Библиотека‎ > ‎Книги‎ > ‎

Билли Грэм "Мир с Богом"

Оглавление

Предисловие Глава первая. В поисках
Глава вторая. Библия
Глава третья. Бог
Глава четвертая. Грех
Глава пятая. Диавол
Глава шестая. Что ожидает нас после смерти? Глава седьмая. Для чего пришел Христос?
Глава восьмая. Как и с чего начинать
Глава девятая. Покаяние
Глава десятая. Вера
Глава одиннадцатая. Возрождение
Глава двенадцатая. Уверенность в спасении Глава тринадцатая. Враги христианина
Глава четырнадцатая. Правила христианской жизни
Глава пятнадцатая. Христианин и церковь
Глава шестнадцатая. Общественные обязанности христианина
Глава семнадцатая. Будущее христианина
Глава восемнадцатая. И наконец - мир

Предисловие

Многие авторы религиозных книг обращаются в своих сочинениях к таким же писателям или богословам. Только в редких случаях религиозные книги предназначаются для массы рядовых обывателей. А вот эта книга написана не для богословов и философов, а для "человека улицы". Мне хотелось дать этому человеку ясное представление о новом образе жизни, о пути в жизнь, указанном безизвестным Галилеянином две тысячи лет тому назад, и я решился описать его языком этого рядового человека, чтобы "путники, хотя и безрассудны, не заблудились в том".
Я постарался не затрагивать тех противоречивых тем, которые так часто служили поводом для разделения христианской церкви на части, но, с другой стороны, я не вступал ни в какую сделку, не договаривался, не шел на компромиссы в моих воззрениях на христианскую веру,
Я убежден, что рядовой человек изголодался душой и разумом и жаждет мира с Богом.
Я отдаю себе отчет в том, что эта книга вызовет критику одних и, быть может, одобрение других. Современным фарисеям, драпирующимся в одежды своей правоты, она не понравится; но также не понравится она к современным саддукеям, отрицающим основы нашей веры... С созданием водородной бомбы и с возможностью появления кобальтовой бомбы наступило время для решения наших насущных вопросов. Мы должны прямо смотреть в глаза существующей реальности.
Тем из вас, кто ищет какое-либо нoeoe вероисповедание, чтобы примкнуть к нему, эта книга не поможет. Попробуйте почитать что-нибудь другое. Моя цель заключается в том, чтобы привести вас к спасительному познанию Господа нашего Иисуса Христа, и ободрить, укрепить и воздвигнуть христианина в самой святой вере.
С одной стороны эта книга - "мир с Богом" подготавливалась годы. С другой - она была написана за несколько торопливых, лихорадочных недель...
Многие мысли, выраженные в ней, не принадлежат мне самому - они выхвачены отовсюду за эти годы. Если приводится цитата без ссылки на источник - то это потому, что источник давно забыт, и в памяти сохранились лишь только жгучие, убеждающие слова писания.
"Мир с Богом" - книга, подготовленная мною буквально стоя на коленях. Я действительно испытывал непрерывное присутствие Бога. И я буду ежедневно молиться, чтобы в этот нас смятения и кризиса эта книга помогла вам обрести мир с Богом.


Б. Г.

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ПРОБЛЕМА

Глава первая. В поисках

"И взыщете Меня и найдете, если взыщете Меня всем сердцем вашим".
Иер. 29,13
Великое искание началось для вас с того момента, когда вы родились. Может быть, прошло много лет прежде чем вы это поняли, прежде чем вам стало ясно, что вы беспрерывно ищете: ищете что-то, чего у вас никогда не было, ищете то, что важнее всего в жизни. Иногда вы пытались забыть об этом. Иногда старались забыться, чтобы не оставалось ни времени, ни мыслей для чего-либо другого, кроме самых ближайших дел. Иногда вы может быть чувствовали даже, что освободились от этой необходимости искать то, чему нет даже названия. Бывали моменты, когда вы были уже почти в состоянии совершенно бросить эти поиски. Но вас снова охватывало это чувство, и вы всегда начинали поиски заново.
В самые одинокие минуты вашей жизни вы смотрели на других мужчин и женщин и спрашивали себя, ищут ли они тоже - то, чего не могут назвать, то, по чему они тоскуют и что им нужно. Некоторые из них, казалось, были гораздо счастливее чем вы, их ноша была легче. Одни, казалось, нашли удовлетворение в браке и семейной жизни. Другие - отправились за славой и богатством в чужие страны. Третьи остались дома и благоденствовали, и, смотря на них, вы, может быть, думали: "У этих людей нет великих исканий. Они нашли свой путь. Они знали, чего хотели, и смогли это взять. Только я иду по дороге, которая никуда не ведет. Задаю себе вопросы, ищу, спотыкаюсь на этой темной дороге, приводящей в отчаяние, потому что на ней нет указателей пути".
Но вы не одни. Все человечество в пути вместе с вами, потому что все человечество охвачено этим исканием. Все человечество ищет ответа своему смятению, ответа на нравственную немощь, на духовную пустоту, гнетущую мир. Все человечество взывает о руководстве, о том, чтобы о нем позаботились, чтобы дали ему мир.
Нам говорят, что мы живем в "эпоху тревоги". Историки указывают, что только несколько раз за всю историю мира человек испытывал такой страх и неуверенность. Снесены все привычные устои. Мы говорим о мире, но нам грозит война. Мы придумываем подробные планы для безопасности, но ее у нас нет. Мы хватаемся за всякую плывущую мимо соломинку, но если даже нам удается схватить ее, то она исчезает.
В течение многих поколений мы неслись, как испуганные дети, из одного тупика в другой. И каждый раз говорили себе: "Это правильный путь, он приведет нас туда, куда мы хотим". И каждый раз мы ошибались.
Один из первых путей, который мы избрали, назывался "политическая свобода". "Дайте каждому политическую свободу", - говорили мы, - "и мир будет счастлив". Дайте нам, срамим избрать своих правителей, и у нас будет правительство, при котором будет стоить жить. И так мы достигли политической свободы, но мир не стал лучше. Газеты ежедневно сообщают о подкупах на верхах, протекции любимцев, об эксплуатации, о лицемерии, которые не уменьшились, а иногда даже превосходят деспотизм древних королей. Политическая свобода - драгоценная и важная вещь, но она одна не в состоянии дать нам тот мир, к которому мы стремимся.
Другой путь, на который возлагались большие надежды, назывался "образование", и в него верили многие. Политическая свобода плюс образование - это верное лекарство, говорили они, и мы все сломя голову кинулись на путь образования. Он казался таким ярким, светлым, разумным путем долгое время, и мы шли по нему, окрыленные надеждой, но куда он нас привел? Ответ вам известен. Мы сейчас самые осведомленные люди за всю историю цивилизации - и самые жалкие. Наши студенты знают о физических законах мира больше, чем величайшие ученые во время Аристотеля. Но хотя наши головы набиты познаниями, наши сердца пусты.
Самым ярким, самым заманчивым путем из всех остальных был тот, который назывался "высокий жизненный стандарт". Почти каждый считал, что он может довериться ему, что он автоматически приведет его к лучшему, радостному миру. Этот путь казался самым правильным. "Стоит только нажать кнопку - и все будет готово!" Этот путь вел через прекрасные, ярко раскрашенные объявления журналов, мимо сияющих новых автомобилей, сверкающих холодильников и автоматических стиральных машин, мимо жирных куриц, жарящихся в самых модных, блистающих кастрюлях. Мы были уверены, что на этот раз мы поставили на верную карту. Может быть, другие пути вели не туда, но этот путь уж поведет куда нужно!
Хорошо, оглянитесь сейчас вокруг. Вот в эту самую минуту Америка - страна, в которой политическая свобода достигла такой степени, что многим странам цивилизованного мирa такой и сниться не может. В Америке создана величайшая, далеко идущая система образования, и нас восхваляют и дома, и за границей за наш высокий жизненный стандарт. "Американский образ жизни" - так мы любим называть нашу полностью электрифицированную, полностью автоматическую, сверкающую хромом и никелем экономику - но разве она сделала нас счастливыми? Разве она дала нам радость, удовлетворение, и смысл жизни, который мы искали?
Нет. И когда мы самодовольно гордимся достижением того, о чем только мечтало столько поколений; когда мы пересекаем наши океаны за несколько часов, вместо месяцев; когда мы производим чудодейственные лекарства, вылечивающие самые страшные болезни; когда мы воздвигаем здания, пред которыми Вавилонская башня кажется жалким муравейником, когда мы познаем все больше и больше тайн в глубинах океана, и проникаем все дальше и дальше в межпланетное пространство, - теряем ли мы, хоть на йоту это ощущение пустоты внутри нас? Могут ли все эти современные чудеса дать нам чувство завершения, могут ли они объяснить, нам почему мы живем, могут ли они указать на то, чему нам предназначено научиться?
Разве это ужасное чувство пустоты не продолжает существовать дальше? Разве каждое новое открытие многогранности вселенной дает вам чувство покоя, и вы меньше ощущаете свое одиночество и беспомощность, чем раньше? Разве противоядие против человеческого страха, ненависти и испорченности может быть найдено в какой-нибудь лабораторной пробирке, или в трубе телескопа?
Мы не можем отрицать, что наука дала человеку много вещей, которые ему были нужны, по его мнению. Но та же наука наградила нас сейчас самым ужасным даром, который когда-либо вручался человечеству. От этого дара науки зависят жизнь и будущее всякого живого существа на этой планете. Он поднимается грозной тенью над нашей пробуждающейся мыслью. Он пронизывает, как спектр ужаса, сны наших детей. Мы делаем вид, что его нет. Мы пытаемся сделать вид, что мы не получили этого дара, что это все шутка, и в какое-нибудь утро мы проснемся и увидим, что водородная бомба на самом деле не была изобретена, и атомная бомба никогда не была сделана - но утренняя газета говорит нам обратное.
Есть другие пути, конечно, и многие идут по ним в эту самую минуту. Это пути славы и удачи, наслаждения и власти. Ни один из них не ведет никуда, кроме трясины. Мы запутались в паутине собственного мышления, мы так прочно сидим в умно придуманной западне, что не видим больше ни причины, ни средства против болезни, причиняющей нам смертельные мучения.
Если правда, что "против всякой болезни есть средства", то мы должны поспешить найти его. Песчинки на часах цивилизации быстро струятся вниз, и если путь, ведущий к свету, если путь назад, к духовному здоровью еще есть, - то мы не должны терять ни часа!
Многие спотыкаются в это время кризиса и видят, что все их усилия приводят лишь к тому, что они вязнут еще глубже. В прошлом году американцы израсходовали сто двадцать пять миллионов долларов на предсказания гадателям! Сто двадцать пять миллионов долларов, истраченных смятенными испуганными людьми на таких же заблуждающихся людей, чтобы те дали им ложные ответы на мучащие их вопросы!
В прошлом году свыше шестнадцати тысяч американцев, не смогших получить даже и таких ложных ответов, покончили с собой, предпочтя смерть дальнейшему блужданию в этих созданных человеком джунглях, носящих название цивилизации.
Итак, спросите вы, "где же мы находимся теперь"? "Где мы сейчас и куда идем?" Позвольте мне сказать вам, где вы и что вы из себя представляете. Мы нация опустошенных людей. Наши головы забиты знаниями, в то время как наши души - это духовный вакуум. Мы жалуемся на то, что молодежь нашей страны потеряла свой пыл, свой стимул, охоту к работе и к движению вперед. Каждый день мне приходится слышать от родителей, что они не понимают, что такое с их детьми; они не хотят делать над собой никаких усилий, они только требуют, чтобы им все давалось. Родители повидимому не сознают, что их хорошо образованные, тщательно воспитанные дети в сущности совершенно пусты внутри. Они не исполнены того Духа, претворяющего труд в радость. Они не исполнены решимостью, делающей продвижение вперед удовольствием. Почему же они пусты? Потому что они не знают ни того, откуда они пришли, ни почему они здесь, ни куда они направляются!
Они похожи на ряды автомобилей, детали которых выработаны до совершенства, но танки которых не наполнены бензином. Изумительная внешность, а внутри пустота, лишающая их силы. Поэтому они стоят на месте и ржавеют... Ржавеют скукой.
Говорится, что Америка стоит на первом месте в мирe по той скуке, которая приходится на голову каждого жителя! Мы знаем это, потому что у нас самое большое разнообразие и больше всякого вида развлечений, чем в любой стране. Люди стали такими опустошенными, потому что они не могут даже занять самих себя. Они должны платить другим людям, чтобы те их развлекали, заставляли смеяться, пытались создать им на несколько минут ощущение тепла, радости, приятного удобства, старались бы заставить их забыть это ужасное чувство опустошенности, внушающее такой дикий страх, чувство потерянности и одиночества.
Может быть вы считаете, что скука имеет не такое большое значение. Каждому человеку становится иногда скучно, это только естественно. Но позвольте мне рассказать вам о скуке, об этой опасной апатии, которая охватывает всю страну, умы и сердца людей. Человек единственное Божье создание, которое в состоянии испытывать скуку. Ни одно живое существо кроме человека не может наскучить самому себе или ему может наскучить окружающая его обстановка. Это очень показательно, потому что наш Создатель ничего не делает бесцельно, и если Он наделил человека способностью скучать, Он сделал это с определенной целью. Скука одно из самых верных средств для мерила своей внутренней пустоты! Она так же точна, как термометр, и точно показывает нам, насколько у нас пусто на душе. Человек, который постоянно скучает, живет и работает в пустоте. Внутри него - пустота, а природа не терпит пустоты. К числу непоколебимых законов мира относится закон о том, что всякая пустота должна быть заполнена, и притом немедленно.
Нам не надо возвращаться к древности,чтобы убедиться, что происходило с нациями опустошенных людей. Не стоит заглядывать в прошлое дальше недавней истории некоторых европейских стран, чтобы увидеть, с какой невероятной быстротой природа заполняет пустоту в человеческих душах. Никакие "измы" не могут найти места в сердце и душе человека, если он исполнен Духом Божьим, но они легко проникают в умы и сердца тех, кто опустошил себя и ждет наполнения. Природа не терпит пустоты, но от нас, как от индивидуумов, зависит решить, чем будет заполнена наша внутренняя пустота.
Вот в каком положении мы находимся сегодня - нация опустошенных людей. Мы пытались заполнить наши души наукой и образованием, лучшим образом жизни и развлечениями, и многими другими вещами, которых мы, по нашему мнению, хотели, - но мы все-таки пусты. Почему же мы так пусты? Потому что Творец создал нас для Себя; и мы никогда не обретем нашей цельности и полноты без общения с Ким.
Иисус Христос сказал нам уже давно, что "не хлебом единым жив человек" (Лук. 4, 4), но мы не обратили на это внимания. Мы стали пичкать себя хлебом всякого рода. Мы пичкали себя, пока не заболели.
Мы не можем выдержать ужасной пустоты в наших душах, мы не можем смотреть на одинокую дорогу отчаяния, лежащую впереди нас. Мы отчаянно устали от ненависти, жадности и страстей в наших душах, но бессильны избавиться от них и наполнить наши души чем-нибудь лучшим.
Время имеет большое значение. Орудия полного уничтожения даны нам в руки, и мы не можем больше бродить по ложным путям, не можем больше исследовать никаких неизвестных путей, не можем больше позволить себе попадать в тупики. У нас нет больше столько времени! Ибо наше поколение завершило то, что другие поколения только пытались сделать, или только мечтали об этом в самые безумные минуты упоения властью и беспринципностью! Мы добились орудия полного уничтожения. Мы - свидетели апогея человеческого безумия: атом расколот!
Как должны были смеяться демоны, когда самые блестящие умы на земле бешено работали целые годы, чтобы добиться этого ужаса! Расщепленный атом! Разделяй и властвуй! Раскалывай и разрушай, потрясай, снеси, разметай! Тот, "с копытом", сделал свою работу, и люди стремились помочь ему. Мы видим теперь шедевр сатаны, его умный профиль на фоне расщепленных языков божественного огня. Ибо и сатанинский огонь, и божественное пламя идут сверху, эти огни разметываются, освещают, мгновенно преображают все, чего они касаются, - но только с какой разницей! С той разницей, которая есть между адом и небом!
Мы живем в мире, в котором все поставлено вверх ногами, все находится в смятении. Будьте уверены, что это смятение входит в сатанинские планы. Библия говорит нам, что сатана - великий обманщик и посвятил себя нашему самообману и тому обману, который разделяет все народы мира. Он заставил нас поверить, что жизнь будет лучше, когда на самом деле она становится хуже.
Блестящий английский ученый, д-р Генри Битт, говорит: "Удобный эгоизм девяностых годов, когда считалось почти что гарантированным, что мир автоматически движется вперед к совершенству, теперь невозможен. Смутная надежда на то, что образование, гуманизм и "прогресс" постепенно и неизбежно приведут к. своего рода утопии, была полностью опровергнута событиями за последние двадцать пять лет. Все это не так просто. Сатана не умер. Власть и сила тьмы все еще жива, и весь мир все еще находится во зле."
Мы все сознаем, что с начала этого столетия мир радикально изменился. Мы отдаем себе отчет в его ускорившемся темпе, в духе революции, сметающем установленные границы и традиции, в той быстроте, с которой наш язык, моды, обычаи, жилища, наш образ жизни и мыслей переродились и изменились. Только несколько лет тому назад дети восхищались мыслью отправиться на пристань и посмотреть на пришедшие большие пароходы. Сегодня они равнодушно смотрят на геликоптеры и турбинные самолеты. Мы, считавшие раньше чудом телеграф, теперь совершенно равнодушны к такому чуду, как телевидение. Не так давно еще многие человеческие болезни считались безнадежными и неизлечимыми. Теперь у нас есть такие действенные лекарства, что многие болезни старости стали уже редкостью. Мы многого достигли, в этом нет никакого сомнения. Но при всем этом прогрессе, человек не разрешил основной проблемы человеческого рода. Мы можем построить высочайшие здания, быстрейшие пароходы, длиннейшие мосты - но мы все еще не можем управлять сами собой и жить в равенстве и мире!
Мы можем создавать громадные новые школы искусства и музыки, открывать все новые и лучшие витамины, но наши заботы остались теми же самыми. И это те же заботы, которые всегда были у человека, только они умножились и увеличились. Они могут предстать перед нами в новом образе; они могут причинять нам более острые мучения и большую тревогу; но в основном мы подвержены тем же искушениям, тому же суду, тем же испытаниям, которым всегда было подвержено человечество.
Ибо всегда, с того самого момента в саду Эдема, когда человек избрал свою волю вместо воли Бога, человека мучили те же самые проблемы. Причина их изложена в первой книге Бытия. Ужасные последствия, созданные ими, изложены в первой главе Послания к Римлянам. И Евангелие Иисуса Христа дает нам исцеление от них.
Испорченная и грешная природа человека наполняет его душу ненавистью, завистью, жадностью и ревностью. Проклятие греха на его плоти, и он от века и доныне преследуется страхом смерти. Его изобретательный ум позволил ему изменить все, кроме самого себя. Ибо человек, несмотря на громогласно восхваляющийся "прогресс" нашего времени, остается таким же самым, каким он был и в начале.
Грех тоже остался без изменений, хотя человек сделал все возможное, чтобы изменить его. Мы пытались нарядить его в другие имена. Мы приклеивали новые этикетки на ту же самую бутылку с ядом. Мы старались отскоблить старый сарай и выдать его за новое строение. Мы пытались назвать грех "ошибками" или "заблуждениями", или "недостатками сознательности", но грех оставался тем же самым. Совершенно безразлично, как бы мы ни пытались спасти свою совесть, мы все равно знали, что люди все еще грешны; и следствием греха все еще остаются болезни, разочарование, потеря иллюзий, отчаяние и смерть.
Страдание тоже не. изменилось. Оно началось когда Адам и Ева с разбитым сердцем смотрели на безжизненное тело их убитого сына Авеля и впервые познали раздавливающую тяжесть горя. И оно продолжалось до сегодняшнего дня, когда страдание стало всемирным языком человечества. Никто не избегнет его, каждый испытывает его. Одному из утешавших Иова казалось даже, что это страдание - цель жизни, ибо он сказал:
"Но человек рождается на страдание, как искры, чтоб устремляться вверх" (Иов 5,7).
Смерть тоже осталась той же. Люди пытались изменить ее внешность. "Гробовщик" стал "похоронным бюро". Мы пытаемся смягчить суровость погребальных обрядов; но как бы мы ни называли это, как бы мы ни приукрашали и подрумянивали, холодная, жесткая реальность смерти не изменилась за всю историю человечества.
Три фактических обстоятельства составляют подлинную историю человечества: его прошлое полно грехов, его настоящее заполнено страданием и в будущем его ожидает абсолютная уверенность в смерти.
Библия говорит;
- "И как человекам положено однажды умереть, а потом суд" (Евр. 9, 27).
Для рядового человека это кажется жестоким и безнадежным. Сотни философских теорий и многие религии были придуманы людьми в их попытках обойти Слово Бога. Современные философы и психологи все еще пытаются сделать вид, что есть какой-то другой путь, кроме пути Христа. Но человек испробовал их все, и ни один из них никуда его не привел.
Христос пришел, чтобы дать нам ответы на три извечных вопроса о грехе, страдании и смерти. И только Иисус Христос, и Он Один, вечен и неизменен, "Иисус Христос вчера и сегодня и во веки Тот же" (Евр. 13, 8).
Все остальное может меняться, но Христос остается неизменным. В бездонном океане человеческих страстей Христос стоит спокойно и твердо, готовый приветствовать всех, кто обратится к Нему и примет благословление безопасности и мира. Ибо мы живем в век благодати, в котором Бог обещает, что каждый желающий может придти и принять Сына Его (Иоан. 1, 12). Но этот век благодати не будет длиться бесконечно. Мы живем теперь лишь благодаря долготерпению Божию (2 Петр. 3, 9).

