуй с Ним. Никогда не успокаивайся на мимолетном общении. Учись жить и беседовать с Иисусом, как с самым лучшим другом. Не удовлетворяйся ничем другим, кроме самого тесного общения с Тем, Кто возлюбил тебя и Своей Кровью омыл твои грехи.
Ты — христианин, и потому грех больше не должен господствовать над тобой. Но плоть твоя все же пребудет с тобою до последнего, и ее проявления тебе нужно пресекать в самом начале. Доброго плода от нее не жди. Плод Богу способна приносить лишь новая природа. Несмотря на то, что плоть не расстается с тобой, не думай о ней, но размышляй о Христе. Лишь Он даст тебе силу для победной жизни.
Ты — христианин, и потому твое жительство на небесах. Там ожидает тебя желанная встреча с Иисусом. Ты увидишь Его как Он есть. С Ним сольется твой дух, и все печали, скорби и слезы — твои спутники в земной юдоли — навсегда исчезнут, сменившись блаженством вечности.
Но сегодня ты еще странствуешь по земле. Сегодня ты призван служить Богу и ближним, бороться со злом, носить тяжести не только свои, но и ближнего. Сегодня ты призван побеждать лукавого, отвергать его предложения и страдать — то ли от гонений со стороны мира, то ли от плотских верующих. Но никогда не забывай неба, не забывай Господа! Помни, ты — христианин.

Д. Д.

Победа как образ жизни

…Юноши… вы сильны, и слово Божие пребывает в вас, и вы победили лукавого.
Иоан.2:14
Призванный побеждать лукавого! Священное Писание называет тебя сильным и открывает прекрасную истину — Бог хочет видеть тебя побеждающим. Победа необходима тебе как сама жизнь!
Только увенчанная победой жизнь имеет смысл. Пройти путь и не достигнуть цели, бороться и потерпеть поражение, напряженно работать и не добиться успеха — пустая трата времени. Если у тебя нет победы над грехом, нет добрых плодов от свершенных дел, если нечего сказать о полученных благословениях,— значит, ты живешь напрасно.
«Побеждающий наследует все, и буду ему Богом, и он будет Мне сыном» — так говорит Бог. Лукавый же, напротив, сам хочет победить человека и потому ходит, как рыкающий лев, и ищет себе добычу.
Всевозможные искушения и похоти, восстающие на душу, могут выбить тебя из строя Божьих воинов, поэтому не медли вступить в бескомпромиссное сражение с силами зла, противостань лукавому твердой верой, и он убежит от тебя. Ни на миг не забывай, что на твоей стороне Сам Бог. Очи Его обозревают всю землю, чтобы поддерживать тех, чье сердце вполне предано Ему.
Божьей силой победив грех и искушения, ты будешь добрым воином, и Господь сможет использовать тебя в Своем деле. Только побеждающий может быть пригодным для духовной брани за народ Божий. В далекой древности Иоав говорил своему брату Авессе: «Будь мужествен, и будем стоять твердо за народ наш и за города Бога нашего, а Господь сделает, что Ему угодно» (2Цар.10:12). В армии Божьих ратников, стоящих за города Господни, есть место и для тебя. Но там нужны побеждающие. Поэтому стремись познать тайну победной жизни и пребывай в победе, дарованной нам Иисусом Христом.
Мир приступает к народу Божьему и, как грозный великан Голиаф, стремится повергнуть в позор воинство Господне. Но слава Богу! Еще и сегодня есть Давиды, сильные в уповании на Господа! Не хочешь ли и ты быть в их числе? Лишь с таким опытом, как был у Давида, ты сможешь выйти победителем из единоборства с голиафами этого мира.
Поле брани ждет добрых воинов, которые, воспламеняясь духом любви, спешили бы спасать погибающих, отнимать добычу у лукавого и приобретать души для Царства Небесного. Дальние села и города, не охваченные благовестием, наши соседи и знакомые — вот огромное поле деятельности, где сильные в Боге найдут применение полученным талантам, где раскроется красота подвижнической жизни. Эта жизнь лишена земного блеска и ложного великолепия. Она кажется неимоверно трудной, сопряженной с большими лишениями. И это действительно так.
Вспомним Апостола Павла, заканчивающего свое поприще. Вот он, истомленный борьбой и всеми оставленный, дописывает в Римской тюрьме свое послание: «Я уже становлюсь жертвой, и время моего отшествия настало...» Целеустремленная жизнь, исполненная лишений и труда, осталась позади. Он бежал к цели не кое-как. Нет! Он всю свою жизнь посвятил на то, чтобы спасти по крайней мере некоторых. Все, что он делал,— делал для Евангелия. Он смирял и порабощал свое тело, чтобы, проповедуя другим, самому не оказаться недостойным. И вот приблизился конец. Никто не встречает Павла у финиша с ликующим возгласом, никто не ободряет приветственными криками. Никто из людей. Но уже отверсто небо, и Сам Господь встречает заканчивающего свой жизненный бег подвижника. Уже видна чудная награда, приготовленная победителю. Его усталая рука уверенно пишет: «Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил; а теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судия, в день тот...» (2Тим.4:7-8).
Желаешь ли ты пройти по жизни тем же путем, которым шел Апостол Павел и другие святые? Путь победы — это путь Самого Иисуса Христа. Он победил и теперь пребывает в славе. Этот славный Победитель ждет в Своих чертогах нас, слабых сыновей и дочерей земли, ждет тех, кто в великой немощи научился верой в Искупителя побеждать лукавого.
Посмотри очами веры на ту награду, которая приготовлена Господом для побеждающих. Они будут вкушать плоды дерева жизни и сокровенную манну, они получат венец жизни и новое имя, написанное на белом камне, получат власть над народами и будут царствовать вместе со своим Владыкой. Живительный свет утренней зари будет освещать верных Господа, облеченных в белые одежды и записанных в книге жизни. Почетное, славное место столпа в храме Божьем готово для побеждающих. Сам Господь Иисус не постыдится написать на них высшие имена: имя Бога Отца, имя города Божьего и Свое новое имя.
Да, лично у тебя есть перспектива вкусить плодов того дерева, доступ к которому Адам и Ева утеряли. Его плоды так прекрасны и так желанны истомленному борьбой! Именно у тебя есть возможность вкушать истинный хлеб неба — питаться Тем, Чье Тело — истинная пища и Кровь — истинное питье.
Возжелаешь ли получить новое имя, записанное на камне чистоты и святости? Твои воинские доспехи сменятся в конце пути белыми одеждами, и ты займешь неописуемо славное место — сядешь со Христом на Его престоле!.. Поистине, стоит смиряться, стоит бороться, стоит за это жизнь всю отдать!
Итак, у тебя впереди жизненный путь, отмеренный Самим Богом. Иди по нему и помни: ты призван побеждать лукавого!

А. В.


Comments