Глава вторая. Библия

"Небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут".
Матф. 24, 35
Время бежит. Секундная стрелка отсчитывает секунды, продвигаясь к полуночи. Человечество зашло в тупик. Какой же путь ему избрать? Остался ли у нас какой-либо авторитет? Есть ли путь, по которому мы можем итти? Есть ли свет, проникающий в эту кромешную тьму? Сможем ли мы найти ключ к разгадке наших вопросов? Имеется ли какой-либо авторитет, к которому мы можем обратиться? Или нас просто бросил в этот мир какой-то неизвестный создатель или сила, без всякого указания на то, откуда мы пришли сюда, почему мы здесь и куда мы идем?
На все эти вопросы есть только один ответ: у нас есть ключ к разгадке. У нас есть авторитетный источник. Этот источник заключен в древней и исторической книге, которую мы называем Библией. Эта книга дошла до нас сквозь толщу веков. Она прошла через бесчисленное количество рук, появилась во многих формах и выдержала нападки любого рода. Ни варварский вандализм, ни цивилизованная ученость не смогли коснуться ее. Ни огнем, ни скептическим смехом не удалось добиться ее уничтожения. Сияющий ореол ее обетовании остался неизменным в течение многих смутных времен человечества.
Теперь, когда мы приближаемся к новому решительному часу всемирной истории, обратимся снова к этой непоколебимой Книге мудрости и пророчеств; постараемся найти ту причину, благодаря которой именно эта книга вынесла все испытания и всегда служила человеку неопровержимым источником веры и духовных сил.
Есть люди, считающие Библию главным образом историей израильского народа. Другие признают, что она проповедует самую здравую этику, которая когда-либо провозглашалась. Но как бы это ни было важно, все это только побочные добавления к главной теме Библии, являющейся историей Божественного спасения в лице Иисуса Христа. Те, кто читают Ветхий Завет как великолепный образец литературы, как захватывающую поэму или историю, не замечая в то же время, что это история спасения человечества, - от тех ускользают подлинный смысл и благая весть, заключенные в Библии.
Библия написана по соизволению Божию для того, чтобы открыть человеку божественный план спасения. Она написана для того, чтобы Его детям стали ясны Его незыблемые законы, чтобы они могли руководиться Его великой мудростью, а Его величайшая любовь могла быть утешением на их жизненном пути. Ибо без Библии мир воистину стал бы кромешной тьмой, полной ужаса, не имея спасительного маяка.
Библию легко определить как единственную книгу, в которой содержится божественное откровение. Есть много книг различных религий: есть Коран Магомета, священные книги буддистов, Зендавеста Заратустры и Веды браминов. Все они стали доступны нам в достоверных переводах, и мы можем судить о их ценности. Но вскоре- же стало ясно, что все эти нехристианские библии развиваются в ложном направлении. Все они, если и начинаются с проблесков истинного света, то кончаются в кромешной тьме. Даже самый поверхностный наблюдатель вскоре обнаружит, что Библия коренным образом отличается от них, что она - единственная книга, дающая человеку спасение и указывающая путь к разрешению его вопросов.
Понадобилось шестнадцать столетий, чтобы составить Библию. Над ней работало свыше тридцати авторов, каждый из них был летописцем Бога. Эти люди, жившие часто на много поколений друг от друга, не просто записывали то, что Они думали и на что надеялись. Они были орудиями, заносившими на свитки то, что им внушалось Богом; они писали, но Он руководил ими. Благодаря божественному вдохновению они были способны увидеть великие и непреложные истины и запечатлеть их для того, чтобы и все последующие люди также смогли увидеть и познать их.
В течение этих шестнадцати столетий было написано шестьдесят шесть книг Библии на разных языках, людьми, жившими в разное время и в различных странах; но все они передавали одно и то же повествование. Бог говорил каждому человеку на его родном языке, в его время, но сущность Его возвещения в каждом случае оставалась той же. Когда великие ученые собрали воедино множество древних манускриптов, написанных на еврейском, арамейском и греческом языках, и перевели их на современный язык, то они обнаружили, что обетования Бога оставались неизменными и Его благовестие человеку не менялось. Когда же мы сегодня читаем эти вечные слова, то мы видим, что правила жизни, установленные древними летописцами, так же свежи и полны смысла и для нашего поколения, какими они были для людей и при жизни Христа.
Неудивительно поэтому, что Библия была всегда самой распространенной книги в мирe! Ни одна другая книга не может сравниться с ней по глубине ее мудрости, ее поэтических красот, точности ее истории и пророчеств. Те критики, которые заявляют, что в Библии содержатся подделки, фантастические утверждения и неисполненные обетования, доказывают только, что вина заключается в них самих, а не в Библии. Более тщательные исследования показали, что кажущиеся противоречия возникли вследствие неправильного перевода, а не вследствие несостоятельности Провидения. Человек нуждается в поправках, а не Библия.
И все-таки, во многих домах и среди так называемых образованных людей, стало модным подшучивать над Библией и смотреть на нее, как на книгу, которой предназначено пылиться на полке, а не быть живым Словом Божиим. Когда священник спросил одну маленькую девочку, знает ли она, что находится в Библии, она не задумываясь ответила, что знает, и тут-же перечислила: "фотографическая карточка друга сестры, рецепт маминого любимого крема для рук, локон младшего брата и квитанция на папины часы!" Это все, что она знала о содержании семейной Библии. Слишком много людей привыкли считать Библию надежным местом для сохранения старых писем и засушенных цветов и совершенно не обращают внимания на ту помощь и уверенность, которую, по божественному замыслу, эта книга хотела бы им дать.
В наше время это отношение к Библии меняется, и меняется быстро! Жизнь сбрасывает все искусственное, все лишенное смысла. Ложные обещания, даваемые человеком человеку, обнаруживаются теперь в полном смысле как заблуждения. Когда же мы с испугом оглядываемся кругом в поисках незыблемых истин, то мы снова обращаемся к этой древней Книге, дававшей утешение и обещавшей спасение миллионам людей в течение прошлых веков.
Да, люди снова "открывают" Библию! Они смахивают пыль со своих старых экземпляров и покупают новые. Они находят в них знакомые, но почти уже забытые слова, звучащие таким смыслом, как будто они написаны были только вчера, ибо Библия содержит в себе все то знание, в котором нуждается человек, чтобы заполнить свою душу и разрешить все свои вопросы. Ибо Библия - это план Божественного Строителя, и только следуя ее руководству можем мы построить себе ту жизнь, которую мы ищем.
У нас в Америке имеется еще один величайший документ, который мы уважаем и ценим. Он был написан почти полтораста лет тому назад несколькими людьми, долго работавшими и еще дольше спорившими о его положениях и, наконец, представившими его тринадцати федеральным штатам для ратификации. Эти люди, выработавшие нашу Конституцию, знали, что они создают документальную основу правления свободных людей; они отдавали себе отчет, что люди могут жить свободно и независимо только тогда, когда каждый из них будет знать и понимать законы, будет знать свои права, привилегии и их границы. Они должны быть равны перед судом, ибо судья также связан тем же самым законом и должен разбирать каждый отдельный случай соответственно условиям.
В то время как весь остальной мир наблюдал за этим великим человеческим экспериментом, люди обнаружили, что, если они знают законы и придерживаются их, то они могут быть поистине свободны! Человек нашел, наконец, свое место. У него были конституционные правила и также его конституционные обязанности. Если он пренебрегал одним, то от того страдало и другое, и сколько было небрежных избирателей, при выборах, не исполнивших своих гражданских обязанностей, которым впоследствии пришлось убедиться, что правительство наложило на них известные тягости, которые им совсем не были по вкусу!
Также, как Америка росла и процветала в рамках своей Конституции, так же расцветало и распространялось христианство, согласно законам, установленным в Библии. Также, как Конституция предназначается и применяется в равной степени ко всем людям, живущим в сфере ее влияния, без особого преимущества или толкования, точно так же и Библия является верховной Конституцией для всего человечества, и ее законы равны для всех без исключения или особого объяснения.
Также, как Конституция является высшим законом страны, так и Библия представляет собой высший Божественный закон, ибо в Библии Бог установил Свои законы. В Библии Бог дал Свои извечные обетования. В Библии Бог раскрывает план спасения человечества.
В чудесах природы мы видим действие божественных законов. Кто не любовался когда-либо звездами на безоблачном ночном небе, проникаясь благоговением перед творением Божиих рук? Кто не ощущал подъема в своем сердце в весеннее время, видя, как все живущее наливается новой жизнью и силой? В красоте и изобилии, окружающем нас, мы видим многообразие божественной силы и бесконечную продуманность плана Создателя; но природа ничего не говорит нам о любви и милости Бога. В природе мы не находим обетования для нашего личного спасения.
Наша совесть в глубине нашей души говорит нам о существовании Бога и о разнице между добром и злом; но это только отголоски благой вести, и они не так понятны и ясны, как поучения Библии. Только на ее страницах находим мы ясное и безошибочное возвещение того, на чем основано все подлинное христианство.
Все доктрины христианства установлены в Библии, и подлинный христианин не отрицает ничего в ней, так же, как не предпринимает никаких попыток прибавить что-либо к божественному Слову. В то время как Конституция Соединенных Штатов может время от времени подвергаться изменениям и дополнениям, Библия не нуждается ни в каких дополнениях. Мы воистину верим в то, что рукою людей, писавших Библию, водил Дух Святой, и по Его наитию они выражали свои мысли и выбирали слова. Как сказал Ап. Петр: "Ибо никогда пророчество не было произносимо по воле человеческой, но изрекали его святые Божии человеки, будучи движимы Духом Святым" (2 Петр. 1, 21). Апостол Павел говорит нам: "Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности; да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен" (2 Тим. 3, 16-17).
Передавая свои правдивые послания, составители Библии никогда не старались прикрасить действительность жизни. Они свободно признавали грехи как великие так и малые, признавая слабость человеческой природы, и повествовали о той жизни, которой жили люди в библейские времена. Самое удивительное это то, что жизнь их и побудительные причины, которыми руководились эти люди, жившие в такие отдаленные времена, кажутся нам вполне современными! Когда мы читаем Библию, то на ее страницах отражаются наши умы и сердца, наша гордость и предрассудки, наши собственные неудачи и унижения, наши грехи и заботы.
Истина вне времени. Истина в одном столетии не отличается от другого, она не зависит ни от народа, ни от географического положения. Отличаться одна от другой могут только человеческие идеи, меняться могут только человеческие обычаи, нравственные уставы людей, но великие, превосходящие все истины вечны на все времена.
Явление Иисуса Христа, нашего Спасителя, есть повествование всей Библии, весть спасения. Глубоко изучавшие Библию люди проследили пророчество об Иисусе Христе с самого начала Ветхого Завета, ибо история о Нем - это истинная тема как Ветхого, так и Нового Завета.
Он является в Книге Бытия как Семя Жены.
В Кн. Исход - Он Пасхальный Агнец.
В Кн. Левит - Он Жертва Искупления.
В Кн. Чисeл - Он Скала, дающая воду.
Во Второзаконии - Он Пророк.
В Книге Иисуса Навина - Он Вождь воинства Господня.
В Книге Судей Израилевых - Он Избавитель.
В Книге Руфь - Он небесный Покровитель.
В четырех Книгах Царств и двух Паралипоменон - Он обетованный Царь.
В Книге Неемии - Он Восстановитель народа Израильского.
В Книге Эсфири - Он Защитник.
В Книге Иова - Он мой Искупитель.
В Псалтире - Он для меня Все и Вся.
В Книге Притчей Соломоновых - Он для меня Пример.
В Книге Экклезиаста - Он моя Цель.
В Книге Песни Песней - Он моя Отрада.
В Книгах Пророков - Он грядущий Царь мира.
В Евангелиях - Он Христос пришедший, дабы взыскать и спасти погибшее.
В Деяниях Апостолов - Он Воскресший Христос.
В Посланиях - Он Христос одесную Бога Отца.
В Откровении - Он Христос Грядущий и Воцарившийся.
Это - вечное послание Библии. Это - повествование о жизни, мире, вечности и небе. В Библии нет скрытых намерений. Она не нуждается в особом толковании. В ней содержится ясное, смелое послание ко всякому живому существу - благовествование о Христе и Его призыве к миру с Богом.
Однажды Иисус сидел на горе близ Капернаума со Своими учениками. Они собрались вокруг Него. Может быть Петр сидел по одну сторону Его, а Иоанн по другую. Иисус мог смотреть спокойно и ласково на своих преданных Ему учеников, как любящий отец смотрит на членов своей семьи, любя каждого ребенка в отдельности, любя каждого в силу особых причин, любя их так, что каждый ребенок чувствует себя выделенным и отдельно заключенным в объятия. Так Иисус должен был любить Своих учеников.
Под Его величественным и любящим взглядом эта маленькая группа должна была задуматься. Они должны были притихнуть, чувствуя, что сейчас должно быть произнесено что-то великое, что-то, что они должны запомнить, что-то, что они должны будут передать другим, всем людям в мирe, которым не выпало на долю, как им, слышать эти слова из уст Учителя.
Ибо там, на горе, стоя, быть-может, под серебристыми, серо-зелеными листьями оливкового дерева, Иисус произнес величайшую проповедь, когда-либо достигшую человеческого слуха, объяснив сущность христианского бытия. Когда Он кончил, священный трепет охватил народ, "он дивился учению Его, ибо Он учил их, как власть имеющий, а не как книжники и фарисеи" (Матф. 7, 29).
Воистину, Он учил, как власть имеющий, имеющий власть от Самого Бога; и установленные Им законы - законы Самого Бога, которым должен следовать каждый христианин, имеющий в своем сердце надежду на спасение.
Если в вашем доме нет Библии, пойдите и возьмите ее сейчас же, возьмите ту книгу, которая вам больше всего нравится, самого удобного для вас формата, самого удобочитаемого текста, и тогда сядьте и попробуйте сами выяснить, почему эта единственная Книга пережила века. Выясните сами для себя, почему она отвечает на все человеческие нужды, почему поддерживает ту веру и силу, которые движут человечество вперед.
Если вы давно не соприкасались с Библией, то для возобновления знакомства с ней вам полезно будет перечитать Евангелие от Иоанна. Наряду с тем, что оно считается одной из глубочайших книг Библии, оно также самое ясное и наиболее доступное пониманию. Оно было написано именно с целью показать, как и почему должно произойти спасение человека, и потому оно удовлетворяет всем запросам ума и чаяния сердца.
Прочтя Евангелие от Иоанна, вы можете ознакомиться с Евангелиями от Марка, Луки и Матфея, отмечая, как эти люди, с совершенно различными индивидуальностями и стилем письма, продолжают известное благовествование о спасении через Христа. Вы убедитесь тогда в могучей, всемирной истине, являющейся основой всего евангельского учения, и проникнетесь смыслом того, что подразумевал Ап. Павел, говоря: "Иисус Христос вчера и сегодня и во веки Тот же" (Евр. 13, 8).
Когда вы прочтете каждое из Евангелий в отдельности, начните читать Новый Завет с самого начала и прочтите все книги его подряд. Когда же вы это сделаете, то вы обнаружите, что вы уже охотно читаете Библию и нашли в ней такой источник вдохновения, такого практического советника и руководителя, такую сокровищницу разумных советов, что чтение Библии станет частью ежедневного обихода вашей жизни.
Знание Библии необходимо для богатой и насыщенной смыслом жизни. Ибо слова в этой Книге имеют свойство заполнять пробелы, перекидывать мосты через бездны, превращать поблекшие краски нашей жизни в сверкающие драгоценные камни. Научитесь обращаться со всеми вашими вопросами к Библии. На ее страницах вы найдете на все правильный ответ.
Но прежде всего Библия открывает вам сущность Бога. На протяжении столетий философы боролись с проблемой Высшего Существа. Кто Он? Что Он? Где Он? Если же такая Личность существует, то питает ли Он интерес ко мне? Если так, то как могу я познать Его? На подобные и тысячи других вопросов о Боге дается ответ в священной Книге, которую мы называем Библией.

Глава третья. Бог

"Можешь ли ты исследованием найти Бога?"
Иов 11, 7
Кто есть Бог? Каков Его вид? Как можем мы быть уверенными, что Он существует? Когда Он стал быть? Можем ли мы знать Его?
Каждый задавал себе подобные вопросы, про себя или вслух, ибо мы не можем смотреть на окружающий нас мир и не удивляться его созданию. Мы ежедневно сталкиваемся с чудом жизни и тайной смерти, с хвалебной песней цветущих деревьев, с великолепием усеянного звездами неба, с величием гор и морей. Кто создал все это? Кто положил начало закону притяжения, благодаря которому все удерживается на своем месте? Кто приказал быть дню и ночи и круговороту времен года?
Единственный возможный ответ на все эти и бесчисленное множество других вопросов гласит, что это - творение Высшего Создателя. Как всякие часы сделаны по плану изобретателя, так и точный организм нашего мира создан по плану Великого Изобретателя-Создателя. Мы называем Его Богом. Это имя знакомо всему человечеству. С самого раннего детства это имя вошло в нас с нашим дыханием. Библия учит, что Бог, о Котором мы говорим, Бог, Которого мы славословим, Бог, "от Которого нисходит всякое даяние доброе и всякий дар совершенный" (Иак. 1, 17) и есть Тот Бог, Который создал этот мир и поселил нас в нем.
Но "кто Он?" - спросите вы. "Где Он?". Мы все знаем Его имя. Мы призываем Его в часы наших затруднений и испытаний. Многие из нас стараются, чтобы мысль о Нем наполняла каждый час нашего бдения. Другие говорят, что они не верят в Него, что Он не существует. И есть еще некоторые, которые говорят: "Объясните мне Его и, может-быть, тогда я признаю Бога".
Если это относится к вам, если вы всю вашу жизнь слышали и говорили о Боге, но ждали кого-нибудь, кто объяснит вам Его, дабы вы могли поверить в Него, и только в Него Одного, то посмотрим, насколько точное описание может дать нам Библия.
В настоящий критический момент всемирной истории, каждый должен был бы искать ответа на вопрос: "Каков Бог?" Каждый должен был бы задавать этот вопрос, и каждый должен быть совершенно уверен в ответе. Каждый должен был бы знать безо всякой тени сомнения, кто есть Бог и что Он способен совершить.
Отсутствие познания Бога и отказ человека повиноваться Ему является основой всяких проблем и нужд, которые тяготят нас. Человеческое незнание и замешательство перед божественным планом ввергает мир в хаос. Человеческое нежелание познать Бога и повиноваться Ему и Его законам является виной тому, что на наших душах тяготеет такое тяжкое бремя. Поэтому научимся всему тому, что нам возможно знать о Нем!
Куда же мы можем обратиться для этого познания? Кто из нас может поведать нам истину? Разве мы все здесь не простые смертные? Разве Бог избрал кого-нибудь на земле говорить о Нем и облек его высшим авторитетом? Нет. Единственный Человек, который мог это сделать, жил две тысячи лет тому назад, и мы распяли Его! Как же мы можем это узнать?
Мы можем спросить ученых, и они ответят нам, что Бог есть выражение всего, что существует в природе и жизни, что все живые существа составляют единое целое с Богом, что сама жизнь есть выражение Его Божественной Сущности. Они скажут, что вы можете узреть Бога в мельчайшей капле воды и в величавом своде небесном.
Спросите философа, и он ответит вам, что Бог есть первоначальная, неизменная сила, стоящая за всем творением, что Он - тот источник энергии, который движет всем мирoм, что Он - сила, не имеющая ни начала, ни конца. Философ скажет, что все проявления жизни и красоты, которые мы видим, - проявление этой силы, которая переливается беспрерывным потоком от источника энергии и обратно к нему.
Спрашивайте дальше, и вы можете услышать, что Бог - Все во Всем, и что больше никто ничего о Нем знать не может. Имеется много различных определений Бога. Каждая страна, каждая раса или народ, каждая семья, каждый индивидуум пытался определить Высшее Существо, двигающее миром. Люди во все времена старались познать Творца, творение Которого они видели, но Которого не знали. Какое же из этих различных объяснений является правильным? Какую из этих многочисленных теорий нам принять? Кем из этих самозванных авторитетов должны мы руководиться?
Как мы уже видели в предыдущей главе, Бог Сам открыл Себя в Книге, которую мы называем Библией. Если мы верим, что в Библии нам дано откровение Бога, то мы найдем полное удовлетворение и для разума, и для сердца. Мы можем быть совершенно уверены, что имеем правильный ответ, что мы стоим на пути познания и понимания истинной сущности Бога.
Бог дает откровение о Себе в Библии, и если мы будем читать Библию так же внимательно и регулярно, как мы читаем ежедневные газеты, мы будем столько же знать о Боге, сколько мы знаем о политике и наших любимцах-спортсменах!
Бриллиант имеет множество граней, и откровение Бога о Себе проявляется в таком множестве видов, что потребовались бы целые тома, чтобы описать их. Достаточно указать, ввиду ограниченности места, на четыре главных из них: они имеют наибольшее значение и нам следовало бы всегда их помнить.
Первое: Библия называет Бога Духом. Иисус, говоря с женщиной у Сихарского колодца, дал совершенно точное определение Бога: "Бог есть Дух" (Иоан. 4, 24).
Что вы думаете, когда слышите слово: дух? Какая картина встает перед вашим духовным взором? Представляете ли вы себе туманное облако в небе? Или вы считаете, что дух это что-то вроде призрака, пугающего детей? Или дух это для вас бесформенное ничто? Думаете ли вы, что именно это подразумевал Христос, говоря: "Бог есть Дух"?
Для того, чтобы открыть, что такое "дух" в действительности, и что подразумевал Христос, употребив именно это слово, нам снова надо обратиться к Библии, к описанию той сцены после Воскресения Христа, где Он говорит: "Осяжите Меня и рассмотрите, ибо дух плоти и костей не имеет, как видите у Меня" (Лук. 24, 39). Поэтому мы можем быть уверены, что дух бестелесен, он прямая противоположность телу, однако он имеет бытие и силу. Нам трудно это понять, потому что мы пытаемся понять это нашим конечным, ограниченным плотским существом и чувствами.
Как человеческие существа, лишенные того неограниченного зрения, которое Бог первоначально предназначал для Своего творения, мы не можем понять славы и блеска того Духа, который находится так далеко за границами нашего восприятия. Когда мы слышим слово "дух", мы сразу же пытаемся сократить его до нашей ничтожной величины, втиснуть его в масштабы нашего малого разума. Это походит на попытку объяснить величественность и внушающие благоговение просторы океана человеку, который никогда не видел воды больше, чем в дождевой луже! Как может такой человек представить себе безграничный океан? Как может такой человек, смотря в мутную, грязную лужу, вообразить себе бездонную глубину, таинственную жизнь, сокрушающую силу, беспрерывное движение, ужасную безжалостность бури или невыразимую красоту океанской глади? Как может человек, смотревший только на грязную лужу, понять, о чем мы говорим? Какими словами можно убедительно передать ему величие могучего океана? Как заставить его поверить, что подобное чудо действительно существует?
Насколько бесконечно труднее для нас понять, что подразумевал Христос под словами: "Бог есть Дух". Иисус Христос знал это! Его разум не был ограничен так, как наш. Его взгляд не сосредотачивался на грязной луже жизни. Ему были полностью доступны бесконечные сферы Духа, и Он пришел, чтобы дать нам какое-то понятие о их чудесах, их благе, их мире.
Мы знаем, что дух это нечто, не связанное с телом. Дух не изнашивается, как тело. Дух не изменяется, как тело. Библия учит, что Бог есть такой Дух - что Он не ограничен телом. Он не ограничен формой, Он не определяется границами. Он ничем не связан, неизмерим и невидим для глаз, могущих различать только физические тела. Библия учит нас, что несколько Он не имеет таких границ, Он может быть повсюду одновременно. Он может все видеть, все слышать, все знать.
Мы не можем этого и потому пытаемся ограничить Бога по собственному ограниченному образцу. Мы пытаемся отрицать за Богом силу делать те вещи, которых мы не сможем сделать сами. Мы пытаемся доказать, что раз мы сами не можем быть вездесущими, то и Бог тоже не может быть везде! Мы скорее всего похожи на человека, который, услышав об океане, собрался наконец пойти к нему, и придя на берег, зачерпнул в пригоршню несколько капель воды.
"О," - восклицает он, - "наконец то океан принадлежит мне! Я держу его в руках, он мой!" И в самом деле, часть океана принадлежит ему, но в ту же минуту другие люди на тысяче других берегов могут захватить в свои руки несколько капель океанской воды. Миллионы людей могут собраться на берегах и наполнить свои ладони водой. Пусть они берут сколько хотят, пусть они берут сколько им надо - но все-таки океан останется неизменным. Его могущество и сила останутся прежними, жизнь в его бездонных глубинах будет продолжаться попрежнему, хотя он удовлетворит все потребности каждого человека, простирающего к нему руки на всех его берегах.
Так же и с Богом. Он может быть повсюду и единовременно, принимая молитвы всех, кто призывает Его во имя Христа, исполняя мир чудесами, удерживая звезды на своих местах, давая зародышу проситься из семени ростком и указывая направление движению рыб в морях. Для Бога нет границ. Для мудрости Его нет границ. Для силы Его нет границ. Нет границ и для Его любви. Нет границ и для милости Его.
Если вы хотите ограничить Бога - остановитесь! Не пытайтесь ограничить Его или Его творения каким либо одним местом или сферой. Не будете же вы пытаться ограничить океан. У вас не хватит смелости изменить движение луны, или остановить землю, вращающуюся вокруг своей оси! Насколько же более неразумно пытаться ограничить Бога, создавшего все и направляющего все эти чудеса!
Я бесконечно благодарен моей матери за многое, но самым благотворным, что осталось мне на всю мою жизнь, было то, чему она научила меня уже в десятилетнем возрасте, что Бог есть Дух, Бесконечный, Вечный и Неизменный. Это определение Бога сопутствовало мне всю мою жизнь, а когда человек носит в своем сердце сознание, что Бог есть Бесконечный, Вечный и Неизменный Дух, то это помогает ему превозмочь искушение ограничивать Бога и помогает превозмочь все сомнения в Его способности свершить все то, на что сам человек не способен!
Некоторые, сомневающиеся в том, что Библия есть истинное Слово Божие, сомневаются в этом потому, что они не хотят приписать Богу ничего того, чего сами не в состоянии достичь. Если у вас возникает какая-либо неуверенность во вдохновленности Библии - перечитайте ее снова. Взгляните на нее глазами человека, всю свою жизнь смотревшего на грязную лужу и очутившегося теперь впервые перед видом на океан! Может быть вы только тогда впервые увидите отблеск безграничного могущества Божия. Может быть только тогда вы начнете понимать Его таким, как Он есть. Ибо если Бог воистину тот Дух, о Котором говорит Христос, то больше не возникает никаких вопросов о Провидении, о всемогуществе Бога в людских делах, о вдохновении Им тех людей, которые писали Библию. Все встает на свое место как только вы поймете, Кем и Чем в действительности является Бог.
Второе: Библия раскрывает Его как Личность. На протяжении всей Библии говорится: "Бог любит", "Бог говорит", "Бог делает". Все, что мы приписываем личности, приписывается и Богу. Личность - это существо, которое чувствует, думает, хочет, желает и обладает всеми средствами выражения своей индивидуальности.
Здесь на земле мы ограничиваем личность телом. Наш ограниченный разум не может представить себе личность, не выраженную посредством костей и плоти. Мы знаем, что наша собственная личность не навеки облечена тем телом, в котором она теперь обитает. Мы знаем, что в момент смерти наша личность покинет свое тело и отправится по предназначенному ей пути. Мы знаем все это - и все-таки нам трудно это признать.
Велико было бы откровение, если бы мы поняли, что личность не должна отождествляться с физическим существом. Бог не связан плотью, однако Он есть Личность. Он чувствует, думает, любит, прощает, сочувствует нам в тех вопросах и заботах, с которыми мы сталкиваемся.
Третье: Библия утверждает, что Бог не только Дух и Личность, но Бог есть Святое и Праведное Существо. От Книги Бытия до Книги Откровения Бог являет Себя святым Богом. Он полностью совершен в каждом отдельном творении. Он слишком свят, чтобы коснуться грешного человека, слишком свят, чтобы терпеть греховную жизнь. Он есть Святой и Совершенный Бог.
Если бы мы могли иметь действительное представление о величии Его праведности, насколько иной стала бы наша жизнь, как отдельного человека, так и народов! Если бы мы могли дать себе раз отчет в той потрясающей пропасти, которая отделяет нечестивого человека от совершенства Божьей праведности, мир стал бы иным. Священное Писание называет Его светом, в котором нет никакой тьмы - единственное Высшее Существо без тени и упрека.
И это снова утверждение, которое трудно понять несовершенному человеку. Мы, чьи ошибки и слабости проявляются повсюду, едва можем представить себе преобладающую во всем святость Бога, но мы должны признать ее, если хотим понять Библию и извлечь из нее благотворную пользу.
Бездна, отделяющая несовершенного человека от совершенного Бога, подчеркивается во всем Священном Писании. Мы видим это в разделении скинии и храма на Святое и Святое Святых. На это указывается в предписанной жертве, которая должна быть принесена, если грешник хочет приблизиться к Богу. Это подчеркивается тем, что должны быть особые священнослужители, чтобы посредничать между Богом и людьми. На этом ставится ударение законами о нечистоте в Книге Левит. Мы видим это во многих праздниках израильского народа, в изолированности Израиля в Палестине. Святость Бога определяет все остальные Его основы.
В Священном Писании говорится, что Престол Его покоится на Его Святости. Вследствие Божьей Святости и человеческой несвятости и создалась такая пропасть между Богом и нераскаянным грешником. Библия учит нас, что наши беззакония отделили нас от Бога - отделили настолько, что Лик Его сокрыт от нас и Он не слышит нас, если мы взываем к Нему.
Бог слишком чист, чтобы благосклонно взирать на зло. Он слишком свят, чтобы иметь какую-либо связь с грехом. Прежде чем зло вселилось в людей, Бог и человек общались друг с другом. Теперь это общение нарушено, и потеряна всякая связь человека с Богом, кроме как через Иисуса Христа. Только через Иисуса Христа человек сможет когда нибудь восстановить свою связь с Богом.
Человек сам по себе грешник, он бессилен изменить свое положение, бессилен достичь чистого Божьего слуха своим собственным грешным языком. Человек погиб бы на веки-вечные, если бы Бог в Своей бесконечной милости не послал Своего Сына, чтобы перебросить мост через эту пропасть.
Именно в Божьей Святости находим мы причину смерти Христа. Его Святость требовала сурового наказания за грех, и Его любовь определила, чтобы Иисус Христос искупил эту вину и таким путем принес человеку спасение. Бог, Которому мы поклоняемся, праведный Бог, святой Бог, справедливый Бог, и Он послал нам Своего Единородного Сына, дабы открыть нам доступ к Нему. Но если мы не обращаем внимания на ниспосланную нам помощь от Него, если не повинуемся установленным Им законам, то мы и не можем взывать к Нему о милости, когда на нас падет заслуженное нами наказание!
Четвертое: Бог есть Любовь. Многие люди, не читающие Библии, не могут понять слово "Бог есть любовь" (1 Иоан. 4, 8), так же, как им непонятны и другие стороны Божьего Естества.
Мы сами не всегда уверены, что хотим сказать, употребляя выражение любовь. Это слово стало одним из наиболее злоупотребляющихся в нашем языке. Мы пользуемся словом любовь для обозначения как самого низменного, так и самого возвышенного человеческого отношения. Мы говорим, что "любим" путешествовать; "любим" сладкий пирог; "любим" наш новый автомобиль, или обои на стенах нашей комнаты. Да, мы даже говорим, что "любим" наших ближних, но большинство из нас просто говорит так, не придавая этому никакого значения! Неудивительно, что у нас нет ясного представления о том, что подразумевается в Библии, когда говорится: "Бог есть любовь".
Не впадайте в ошибку, считая, что раз Бог есть Любовь, то все должно быть хорошо, прекрасно, счастливо, и никто не будет наказан за свои грехи. Святость Бога требует, чтобы всякий грех был наказан, но любовь Бога нашла план и путь спасения для грешного человека. Любовь Бога привела к распятию Иисуса Христа, благодаря Которому человек может обрести прощение и очищение. Божья любовь послала Иисуса Христа на крест.
Не сомневайтесь в величайшей божественной любви, ибо она так же неизменно присуща Богу, как и Его святость. Как бы ни были черны ваши грехи, Бог любит вас. Если бы не эта любовь, никто из нас не имел бы надежды на будущую жизнь. Но - Бог есть любовь! И Его любовь для нас вечна. "Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками" (Римл. 5, 8).
Обещания любви и прощения Бога настолько реальны, настолько положительны и надежны, насколько человеческие слова в состоянии выразить это. Но ни по какому описанию океана нельзя полностью понять всей его красоты до тех пор пока не увидишь ее собственными глазами. Точно так же. и с любовью Бога. До тех пор пока вы действительно не примете ее, пока вы на самом деле не испытаете ее, до тех пор пока вы воистину не примирились с Богом, никто не в состоянии описать вам Его чудеса.
Это не то, что вы можете постичь вашим разумом. Ваш ограниченный разум не в состоянии объять такого величия, как Божественная Любовь. Ваш разум затруднится объяснить вам, почему черная корова может есть зеленую траву и давать белое молоко, - но вы пьете это молоко и питаетесь им. Ваш разум не может проследить все те сложные процессы, которые происходят, когда вы сажаете крохотное плоское зернышко, из которого вырастает длинный стебель, на котором зреют зеленые снаружи и красные внутри арбузы - но вы едите их и радуетесь им! Ваш разум не может объяснить вам, что такое электричество, которое дает вам свет, быть может и в данный момент, когда вы читаете эти строки, но вы знаете, что оно есть и что оно дает вам возможность читать книгу.
Вы должны принять Бога верою, верой в Его Сына, Спасителя нашего Иисуса Христа. А когда это случится, то у вас не останется больше места для сомнений. Тогда в вашем сердце не будет вопросов, есть ли Бог или нет - вы просто будете знать Его.
Если кто нибудь спрашивает меня, как я могу быть так уверен в том, Кем и Чем является в самом деле Бог, мне вспоминается история о том, как один маленький мальчик пускал воздушного змея. Стояла прекрасная погода для запуска змеев, дул сильный ветер и по небу плыли большие облака. Змей поднимался все выше и выше, и наконец совсем скрылся в облаках.
- Что ты делаешь? - спросил один человек мальчика.
- Я пускаю воздушного змея - ответил тот.
- Вот как? Как же ты знаешь это? Ведь ты его не видишь?
- Нет, - ответил мальчик, - я не могу его видеть, но каждую минуту я чувствую, как он тянет веревку, и поэтому я уверен, что он там!
Не принимайте человеческого слова за Слово Божие. Ищите Его ради себя, и тогда загорится сердце ваше, и вы с полной уверенностью будете знать, что Он есть.

Глава четвертая. Грех

"Потому что все согрешили и лишены славы Божией".
Римл. 3,23
Если Бог справедливое и любящее существо, то почему тогда столько злобы, страданий и горя? Откуда вся эта ненависть? Почему мы создали себе ложных кумиров? Почему мы преклоняемся перед алтарями войны, жадности и нашей собственной выгоды? Почему люди, созданные Богом по Его подобию, опустились до такой развращенности, что Богу потребовалось установить десять заповедей с повелением их соблюдать? Почему Бог должен был послать для нашего спасения Своего Сына? Почему Божии создания преисполнились таких пороков и зла?
Чтобы понять это, чтобы увидеть, почему один народ восстает против другого народа, семьи распадаются, почему каждая газета полна сообщениями об актах насилия, безумства, жестокости и ненависти, мы должны вернуться к самому началу. Мы должны вернуться к истории Адама в раю, к первой главе Книги Бытия.
Некоторые люди говорят, что эта известная всем история о создании человека только миф. Они утверждают, что это упрощенный способ объяснить необъяснимое в ответ на вопросы детей. Но это не так. Библия точно повествует нам, что произошло в начале, и почему с тех пор человек беспрерывно шел по пути собственного уничтожения.
Бог создал мир как совершенное целое. Он создал его прекрасным, полным согласия и красоты. Мир совершенный, но отвергнутый человеком, и по нем мы все тоскуем, стремясь найти его вновь.
Этот совершенный мир Бог дал совершенному человеку. Адам был совершенен, ибо ничто, созданное Богом, не может не быть совершенным, и этого совершенного человека Бог наградил самым драгоценным даром - свободой. Бог предоставил человеку свободу выбора.
Первый человек не был пещерным жителем - трясущимся, ревущим лесным существом, пытающимся подчинить себе опасности дебрей и диких зверей. Адам был создан совершенным человеком с полностью развитыми духовными и физическими способностями. Он ходил с Богом и общался с Ним. Он должен был стать царем мира, управляющим им по Божьему изволению.
Таково было положение Адама, когда он был в райском саду: совершенный человек, первый человек, единственное земное творение, которому Бог дал бесценный дар свободы. У Адама была полная свобода, свобода принять или отвергнуть, свобода повиноваться приказаниям Бога или поступать против них, свобода сделать себя счастливым или несчастным. Ибо не только обладание свободой дает удовлетворение нашей жизни, но то, что мы делаем нашей свободой, определяет, обретем ли мы мир сами с собой и с Богом.
В этом подлинная суть проблемы, потому что в то мгновение, когда человеку дается свобода, перед ним открываются два пути. Свобода теряет свой смысл, если есть только один возможный путь. Свобода означает право выбирать, избирать, определять свой личный образ действий:
Мы все знаем мужчин и женщин, которые честны, но не столько по свободному выбору, сколько потому, что у них не было случая быть нечестными. Мы все знаем людей, гордящихся тем, что они хорошие, в то время как на самом деле только окружающая их обстановка и образ жизни предохранили их от зла. Мы не можем считать, что противостоим искушению, если мы вообще никакому искушению не подвергались.
Бог не ставил Адаму таких препятствий. Он обеспечил ему свободу выбора" и предоставил все возможности пользоваться ею. Поскольку Бог не мог создать ничего иного, кроме совершенного, Он предоставил и Адаму совершенную обстановку, пригодную для испытания, будет ли он служить Богу, или нет.
Когда Адам был в раю, он был без греха, его невинность была беспорочна. Перед ним расстилался весь мир. Еще неписанная история человечества лежала перед ним, как громадный свиток чистейшего пергамента, ожидавший, чтобы он вписал в него первую главу - и определил, по какому пути пойдут будущие поколения.
Бог завершил Свои труды. Он создал земной сад, изобилующий всем, что может понадобиться человеку. Он создал совершенного человека по Своему подобию. Он наградил этого человека разумом и душой и дал ему полную свободу пользоваться этим разумом и распоряжаться душой по собственному усмотрению. И, как мудрый Отец, Бог ожидал, какой выбор сделает Его чадо.
Это было испытанием! Это было той минутой, когда Адам по своей свободной воле, без принуждений, мог выбрать верный или ложный путь, сделать выбор, потому что перед ним лежал не один путь!
Он сделал выбор. И он понес все последствия его, и подал пример, которому последовало все человечество. "Посему, как преступлением одного всем человекам осуждение ..." (Римл. 5, 18).
Ибо Адам был первоисточником всего человечества. Хрустально-чистый источник пробился из земли, и ему было позволено выбрать, хочет ли он стать рекой, текущей между прекрасных и плодородных пастбищ, или мутным потоком, вечно бьющимся о скалы и пенящимся среди глубоких, бессолнечных ущелий - холодным и несчастным для самого себя, и не способным принести радость и плодородие окружающей земле.
Нельзя упрекать Бога за то трагическое положение, в котором до сих пор находится человечество. Вина лежит на Адаме - Адаме, которому был дан выбор, и который предпочел слушать ложные речи искусителя, а не Божью истину. История человечества с того времени и до сегодняшнего дня это история бесплодных человеческих попыток вернуть себе положение, потерянное с падением Адама.
- Но это несправедливо! - скажете вы. - Почему мы должны страдать сегодня за то, что на заре времен согрешил первый человек? Почему человечество не смогло выздороветь за это время? Почему мы должны караться за это все дни нашей жизни?
Вернемся к истории о реке - холодной, темной реке, которая течет на дне глубокого, голого ущелья. Почему эта река не повернет обратно к теплым, прекрасным полям, лежащим у ее истока? Почему она не покинет своего мрачного пути и не станет счастливым, искрящимся потоком, которым она была, когда впервые вышла из земли?
Она не сделает этого, потому что не может. У нее самой нет силы, чтобы переделать то, что было уже сделано однажды. Если она раз свернула с песчаных берегов в тьму ущелья, она не может больше сама подняться к светлой, солнечной стране. Но средства, которыми она может подняться, существуют, путь лежит рядом, но река не умеет и не знает, как этим воспользоваться.
Всегда может произойти чудо, которое вернет реку человечества из горестей снова в теплую долину мира, но человечество или не видит, или не хочет этого. Оно считает, что ничего не может сделать иного, как только продолжать свой мучительный путь, пока он не приведет его наконец к растворению в губительном море.
История реки - это история человека со времен Адама, извивающейся, разветвляющейся, и все глубже падающей в страшную тьму. И хотя мы возвышаем голос и призываем на помощь - мы все же избираем, как и Адам, ложный путь. В нашем отчаянии мы обращаемся к Богу и упрекаем Его за сложившиеся обстоятельства. Мы сомневаемся в Его мудрости и справедливости Его приговоров. Мы находим пороки в Его милости и любви.
Мы забыли, что Адам был главой человечества, так же, как в нашей стране президент является главой всех граждан. Когда президент поступает каким-либо образом, вместе с ним поступает также весь американский народ. Если президент принимает решение, это решение равносильно решению всего народа.
Адам глава человеческого рода. Когда он пал, когда он поддался искушению, с ним пали еще нерожденные поколения, ибо Библия очень ясно указывает, что грех Адама будет взыскан с каждого его потомка. Мы все слишком хорошо знаем горькую истину этих строк книги Бытия, в которых описана трагедия, наложенная на всех нас поступком Адама. "Проклята земля за тебя; со скорбию будешь питаться от нее во все дни жизни твоей. Терние и волчцы произрастит она тебе; и будешь питаться полевою травою. В поте лица твоего будешь есть хлеб, доколе не возвратишься в землю, из которой ты взят; ибо прах ты, и в прах возвратишься" (Бытие 3,17-19).
Еве же Бог сказал: "Умножая умножу скорбь твою в беременности твоей, в болезни будешь рождать детей; и к мужу твоему влечение твое, и он будет господствовать над тобою" (Бытие 3,16).
Другими словами, вследствие первоначального греха Адама, земля, производившая раньше только прекрасные и полезные растения, производит теперь равно и хорошие, и дурные. Человек, который раньше прогуливался по саду и которому стоило только протянуть руку, чтобы взять себе пищу, который не нуждался ни в одежде, ни в крове, должен был теперь трудиться во все дни своей жизни, чтобы обеспечить этим себя и свою семью. Женщина, ранее самое беззаботное существо, отягчена теперь болезнями и скорбями; и как мужчина, так и женщина равно подлежат каре физической и духовной смерти.
Грех вошел в человеческий род через Адама, и человеческий род безуспешно пытался с тех пор избавиться от него. Библия учит, что Бог предостерегал Адама, прежде чем тот согрешил, что если он вкусит плодов от древа познания, то он умрет. Библия говорит также, что Бог предписал Адаму и Еве быть плодородными и умножаться и населять землю. Но хотя они были созданы по Божьему подобию, но после падения Адам и Ева передавали своим детям только собственный образ. Вследствие этого и Каин с Авелем были уже заражены смертной болезнью греха, которую они унаследовали от своих родителей и передали всем следующим поколениям. Мы все грешники по наследию, и как бы мы ни старались, мы не можем избежать своего греха.
Мы прибегали ко многим средствам, чтобы снова вернуть себе положение, потерянное Адамом. Мы пытались путем образования, философии, религии, мероприятиями правительства сбросить иго порочности и греха. Мы старались свершать своим, грехом ограниченным разумом, те дела, которые Бог предназначил человеку совершать при ясном сознании, дающимся только свыше. Нами руководили благие побудительные причины, и некоторые наши попытки были похвальны, но все они далеко, далеко не достигали цели. Все наши знания, изобретения, все наше развитие и честолюбивые планы, побуждающие нас идти вперед, значат очень мало, пока мы не вернемся к той точке, откуда мы начали свой путь. Ибо мы все еще повторяем ту же самую ошибку, которую совершил Адам - мы все еще стараемся стать царями по нашему собственному праву и нашими собственными силами, вместо того, чтобы повиноваться законам Бога.
Прежде чем мы назовем Бога несправедливым или неразумным за допущение власти греха над миром, рассмотрим положение более внимательно. Бог в Своем бесконечном милосердии послал нам Своего Сына, чтобы указать нам выход из наших трудностей. Он послал Своего Сына, чтобы подвергнуть Его тем же самым испытаниям, которым подвергся до того Адам, и восторжествовать над ними. Сатана искушал Иисуса Христа так же, как он искушал Адама. Диавол предложил Иисусу Христу власть и славу, если Он отречется от Бога, так же, как он предложил это Адаму через Еву.
Но великая разница в том, как Иисус Христос противостал искушению! Когда диавол показал Ему все царства мира и обещал Ему всю славу их, если Он последует за ним, а не за Богом, Спаситель наш сказал: "Отойди от Меня, сатана; ибо написано: "Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи" (Матф. 4,10). Он полностью восторжествовал над искусителем и явил всем народам и всем последующим поколениям человеческим Свою безгрешную сущность.
По нашей слабости и порочной природе мы доказали, что мы подлинные дети Адама и покорно идем по его следам. Мы можем проклинать Адама, но мы все-таки подражаем ему!
Не проходит ни одного дня, когда бы мы не подвергались таким же испытаниям, каким подвергся Адам. Не проходит ни одного дня, когда бы у нас не было возможности выбора между лукавыми обещаниями дьявола и подлинным Словом Божиим. Каждый день у нас есть возможность продвинуться самим и дать возможность и другим продвинуться чуточку ближе к тому прекрасному, живому раю, которым пренебрег Адам.
Мы тоскуем по дню, когда разочарование, болезни и смерть исчезнут, - но эта мечта не может осуществиться пока мы остаемся невозрожденными сынами Адама. Мы должны каким-то образом справиться с нашими грехами. В последующих главах мы увидим, что Бог совершил для разрешения основных проблем человеческого рода.
От начала времен до настоящего времени, безбожное стремление человека к власти, его решимость использовать свой дар свободного выбора для своих собственных себялюбивых целей, привели его на край гибели. Обломки и развалины многих цивилизаций лежат рассеянными по поверхности земли, - немое свидетельство о неспособности человека построить в мирe что-либо вечное без Бога. Новые обломки, новые несчастья продолжают создаваться ежедневно, и все таки человек следует дальше по своему пагубному пути.
Все это Бог, по Своей бесконечной мудрости и милости, видел и ожидал с терпением и участием, превосходящими всяческое разумение. Он ждет, чтобы предложить личное спасение и мир тем, кто обратится к Его милости. Те два пути, которые Бог открыл перед Адамом, все еще лежат перед нами. Мы все еще свободны в своем выборе. Мы живем в веке милости, во время которого Бог удерживает еще кару, которую мы по справедливости заслужили.
Наличие греха не дает человеку возможности быть счастливым, ибо из-за этого греха человек никогда не был способен достичь той утопии, по которой он тоскует. Всякий план, всякая цивилизация, которую он строит, в конце концов рушится и погружает в забвение, потому что все деяния человеческие начаты вне праведности. Развалины, окружающие нас в данное время, красноречиво свидетельствуют о грехе, в котором погряз мир.
Человек, повидимому, потерял понятие о вечно-сущем законе причины и следствия, действующем во всех областях нашей вселенной. Последствия достаточно ясны, но глубоко кроющаяся и преобладающая надо всем причина кажется менее ясной. Может-быть блеск современной философии "прогресса" ослепляет человека. Может-быть человек настолько влюблен и в свою глупую, человеком же созданную теорию, что он цепко держится за веру, что человечество медленно, но верно движется по пути к конечному совершенству.
Многие философы возразят даже, что современная трагедия мира только случайное явление на пути к высшему, и укажут на другие случаи в истории человечества, когда перспективы будущего казались такими же мрачными, и выход казался таким же безнадежным. Философы попытаются сказать, что печальные условия, в которых мы сейчас живем, не что иное, как муки рождения светлого грядущего дня! Они скажут, что люди все еще дети, спотыкающиеся в детском саду своего бытия, и все еще далеки от тех зрелых и разумных существ, которыми они станут столетия спустя.
Но Библия говорит совершенно ясно о том, что естественные науки повидимому так неохотно признают - а именно, что сама природа свидетельствует о существовании как Создателя, так и искусителя. Человек упрекает Создателя за деяния искусителя. Но человек забывает, что наш мир не таков, каким он был сотворен Создателем; он искажен. Бог создал мир прекрасным, но грех испортил мир. Бог создал человека невинным, но в него вошел грех и сделал его порочным. Всякое проявление зла есть результат основного греха, греха, оставшегося неизменным с того мгновения, когда он вошел в человеческий род. Он может проявляться различными путями, но по сути тот же самый грех заставляет африканского дикаря пробираться по джунглям с копьем в руке в поисках своей жертвы, как и образованного, хорошо обученного пилота лететь над теми же самыми джунглями в ракетном самолете, чтобы сбросить бомбу на ничего не подозревающую деревню.
Эти два человека отделены друг от друга столетиями культуры. Об одном можно сказать, что он гораздо больше "прогрессировал", чем другой, у одного все преимущества созданной человеком цивилизации; второй все еще находится в "примитивном" состоянии - и все все, разве они в самом деле так разнятся друг от друга? Разве они оба не руководятся тем же страхом и недоверием к своим современникам? Разве оба не одержимы себялюбивым желанием достичь своей цели, чего бы это ни стоило за счет своих братьев? Разве бомба менее жестока или груба, или более цивилизована, чем простое копье? Разве мы можем надеяться найти разрешение наших вопросов пока наиболее "примитивные" и наиболее "прогрессивные" среди нас стремятся больше убивать, чем любить своих ближних?
Все скорби, вся горечь, все насилия, трагедии, боль и стыд истории человечества заключаются в одном маленьком слове - грех. Это не популярное слово, и уже во всяком случае это больше не модное слово - но как оно ужасающе верно!
Люди не любят, чтобы их называли грешниками, даже если их родители и прародители были уже грешниками до них. Но Библия говорит: "Ибо нет различия; потому что все согрешили и лишены славы Божией" (Римл. 3,22-23). Библия заявляет, что всякий человек на земле грешник в глазах Бога; и если я слышу о ком-нибудь, кто делает исключения из этого сурового утверждения, то мне вспоминается история об одном человеке, пришедшем однажды к пастору с вопросом о грехе.
- Уважаемый пастор, - сказал он ему - мы в нашем приходе хотели бы, чтобы вы не говорили так много и так определенно о грехе. Нам кажется, что когда наши юноши и девушки слышат так много о грехе, то они тем легче станут грешить. Почему вы не говорите просто об "ошибках", или не скажете, что наша молодежь часто виновата в том, что страдает "недостатком правильного суждения"? Не говорите только, пожалуйста, так открыто о грехе.
Пастор встал, снял с полки бутыль с ядом и показал ее посетителю. На бутылке была надпись крупными красными буквами: "Яд! Не трогайте!"
- Чего вы хотите от меня? - спросил пастор. - Неужели вы считаете разумным с моей стороны удалить эту надпись и вместо нее наклеить другую, скажем со словами: "Мятная настойка"? Неужели вы не видите, что чем невиннее будет надпись, тем более опасным становится содержимое?
Грех - откровенный, первобытный грех, тот самый грех, который вызвал падение Адама и от которого мы все страдаем сегодня причиняет нам гораздо больше вреда, если мы будем пытаться приукрасить его привлекательными словами. Нам нет нужды в новом слове. Все, что нам нужно - это найти, что значит в действительности то слово, которое у нас уже имеется! Потому что хотя грех несомненно преобладает в теперешнем мире, есть множество людей, совершенно не знающих его подлинного значения. Именно эти ложные, близорукие взгляды на грех и служат препятствием для обращения на истинный путь многих мужчин и женщин. Именно недостаток настоящего понимания греха мешает многим христианам вести подлинную жизнь во Христе.
В старой духовной песне поется: "Не всякий, кто говорит о небе, идет к нему", и то же относится и ко греху. Не всякий, кто говорит о грехе, имеет ясное представление о том, что это значит, и поэтому очень важно, чтобы мы ознакомились с точкой зрения Библии, что она говорит о грехе.
Мы можем пытаться легкомысленно относиться ко греху и причислять его к "человеческим слабостям". Мы можем называть его пустяком, но Бог называет его трагедией. Мы можем пройти мимо него, как мимо несчастного случая, но Бог считает грех отвратительным. Человек стремится оправдать себя от греха, но Бог стремится убедить его в грехе и спасти от него. Грех это не занимательная игрушка - это ужас, которого надо избегать! Познайте же, что представляет собою грех в глазах Божиих!
Доктор Ричард Биль дает нам пять определений греха:
Первое: Грех есть беззаконие, нарушение Божьего закона (1 Иоан. 3,4). Бог установил границу между добром и злом, и когда мы переступаем эту границу, тогда мы виновны во вторжении в запрещенную область зла, мы преступаем закон. Когда мы не живем согласно десяти заповедям, когда мы поступаем вопреки поучениям нагорной проповеди, мы нарушаем Божий закон и повинны в грехе.
Апостол Иаков ясно говорит, что мы все виновны, когда указывает, что: "Каждый искушается, увлекаясь и обольщаясь собственною похотью; похоть же, зачавши, рождает грех, а сделанный грех рождает смерть" (Иак. 1,14-15). Именно потому, что мы все нарушили Божьи законы, все преступили Его заповеди, все мы и стали грешниками.
Второе: Библия описывает грех как неправедность. Неправедность есть уклонение от правды, было ли особо запрещено данное действие или нет. Неправда относится к нашим внутренним побуждениям, к тому, что мы так часто стараемся скрыть от человеческого глаза и от Божьего ока. Это преимущественно те проступки, которые проистекают из нашей порочной природы, которые мы иногда вынуждены совершать в силу обстоятельств.
Иисус Христос описал эту внутреннюю порочность, сказав: "Ибо извнутрь, из сердца человеческого, исходят злые помыслы, прелюбодеяния, любодеяния, убийства, кражи, лихоимство, злоба, коварство, непотребство, завистливое око, богохульство, гордость, безумство. Все это зло извнутрь исходит, и оскверняет человека" (Марк. 7, 21-23).
Третье: Библия объясняет грех, как промах по цели, непопадание в поставленную цель. Божья цель - Христос. Целью и конечным предназначением всей жизни является стремление жить, преображаясь более и более в Его образ. Он пришел к нам, чтобы показать, чего возможно достичь человеку здесь на земле; и когда мы уклоняемся следовать Его примеру, мы промахиваемся по цели и уклоняемся от божественного примера.
Четвертое: Грех есть преступление. Это вторжение по самоволию в область божественной власти. Грех это не только нечто отрицательное, не только отсутствие любви к Богу. Грех это положительный выбор, отдание предпочтения себя вместо Бога, сосредоточение чувств на собственном "я" вместо того, чтобы устремиться всеми чувствами и силами сердца к Богу. Эгоизм и самолюбие такие же грехи, как кража и убийство. Может-быть это наиболее утонченная и разрушительная форма греха, потому что в этом виде так легко не обратить внимания на надпись на бутылке с ядом. Те, кто судорожно держатся за самого себя, кто сосредотачивает все свое внимание на себе самом, те, которые преследуют только свои интересы и борются только за защиту своих собственных прав, - они такие же грешники, как пьяницы и развратники.
Иисус Христос сказал: "Ибо какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?" (Марк 8, 36). Переведя это на современный язык, разве не могли бы мы сказать: "Какая польза человеку от того, что он стал королем целой промышленной области, если его поедает рак и он не может пользоваться в своей жизни ничем? Какая польза диктатору, когда он завоевал полмира, если он должен жить в беспрерывном страхе от пули мстителя или ножа убийцы? Какая польза отцу, сурово воспитывающему своих детей, если они впоследствии отвергнут его и обрекут на одинокую старость?"
Воистину грех эгоизма смертный грех.
Пятое: грех есть неверие. Неверие есть грех, потому что это оскорбление истины Божией. "Верующий в Сына Божия имеет свидетельство в себе самом; не верующий Богу представляет Его лживым, потому что не верует в свидетельство, которым Бог свидетельствовал о Сыне Своем" (1 Иоан. 5,10).
Именно неверие закрывает небесные врата и открывает адовы врата. Именно неверие отвергает Слово Божие и отказывается от Христа, как Спасителя. Именно неверие заставляет людей быть глухими к Евангелию и отрицать чудеса Христа.
Грех влечет за собой кару смертью, и ни один человек не обладает способностью спастись от кары греха или очистить свое сердце от его порочности. Ни ангелы, ни люди не могут искупить греха. Только во Христе можно найти средство от греха. Только Христос может спасти грешника от той судьбы, которая наверно ожидает его. "Ибо возмездие за грех - смерть" (Римл. 6, 23). "Душа согрешающая, та умрет" (Иезек. 18, 4). "Человек никак не искупит брата своего и не даст Богу выкупа за него" (Псал. 48, 8). "Ни серебро их, ни золото их не может спасти их в день гнева Господа" (Софон. 1,18).
Единственное спасение человека находится на Голгофе, что значит: "Лобное место". По сторонам распяты злодеи, а посреди их Человек в терновом венце. Кровь льется из Его рук и ног, течет из пронзенного бока, капает Ему на глаза, - а те, кто стоят перед Ним, смеются и издеваются над Ним. Кто эта Личность, Которая терпит пытки, кто этот Человек, Которого другие стараются унизить и убить? Это Сын Божий, Князь мира, Посланник неба, предназначенный придти на эту погрязшую в грехе землю. Это Тот, перед Которым ангелы падают ниц, закрывая свой лик. И все же Он висит, окровавленный и отвергнутый на страшном древе креста.
Что привело Его на это место ужаса? Кто подверг ужасной пытке Человека, пришедшего, дабы научит нас любви? Это сделали вы и я, ибо за ваши и за мои грехи Иисус Христос был пригвожден ко кресту. В это незабвенное мгновение человеческий род был погружен в самую тьму греха, опустился до самого дна бездны, дошел до ее предела. Что же удивительного, что и солнце не могло выдержать и закрыло лицо свое!


Увы, Спаситель мой в крови,
Господь мой умирал,
Он, Кто пожертвовал Собой
И за меня страдал?

Грех превзошел самого себя на этом кресте. Но удар, распявший Христа, стал тем ударом, который открыл человеку врата свободы. Греховная апогея стыда и ненависти стала Божьей апогей милости и прощения. Через смерть Агнца Божия на кресте, был пригвожден ко кресту грех всех, кто верит во Христа. Его смерть стала основанием нашей надежды, обетованием нашей победы. Христос Сам вознес Телом Своим грехи наши на древо. Он умер за нас и воскрес. Он доказал истину всех обетовании Божиих, данных человеку; и если вы сегодня верою примете Христа, то вы тоже сможете расторгнуть узы греха и станете свободными и уверенными, что по любви Иисуса Христа ваша душа очищена от греха и спасена от гибели.

Глава пятая. Диавол

"Потому что наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных."
Ефес. 6,12
Во всем, что происходит сегодня, замешана сатанинская первопричина. Библия, описывая этого древнего врага, говорит: "Великий дракон, древний змий, называемый диаволом и сатаною, обольщающий всю вселенную" (Откр. 12,9) и мы знаем, что он смущает всех людей и народы. Дело рук его видно на каждом шагу.
Стоит только выразить надежду, что в наше время приближается мир, как сразу нее снова происходит взрыв недоразумений, подозрения и недоверия, и вся долгая, терпеливая работа идет на смарку. Ибо сатана исполнен решимости, чтобы темная, безрадостная река человечества продолжала свой мучительный путь до конца времен. Он победил Адама в Эдеме, и он убежден, что может владеть душами всех потомков Адама.
В мире нет ни одного мыслящего человека, который не задумывался бы многократно над существованием диавола. В том, что он существует, сомнения нет. Мы на каждом шагу встречаемся с его властью и влиянием. Вопрос не в том, есть ли диавол, а в том, как и почему он возник.
Из истории Адама и Евы мы знаем, что диавол существовал еще до сотворения первого человека Богом. Зло уже существовало, иначе Бог не создал бы дерева, плоды которого давали познание добра и зла. В таком дереве не было бы необходимости, оно было бы невозможно, если не имелось наличия зла, и не было необходимости в защите от него.
Здесь мы стоим перед самой великой тайной, самой значительной из всех тайн, самым необъяснимым вопросом. Как мог Бог - Всемогущий, Всесвятой и Вселюбящий - создать зло, или допустить диавола создать его? Почему Адам должен был быть подвергнут искушению? Почему Бог не поразил диавола смертью, когда тот вошел в змея, чтобы внушить порочные мысли Еве?
Библия дает нам некоторые намеки на то, что может быть ответом на этот вопрос. Но Библия совершенно ясно подтверждает также, что человеку не дано знать полного ответа до тех пор, пока Бог допускает диавола и все его козни, способствующие выполнению Его великого плана.
До падения Адама, задолго до самого существования Адама, мир, созданный Богом, был повидимому разделен на сферы влияния, каждая из которых находилась под наблюдением ангела или архангела, ответственных непосредственно перед Богом. Ап. Павел говорит нам о том, "что на небесах и что на земле, видимое и невидимое; престолы ли, господства ли, начальства ли, власти ли, все Им и для Него создано" (Кол. 1, 16). Библия часто упоминает об ангелах и архангелах, показывая, что между ними был установлен порядок, и некоторые были могущественнее других.
Возможно, что диавол был таким могущественным небесным властелином, царствовавшим над землей, как своей областью. Известный как Люцифер, "светоносец", он должен был стоять очень близко к Богу - так близко, что в сердце его закралось честолюбие и он решил не быть больше возлюбленным слугой Господним, а стать наравне с Самим Богом!
В это мгновение мир, бывший прекрасным и гармоничным по воле Бога - раскололся, и часть его воспротивилась Богу. Диавол бросил вызов Богу и пытался утвердить свою собственную власть. Он отказался от своего положения в божественном управлении и, спустившись в низшие небесные сферы, заявил, что он равен высшему Богу. Бог поставил его некогда князем мира сего; и Бог не снял его еще с этого поста, хотя смертью Христа было положено законное основание для его удаления. С момента своего отпадения диавол находится в непрерывной борьбе с Богом. Как могущественный царь, с тьмами ангелов, находящихся под его властью, он установил на земле свое царство.
Иисус Христос и Его ученики отдавали себе полный отчет в существовании диавола. В Евангелии Матфея приводится подлинный разговор между Иисусом Христом и диаволом (Матф. 4, 1-10). Совершенной реальностью был диавол и для фарисеев - настолько реальным, что они обвинили Иисуса Христа в том, что Он Сам действует силою диавола! (Матф. 12, 24). У Иисуса Христа не было сомнений ни в существовании диавола, ни в той власти, которой он пользуется на этой земле.
Сила диавола ясно показывается в послании Ап. Иуды: "Михаил Архангел, когда говорил с диаволом, споря о Моисеевом теле, не смел произнесть укоризненного суда, но сказал: "Да запретит тебе Господь" (Иуды 1,9).
Современное непонимание личности диавола в сильной степени является следствием карикатурных изображений, ставших особенно популярными в Средневековье. Чтобы уменьшить свой страх перед диаволом, люди издевались над ним, изображая его смешным, отталкивающим существом с рогами и хвостом. В руку его вкладывались вилы, на лице изображалась слабоумная усмешка, и при виде такого изображения люди невольно задавали себе вопрос: "Кто же боится такой смешной фигуры?"
Истина однако заключается в том, что диавол существо, обладающее высшим умом, могущественный и талантливый дух с даром бесконечной изобретательности. Мы забываем, что диавол был, может-быть, самым великим, самым одаренным ангелом Божиим. Он был совершенным духом, решившим воспользоваться своими божественными дарами для своих собственных целей, вместо Божиих. Его аргументы блестящи, его планы изобретательны, его логика почти неопровержима. Могущественный противник Бога, не скачущее существо с рогами и хвостом, а величественный князь с неограниченной силой и блестящим умом, способный использовать всякую возможность, чтобы проявить себя, умеющий повернуть любое положение в свою пользу.
Диавол вполне способен произвести ложного пророка, о котором предостерегает Библия. На развалинах современного неверия и сомнений, диавол создаст ложного царя, антихриста. Он создаст религию без Спасителя. Он построит церковь без Христа. Он призовет служить ему без Божьего Слова.
Апостол Павел предсказал это, говоря: "Но боюсь, чтобы, как змей хитростью своею прельстил Еву, так и ваши умы не повредились, уклонившись от простоты во Христе. Ибо, если бы кто, пришед, начал проповедывать другого Иисуса, которого мы не проповедывали, или если бы вы получили иного Духа, которого не получили, или иное благовестие, которого не принимали, то вы были бы очень снисходительны к тому... Ибо таковые лжеапостолы, лукавые делатели, принимают вид Апостолов Христовых" (2 Кор. 11, 3-4. 13).
Мы знаем, что Антихрист появится и будет пытаться увлечь сердца и умы людей. Срок приближается, сцена готова: смятение, страх, паника царят во всем мире. Знамения о ложном пророке встречаются на каждом шагу, и многие смогут быть очевидцами того рокового момента, когда начнется последний акт этой извечной драмы. Это может произойти и в наше время, ибо темп ускоряется, события наступают быстрее, и повсюду мы видим людей, мужчин и женщин, сознательно или бессознательно избирающих ту или иную сторону - диавола или Бога.
Это будет борьба не на жизнь, а на смерть, в самом подлинном смысле этого слова. - Борьба, в которой не будет пощады, не будет помощи или исключений. Человеческая стадия этой борьбы началась в райском саду, когда диавол соблазнил человечество и увлек его от Бога, заставил каждого человека пойти по своему собственному пути в силу бесчисленного множества противоречивых желаний. "Все мы блуждали как овцы, совратились каждый на свою дорогу; и Господь возложил на Него грехи всех нас" (Исайя 53, 6). Это будет продолжаться до конца времен, до тех пор пока сила добра не восторжествует и не возведет на престол Истинного Царя.
В настоящий исторический момент стоят лицом к лицу два могущественных триединства: Пресвятая Троица (Отец, Сын и Дух Святой) и ложное триединство сатаны, поклонению которого он хочет добиться от человечества. Триединство сатаны (диавол, антихрист и лжепророк) описано в Откровении св. Иоанна: "И видел я выходящих из уст дракона и из уст зверя и из уст лжепророка трех духов нечистых, подобных жабам (Откр. 16,13).
Ни на секунду, ни наяву, ни во сне не покидают вас две эти силы; нет такого мгновения, когда бы вы не могли добровольно решить, последуете ли вы за одной или за другой. Диавол всегда стоит подле вас, искушая, соблазняя, угрожая, льстя. И всегда стоит по другую сторону от вас Иисус Христос все-любящий, всепрощающий, ожидающий, что вы обратитесь к Нему и попросите Его помощи, готовый дать вам сверхъестественную силу, чтобы противостоять злу.
В минуты вашей величайшей тревоги и скорби, в минуты, когда вы чувствуете себя беспомощным перед гнетом событий, с которыми вы не можете справиться, когда отчаяние и разочарование овладевают вами, - именно в эти минуты диавол старается воздействовать на самую слабую вашу сторону, чтобы толкнуть вас еще дальше по тому пути, которым пошел Адам.
В эту гибельную минуту вспомните, что Иисус Христос не покинул вас. Он не оставил вас без защиты. Так же, как Он восторжествовал над сатаной в Свой час искушения и испытания, так обещал Он, что и вы можете одерживать ежедневные победы над искусителем. "Для сего-то и явился Сын Божий, чтобы разрушить дела диавола" (1 Иоан. 3,8).
Та же Библия снова и снова твердит нам о любви Господа, снова и снова предостерегает нас от диавола, встающего между нами и Богом, от диавола, который всегда ждет момента, чтобы уловить в свои сети человеческую душу. "Трезвитесь, бодрствуйте, потому что противник ваш диавол ходит, как рыкающий лев, ища кого поглотить" (1 Петр. 5, 8). Библия описывает диавола как личность, он управляет тьмами демонов, старающихся овладеть и направлять все человеческие действия. "По воле князя, господствующего в воздухе, духа, действующего ныне в сынах противления" (Ефес. 2,2).
Не сомневайтесь ни на мгновение в существовании диавола! Это личность, и совершенно реальная личность! И он чрезвычайно умен! Взгляните на первую страницу вашей сегодняшней газеты, если вы сколько нибудь сомневаетесь в существовании диавола. Включите ваш радиоаппарат или послушайте по телевизору новости дня, если вам нужны явные доказательства.
Разве здравомыслящие мужчины и женщины вели бы себя таким образом, если бы они не были в когтях зла? Разве могли бы люди с сердцем, преисполненным Божьей любовью и благостью, так предавать и совершать подобные акты насилия и злобы, о которых мы слышим каждый день? Разве могли бы образованные, интеллигентные, честные люди собираться за столом конференции и проявлять полное непонимание потребностей и целей других людей, если бы их образ мыслей не был сознательно затемнен и испорчен?
Когда я слышу мнение современного "просвещенного" человека, высмеивающего правдоподобность существования реального диавола, повелевающего тьмами злых духов, я всегда вспоминаю стихи Альфреда Гуга:


Не верим в "злого" мы теперь, как верили отцы,
И пропустив его вперед, за ним закрыли дверь;
Следов нет больше на земле от диавольских копыт,
И сатанинский смех его не слышим мы теперь.

Но кто же роет ямы нам, на нас наводит страх?
Кто сеет плевелы, идя за Богом вслед в полях?
Да, "злого" вовсе нет, и мы поверили тому!
Но кто-ж свершает его труд, и сеет в мире тьму?

Да, нам сказали: он теперь исчез с лица земли;
Но чей же голос слышим мы и близко, и вдали?
Чей страшный лик в любой стране нам виден каждый час,
Раз решено, что "злого" нет и диавол не средь нас?

И кто ответит на вопрос: откуда-ж столько их,
Всех преступлений в мире сем, и малых, и больших?
Мы отменили сатану и верим: нет его.
Но кто же делает теперь работу за него?

Кто же, в самом деле, ответственен за низость, террор и ту агонию, которые мы видим вокруг нас повсюду? Кто же виноват в тех страданиях, которые мы все испытываем, если зло не могущественная сила? Воистину, современное образование смутило наши умы, ибо из-за якобы научных доказательств мы потеряли нашу веру в сверхъестественные силы сатаны.
Джордж Гелловэй выразил сомнительный вклад современного воспитания, сказав: "Теория о том, что в мире существует сила или первооснова, личная или иная, находящаяся в вечной оппозиции к Богу, современным разумом отвергается".
Современный разум может отрицать диавола, но принцип зла от этого не исчезает!
Выдающийся методистский проповедник, д-р Кловис Чеппель, пишет в своих "Проповедях о притчах" следующее: "Повидимому Иисус Христос, вместе со святыми Нового Завета, верил в существование злой личности, называемой диаволом. В наши дни это учение отброшено." Но он добавляет: "Если мы не можем больше считать, что существует зло, приписывая его диаволу, мы все-же не можем уничтожить факта существования самого зла. А грех, это - темный факт, как бы его ни объяснять".
Грех воистину темный факт! И он вздымается с титанической силой, бросая вызов всему добру, которого стараются достичь люди. Он вздымается, как темная тень, всегда готовый затмить всякий свет, который может упасть на нас свыше. Мы все знаем это. Мы все это видим. Мы все сознаем это в каждом движении души и сердца. Мы можем называть это как хотим, но мы сознаем реальность его существования. "Потому что наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных" (Ефес. 6,12).
Как же объясняют отрицающие диавола ту быстроту, с которой распространяется зло? Как они объясняют те бесконечные препятствия, которые ставятся на пути праведных? Какими доводами могут они разубедить в том факте, что разрушение и гибель распространяются с молниеносной быстротой, в то время как созидательная работа и восстановление происходят так ужасающе медленно?
Киньте на воздух лживые слова, распустите клевету - и как по волшебству эти слова достигнут сразу же самые отдаленные места. Но скажите правду, совершите великодушный, честный поступок - и невидимые силы сразу же примутся за работу, стараясь скрыть и затемнить этот крохотный луч света и надежды.
Никто добровольно не воздвигает храмов в честь диавола, никто не строит кафедр, с которых произносят его проповеди. Но его слова слышны повсюду, и слишком часто мир претворяет их в отчаянные поступки. Если нет невидимых сил, старающихся опорочить человеческие сердца и исказить мысли, то как же вы можете объяснить человеческую готовность слушать все низкое, подлое и порочное, в то время как к чистому, доброму и светлому люди остаются глухи?
Разве кто-нибудь из нас отвернулся бы когда-нибудь от прекрасного спелого плода, чтобы взять гнилой плод, источенный червями и дурно пахнущий, если бы нас не толкала на этот страшный выбор великая и мрачная сила? А это именно то, что мы постоянно делаем. Мы все время отворачиваемся от того, что прекрасно, богато и возвышенно, и ищем безвкусную, унизительную дешевку. Это работа диавола и она процветает всюду!
То, что мы видим здесь на земле, это только отражение сильнейшей борьбы, происходящей между добром и злом в невидимых сферах. Мы считаем, что наша планета центр вселенной, мы придаем слишком много значения земным событиям. Наша глупая гордость доходит до того, что мы можем признавать и считаться только с тем, что явно доступно нашему человеческому зрению. Но той величайшей борьбы, которая происходит в невидимом мире, мы не можем видеть!
Древние мудрецы знали об этом. Они понимали, что существует многое, недоступное человеческому глазу и неслышимое для человеческого слуха. Современный человек тешит себя мыслью, что он "создал" радио и телевидение, что он сделал возможным посылать на расстоянии звуки и видимые изображения. Но правда заключается в том, что эти волны, неизвестные раньше человеку, существовали всегда, и в мировом пространстве еще немало величайших чудес, о которых человек пока не имеет ни малейшего понятия. Что эти чудеса существуют, было известно пророкам древности, - но даже и они могли только догадываться о их множестве, даже они могли уловить лишь отдаленное эхо страшнейшей борьбы, происходящей в сферах.
Частью той цены, которую Адам заплатил поддавшись наговорам диавола, была потеря возможности видеть духовную связь. И для себя самого, и для всего человечества он потерял способность видеть, слышать и понимать все, что не является материальным по существу. Адам исключил себя из чудес и великолепия невидимого мира. Он потерял силу прорицания, способность предвидеть будущее, и таким образом лучше понимать и исполнять работу сегодняшнего дня. Он потерял чувство непрерывности, единства с миром и всеми живущими существами. Он отделил себя от Бога и стал враждебным существом в Божьем мире.
Когда Адам сделал это, он стал похожим на испорченный телевизор, который стал принимать только по одной волне, вместо многих, и то только в искаженном и смутном виде!
Когда мы видим, что изображение на экране телевизии дрожит и сдвинуто с фокуса, мы не укоряем за это передаточную станцию. Если мы не можем получить ту программу передач, которую мы хотим, мы не проклинаем ученых, изобретших лампочки для телевизии. Мы признаем сразу, что ошибка заключается в самом аппарате, которым мы пользуемся. Мы не говорим, что все телевидение - жалкая неудача, потому что может-быть у нас неправильно поставлена антенна, или же мы живем в такой местности, в которой очень плохой прием передач.
Но если мы переживаем удары судьбы или трагедию болезни, если мы испытываем на себе последствия наших собственных грехов, то мы сразу упрекаем за это Бога! Мы терпеливо и внимательно разбираем наши телевизоры, если они не дают нам того, что нам нужно, но мы сразу обвиняем Бога и Его мир, если все видим в искаженном виде.
Достаточно, чтобы кто-нибудь получил повышение по службе, на которое мы рассчитывали, или кто-нибудь, кого мы считаем менее достойным, имел успех в том, в чем мы потерпели неудачу, - и мы сразу начинаем кричать о несправедливости Бога. Мы хотим знать, почему Бог допускает такое неравенство! Мы совершенно потеряли из виду тот факт, что Господь, как главный инженер станции телевидения, все время посылает нам совершенный образ Своей любви и справедливости, и вина за неправильный прием этих передач кроется в нас самих!
Зло и искажение в наших душах мешает нам видеть и чувствовать совершенный Божий мир. Наш грех придает тусклость всей картине и не дает нам быть чистыми чадами Божиими, а не чадами зла. Апостол Павел сказал за нас всех: "Доброго, которого хочу, не делаю, а злое, которого не хочу, делаю" (Римл. 7,19). Апостол Павел узнал угрожающего врага, могущественного противника всего человечества, и воскликнул: "Бедный я человек! Кто избавит меня от сего тела смерти? Благодарю Бога моего Иисусом Христом, Господом нашим. Итак, тот же самый я умом моим служу закону Божию, а плотию закону греха" (Римл. 7, 24-25).
Апостолу Павлу были совершенно ясны два могущественнейших противника, и он отдавал себе полный отчет в том, как человек раздирается между обоими силами притяжения. Сила добра притягивает ум и сердце к Богу, в то же время как сила зла старается увлечь тело в смерть и разрушение. Вы захвачены теми же двумя силами: жизнью и смертью. Изберите Господен путь и вы найдете жизнь. Изберите путь сатаны, - и будет смерть!

Глава шестая. Что ожидает нас после смерти?

"Один только шаг между мною и смертию".
1 Цар. 20,3
Сказано было, что вся жизнь есть приготовление к смерти. Псалмопевец говорит: "Кто из людей жил, и не видел смерти?" (Псал. 88, 49).
Наше время считается веком свободомыслия. Мы стремимся изменить мир и управляющие им законы посредством знаний, науки, изобретений, открытий, философии и материалистического мышления. Мы пытались поставить на престол ложных богов: деньги, славу, человеческий разум, но чтобы мы ни пытались делать, конечный результат остается тот же самый: "Человекам положено однажды умереть" (Евр. 9, 27).
В самом расцвете мы видим смерть на каждом шагу. Вой сирены машины скорой помощи, рекламы похоронных бюро, кладбища, мимо которых мы часто проходим, катафалк, движущийся посреди улицы - все напоминает нам, что смерть своей косой в любую минуту может подкосить нас. Никто из нас не может быть уверен, когда этот момент наступит, но мы все знаем, что он может придти в любую минуту.
Д-р Джон С. Вимбиш хорошо выразил это: "Наша жизнь висит на тонких ниточках. Могила зияет под нашими ногами на каждом шагу нашего жизненного пути. Смерть - враг всего мира. Даже цари должны склонить свою голову под ее лезвие. Ученый и врач стараются отогнать это чудовище от врат дворцов, но лукавая повелительница ужаса упорно проскальзывает мимо стражи, скользит по коридорам в королевские спальни и покрывает могущественных правителей своим темным плащом".
Каждый год сорок тысяч американцев садятся в свои автомобили, мало думая о том, что это будет их последней поездкой. Несмотря на все принимаемые меры предосторожности, еще дальнейшие тридцать тысяч людей погибают дома от несчастных случаев, когда мысль о смерти совершенно была далека от них. Ибо смерть беспрерывно косит людей, и несмотря на то, что медицинская наука и "инженеры безопасности" ведут против нее постоянную борьбу, смерть, в конце концов, всегда выходит победительницей.
Благодаря этой давнишней борьбе науки, мы теперь можем пользоваться преимуществом нескольких лишних лет жизни, но смерть все еще стоит в конце нашего пути, и продолжительность жизни рядового человека все еще не на много превышает библейский срок в семьдесят лет.
Болезни сердца попрежнему подкашивают слишком много наших граждан в расцвете их жизни. Рак вгрызается больно в тела тысяч людей. Туберкулез, болезни крови, детский паралич, воспаление легких требуют своей дани, хотя медицинские исследования сильно сократили их ежегодные размеры. Но как бы оптимистичны ни были статистические сведения, сколько бы ни повысилась средняя продолжительность жизни с начала нашего века, каковы бы ни были цифры убийств, самоубийств и других видов насильственной смерти, - неизбежный факт самой смерти остается неизменным - и это все таки наше последнее переживание на земле!
С того мгновения, когда рождается ребенок, начинается борьба против смерти. Мать посвящает целые годы защите жизни своего ребенка. Она следит за пищей, за одеждой, окружающей обстановкой, медицинскими советами, прививками, но несмотря на всю ее любящую заботу, ребенок уже начал умирать.
Пройдет немного лет, как уже появятся первые признаки слабости. Зубной врач установит разложение в наших зубах. Для подкрепления ослабевающего зрения понадобятся очки. Кожа начнет морщиться, плечи согнутся, наша походка замедлится и станет менее уверенной. Хрупкость наших костей возрастет по мере того, как уменьшится наша энергия, и, почти не замечая этого, мы станем уже ближе к смерти.
Страхование на случай болезни и пребывание в больнице смягчат нам удар. Страхование жизни будет использовано для покрытия наших последних расходов и обязательств, и мы внезапно убедимся, что вся наша жизнь была долгой и нескончаемой борьбой со смертью. Мы увидим, что мы вели состязание, единственным выигрышем в котором может быть надежда на несколько лишних лет, и как бы мы ни старались перехитрить нашего противника, в конце концов мы знаем, что смерть всегда победит!
Как таинствен этот наш враг! Так же таинствен, как и сама жизнь! Ибо та жизнь, которую мы видим вокруг себя в изобилии растений, животных и человеческих существ, не может быть ни создана нами, ни объяснена. Смерть также не поддается объяснению, хотя мы также ясно отдаем себе отчет в ее существовании, как и в жизни. Как мы не любим однако говорить о ней, или признавать ее значение! Когда зарождается новая жизнь, рождается ребенок, мы радуемся. Когда жизнь уходит, и человек умирает, мы стремимся как можно скорее отделаться от мысли о происшедшем.
Разве не странно все-таки, что тратя столько энергии на то, чтобы внести в мир жизнь, мы так решительно поворачиваемся спиной к важному фактору ухода той же самой жизни с земли?
Сейчас на нашей планете живет приблизительно два миллиарда людей. Все они будут через сотню лет мертвыми. Их тела перестанут ощущать что-либо. Но как же с их душами - самой существенной, самой вечной частью жизни? В этом и кроется тайна. Что уходит, когда умирает человек? Куда уходит это исчезнувшее нечто?
Два года тому назад в городе Денвере, в штате Колорадо, умер один журналист. Провожавшие его на похоронах слушали на кладбище его голос, записанный на магнитофонную ленту, который говорил: "Это мои похороны. Я атеист и был им много лет. Я испытываю глубочайшее отвращение к богословской ерунде. Священники - это моральные трусы. Чудеса - это продукт воображения. Если бы четыре репортера были посланы наблюдать казнь и они рассказали бы о фактах таким же искаженным образом, как это сделали апостолы в Библии, их бы сразу выгнали из редакции. Я не хочу никаких религиозных песнопений. Мои похороны просто необходимое соблюдение порядка".
Во все времена были люди, которые в своей ненависти к Богу пытались издеваться над церковью, Священным Писанием и Иисусом Христом. Не представляя никаких доказательств, они вопят, стараясь перекричать голос Божий. История свидетельствует, что Джордж Бернар Шоу, Роберт Ингерсолл и многие другие философы пытались также путем аргументов уничтожить страх смерти.
Послушаем, как антрополог рассказывает о смерти в джунглях. Там нет никакой "богословской ерунды", потому что люди и не слышали об Иисусе Христе. Что же там представляет собою смерть? У некоторых племен стариков прогоняют в джунгли, чтобы их там растерзали дикие звери, а молодые не видели бы их смерти. У других народов оставшиеся близкие сдирают свои одежды и раскрашивают свои тела белой краской в знак траура. Часами длящиеся стоны и вопли женщин оповещают всех, что душа готовится покинуть тело. Смерть вне христианского влияния проникнута ужасом и страхом.
Сравните все вышесказанное со смертью христианина. Когда пришел Иисус Христос, Он дал нам новый подход к смерти. Человек всегда смотрел на смерть как на врага, но Иисус Христос сказал, что Он победил смерть и отнял у нее жало. Иисус Христос считался с действительностью, побуждая человека приготовляться к смерти, которая неизбежна. Господь сказал: "Не бойтесь убивающих тело, души же не могущих убить, а бойтесь более того, кто может и душу и тело погубить" (Матф. 10,28).
Библия указывает, что в действительности есть две смерти: одна физическая, другая вечная. Иисус Христос предостерегал, что нам надо бояться вечной смерти гораздо более, чем первой, физической смерти. Он описывал второй род смерти как ад, который представляет собою вечное отдаление от Бога ... Он указывал, что смерть тела ничто по сравнению с сознательной и вечной погибелью души.
Последние слова умирающих людей дают превосходный материал для исследования тем, кто ищет истины перед лицом смерти. Д-р Вильбур Смит в своей выдающейся книге "Поэтому остановись!" приводит несколько описаний последних часов на смертном одре некоторых знаменитых людей, не бывших христианами.
Как разнится от них описание смерти христианина, который покаялся в своих грехах и по вере признал Иисуса Христа своим личным Спасителем!
В том колледже, который я посещал, долгие годы преподавала английский язык и литературу д-р Эффи Вилер. Она была известна своей набожностью не менее, чем знанием преподаваемых ею предметов. В мае 1949 года д-р Вилер написала д-ру Эрдману, директору колледжа, своим коллегам и бывшим студентам следующее письмо:
"Я чрезвычайно благодарна за ту минуту, которую Вы посвятите чтению этого письма, потому что прежде чем Вы разъедетесь на летние каникулы, я хочу, чтобы Вы узнали ту правду обо мне, которую я сама узнала только неделю тому назад. Мой врач поставил наконец настоящий диагноз моей длительной болезни: рак, не поддающийся операции. Если бы он был христианином, он не был бы так потрясен и не откладывал бы сообщить мне это раньше, потому что он бы знал, как Вы и я, что жизнь или смерть нужно одинаково приветствовать, если мы живем по воле и в присутствии Господа. Если Господь назначил мне вскоре придти к Нему, я сделаю это с радостью. Пожалуйста, не печальтесь обо мне ни минуты. Я не хочу сказать Вам холодное "прощайте", но радостное "до свидания", пока я не увижусь с Вами снова в той обетованной стране, в которой быть может мне будет позволено открыть перед Вами двери. Мое сердце полно любовью к каждому из Вас в отдельности. Подписано: Эффи Джен Вилер."
Ровно через две недели после того, как она написала это письмо, д-р Вилер предстала перед своим Господом и Спасителем, Который сдержал Свое обещание и отнял жало у смерти (1 Кор. 15, 55-57).
Библия учит, что у вас бессмертная душа. Ваша душа вечная и будет жить вечно. Другими словами ваше подлинное "я", та часть вашего существа, которая мыслит, чувствует, мечтает, надеется, ваше "я", ваша личность - никогда не умрет. Библия учит, что ваша душа будет жить вечно - в раю или в аду. Если вы не христианин и не возрождены, то Библия учит, что ваша душа пойдет в место, которое Христос называет адом, где она будет ожидать суда Божего.
Я признаю, тема об аде не из приятных. Она очень непопулярна, вызывает споры и недоразумения. Во время моих евангелизационных поездок по стране, однако, я всегда посвящаю один вечер обсуждению на эту тему. После подобных дискуссий в газетах появляются многочисленные письма читателей, обсуждающих этот вопрос за и против, ибо в Библии уделяется столько же места этой теме, сколько и другим. В студенческих кружках в разных частях Америки мне часто задается вопрос: "Что значит ад? Есть ли огонь в аду?" - и тому подобные вопросы. Как пастору мне приходилось заниматься этими вопросами. Я не могу обходить их, даже если они производят на людей неприятное и волнующее их впечатление. Я нахожу, что это одна из наиболее трудных истин христианства.
Есть люди, которые проповедуют, что в конце концов всякий спасается, что Бог есть Бог любви и Он никогда никого не пошлет в ад. Они верят, что слова "вечный" и "пребывающий вечно" в действительности не означают "на вечное время". Однако, то же самое слово, которое обозначает вечное отлучение от Бога, употребляется и для обозначения вечности на небесах. Кто-то сказал, что "справедливость требует, чтобы мы считали ликование праведных и наказание неправедных равной продолжительности, ибо в греческом языке употребляется то же слово для указания этого периода времени".
Другие же учат, что после смерти те, которые отказались принять Божий план спасения, будут уничтожены и перестанут существовать. Но просмотрев всю Библию от первой до последней страницы, я не могу найти и тени намека, который подтверждал бы это мнение. Библия учит, что мы можем спастись или погибнуть, но что наша душа и личность будут сознательно и вечно существовать.
Есть еще некоторые, которые учат, что после смерти все еще есть возможность спасения, что Бог даст еще такую возможность. Библия опять-таки не дает никакого намека на это, ибо Библия все вновь предостерегает нас, что "вот теперь время благоприятное, вот, теперь день спасения" (2 Кор. 6,2).
Можно привести множество мест из Библии в подтверждение того факта, о чем Библия учит нас: каждый, кто сознательно отрицает Христа как Господа и Искупителя будет мучиться в пламени сем (Лук. 16, 24).
"Пошлет Сын Человеческий Ангелов Своих, и соберут из Царства Его все соблазни и делающих беззаконие и ввергнут их в печь огненную; там будет плач и скрежет зубов" (Матф. 13, 41-42).
"Тогда скажет и тем, которые по левую сторону: "Идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его" (Матф. 25, 41).
"А солому сожжет огнем неугасимым" (Матф. 3, 12).
"В пламенеющем огне совершающего отмщение не познавшим Бога и не покоряющимся благовествованию Господа нашего Иисуса Христа, которые подвергнутся наказанию, вечной погибели, от лица Господа и от славы могущества Его" (2 Фесс. 1, 8-9). "А кто скажет "безумный" - подлежит геенне огненной" (Матф. 5, 22).
"Так будет при кончине века: изыдут Ангелы и отделят злых из среди праведных и ввергнут их в печь огненную: там будет плач и скрежет зубов" (Матф. 13,49-50).
"Тот будет пить вино ярости Божией, вино цельное, приготовленное в чаше гнева Его, и будет мучим в огне и сере пред святыми Ангелами и пред Агнцем; и дым мучения их будет восходить во веки веков, и не будут иметь покоя ни днем, ни ночью, поклоняющиеся зверю и образу его и принимающие начертание имени его" (Откр. 14,10-11). "И смерть и ад повержены в озеро огненное. Это - смерть вторая. И кто не был записан в книге жизни, тот был брошен в озеро огненное" (Откр. 20,14-15).
"Боязливых же и неверных, и скверных и убийц, и любодеев и чародеев, и идолослужителей и всех лжецов - участь в озере, горящем огнем и серою; это - смерть вторая" (Откр. 21, 8).
Но мне возразят: "Я не верю в ад! Я верю в Нагорную проповедь".
Хорошо, обратимся к Нагорной проповеди, и там мы найдем следующие слова: "Если же правый глаз соблазняет тебя, вырви его вон и брось от себя; ибо лучше для тебя, чтобы погиб один из членов твоих, а не все тело твое было ввержено в геенну. И если правая твоя рука соблазняет тебя, отсеки ее и брось от себя; ибо лучше для тебя, чтобы погиб один из членов твоих, а не все тело было ввержено в геенну" (Матф. 5, 29-30).
Здесь мы видим совершенно ясное поучение Иисуса Христа об аде. И в самом деле, Иисус Христос говорил об этом и пояснял примерами и предостерегал людей многократно о безумии вести здесь на земле греховную и лицемерную жизнь.
Нет сомнения в том, что порочные люди испытывают до некоторой степени адские муки уже здесь на земле. Библия говорит: "Испытаете наказание за грех ваш, которое постигнет вас" (Числа 32,23). И еще говорится в Библии: "Сеющий в плоть свою от плоти пожнет тление, а сеющий в дух от духа пожнет жизнь вечную" (Гал. 6, 8).
Однако мы видим вокруг нас доказательства, что некоторые порочные люди, казалось бы, преуспевают, а праведные страдают за свою праведность. Библия учит нас, что наступит время справедливого суда, когда каждый получит по делам своим.
Пошлет ли любящий Бог человека в ад? Ответ гласит: да! Но Он не пошлет его по Своей воле. Человек сам обрекает себя на это, если он отклоняет Божий путь спасения. По любви и милости Своей Господь предлагает человеку путь спасения и искупления, надежды и предвкушения небесных благ. Но человек по своей слепоте, неразумию, упрямству, эгоизму и влечению к греховным наслаждениям отказывается от простого Божьего пути избегнуть мук вечного проклятия.
Предположим, что вы больны и позвали врача, который пришел и прописал вам лекарство. Но, подумав, вы решили не обращать внимания на его советы и не принимать его лекарств. Когда вы снова позовете его несколько дней спустя, он может обнаружить, что вам стало хуже. Разве вы можете упрекать за это врача, разве вы можете его делать ответственным за это? Он сделал вам предписания, он прописал вам лекарства. Но вы отказались от них!
Точно так же Бог Предписывает средство от всех болезней человеческого рода. Это средство наша личная вера и наше обязательство перед Иисусом Христом. Мы еще вернемся к нему в следующей главе. Но если мы добровольно отказываемся от лекарства, то должны нести и последствия; и мы не можем обвинять в этом Бога. Разве Господь виноват в том, что мы отвергаем Его лекарство?
Есть люди, которые спрашивают: "В чем состоит ад?" В греческой Библии четыре слова, которые в переводе означают ад. Одно слово Шеол, которое переведено тридцать один раз как "ад" в Ветхом Завете. Это преисподняя, в которой находятся умершие. Оно обозначает "невидимое состояние". Слова скорбь, боль и разрушение употребляются в связи с этим словом.
Второе слово Xадес, переведенное с греческого, употребляется десять раз в Новом Завете. Оно обозначает то же что Шеол в Ветхом Завете. С ним связаны всегда слова о суде и страдании.
Третье слово Тартарус, употребляемое только однажды во втором послании ап. Петра 2,4, где он говорит, что "согрешившие ангелы будут ввергнуты в "Тартарус". Это слово указывает место суда, как тюрьма, темница, где царит адский мрак.
Четвертое слово Геенна, употребляемое одиннадцать раз и переведенное как "ад" в Новом Завете. Это название Иисус Христос дал долине Енон, месте, за стенами Иерусалима, где беспрерывно сжигались нечистоты и мусор.
Некоторые спрашивают: "Учит ли Библия, что в аду буквально горит огонь?" Без сомнения, в Библии многократно употребляется слово огонь в образном смысле. Во всяком случае у Бога есть огонь, который горит, но не сжигает.
Когда Моисей увидел терновый куст, он изумился, что куст горит огнем, но не сгорает... Три еврейских отрока были брошены в огненную печь, но огонь не коснулся их, ни один волос на их голове не был опален.
С другой стороны, Библия говорит о нашем языке, который "сам воспаляем от геенны" (Иак. 3, 6), каждый раз, когда мы говорим плохое о нашем ближнем... Это не значит, что мы каждый раз обжигаем себе язык, когда говорим плохое о ближних. Но буквальное или иносказательное понятие не имеет действительности. Если в аду нет настоящего огня, то Бог прибегает к символическому выражению, чтобы дать представление о том, что может быть еще гораздо хуже.
По существу своему ад означает отлучение от Бога. Это вторая смерть, которая описывается как вечное сознательное разделение от всего, что есть свет, радость, добро, праведность и счастье. В Библии содержится много ужасающих описаний того страшного состояния, в котором находится душа через минуту после смерти.
Странно, что люди готовятся ко всему, кроме смерти. Мы подготовляем себя к жизни образованием. Мы подготовляем себя для коммерческих дел, для карьеры, мы готовимся к браку, готовимся к старости. Мы готовимся ко всему, кроме той минуты, когда нам надо будет умирать. А Библия говорит, что нам положено один раз умереть.
Смерть есть явление, кажущееся неестественным каждому человеку в применении к самому себе, но совершенно естественным, если оно относится к другим. Смерть равняет всех людей. Она лишает богача его миллионов и нищего его лохмотьев. Она прекращает жадность и охлаждает страсти. Все хотели бы не думать о ней и тем не менее всем придется столкнуться с ней - князьям и крестьянам, глупцу и философу, убийце и святому. Смерть не признает ни возраста, ни классовой принадлежности. Ее боятся все люди.
К концу своей жизни Даниил Вебстер рассказывал, как он присутствовал однажды на богослужении в церкви в одной маленькой деревушке. Пастор был простодушный, набожный старик. Когда молитвы и евангельский текст были прочтены, он сказал с совершенной простотой и серьезностью: "Друзья мои, мы можем умереть только один раз". Даниил Вебстер, поясняя эту проповедь, сказал потом: "Может-быть эти слова могут показаться слабыми и холодными, но на меня они произвели вдруг такое сильное, пробуждающее впечатление, которое мне редко приходилось испытывать."
Легко думать о других, встречающихся со смертью, но трудно самим помнить о том, что нам тоже придется пережить эту встречу. Когда мы видим солдат, отправляющихся на фронт, или читаем о заключенном, приговоренном к смертной казни, или посещаем смертельно больного друга, мы чувствуем какую-то торжественность, которая окружает этих людей. Смерть предназначено встретить всем, и когда это случится, только вопрос времени. Все другие встречи в жизни - деловые или приятные - могут не приниматься во внимание, на них можно не придти и мы должны тогда нести их последствия, - но этой встречей никто не может пренебречь, ее никто не может отменить. Эта встреча бывает только раз в жизни, и она должна быть!
Если физическая смерть была бы только последствием жизни, проведенной вдали от Бога, нам не нужно было бы так бояться, но Библия предостерегает нас от второй смерти, являющейся вечной разлукой от Бога.
Однако, в этом есть и светлая сторона. Так же как Библия пророчит ад грешнику, она обещает и рай праведным. Понятие о рае гораздо легче воспринимается нами, чем понятие об аде. В Библии говорится и о том, и о другом.
Если вы переезжаете в новый дом, вы стараетесь узнать все о живущих в нем. Если вы переезжаете в другой город, вы хотите знать о нем все - какие к нему ведут дороги, какие в нем имеются промышленные предприятия, парки, озера, школы и так далее. Поэтому, если мы хотим в каком-либо месте провести вечность, то мы непременно должны что-нибудь знать об этом месте. Сведения о рае мы находим в Библии. Было бы совершенно правильно думать и говорить о них. Если мы говорим о рае, то земля по сравнению с ним становится жалкой. Все наши горести и проблемы на этой земле становятся такими ничтожными, если мы представляем себе наше будущее. Христианину до известной степени открывается рай уже здесь на земле. Он обладает душевным миром, он живет в мире со своей совестью, в мире с Богом. Среди всех тревог и затруднений он может радоваться. Он идет легко, в его душе радость, его лицо сияет.
Но главное в том, что Библия обещает христианину рай в загробной жизни. Кто-то спросил Джона Квинса Адамса, которому было девяносто четыре года, как он себя чувствует. "Довольно хорошо", ответил он, "только тот дом, в котором я живу, уже не такой хороший". Но если даже тот дом, в котором мы обитаем, может быть больным и слабым, мы все же можем себя чувствовать сильными и уверенными, если мы христиане. Иисус Христос учил, что есть рай.
Можно привести множество мест, но больше всего впечатление на нас производит слово в Евангелии от Иоанна 14, 2-3: "В доме Отца Моего обителей много; а если бы не так, Я сказал бы вам: Я иду приготовить место вам. И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтобы и вы были, где Я". Апостол Павел был так уверен в существовании рая, что он мог сказать: "Мы благодушествуем и желаем лучше выйти из тела и водвориться у Господа" (2 Кор. 5, 8).
Как различны чаяния христианина и агностика Боба Ингерсолла, который сказал на могиле своего брата: "Жизнь это узкая завеса между холодными вершинами двух вечностей. Мы тщетно пытаемся заглянуть за нее. Мы кричим, но единственным ответом на наш вопль является наше эхо".
Апостол Павел все снова повторял: "Мы знаем", "мы уверены", "мы имеем твердое упование". Библия говорит, что Авраам ожидал города, имеющего основание, которого художник и строитель Бог (Евр. 11,10).
Многие люди говорят: "Верите ли вы, что рай действительно существует?" Да! Иисус Христос сказал: "Я иду приготовить вам место". Библия учит, что Енох и Илия вознеслись на небо в своей плоти, и на определенное место, которое так же реально, как Лос-Анжелес, Лондон или Алжир!
Многие люди спрашивают: "Где же рай?" В Священном Писании не говорится, где рай. Библия учит, что эта страна будет местом прекрасным. Рай описывается в Библии как "дом Божий", "град", "лучшая страна", "наследие", "слава".
Может-быть вы спросите: "Узнаем ли мы друг друга в раю?" Библия приводит многие места, что наступит момент великой встречи с теми, кто ушел раньше нас.
Некоторые говорят: "Верите ли вы, что дети будут спасены?" Да! Библия указывает, что Господь не вменяет детям в вину их грехи, пока они не достигнут такого возраста, когда могут нести сами ответственность. Имеется множество указаний, что искупление покрывает их грехи до тех пор, пока они не достигнут возраста, когда уже станут ответственными за свои собственные правильные и скверные поступки.
Библия указывает также, что рай будет место всеобщего понимания и познания вещей, которым мы не можем научиться на земле.
Исаак Ньютон, будучи уже стариком, сказал человеку, восхвалявшему его мудрость: "Я ребенок на морском берегу, подбираю здесь камешек, там раковину, но великий океан истины все еще расстилается предо мной."
Томас Эдисон сказал однажды: "Я не знаю и миллионной доли одного процента обо всем".
Многие Божии тайны, как душевные страдания, скорби и разочарования, трагедия, да и молчание Бога на людские страдания будут объяснены в раю.
Многие люди спрашивают: "Что же мы будем делать в раю? Будем ли мы сидеть и наслаждаться радостями тамошней жизни?" Нет! Библия указывает на то, что мы будем служить Богу. Мы будем исполнять работу для Бога. Мы употребим много времени на то, чтобы славить Его. Библия говорит: "И ничего уже не будет проклятого; но престол Бога и Агнца будет в нем, и рабы Его будут служить Ему" (Откр. 22, 3). Это будет время радости, служения и восхваления Господа.
Библия учит, что человек после отлучения от тела предстоит пред лицом Господа. В то мгновение, когда человек умирает, он непосредственно предстоит пред лицом Христа. Там его душа ждет воскресения, когда она снова соединится с телом.
Многие люди спрашивают: "Как могут ожить похороненные или сожженные тела?" Ученые уже доказали, что никакие химические вещества не исчезают с земли. Бог, сперва сотворивший тело, может снова соединить все его составные химические части, и тело оживает, чтобы соединиться с душой. Но новое тело наше будет таким же преображенным, как Тело Христа. Нам не будут известны больше ни слезы, ни головные боли, ни страдания, болезни и смерть.
Вот картина двух вечных миров, пребывающих в пространстве. Каждый сын Адама будет находиться в одном или в другом из этих миров. Великая тайна окружает эти оба мира, но в Библии достаточно намеков и указаний, проливающих свет на то, что один мир будет мир страданий и печали, а другой - мир света и славы.
Мы рассмотрели сейчас вопросы человечества. Смотря поверхностно, они очень сложны, но по существу они очень просты. Мы убедились, что все эти вопросы можно объединить в одном слове: грех. Мы видим, что будущее человека безнадежно без Бога. Но недостаточно только анализировать наши проблемы и разумом понять Божий план. Если человек ожидает помощи от Бога, то он должен выполнить известные условия. Следующие главы книги посвящены именно рассмотрению этих условий.

ЧАСТЬ ВТОРАЯ. РАЗРЕШЕНИЕ ВОПРОСОВ

Глава седьмая. Для чего пришел Христос?

"Ибо я первоначально преподал вам, что и сам принял, то есть, что Христос умер за грехи наши, по Писанию, и что Он погребен был и что воскрес в третий день, по Писанию".
1 Кор. 15, 3-4
Мы видели, что самое ужасное, самое разрушительное явление в мирe есть грех. Причина всех забот, корень всего зла, страх для каждого человека заключаются в одном этом маленьком слове - грех. Он исказил человеческую природу. Он разрушил внутреннюю гармонию человеческой жизни. Он лишил человека его благородства. Он толкнул человека в западню диавола.
Все психические расстройства, все болезни, все разрушение, все войны - все коренится в грехе. Грех - причина безумия разума и отравы сердца. Грех описывается в Библии как ужасная и губительная болезнь, требующая основательного лечения. Грех подобен сорвавшемуся урагану, безумствующему вулкану, бешеному человеку, вырвавшемуся из сумасшедшего дома, разбойнику, крадущемуся в поисках своей жертвы, рыкающему льву, вышедшему на добычу. Грех обрушивается на землю, как удар молнии, как нож гильотины, отсекающей голову. Грех это как смертельный рак, разъедающий человеческие души. Грех это беснующийся поток, сметающий все на своем пути.
Из-за греха запятнаны людскими преступлениями все водные потоки, морально развращено все дыхание ветра, омрачен свет каждого дня, каждый кубик жизни отравлен горечью, каждый жизненный путь грозит западнями, каждое путешествие сопряжено с гибелью из-за предательских мелей. Грех разрушает счастье, затемняет разум, притупляет совесть, убивает все, вызывает, все слезы горя и все мучения агонии, обещает бархат и дает саван, обещает свободу и дает рабство, обещает нектар и дает желчь, обещает шелк и дает рубище.
Веками люди бродили в духовной тьме, ослепленные болезнью греха, и ощупью искали свой путь в поисках выхода. Человеку нужен был кто-нибудь, кто мог бы вывести его из духовного смятения и морального лабиринта, кто-нибудь, кто мог бы избавить его из диавольской темницы, кто-нибудь, кто мог бы раскрыть перед ним двери тюрьмы. Люди с голодными сердцами, с жаждущими умами, с сокрушенным духом пребывали в бессилии, тщетно прислушиваясь и устремив свой взгляд во тьму. А диавол в то же время злорадно праздновал свою победу в Эдемском саду.
Начиная с примитивного человека в джунглях и продолжая могущественными цивилизациями Египта, Греции и Рима, смятенные люди задавали все тот же вопрос: "Как мне найти выход? Как мне стать лучше? Что мне делать? По какому пути мне идти? Как мне избавиться от этой ужасной болезни? Как мне остановить этот мчащийся поток? Как мне выбраться вон из ямы, в которую я попал? Если есть этот путь, как мне найти его?
Вы уже видели, что Библия учит, что Бог есть любовь. И Бог желал что-нибудь сделать для человека. Он хотел спасти человека. Он хотел освободить человека от проклятия греха. Как же Он мог это сделать? С самого начала Он предостерегал человека, что он умрет духовно и телесно, если последует за диаволом, а не за Богом. Но человек по собственной воле не был послушен Богу. Итак, человек должен был умереть, ибо иначе Бог оказался бы лжецом, ибо Он не мог нарушить данного Им слова. Сама сущность Бога не позволяет Ему солгать. Его слово должно было быть исполнено. Поэтому когда человек не был послушен Богу, он был изгнан от лица Бога. Человек по собственной воле избрал диавольский путь. Бог не мог простить человеку его грех, иначе Он сам очутился бы в невозможном положении лжеца, ибо Он сказал: "От дерева познания добра и зла, не ешь от него; ибо в день, в который ты вкусишь от него, смертию умрешь" (Бытие 2, 17).
Должен был быть найден другой путь, ибо человек безнадежно погиб. Сама природа человека была извращена. Он восстал против Бога. Многие даже отрицали существование Бога, настолько они были ослеплены той болезнью, от которой страдали.
Но уже в Эдемском саду Бот дал намек, что Он Сам нечто совершит. Он предостерег диавола и обещал человеку: "Вражду положу между тобою и между женою и между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту" (Бытие 3, 15). В этих словах блеснул с небес яркий луч света. В них обетование. Эти слова дают человеку, на что положиться. Бог обещал, что наступит день, когда придет Искупитель, Избавитель. Бог дал надежду человеку. И в течение многих веков и тысячелетий перед человеком блистал этот проблеск надежды!
Но это было еще не все. Были и другие случаи на протяжении тысячелетий человеческой истории, когда небесный свет проливался на землю. Во всем Ветхом Завете Бог дает человеку обетование о спасении, если он будет верить в грядущего Искупителя. Поэтому Бог стал учить Свой народ, что человек может быть спасен только заместительством. Кто-то другой должен заплатить искупительную цену за спасение человека.
Вернемся мысленно на одно мгновение к раю. Бог сказал: "В день, в который ты вкусишь от него, смертью умрешь" (Бытие 2, 17). Человек вкусил плод. Он умер.
Предположим, что Бог сказал бы: "Адам, ты совершил ошибку, с твоей стороны это было легким заблуждением. Я прощаю тебя. Не делай этого больше никогда". В таком случае Бог оказался бы лжецом. Он не был бы больше Святым, Он не был бы больше Справедливым. По самой сущности Своей Он должен был сдержать Свое слово. На карте стояла Божья справедливость. Человек должен был умереть, телесно и духовно. Его греховность отделила его от Бога. Вследствие этого человек должен был страдать и платить за свои собственные грехи.
Как мы видим, Адам был главой человеческого рода. Когда Адам согрешил, согрешили мы все. "Посему, как одним человеком грех вошел в мир, и грехом смерть, так и смерть перешла во всех человеков, потому что в нем все согрешили" (Римл. 5, 12).
Самым жгучим вопросом стало: "Как может Бог, будучи праведным, все же оправдать грешника?" Нужно помнить, что слово оправдать означает "освобождение души от вины". Оправдание означает гораздо больше, чем просто прощение. Грех должен быть устранен, как будто его никогда и не было. Человек должен быть восстановлен так, чтобы на нем не осталось ни пятна, ни порока. Другими словами: человек должен был быть снова возвращен в положение, в котором он находился до того, как отпал от благодати.
В течение столетий люди в своей слепоте пытались вернуться в Эдем, но никогда не могли достичь этой цели. Они пробовали идти многими путями, но тщетно. Образование необходимо, но одно образование еще не приводит человека к Богу. Ложные религии - это наркотические средства, скрывающие нищету, в которой находится человек, но они никогда не приведут его к цели. Организация Объединенных Наций может быть практической необходимостью в мире, которому угрожает война, и мы благодарны за каждый шаг, предпринимаемый в международных отношениях, который может удалить спор без того, чтобы прибегать к войне; но если бы Организация Объединенных Наций могла создать длительный мир, то человек мог бы сказать Богу: "Мы в Тебе больше не нуждаемся. Мы установили мир на земле и организовали человечество по справедливости". Все эти планы только знахарские зелья, которым может пользоваться мир в ожидании Великого Врача. Оглянувшись на нашу историю мы увидим, что первая попытка объединения людей заключалась смешением языков при постройке Вавилонской башни. Во всех других случаях людей постигла неудача, если они пытались обойтись без Бога, и иначе оно и не могло быть.
Остается следовательно вопрос: "Как может Бог быть праведным, то есть, верным Себе в Своей сущности и Своей святости, и все-таки оправдать грешника?" Ибо каждый человек должен нести свои собственные грехи, все человечество осталось без помощи, поскольку каждый был заражен той же самой болезнью.
Единственное разрешение вопроса заключалось в том, чтобы невинный добровольно согласился умереть телесно и духовно, приняв на себя заместительство перед Богом. Этот невинный должен был взять на себя приговор, наказание и смерть. Но где же найти такую личность? Разумеется такую на земле не найти, ибо Библия говорит: "Потому что все согрешили и лишены славы Божией" (Римл. 3, 23). Была только одна возможность. Единородный Сын Божий был той единственной Личностью в мире, Который мог взять на Себя Самого грехи мира.
Библия открывает нам Бога в трех лицах. Это тайна, которую мы никогда не будем в состоянии понять. Библия не учит, что имеется три божества, но что есть Один Бог. Этот Единый Бог, однако, выражен в трех лицах: Бог Отец, Бог Сын и Бог Дух Святой.
Второе лицо св. Троицы Бог Сын, Иисус Христос. Он равносущен Богу. Он не есть один из сынов Божьих, но Сын Бога, Единородный. Он Вечный Сын Божий - Второе лицо Святой Троицы, Бог, явившийся во плоти, живой Спаситель.
Библия учит, что Иисус Христос не имеет начала. Он никогда не был создан. Библия учит, что мириады звезд, сияющие светила и наша земля были созданы. Рождение Иисуса Христа, которое мы празднуем на Рождество, не было для Него началом. Его происхождение скрыто в той же тайне, с которой мы встречаемся, когда начинаем допытываться о начале Бога. Библия говорит нам только: "В начале было Слово, и Слово было у Бога, и Слово было Бог" (Иоан. 1,1).
Библия учит нас, что Он "есть образ Бога невидимого, рожденный прежде всякой твари; ибо Им создано все, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое: престолы ли, господства ли, начальства ли, власти ли - все Им и для Него создано; и Он есть прежде всего, и все Им стоит" (Кол. 1,15-17).
Последняя фраза указывает, что Он все держит в руке Своей. Другими словами, вся вселенная разлетелась бы на миллиарды атомов, если бы не сдерживалась силой Иисуса Христа. И опять-таки Библия говорит: "В начале Ты, Господи, основал землю, и небеса - дело рук Твоих; они погибнут, а Ты пребываешь; и все обветшают как риза, и как одежду свернешь их, и изменятся; но Ты тот же, и лета Твои не кончатся" (Евр. 1, 10-12).
Иисус Христос также сказал о Себе: "Я есмь Алфа и Омега, начало и конец" (Откр. 1,8). Он, и Он Один имел власть и силу вернуть человека Богу. Сделал ли Он это? Если Он хотел это сделать, то должен был бы придти на землю. Он должен был бы принять вид слуги. Он должен был бы стать подобным человеку. Он должен был бы унизить Себя и быть покорным до смерти. Он должен был бы сразиться с грехом. Он должен был бы встретить и победить сатану, врага человеческих душ. Он должен был бы развязать узы и освободить заключенных, заплатив за это великую цену - цену Своей крови. Он должен был быть презираем и отвержен людьми, стать мужем скорбей и изведавшим болезни. Он должен был бы быть забыт и покинут Богом, Он должен был бы быть изранен за беззакония человеческие и избиваем за грехи человеческие. Он должен был бы примирить Бога и человека взаимно. Он должен был бы стать Великим Посредником в истории человечества. Он должен был бы стать Заместителем. Он должен был бы умереть за грешника. И все это Он должен был бы сделать добровольно.
Благодарение Богу - все это действительно произошло! С высоты небес Он видел нашу землю, несущуюся в пространстве - сумрачную, проклятую, разрушенную грехом, предназначенную для ада. Он видел и вас, и меня, согбенных под ношей грехов, связанных цепями греха. Он принял Свое решение в Своих небесных чертогах. Сонмы ангелов склонились в смирении и благоговении, когда Царь царствующих и Господь господствующих, могущий Словом созидать миры, взошел на Свою блистающую колесницу, прошел жемчужные врата на
глубине небес, и темной ночью, когда поющие звезды и сопутствующие ангелы возносили Ему хвалу, вышел из колесницы над Иудеей, сбросил Свои сверкающие одежды и стал человеком!
Представьте себе, что я, идя по дороге, наступил бы на муравейник. Я бы посмотрел вниз и сказал муравьям: "Мне очень жаль, что я наступил на ваш муравейник. Я разрушил ваш дом. Вы в страшном смятении. Мне бы очень хотелось сказать вам, что я люблю вас, что мне совсем не хотелось сделать этого, и мне хотелось бы помочь вам".
Вы возразите на это: "Это бессмысленно, это невозможно, муравьи не смогут понять ваших слов". Именно в том то и дело! А как было бы хорошо, если бы я смог на несколько минут стать муравьем и рассказать им на их собственном языке о моей любви к ним!
Вот именно так и поступил Христос. Он пришел, чтобы открыть людям Бога. Он же и сказал нам, что Бог любит нас и заинтересован в нашей жизни. Он же рассказал нам о милости, и долготерпении и благодати Бога. Он же обещал нам вечную жизнь.
Но и больше того: Иисус Христос облекся плотью и кровью для того, чтобы умереть. "Он явился для того, чтобы взять грехи наши" (1 Иоан. 3, 5). Христос пришел в мир, чтобы "отдать душу Свою для искупления многих" (Матф. 20, 28). Целью прихода Иисуса Христа в мир и было предложить Свою жизнь как жертву за грехи людей. Он пришел, чтобы умереть. Тень Его смерти висела над всеми тридцатью тремя годами Его жизни на земле.
В ту ночь, когда родился Иисус Христос, сатана дрогнул. Он пытался убить Его, как только Он родился. Когда Ирод издал свой указ об избиении младенцев, единственной целью его было добиться смерти Христа.
За все дни Своей жизни на земле Он ни разу не согрешил. Он был единственным человеком, не совершившим греха. Он мог встать перед людьми и заявить: "Кто из вас обличит Меня в неправде?" (Иоан. 8, 46). Враг день и ночь преследовал Его, но никто не мог найти в Нем греха. Он был незапятнан и безупречен.
Иисус Христос вел скромную жизнь. Он не добивался никаких почестей, не гнался за славой. Он родился в хлеву. Он обитал в маленьком городке, в Назарете. Он был плотником. Он собирал вокруг себя маленькую группу рыбаков, последовавших за Ним. Он жил среди людей как человек. Он не показывал своего превосходства, не искал светских достижений. Он унизил Себя больше, чем кто-либо из живущих на земле.
Но Он учил людей с таким авторитетом, что слышавшие Его говорили: "Никогда человек не говорил так, как Этот Человек" (Иоан. 7, 46). Каждое слово, которое Он говорил, было верно как исторически, так же и научно и этически. В нравственных взглядах и утверждениях Иисуса Христа все ясно. Его мораль чиста и применима, как в те времена, когда он жил, так и во все века.
Слова Его благословенной личности были пророчески истинны. Он предсказал многое, что еще ожидает нас в будущем. Законники пытались поймать Его каверзными вопросами, но никогда не могли смутить Его. Его ответы противникам были
ясны и определенны. В Его утверждениях не оставалось места для вопросов, в мнениях Его не было туманностей, в Его словах не было колебаний. Он знал и потому говорил со спокойным авторитетом. Он говорил с такой простотой, что простой народ с радостью слушал Его. Хотя Его слова были полны глубочайшего смысла, они были доступны общему пониманию. Его слова имели большой вес, но они были легко понятны. Они сияли такой простотой и светом, что раздражали Его врагов. Он решал величайшие проблемы обыденной жизни таким образом, что проходящему путнику было не трудно последовать за Ним.
Иисус Христос исцелял больных, хромых, расслабленных и слепых. Он исцелял проказу и воскрешал мертвых. Он изгонял бесов. Он умиротворял стихии. Он утишал бури. Он приносил мир, радость и надежду толпам людей, которым Он проповедывал.
В Нем никогда не проявлялось и признака страха. Он никогда не спешил. С Ним не бывало несчастных случаев. Все движения Его были спокойны и обдуманны. У него было совершенное самообладание. Он не беспокоился и не колебался в Своей работе.
Он спокойно стоял перед Пилатом и сказал: "Ты не имел бы надо Мною никакой власти, если бы не было дано тебе свыше" (Иоан. 19, 11). И Он заявил напуганным людям, что легионы ангелов находятся под Его властью.
Он приблизился к кресту с достоинством и спокойствием, с уверенностью, что будет исполнена цель пророчества, произнесенного о Нем восемью столетиями ранее: "Как овца, веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих" (Исайя 53, 7).
Он шел со славой, с сознанием Своего превосходства и с великим предчувствием Своей миссии, которую Он должен был выполнить. Он пришел, чтобы спасти грешных людей. Он пришел, чтобы утолить гнев Божий. Он пришел, чтобы выкупить людей с торжища сатаны. Он пришел, чтобы навеки победить диавола. Он пришел, чтобы восторжествовать над адом и могилой. Он мог это сделать только одним единственным средством. Перед Ним лежал только один путь.
Его смерть была предсказана тысячи лет тому назад. Сперва, как мы видели, в Эдемском саду; и после того проповедь о жизни и пророчестве о смерти Иисуса Христа продолжались все остальные века. Авраам предвидел Его смерть закланием своего агнца. Народ Израильский отображал Его смерть закланием агнца. Каждый раз, когда на алтаре иудеев проливалась жертвенная кровь, она представляла собой кровь Агнца Божия, Который придет и искупит грехи. Давид предсказал Его смерть более чем в одном из своих пророческих псалмов. Пророк Исайя посвятил целые главы своей книги, перечисляя и предсказывая все подробности Его смерти.
Иисус Христос сказал, что Он владеет силой отдать Свою жизнь, когда Он говорил: "Я есмь пастырь добрый; пастырь добрый полагает жизнь свою за овец" (Иоан. 10, 11). И еще сказал: "Так должно вознесену быть Сыну Человеческому; дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан. 3, 14-15). Иисус Христос видел крест, воздвигнутый в вечности. Во все века, предшествовавшие Его рождению, Он знал, что приближается день Его смерти. Когда Он родился от Девы, крест уже затемнял Его путь. Он облекся человеческой плотью, чтобы умереть. От колыбели до креста - целью Его жизни была смерть.
Он страдал, как ни один человек не страдал до Него: ночь, проведенная в Гефсиманском саду, озаренная светом горящих факелов, поцелуй предателя, арест, суд перед первосвященником, часы ожидания, дворец римского губернатора, переход во дворец Ирода, грубое обращение жестоких солдат Ирода, ужасная сцена, когда Пилат пытался спасти Его, в то время как священники и толпа требовали Его крови, избиение, кричащая толпа, путь из Иерусалима на Голгофу, гвозди, вбиваемые в руки, гвозди, вбиваемые в Его ноги, терновый венец на Его челе, издевательства и насмешки двух разбойников с обеих сторон: "Других спасал, а Себя Самого не может спасти!" (Матф. 27, 42).
Некоторые люди спрашивали, почему Христос умер так быстро в течение шести часов, когда другие жертвы страдали на кресте в течение двух или трех дней. Но Он был уже слаб и измучен, когда пришел на Голгофу. Он подвергался бичеванию, Он был физически истощен. Но когда Христос умирал, Он умирал добровольно. Он избрал точный срок, когда испустил Свой дух.
Так висел Он, обнаженный, между небом и землей. Они били Его пока лицо Его не облилось кровью. Они плевали Ему в лицо пока лицо Его не покрылось слюной бешеных людей. Но Он не проронил ни жалобы, ни мольбы, а только одним словом дал нам понять о тех ужасных физических страданиях, которые Он испытал, сказав: "жажду". Кровь изливалась. Бог требовал смерти грешника или его заместителя. Христос был этим Заместителем. Архангел Гавриил и тьма легионов ангелов летали на краю вселенной с обнаженными мечами. Один взгляд Его благословенных очей, и они низринули бы разгневанную, вопиющую толпу в ад. Не гвозди удерживали Его, а узы любви, которые связывали Его сильнее, чем все веревки, свитые человеческими руками. "Но Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками" (Римл. 5, 8).
За вас! За меня! Он понес наши грехи Телом Своим на крест. Некто сказал: "Представьте себе Его на кресте, с опущенной главой, с чувством ужасного одиночества и отдаления от Бога, принявшим в Свое сердце последствие греха мира, и вы увидите, как из этого принятия на Себя греха мира, Он создал то, чего Он не требует для Себя, но что Он мог раздать тем, чье место Он занял на кресте. Мы сознаем нашу полную неспособность понять или объяснить эти страдания, а только ощущаем, как нас охватывает чувство глубокого благоговения перед Его силой и величием, когда мы слышим слова с Его уст: "Свершилось!"
Но физические страдания Иисуса Христа не были его подлинным страданием. Многие люди умирали и до Него. Многие люди были мучениками. Ужасным страданием Иисуса Христа была Его духовная смерть. Он достиг до дна бездны греха, измерил всю глубину горя, когда Бог отвернулся от Него и скрыл Свой Лик, так что Он воскликнул: "Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?" Христос в одиночестве воскликнул эти слова в величайший час истории человечества. От этих слов загорелся свет, как отблеск для нас о том, что Он испытывал, но даже этот отблеск ослепил нас настолько сильно, как говорит об этом Кемпбелль: "Ни один глаз не мог выдержать этого блеска". Эти Его слова были произнесены, чтобы, как это прекрасно выразил д-р Морган, "человек узнал, как много еще существует, чего он не может понять".
Он, не знавший греха, стал грехом ради нас, чтобы мы были оправданы Богом через Него. На кресте Он стал грехом. Он был Богом покинутый. Поскольку Он не знал греха, то кара, понесенная Им, является ценностью, превышающей наше понимание, ибо в этом наказании Он Сам не нуждался. Если же, понеся грех, в Своем собственном теле, Он создал ценность, в которой не нуждается Сам, то для кого же Он сделал это?
Человек никогда не сможет узнать, как это совершилось в глубине тьмы. Я знаю только одно: Он понес мои грехи в Своем теле на кресте. Он стоял там, где должен был бы я стоять. Те адские муки, которые должны были выпасть на мою долю, были Им взяты на Себя, и я могу теперь пойти на небо и получить то, что не принадлежит мне по праву, но что по праву принадлежит Ему. Все прообразы, все обетования, все пророчества Ветхого Завета были теперь исполнены. Священникам не нужно больше входить раз в год в Святое Святых. В Его жертве заключалось действительное наказание, заместительство, заступничество и примирение, и "как человекам положено однажды умереть, а потом суд, так и Христос, однажды принесши Себя в жертву, чтобы подъять грехи многих" (Евр. 9, 27-28).
Теперь, когда основание спасения положено, все, что грешник должен делать, - это верить в Сына Божия, и тогда он будет иметь мир с Богом. "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан. 3, 16).
В распятии Христа я вижу три значения: во-первых, описание глубины человеческого греха. Не упрекайте людей того времени, что они распяли Христа. И вы, и я так же виноваты в этом. Не римские солдаты пригвоздили Его ко кресту, а ваши и мои грехи послужили причиной, что Он добровольно избрал Себе эту смерть.
Во-вторых, распятие показывает мне всеобъемлющую любовь Бога. Если вы когда нибудь сомневались в Божией любви, посмотрите долгим, глубоким взором на Крест Голгофский - там вам станет понятна любовь Божия.
В-третьих, распятие - единственный путь спасения. Иисус сказал: "Я есмь путь, и истина и жизнь, никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня" (Иоан. 14, 6).
Нет никакой возможности спастись от греха и ада, пока не поймешь, что не Христу, а тебе место на кресте. Если бы был другой путь для нашего спасения, то Он нашел бы его. Если бы улучшение обстоятельств жизни .или хорошая, нравственная жизнь могли спасти нас, то Иисусу Христу не нужно было бы умирать. Но Заместитель должен был занять наше место. Люди не любят говорить об этом, они не любят слушать об этом, потому что это затрагивает их гордость, унижает их себялюбие.
Многие люди говорят: "Разве я не могу спастись, если я живу правильно? Или если я следую заветам Христа? Или если живу жизнью, которой Он учил?" Но если бы вы и пытались жить той жизнью, о которой учил Христос, вы все-таки остались бы грешником. Вы все-таки будете падать, потому что никому еще не удалось всю свою жизнь от рождения до смерти прожить так, как учил Иисус Христос. Вам все таки случалось ошибаться, преступить закон, быть непослушным, согрешать. Что же вы тогда будете делать с вашими грехами? Единственный путь - это принести их к подножию креста и там найти прощение.
Много лет тому назад король Карл Пятый одолжил у одного антверпенского купца большую сумму денег. Подошел срок уплаты векселя, но король разорился и ему нечем было платить. Купец сделал в честь короля большой пир. Когда все гости собрались, перед тем как были поданы кушанья, купец распорядился, чтобы перед королем было поставлено блюдо, на котором зажгли свечу. Затем, вынув из кармана вексель, купец продержал его над пламенем, пока он не обратился в пепел. Тогда король обнял своего благодетеля и прослезился от радости.
Точно так же мы все в долгу перед Богом. Срок нашим долгам пришел, но мы оказались не в состоянии заплатить. Две тысячи лет тому назад в предсмертных муках на кресте Бог во Христе уничтожил и твои, и мои грехи, пока не исчез последний след нашей вины.
Библия говорит: "Да и все почти по закону очищается кровью, и без пролития крови не бывает прощения" (Евр. 9, 22). Многие люди говорили мне: "Как это отталкивающе! Не вздумайте уверять нас, что вы верите в религию кровавой бойни!" Другие удивлялись и говорили: "Я не понимаю, почему Бог требует крови?" А некоторые сказали: "Я не могу понять, почему Христу потребовалось умереть за меня". В наше время мысль о пролитии крови Христовой считается несовременной, устарелой и в многих проповедях о ней не говорится, но она все еще существует. О ней сказано в Библии. В ней самый корень христианства. Отличительная черта христианства - это жертва крови Христовой. Без нее мы не можем быть спасены. Кровь - это символ смерти Христа.
Библия учит, что Христос нас искупил Своей кровью: "Зная, что не тленным серебром или золотом искуплены вы от суетной жизни; но драгоценною Кровию Христа, как непорочного и чистого агнца" (1 Петр. 1,18-19). Мы не только избавлены из рук диавола, но и из рук закона. Смерть Христа на кресте выводит меня из под власти закона. Закон приговорил меня, но Христос уплатил всю цену. Все золото и серебро и все драгоценные камни земли не были бы в состоянии искупить меня. То, что они не могли сделать, совершила смерть Христа. Искупление означает "выкуп". Мы были за ничто проданы диаволу, но Иисус Христос искупил нас и вернул нам спасение.
Во-вторых: кровь приблизила нас к Богу "А теперь, во Христе Иисусе вы, бывшие некогда далеко, стали близки Кровию Христовою" (Ефес. 2,13). Когда мы были отчуждены от общества Израильского, чужды заветов обетования, не имели надежды и были без Бога в мире, Иисус Христос приблизил нас к Богу. "Итак нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе" (Римл. 8, 1). Искупленный грешник не предстанет больше перед судом Всемогущего Бога. Христос уже принял его суд.
В-третьих: кровь создает мир. "И чтобы посредством Его примирить с Собою все, умиротворив чрез Него, Кровию креста Его, и земное и небесное" (Кол. 1, 20). Этот мир никогда не познает мир, пока не приобретет его у распятия Иисуса Христа. Вы никогда не познаете мир с Богом, мир совести, мир разума, мир души, пока вы не придете к подножию креста и верою обратитесь ко Христу. Там находится тайна мира с Богом.
В-четвертых: кровь оправдывает. "Посему тем более ныне, будучи оправданы Кровию Его, спасемся Им от гнева" (Римл. 5, 9). Это меняет положение человека перед Богом. Это переход от вины и проклятия к прощению и забвению. Прощенный грешник не походит на освобожденного заключенного, отбывшего свой срок и освобожденного, но не имеющего прав гражданства. Раскаявшийся грешник, прощенный кровию Иисуса Христа, полностью получает все свои права. "Кто будет обвинять избранных Божиих? Бог оправдывает их. Кто осуждает? Христос умер, но и воскрес; Он и одесную Бога, Он и ходатайствует за нас" (Римл 8, 33-34).
В-пятых: кровь очищает. "Если же мы ходим во свете, подобно как Он во свете, то имеем общение друг с другом, и Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха" (1 Иоан. 1, 7). Он очищает не от какой-нибудь части греха, но от "всякого греха". Всякая ложь, которую вы произнесли, всякое низкое, грязное дело, которое вы совершили когда либо, всякое ваше лицемерие, всякие ваши злые помыслы - все это очищено смертью Иисуса Христа.
Несколько лет тому назад в Лондоне на одном приеме собралось много знаменитых лиц, и среди них был известный в то время проповедник Малан. Одна из присутствующих молодых дам прелестно пела, аккомпанируя себе на рояле, и все гости были в восхищении. После того, как это выступление было окончено, проповедник подошел к ней и вежливо, но смело сказал ей: "Слушая вас сегодня вечером я подумал, как способствовали бы вы распространению Христова дела, если бы вы посвятили Ему свои таланты. Знаете ли вы, что вы такая же грешница в глазах Божиих, как пьяница, валяющийся в канаве, или уличная женщина под красным фонарем. Но я рад, что могу вам сказать, что кровь Иисуса Христа, Сына Божия, очищает вас от всякого греха".
Молодая женщина на это ему резко возразила. Но он ответил: "Сударыня, я не хотел Вас обидеть. Молю Бога, чтобы Его Дух убедил вас".
Прием кончился, и все разошлись домой. Молодая женщина легла спать, но не могла уснуть. Пред ее мысленным взором стояло лицо проповедника, и в ее ушах звучали его слова. Наконец, часа в два утра она вскочила, взяла карандаш и бумагу, и, обливаясь слезами, Шарлотта Эллиот, ибо так звали её, стала писать свои знаменитые стихи:


Таков как есмь, во имя крови
За нас пролитой на кресте,
Во имя Божьих призываний,
Христос, я прихожу к Тебе.

Таков как есмь, слепой и бедный,
Добра не находя в себе,
За верой, зреньем и прощеньем -
Христос, я прихожу к Тебе!

Но это еще не конец. Мы не оставляем Христа на кресте, где по рукам Его, по ногам Его и из бока Его течет кровь. Он снят и положен в гроб. Большой камень закрывает вход гробницы, и стража поставлена, чтобы охранять вход. Весь субботний день скорбят ученики Христа. Двое из них уже отправились по дороге в Эммаус. Всех их охватил страх. На рассвете, в это первое пасхальное утро, Мария Магдалина и Саломия отправляются к гробнице, чтобы помазать мертвое тело. Но когда они приходят, то изумляются, видя гробницу пустой. В изголовьи гроба стоит Ангел и спрашивает: "Кого вы ищете?" Они отвечают: "Мы ищем Иисуса из Назарета". И тогда Ангел возвещает им величайшую радостную весть, которую когда либо слышало человечество: "Его нет здесь. Он воскрес!"
В этом величайшем событии заключается весь Божий план спасения. Без воскресения не было бы искупления. Иисус Христос неоднократно предсказывал Свое воскресение. Однажды Он сказал: "Ибо как Иона был во чреве кита три дня и три ночи, так и Сын Человеческий будет в сердце земли три дня и три ночи" (Матф. 12, 40). И, как Он и предсказывал, Он воскрес!
Есть известные законы очевидности, определяющие установление исторического события. Должны быть доказательства данного события, сделанные надежными современными очевидцами. Свидетельств о том, что Иисус Христос воскрес из мертвых больше, чем о том, что жил Юлий Цезарь или что, Александр Великий умер тридцати трех лет отроду. Странно, что историки готовы признать тысячи фактов, для которых у них имеются только слабые намеки на достоверность. Но пред лицом поражающего свидетельства о воскресении Иисуса Христа они сохраняют скептический вид и рассудочные сомнения. Горе этих людей в том, что они не хотят верить. Их духовное зрение так ослеплено, и они настолько предубеждены, что не могут признать факта воскресения Христа по свидетельству Библии.
Воскресение означает прежде всего, что Христос был Богом. Он был Тем, Кем Он называл Себя. Христос был Богом во плоти.
Во-вторых: это означает, что Бог принял Его дело искупления на кресте, необходимое для нашего спасения. "Который предан за грехи наши и воскрес для оправдания нашего" (Римл. 4, 25).
В-третьих; это дает человечеству уверенность в справедливом суде.
В-четвертых-, это означает и воскресение нашего тела. "Христос воскрес из мертвых, первенец из умерших" (1 Кор. 15, 20). Священное Писание учит нас как христиан, что когда мы умираем, тела наши могут быть преданы погребению, но они восстанут в великий день воскресения мертвых. Тогда поглощена будет смерть победою. Вследствие воскресения Христа у смерти изъято жало, и в руках Христа ключи смерти. Он говорил: "Я есмь первый и последний и живый; и был мертв, и се, жив во веки веков, аминь; и имею ключи ада и смерти" (Откр. 1,17-18). Христос обещал: "Ибо Я живу, и вы будете жить" (Иоан. 14,19).
В-пятых: это означает, что смерть побеждена. Власть смерти была сломлена, и страх смерти исчез. Теперь мы можем повторить словами псалмопевца: "Если я пойду и долиною смертной тени, не убоюсь зла, потому что Ты со мною; Твой жезл и Твой посох - они успокаивают меня" (Псал. 22,4).
Вследствие воскресения Христа Апостол Павел с великой радостью ждал смерти. Он сказал: "Ибо для меня жизнь - Христос, и смерть - приобретение" (Фил. 1, 21).
Без воскресения Христа не может быть надежды на будущее. Библия обещает, что наступит день, когда мы встретимся лицом к лицу с Воскресшим Христом, и у нас будет тело, подобное Его телу.


Лицом к лицу с Христом, Спасителем моим,
Что будет мне, когда я встречусь с Ним?
Когда пред Тем повергнусь я во прах,
Кто умирал за мир, погрязший во грехах?
Но в небесах я встречусь с Ним, Спасителем моим,
И узрю, славен и велик, Его славнейший Лик!

Глава восьмая. Как и с чего начинать

"И сказал: истинно говорю вам, если не обратитесь и не будете как дети, не войдете в Царство Небесное."
Матф. 18,3
Мы видим теперь, что в природе нашей существует закон, который тянет нас вниз на животный уровень, ослепляет наш разум, ожесточает совесть, парализует волю, и мы оказываемся осужденными вследствие наших собственных поступков.
Бог свят и справедлив. Он не может терпеть греха. Грех разлучает с Богом и навлекает гнев Божий на душу человека. Человек утратил свое моральное, рассудочное и духовное ощущение Бога, потому что он потерял Бога. И до тех пор он не обретет Бога, пока не найдет пути к Нему.
Путь возвращения к Богу это не рассудочный путь и не моральный путь. Вы не можете придумать себе путь к Богу, потому что человеческий образ мыслей не согласуется с божественным образом мыслей, ибо плотский разум враждебен Богу. Вы не можете найти путь к Богу посредством поклонения, потому что человек перед лицом Бога духовный мятежник. И вы не можете найти этот путь посредством нравственного усовершенствования, потому что человеческая личность испорчена грехом.
Поэтому у нас возникает естественный вопрос: что же мне делать? С чего начать? Что начать? Какой же путь ведет обратно к Богу? К Богу ведет обратно только один путь - Иисус Христос сказал: "Если не обратитесь и не будете как дети, не войдете в Царство Небесное" (Матф. 18, 3). Таким образом Иисус Христос требовал обращения. Вот с чего надо начинать! Вот как надо начать! Вы должны обратиться!
Есть много людей, смешивающих обращение с соблюдением закона. Моисеев закон определен в особых выражениях в Библии, и цель его совершенно ясна. Он не был предложен, как чудодейственное средство от всех мирских бед. Скорее всего, это диагноз мирских бед; он определяет причину наших горестей, но не лечение их. Библия говорит: "Но мы знаем, что закон, если что говорит, говорит к состоящим под законом, так что заграждаются всякие уста, и весь мир становится виновен пред Богом" (Римл. 3,19). Закон разоблачил неправедность человека, и Библия говорит: "Потому что делами закона не оправдается пред Ним никакая плоть" (Римл. 3, 20). Обратиться путем соблюдения закона невозможно. Библия говорит: "Ибо законом познается грех" (Римл. 3,20). Закон это зеркало нравственного поведения. Он осуждает, но не обращает. Он требует, но не изменяет. Он указывает пальцем, но не предлагает милости. В законе нет жизни. В нем только смерть, ибо закон провозглашает: "Ты должен умереть".
Есть много людей, которые говорят, что их религией является Нагорная проповедь, но не родилось еще такого человека, который жил бы по Нагорной проповеди. Библия же говорит, что "все согрешили и лишены славы Божией" (Римл. 3, 23).
Проверьте самого себя, прежде чем вы утверждаете, что вы безупречны и не нуждаетесь в обращении. Загляните в собственное сердце, честно и глубоко, прежде чем вы скажете, что религиозное обращение хорошо для других, но что вам не может быть от него никакой пользы.
Когда я проповедывал в Холливуде, группа фильмовых артистов попросила меня побеседовать с ними о религиозных переживаниях. После моего слова мы вели беседу, и первым вопросом слушателей было: "Что такое обращение?"
Некоторое время спустя на мою долю выпала честь обратиться к группе политических деятелей в Вашингтоне. Когда началась дискуссия, первым вопросом опять таки было: "Что такое обращение?"
Почти в каждом университете или колледже, когда я веду дискуссию с группой студентов, мне неизменно задается тот же самый вопрос: "Что такое обращение?"
Вероятно на этот вопрос имеется большее число различных ответов чем на другие религиозные вопросы. Что такое обращение? Что в него входит? Как оно совершается? Каковы его последствия? Почему вы должны обратиться, чтобы войти в Царство Небесное?
Понятие об обращении разумеется не является | чем то необычным в нашем обществе. Каждый хороший купец знает, что он должен обратить внимание покупателей на свой определенный товар. Заведующий рекламой знает, что он должен обратить внимание покупателя, чтобы уговорить его предпочесть один сорт другому. Мы говорим о политических деятелях, обратившихся к другому политическому учению, отказавшись от своих прежних взглядов. Во время последней войны мы достаточно много слышали о предприятиях мирной промышленности, перешедших в военное производство, и большинство установок центрального нефтяного отопления в домах было переведено на угольные топки.
И в самом деле, слово обращение означает: "повернуться", переменить взгляды, "повернуться назад" или "возвратиться". В области религии оно часто объясняется, как "раскаяться", "возродиться", "получить милость", "переживание веры", "приобретение уверенности".
Мне вспоминается один убежденный алкоголик, пришедший ко мне на одном из моих первых собраний и сказавший: "Мистер Г., я сомневаюсь, что в том, что вы говорите, есть слово правды, но я испытаю вашего Христа и если Он хоть чуточку сделает так, как вы говорите о Нем, то я приду к вам и решусь Ему отдаться на всю жизнь."
Несколько недель спустя он сказал мне, что не понимает, что с ним происходит, но каждый раз, когда он начинал пить, ему кажется, что кто-то останавливает его. Христос дал ему победу над его порочной привычкой. Он вернулся к своей семье и теперь живет для Христа. Другими словами, у него совершился полный оборот в жизни, он изменил свое направление - он обратился!
Обращение может принимать различные формы. Путь, которым оно совершается, зависит большей частью от личности человека, его темперамента, душевного равновесия, окружающей его обстановки и предшествовавших условий образа его жизни. Обращение может последовать за большим переживанием в личной жизни; или оно может придти тогда, когда все прежние ценности обесценились, когда было пережито большое разочарование, когда человек потерял материальное состояние или любимое существо. Мужчина или женщина, поставившие себе целью приобретение материальных выгод, в делах ли или в общественном положении, или сосредоточивших всю свою любовь на каком-нибудь одном лице - переживают вдруг страшное чувство потери, когда утрачивают то, что давало смысл их жизни.
В эти трагические минуты, когда человек лишается своего мирского положения, или когда любимый им человек уходит без возврата, он понимает внезапно, насколько он совершенно и ужасно одинок. В этот момент Дух Святой может дать мирской пелене спасть с его глаз, и он прозреет впервые в своей жизни. Он увидит, что единственным источником подлинной силы является Бог, и что Он служит единственным неиссякаемым источником любви и поддержки.
Или, в другом случае, обращение может произойти в самых лучших условиях жизни и благосостояния, - когда все дела идут прекрасно, и безграничная милость Божия щедро проливается на вас. Но именно эта самая доброта Божия может привести вас к сознанию, что вы всем обязаны Богу; и таким образом, сама милость Божия приведет вас к покаянию.
Обращение в такую минуту может быть внезапным и драматичным, как обращение язычников, которые переносят свое поклонение и веру в истуканов, вырезанных из дерева или камня, на личность Иисуса Христа.
Не все обращения происходят внезапно, как луч света, зажигающий и освещающий душу. Есть многие другие обращения, совершающиеся только после длительного и трудного конфликта с внутренними побуждениями человека. У многих людей обращение происходит, как завершение долгого периода постепенного обращения, отхода от забот и нужд к откровению о Божием плане спасения. Этот замедленный процесс заканчивается сознательным принятием Христа, как личного Спасителя, и согласованием жизни с Ним.
Мы можем сказать поэтому, что обращение может быть мгновенно свершающимся событием, кризисом, во время которого перед человеком раскрывается Божья любовь; или оно может быть постепенным развитием, с последующим завершением в тот момент, когда человек переступает наконец черту, разделяющую свет от тьмы, смерть от вечной жизни.
Но и это происходит не всегда точно таким образом. Моя жена, например, не может вспомнить точно того дня, или часа, когда она стала христианкой, но она уверена, что такое мгновение было в ее жизни, когда она действительно переступила черту. Многие молодые люди, выросшие в христианских семьях и пользовавшиеся благами христианского воспитания, не могут осознать того времени, когда они действительно отдали свою жизнь Христу ... Другие, наоборот отчетливо помнят, когда они открыто исповедали свою веру. Сведения об обращениях в Новом Завете указывают, что большинство из них было внезапного и решительного типа.
В течение многих лет обращение и религиозный опыт не разбирались психологически, но за последние двадцать пять лет психологи привели ряд исследований процесса обращения. Они указывают, что обращение это не только переживание христианина, но может произойти и в других религиях, и даже не должно быть непременно религиозным явлением, а может произойти также и в нерелигиозной области. Исследователи-психологи сошлись на том, что имеются три стадии обращения: первая - это ощущение смятения и неуверенности; вторая - постепенное развитие до поворотного пункта и третья - облегчение, приносящее чувство успокоения и радости.
Старбек говорит, что есть два рода обращения. Первый, по его словам, сопровождается усиленным ощущением греха, другой - чувством неудовлетворенности и борьбой за более чистую жизнь и духовное просвещение.
Значение психологических исследований обращения недостаточно оценено. Мы не можем просто обойти их и не обращать на них внимания. Они проливают много света в этой области, но только немногие психологи склонны принять библейское обращение, как сверхъестественное переживание.
В действительности же, библейское обращение заключается в трех стадиях - две из которых активны, а третья пассивна. В активное обращение входит раскаяние, покаяние и вера. Раскаяние есть начало обращения, точка поворота от прежней жизни. Вера показывает действие обращения, поворот к Богу. Третью пассивную стадию можно- назвать обновлением, возрождением.
Для того, чтобы войти в Царство Небесное, сказал Христос, вы должны обратиться. Это не я говорю - это говорит Иисус Христос! Это не человеческое мнение - это мнение Бога! Иисус Христос сказал: "Если не обратитесь, и не будете как дети, не войдете в Царство Небесное!" (Матф. 18, 3).
Истинное обращение распространяется на весь разум, на все чувства, на всю волю. Тысячи людей были по разуму обращены к Богу. Они верят во всю Библию. Они верят всему и о Христе, но тем не менее они истинно не обратились к Нему.
Во второй главе Евангелия от Иоанна есть описание сотен людей, последовавших за Иисусом Христом в начале Его учения. В тексте говорится, что многие верили в Него, но Иисус Христос не вверял Себя им, ибо Он знал сердца людей. Почему же Он не доверял им? Потому что Он знал, что они верили разумом, а не сердцем.
Существует большая разница между рассудочным обращением и полным обращением, спасающим душу. Должна быть полная перемена вашего мышления и сознательного признания Христа.
Имеются тысячи людей, испытывающих известный род душевных переживаний, на которые они указывают, как на обращение, но которые в действительности никогда не были действительно обращены ко Христу. Иисус Христос требует полной перемены вашей жизни, - и если ваша жизнь не согласуется с вашим опытом, то у вас есть все основания сомневаться в вашем опыте! Разумеется, должна произойти перемена во всех ваших чувствах, когда вы придете ко Христу, - ибо они связаны с любовью и ненавистью: вы начнете ненавидеть грех и любить правду. Все ваши чувства подвергнутся основным изменениям. Ваша преданность Христу станет безграничной. Ваша любовь к Нему не сможет поддаться описанию.
Но если у нас только рассудочное принятие Христа и чувственный опыт, - этого еще недостаточно. Должно произойти обращение воли! Должна наступить решимость подчиняться Христу и следовать за Ним. Ваша воля должна склониться перед Божьей волей. Ваше "я" должно быть пригвождено ко кресту. Единственным вашим стремлением будет угодить Ему.
Когда при обращении вы стоите у подножия креста, Дух Святой дает вам осознать ваши грехи. Он направляет вашу веру на Христа, умершего вместо вас, и вы должны открыть Ему свое сердце, дабы Он вошел в него. Именно в это мгновение Дух Святый совершает чудо нового рождения, и вы в самом деле становитесь новым нравственным существом. Происходит как бы пересадка Божеского естества, и вы становитесь участником Божеской жизни. Иисус Христос, через Духа Святого, вселяется в ваше сердце.
Обращение настолько просто, что и малый ребенок может обратиться, но вместе с тем оно так глубоко, что на протяжении всей истории богословы не могли изменить всей глубины его смысла. Бог дал нам путь спасения настолько простым, что "идущие этим путем, даже и неопытные, не заблудятся" (Исайя 35, 8). Никому не будет закрыт доступ в Царство Небесное по той причине, что человек не был способен понять этот путь. Богатый ли, бедный, умный или простой - все могут обратиться.
Короче говоря, обращение значит: "перемена". Если человек обратился, то он может продолжать любить то или другое, что он раньше любил, но произойдет перемена в причинах, почему он любит. Обращенный человек может и отказаться от предметов своей прежней любви. Он может даже удалиться от своих мирских друзей, но не потому, что он презирает их, - ибо многие из них могут быть порядочными и достойными людьми, но потому, что его больше влечет в общество с верующими, разделяющими его мировоззрение.
Обращенный человек будет любить то, что он раньше ненавидел, и ненавидеть то, что он любил. Перемена произойдет в его сердце и в отношении к Богу. Если раньше он беспечно относился к Богу и жил в постоянном страхе, под угрозой и во враждебности к Богу, то теперь он окажется в состоянии полного благоговения, доверия, послушания и преданности. Он будет испытывать благоговейный страх перед Богом, постоянную благодарность к Нему, свою зависимость от Бога и новую преданность по отношению к Нему. До обращения человек живет плотской жизнью. Культурные и рассудочные цели, или зарабатывание денег могут иметь первостепенное и преобладающее значение. Но теперь, обратившись, справедливость и святость сердца, ведение христианской жизни для него выше всего, ибо единственным, имеющим истинное значение и смысл станет желание угодить Христу. Другими словами обращение означает полную перемену в жизни отдельного человека.
Мне живо вспоминается молодая девушка, сделавшая в Нью-Йорке карьеру и приехавшая в Лос Анжелес, чтобы выйти замуж. Она встретилась с молодым человеком, с которым работала вместе в крупном рекламном предприятии в Нью-Йорке, и их роман протекал в ночных клубах и других увеселительных местах. Обуреваемый честолюбием и желанием как можно скорее получить повышение по службе, молодой человек перевелся в отделение предприятия в Калифорнии, рассчитывая, что через полгода девушка приедет к нему и они смогут жениться.
Через неделю после того, как она приехала в Лос Анжелес, ожидая, что снова начнется прежняя веселая жизнь, она обнаружила, что молодой человек влюбился в одну фильмовую артистку и не имел мужества признаться ей в этом, пока она была еще в Нью-Йорке.
Теперь она очутилась здесь, в чужом городе, где у нее не было ни одного знакомого человека, все ее планы рухнули, гордость уязвлена, и будущее представлялось пустым и мрачным. Ее семья не была религиозной, и в эту минуту крайней нужды она не знала никого, к кому могла бы обратиться за утешением, советом и руководством.
Идя по незнакомым улицам в попытке справиться со своим горем и унижением, она набрела на "палаточную церковь", в которой мы проповедывали. Она рассказывала потом, как не решалась войти, но все таки вошла, и просидела в полумраке все богослужение. На следующий вечер она пришла снова и приходила каждый вечер всю неделю подряд, до тех пор, пока облако горечи и уныния, окутывавшее ее, не рассеялось, и она не услышала голос Божий и не обратилась с просьбой о спасении.
Когда через веру во Христа Иисуса бремя вины и отрицания было снято с ее плеч, то она увидела, что любовь, которую она потеряла, была только ступенькой к более великой и богатой любви. Чувство унижения, удерживавшее ее от возвращения на прежнюю работу в Нью-Йорке, исчезло, жизнь не казалась больше законченной, но после ее возвращения стала иметь больше смысла чем прежде. Разница была только в том, что вместо того, чтобы употреблять свой ум и организационные способности на бесконечную вереницу увеселительных мест, она стала чрезвычайно активно трудиться для Господа. Свою фантазию, которую она посвящала прежде для поддержания своего престижа, теперь она употребляет, чтобы оживленно передавать библейские рассказы для молодежи. Ее финансовые способности на службе теперь обратились на пользу делу Господнему, и пастор в ее церкви признает, что она дала ему прекрасные идеи, благодаря которым регулярное посещение богослужений заметно увеличилось. Она не может больше чувствовать себя покинутой и ненужной, потому что она непрестанно нужна кому нибудь из членов ее церкви. А самое главное, что у нее совершенно исчезло чувство одиночества, ибо она знает теперь, что Иисус Христос всегда находится рядом с ней, готовый ее утешить, вести и защитить.
Все это произошло вследствие ее обращения, - вследствие того, что она отвернулась от пустого, унылого мирского пути, на котором она была так несчастна, и обратилась к своему Господу и Спасителю Иисусу Христу! Она нашла мир с Богом.

Глава девятая. Покаяние

"Сказываю вам, что так на небесах более радости будет об одном грешнике кающемся, нежели о девяноста девяти праведниках, не имеющих нужды в покаянии".
Лук. 15, 7
Мы видим, что Иисус Христос требует обращения. Мы видели также, что тремя ступенями обращения являются покаяние, вера и возрождение. Можно спорить о их порядковом значении, но можно согласиться на том, что все они происходят приблизительно одновременно. Отдается ли в этом сознательный отчет или нет, но в критический момент обращения все эти основные переживания единовременно налицо.
Если покаяние можно выразить одним словом, то я выбрал бы слово отречение. "Отречение от чего?" - спросите вы. Ответ тоже может заключаться в одном слове: "от греха". Библия учит, как мы уже видели, что грех является нарушением закона" Грех - это отсутствие всякого авторитета и отрицание всяких обязательств по отношению к Богу. Грех - это принцип зла, вошедший в сад Эдемский, когда Адам и Ева поддались искушению и пали. Со времени этого падения в раю, яд зла растлил всех людей, так что все согрешили, и нет ни единого человека без греха. Грех нарушил наши отношения с Богом и, как следствие этого, расстроил наши отношения друг с другом, и даже самого человека с самим собой.
Очевидно, что мы не можем достигнуть мира с Богом или мира друг с другом, или даже мира внутри себя, с самим собой, до тех пор, пока не будет предпринято что либо против того отвратительного, что ненавидит Бог. Нам сказано, что мы не только должны отвергнуть принцип греха, но должны также отречься от грехов - во множественном числе. Мы должны отречься от мира, от плоти, от диавола. В этом не может быть ни отговорок, ни торговли, компромисса или колебания. Христос требует абсолютного отречения.
Но и в этом опять таки замешан принцип любви, ибо если вы полностью и абсолютно возлюбите Иисуса Христа, вы не пожелаете того, что Он отвергает или ненавидит. Вы автоматически откажетесь от всех грехов вашей жизни, если полностью предадитесь Ему в вере. Поэтому раскаяние и вера идут рука об руку. Вы не можете испытывать подлинного раскаяния без спасительной веры и не можете иметь спасительной веры без подлинного раскаяния.
Слово раскаяние или покаяние, к сожалению, в наши дни не произносится больше с церковных кафедр. Это выражение стало очень непопулярным. Но первая проповедь, произнесенная Иисусом Христом, гласила: "Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное" (Матф. 4,17). Так возвестил Бог Отец через Своего Сына. Иисус Христос пришел к нам с сердцем, преисполненным любовью и участием, но Он сразу же возгласил и о вине и о грехе. Он призывал людей признать их вину и отвернуться от их безбожия. Он сказал, что покаяние должно произойти прежде, чем Он сможет излить Свою любовь, милость и прощение на людей. Иисус Христос отказывался прикрывать порочность. Он настаивал на вынесении приговора самому себе, на полном повороте от греха. Он настаивал на совершенно новом отношении, прежде чем Он даст откровение о Божьей любви.
Однажды к Иисусу Христу пришли люди и рассказали Ему о галилеянах, кровь которых Пилат смешал с жертвами их, когда римские легионы покоряли восстание в Иудее. Они рассказали Ему также о Силоамской башне, погубившей много человек. Но Иисус Христос возразил: "Думаете ли вы, что эти Галилеяне были грешнее всех Галилеян, что так пострадали? Нет, говорю вам но если не покаетесь, все так же погибнете" (Лук. 13, 2-3). Другими словами, Иисус Христос сказал, что независимо от того, погибают ли люди от насилия, несчастного случая или умирают естественной смертью, судьба их остается той же, если они не обратились в покаянии к Богу. До тех пор, пока это не произошло, вера совершенно невозможна. Это не ограничивает милости Божией, но покаяние открывает путь для благодати Божией.
Мы знаем, что спасение основывается исключительно на Божьей благодати. Мы уже видели, что жертвы, обряды или добрые дела никогда не были в состоянии спасти ни одной души. Библия говорит, что ни один человек не оправдан законом в глазах Божиих. Библия учит, что "праведный верою жив будет" (Римл. 1, 17). Спасение, прощение и оправдание основаны исключительно на искупительной жертве Иисуса Христа. Для того, однако, чтобы жертва Христа на кресте стала действительной для каждого отдельного человека, он должен покаяться в грехах и принять верою Христа.
Пророк Иона проповедывал покаяние в Ниневии и Ниневия покаялась.
Пророк Иезекииль проповедывал покаяние, когда сказал: "Посему Я буду судить вас, дом Израи-лев, каждого по путям его, говорит Господь Бог; покайтесь и обратитесь от всех преступлений ваших, чтобы нечестие не было вам преткновением" (Иезек. 18,30).
Великое поручение Иоанна Крестителя заключалось в проповеди покаяния, когда он сказал: "Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное" (Матф. 3,2).
Покаяние упоминается семьдесят раз в Новом Завете. Иисус Христос сказал: "Если не покаетесь, все так же погибнете" (Лук. 13, 3). В проповеди, произнесенной Петром в день Троицы, он сказал: "Покайтесь, и да крестится каждый из вас во имя Иисуса Христа для прощения грехов" (Деян. 2, 38). Ап. Павел проповедывал то же самое: "Возвещая Иудеям и Еллинам покаяние пред Богом и веру в Господа нашего Иисуса Христа" (Деян. 20,21). Библия говорит, что Бог учит покаянию: "Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться" (Деян. 17, 30). Это повеление. Это категорический приказ. Бог говорит: "Покайтесь - или погибнете!" А вы покаялись? Уверены ли вы вполне в этом?
Что подразумевал Христос под словом покаяние? Почему оно постоянно повторяется в Библии? Если вы посмотрите в современный словарь, то найдете, что покаяние означает "чувство сожаления о чем либо, или упрека себя в чем либо". Но в оригинале греческие и еврейские слова, которые произносил Христос, означают гораздо большее. Они значат гораздо больше, чем только сожаление о соделанном грехе. Библейское слово "покаяние" означает "перемена", "поворот". Это слово силы и действия. Это слово означает полную революцию в человеке. Когда Библия призывает нас покаяться в грехах, то это означает, что мы должны отвернуться от греха, что мы должны сделать полный поворот и пойти по противоположному направлению от греха и всего, чего он касается.
Иисус Христос произнес притчу о блудном сыне, чтобы подчеркнуть то, что Он подразумевал под словом "покаяние". Когда блудный сын раскаялся, он не остался сидеть на месте, сожалея о всех своих грехах. Он не оставался пассивным, бездейственным. Он не продолжал оставаться там, где был, окруженный свиньями. Он встал и пошел! Он направил шаги свои в другом направлении. Он нашел своего отца и покаялся перед ним и тогда получил свою награду.
Слишком многие современные христиане упустили из виду то, что подразумевает Библия, говоря о покаянии. Они думают, что покаяние означает немногим большее, чем, покачивая головой в раздумьи над своими грехами, сказать: "Ах, как жаль, что я так сделал!" - и затем продолжать жить дальше точно так же, как до сих пор.
Покаяние означает "перемена, поворот от чего либо, и движение по новому пути". Сожалеть - это еще не значит покаяться. Иуда упрекал себя и сожалел, но он не раскаялся. Одного внутреннего обновления тоже еще недостаточно. Нет такой пытки, которой вы могли бы подвергнуть свое тело, нет такого приговора, который вы могли бы вынести в своем уме, которые были бы угодны Всемогущему Богу. Наши грехи были искуплены Иисусом Христом на кресте. На нем Он понес наказание за наши грехи, и нет таких страданий, которым бы мы могли подвергнуться для того, чтобы они привели нас к покаянию.
Когда я говорю о покаянии, я не подразумеваю скамью плача былых времен. Многим людям внушалось, что для того, чтобы покаяться, они должны известное время оплакивать свои грехи, как бы надевать траур, чтобы приготовить себя к спасению. Один человек сказал мне, что в ту ночь, когда он нашел Христа, он пошел на одно духовное собрание. Стоя на коленях перед алтарем он почувствовал, что к нему подошла одна сестра, коснулась его плеча и сказала: "Борись, брат! Если ты хочешь найти Бога, ты должен дальше бороться в молитве!" Через несколько минут к нему подошел церковный служитель и сказал: "Брат, освободись!" Потом подошла другая сестра и сказала: "В ту ночь, когда я обратилась, яркий свет ударил мне в лицо и поверг меня ниц". Человек признался мне потом, что он старался и бороться, и освобождаться в одно и то же время, в поисках этого небесного света, но ничто ему не помогло.
Один интеллигентный христианский деятель признался мне однажды, что во время его обращения пастор ожидал, чтобы в нем сперва проявились чувства возбуждения. И такое требование почти помешало ему придти к Богу.
Ложно применяемая возбужденность на некоторых собраниях служит камнем преткновения для многих искренних ищущих душ. Но тот род покаяния, о котором я говорю, это подлинное библейское покаяние, которое охватывает и разум, и чувство, и волю.
Прежде всего, должно быть сознание греха. Библия говорит: "Потому что все согрешили и лишены славы Божией" (Римл. 3,23). Когда пророк Исайя осознал свои грехи, он произнес: "И сказал я: горе мне! погиб я! ибо я человек с нечистыми устами" (Исайя 6,5). Когда Иов убедился, что он грешник, он сказал: "Поэтому я отрекаюсь и раскаиваюсь" (Иов 42, 6). Когда Петр сознал свои грехи, он сказал: "Я человек грешный" (Лук. 5, 8). Когда Павел сознал свои грехи, он назвал себя первым из грешников (1 Тим. 1,15).
К этому убеждению приводит Дух Святой. И в самом деле, раскаяние не может произойти до того мгновения, как Дух Святой не озарит сердца и разума. Дух Святой может снизойти посредством материнской молитвы, проповеди пастора, христианской передачи по радио, при виде церковной колокольни или смерти любимого человека - все может привести нас к этому необходимому убеждению. Однако, на некоторых наших собраниях я видел людей, которые дрожали от сознания своих грехов и все таки не каялись. Можно убедиться в своих грехах, можно сознавать, что ты грешник, и даже проливать слезы над своими грехами, и все таки не раскаяться.
Во-вторых, в покаяние входят чувства, так же, как они связаны и с другими переживаниями. Ап. Павел говорит, что "печаль ради Бога производит неизменное покаяние ко спасению" (2 Кор. 7,10). Многие люди отрицательно относятся ко всяким чувствам, и некоторые критики подозрительно относятся ко всякому обращению, которое проявлялось с излиянием чувств. В ложной чувствительности кроются опасности, если эта чувствительность вызывается только ради внешнего эффекта, но это не исключает подлинных чувств и их действительной глубины.
Д-р В. И. Зенгстер, известный британский методист, говорит в своей книге: "Позвольте мне посоветовать: человек, который вскрикивает от восторга при виде состязания в футбол, но сердится, увидев плачущего грешника у подножия креста, бормоча об опасности чувствительности, вряд ли заслуживает разумного уважения".
Один проповедник укорял однажды благословенного служителя Божия, Джона Веслей, в излишнем обилии чувств в его проповеди.
В-третьих, в покаяние входит воля человека.
Только, покорив нашу волю, мы поймем глубину покаяния. Должна быть решимость покинуть грех, решимость переменить отношение к самому себе, к греху и к Богу, изменить свои чувства, свой образ мыслей, весь смысл своей жизни.
Только Дух Божий нам может даровать решимость, необходимую для действительного покаяния. Это означает больше, чем рассказ о маленькой девочке, которая молилась: "Господи, сделай меня хорошей, но не по настоящему хорошей, но только настолько хорошей, чтобы меня не били!".
У нас в Америке сотни людей, имена которых записаны в церковных книгах. Они ходят в церковь, когда им это удобно. Они жертвуют деньги на церковь и поддерживают ее деятельность. Они пожимают руку пастору после службы и хвалят проповедь, которую он произнес. Они могут говорить на христианском языке, и многие из них в состоянии сказать целые отрывки из Священного Писания, но они в действительности никогда не переживали истинного покаяния. Они занимают очень неопределенное положение по отношению к христианской вере. Они обращаются к Богу и молятся Ему, если попадают в беду, но все остальное время они не думают о Боге. Библия учит, что когда человек приходит к Иисусу Христу, с ним происходит перемена, отражающаяся на всем, что он делает.
В Священном Писании нет ни одного стиха, в котором бы указывалось на то, что вы можете быть христианином и жить жизнью, какой вам хочется. Когда Христос входит в сердце человека, Он требует, чтобы Он был в нем Господом и Учителем. Он требует полной отдачи. Он хочет иметь власть и над вашим разумом. Он требует, чтобы и ваше тело подчинилось Ему, и только Ему Одному. Он требует ваши таланты и способности. Он хочет, чтобы вся ваша работа совершалась во славу Его имени.
Слишком многие из современных христиан скорее откажутся от посещения церкви, чем от приобретения нового холодильника. Если им предоставить выбор между уплатой за новый автомобиль или пожертвованием для постройки новой воскресной школы, не трудно угадать, что они выберут. Тысячи так называемых христиан считают деньги и вещи, составляющие их высокий жизненный стандарт, выше Христова учения. У нас находится время для кино, для состязаний в футбол или других состязаний, но у нас совсем нет времени для Бога. Мы можем копить деньги для нового дома или телевизора, но мы считаем, что не можем больше позволить себе уплачивать церковного членского сбора. Это уже идолопоклонство.
Должна произойти перемена! Мы указываем пальцем на язычников и на идолопоклонников седой древности, но единственная разница между ими и нами та, что наши идолы сделаны из алюминия и стали, и снабжены термостатами и охладительными приборами.
Иисус Христос требует господства над подобными вещами. Он требует, чтобы вы отдали Ему все, касающееся вашей общественной, семейной и деловой жизни. Он должен занимать первое место во всем, что вы думаете и говорите, ибо если вы действительно покаетесь, вы будете обращаться к Богу со всеми вопросами жизни.
Нам дано предостережение Христом, что Он не допустит нас в Свое Царство Небесное пока мы не будем готовы отречься от всего, пока мы не будем готовы отвратиться от всех грехов в нашей жизни. Не пытайтесь делать это наполовину. Не говорите: "Я откажусь от некоторых грехов и буду продолжать грешить в остальном. Я отдам часть моей жизни Христу, а в остальном буду жить согласно своим желаниям". Иисус Христос требует полной отдачи, и, когда это совершится, Он вознаграждает сторицей. Но не ожидайте, что вам будет дана половина награды за вашу половинчатую отдачу! Бог не совершает Своих чудес на половину! Он требует полной перемены, полной отдачи Ему. Если же вы решили, что вы отрекаетесь от греха, отвращаетесь от него и предаете все Христу, то вы сделали следующий шаг к миру с Богом.

Глава десятая. Вера

"Ибо благодатию вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился".
Ефес. 2,8-9
Теперь мы готовы сделать следующий шаг в поисках мира с Богом. Вы теперь готовы отречься от вашей прошлой жизни и ваших грехов. Вы решили, что эта перемена произойдет в вашей жизни. Вы не удаляетесь больше от Бога, но приближаетесь к Его любви, милости и покровительству. Вы приняли свое решение. Вы избрали свой путь. Вы покаялись; вы избрали правильный путь, пусть он будет и труден. Вы избрали тот путь, на который вступил Моисей уже три с половиной тысячи лет тому назад, когда он отказался от своего права на египетский престол и избрал вместо этого Божье благоволение!
Моисею было сорок лет, когда он принял свое великое решение, когда пришел к заключению, что вера и истина вместе с лишениями и трудностями лучше, чем богатство и почет при отсутствии Божией любви. Немногим людям в истории приходилось принимать более тяжелое решение, чем ему.
Моисей был культурным и образованным человеком, знатным и почитаемым. Как сын дочери фараона он привык ко всяким почестям, к роскоши и привилегиям. Ему стоило только протянуть руку, чтобы захватить себе трон Египта, самой могущественной и романтической страны того времени.
И тем не менее Библия говорит, что "Верою Моисей, пришед в возраст, отказался называться сыном дочери фараоновой, и лучше захотел страдать с народом Божиим, нежели иметь временное, греховное наслаждение, и поношение Христово почел большим для себя богатством, нежели Египетские сокровища; ибо он взирал на воздаяние. Верою оставил он Египет, не убоявшись гнева царского; ибо он, как бы видя Невидимого, был тверд" (Евр. 11,24-27).
Заметьте, он "отказался" и "оставил" - в этом истинное покаяние. А кроме того, в Библии говорится, что он сделал это "верою". Это и есть следующий шаг: вера. Моисей принял свое решение не в минуту душевного порыва, который, как настаивают некоторые психологи, необходим для религиозного переживания. Его побуждение не было вследствие разочарования. Он отнюдь не был безнадежным неудачником и бессильным человеком. Моисей избрал Божий путь не ради возмещения за успехи, в которых ему было отказано в его жизни, и не потому, что он обратился к религиозной жизни из-за скуки или апатии. Он сделал этот шаг не ради какого-нибудь интереса, в поисках развлечений или удовольствий.
Ни одна из этих причин, так часто побуждающих других искать Бога, не относится к Моисею. Его никто не принуждал отказаться от всех преимуществ его жизни. Он сделал это добровольно. Несомненно, Моисей не был ни слабовольным, ни слабоумным человеком, он не был ребенком, цепляющимся за безопасность установленного порядка. Он не был тщеславным человеком, ищущим признания и почета. Он не принадлежал к разряду людей, насмехающихся над религией и которые потом сознают, что они нуждаются в спасении. У Моисея было больше, чем то, о чем большинство людей могло бы и мечтать; и все-таки своим зрелым решением в расцвете своей жизни он отвернулся от богатства, положения и почестей и избрал вместо этого веру в Бога.
Каждый раз, когда я слышу, что только бессильные люди, потерявшие всякую надежду, или чувствующие себя больными, нуждаются в утешении религией, я вспоминаю Моисея.
На мою долю выпало говорить с сотнями и тысячами мужчин и женщин об их духовных проблемах. И я убедился, что когда мужчины или женщины по своему здравому решению отвергают Иисуса Христа, как их Господа, они делают это не потому, что находят христианское учение рассудочно неприемлемым, но потому, что стараются избегнуть ответственности и обязательства, которые налагает на них христианская жизнь. Именно их слабое сердце, а не их высокий ум встает между ними и Христом. Они не хотят подчиниться и все предоставить Христу.
Моисей тщательно исследовал требования и обязательства пути веры. Он убедился, что если он хочет любить Бога, то должен тогда пожертвовать всем, что обычно дорого людям ... Он не спешил со своими выводами. Он не приходил к полупродуманным заключениям, достигнутым под влиянием внезапного порыва или душевных влияний. Он знал, насколько велика ставка, и пришел к своему решению в полном обладании своими тренированными и выдающимися умственными способностями. Его окончательный выбор не носил характера временного опыта. Он не избрал веру, как пробную задачу. Это было для него зрелым убеждением с неизменным намерением, убеждением, которое не могло быть поколеблено переменами судьбы или испытаниями длительных лишений. Он тщательно сжег за собой все мосты, которые могли бы сделать возможным отступление с его новой позиции. Когда на сороковом году жизни у Моисея наступила эта великая критическая минута, он безо всяких ограничений на всю жизнь и при всех обстоятельствах отдал себя Богу и Его повелениям.
Какая разница между решением Моисея и решением известного географа Гамалиэля Бредфорда, который, приближаясь к концу своей жизни, сказал: "Я не решаюсь читать Новый Завет из-за опасения вызвать бурю сомнений, тревог и страха за то, что я выбрал в жизни ложный путь и стал предателем по отношению Бога и Его простого и чистого пути!"
У Моисея не было этого страха. Нечего бояться и вам, если вы чистосердечно верою обратитесь ко Христу сейчас и навеки. Не обращайтесь к Нему, говоря: "Я испробую на некоторое время христианство. Если это мне удастся, я буду продолжать и дальше, а если нет, то у меня будет еще время выбрать другой образ жизни". Если вы придете ко Христу, то позади вас должны быть сожжены все мосты и у вас не должна возникнуть и мысль о том, чтобы повернуть назад.
Много столетий тому назад, когда крылья гордого римского орла бросали тень на весь мир, храбрые воины Цезаря отправились покорять Британию. Когда на горизонте появились корабли врагов, тысячи англосаксонцев мужественно собрались на холмах, чтобы защищать свою родину. К их чрезвычайному изумлению, первое что римляне сделали, высадившись на берег: они подожгли свои корабли. Когда пламя уничтожило их, для завоевателей был отрезан всякий путь к отступлению. С таким непобедимым духом как же могли они не победить! Нет ничего удивительного, что маленькая деревушка на берегах Темзы стала повелительницей мира. Точно так же и Христос требует полной преданности и подчинения. "Никто, возложивший руку свою на плуг и озирающийся назад, не благонадежен для Царствия Божия" (Лук. 9, 62).
Моисей сделал свой потрясающий душу выбор, когда он стоял на поворотном пункте своей жизни. Его рассудительный ум взвесил все обстоятельства, сопровождающие его решение. Он предвидел и рассчитывал до конца каждый путь. Он взвесил все за и против и только тогда решил обратить все свое доверие и веру Богу.
Сперва он взглянул на широкий путь, яркий путь, полный власти и роскоши, вина и веселья, богатый всеми житейскими наслаждениями. Он знал хорошо этот путь. Он шел по нему сорок лет и знал, что этот путь может кончиться только гибелью, знал, что этот путь ведет только в ад.
Затем Моисей взглянул на другой путь, узкий путь, гораздо тяжелее первого. Он увидел страдания, гонения, унижения и разочарования. Он видел все трудности и испытания, горести и заботы, но верою он видел также победу и награду вечной жизни.
Человек с более слабым суждением, человек с меньшим опытом, чем Моисей, мог бы соблазниться и избрать первый путь. Египет был тогда самой могущественной страной в мире. Он владел плодородной долиной Нила, житницей мира. Его армии были непобедимы, его школы служили образцом еще много столетий спустя.
От немногих из нас требуется отдать так много Богу, как это сделал Моисей. Немногим из нас предоставляется искушение в таком изобилии и разнообразии и требуется противостоять ему. Немногие из нас видят пред собой такие наслаждения и удовольствия, и даже Священное Писание говорит о том, что в грехе есть наслаждение, хотя и на короткий срок. Но наслаждение проходит, и пробуждение от него печально.
Избрав Бога, Моисей принес большую жертву, но он получил и великую награду. Крупные состояния были редкостью во времена Моисея, и действительно, только немногие люди имели такую возможность, какую имел он - стать одним из богатейших людей на земле.
В наше время многие люди могут приобресть себе крупное состояние. В 1923 году группа самых крупных дельцов мира собралась в одном большом отеле в Чикаго. Даже в те баснословные двадцатые годы этот съезд был небывалой демонстрацией власти и капитала. За одним столом собрались президент самой могущественной в мире стальной компании, председатель самого крупного треста по скупке зерна, председатель Нью-Йоркской биржи, член кабинета президента Соединенных Штатов, президент Международного банка, человек, считавшийся самым крупным дельцом Вол-стрита, и двое других, возглавлявших могущественные монополии в мире. Вместе взятые, эти восемь человек владели большим капиталом, чем казначейство Соединенных Штатов! История их успеха была известна каждому школьнику. Они были для многих примерами, которым старались подражать другие. Они были финансовыми и промышленными королями Америки.
В 1923 году печатавшиеся повсюду жизнеописания этих людей казались поразительными и захватывающими, они действовали на воображение и вызывали зависть. Они вдохновляли других людей проделать то же самое. Но в 1923 году истории их жизни были написаны только наполовину - заключительные главы еще ожидались в будущем.
В то время, когда эти восемь человек сидели в Чикаго за одним столом, каждый из них находился на том поворотном пункте своей жизни, на котором находился когда то Моисей. Они тоже стояли, на перекрестке, и перед ними расстилались два пути. Может быть они не видели этих путей, не обращали на них внимания. Несомненно это были пути, по которым они не хотели последовать, и теперь мы знаем последние главы их жизнеописания. Мы можем представить себе всю их жизнь, так же, как можем представить себе жизнь Моисея, и мы можем решить, какой путь был самым мудрым и лучшим.
Чарльз Шваб, президент сталелитейной компании, прожил последние годы своей жизни в долгах и умер нищим. Артур Каттен, самый крупный спекулянт зерном, умер заграницей, обанкротившись. Ричард Витней, президент Нью-Йоркской биржи, отбыл срок заключения в государственной тюрьме Синг-Синг. Альберт Пауль, член кабинета, был помилован и выпущен из тюрьмы, чтобы умереть у себя дома. Джесси Ливермур, так называемый "лев" Вол-стрита, Леон Фразер, президент Международного банка, и Ивар Крейгер, глава самой крупной монополии в мире - покончили самоубийством!
Все эти люди имели деньги, власть, богатство и почет, они были интеллигентными и образованными, но каждому из них нехватало одного качества, которое придает жизни ее подлинный смысл и цель. У них не было того, что необходимо в христианском учении и поведении, того качества, которое открывает возможность к обращению, показывая действительность возрождения человека. Они не могли верить!
У этих людей не было веры, а если она у них и была, то они отказались поступать по вере. Насколько же разнятся заключительные главы их жизни от того, чем могла бы быть их жизнь, если бы среди сокровищ, которыми они обладали, была бы и вера в Христа!
Заметьте, что благодаря вере Моисей отказался от египетского богатства. Его вера дала ему познать, что даже если он подвергнется лишениям и унижениям во все последующие годы его земной жизни, - в конце ее он получит высшую награду - вечную жизнь!
Люди, как Каттен и Шваб, может быть считали Моисея глупцом. Они могли бы сказать: "Лучше синица в руках, чем журавль в небе". Они могли бы сказать: "Посмотри, ты знаешь, что у тебя есть в Египте. Ты знаешь, что может сделать человек с твоим умом при таком богатстве и власти. Бери карты в руки, и Египет будет господствовать над всем миром. Ты можешь уничтожить все меньшие страны и поставить их вне конкуренции. Ты можешь избавиться от всех соперников и делать все, что хочешь". Вот, что они сказали бы Моисею, потому что так они думали, так действовали, таким путем собирали свои состояния. И они смеялись бы над человеком, который сказал бы, что он верит в Бога или в Иисуса Христа. Они бы возразили ему: "Вера - это ничего не стоющее дело".
Библия учит нас, что вера является единственным доступным путем к Богу. "А без веры угодить Богу невозможно ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает" (Евр. 11, 6). Библия учит также, что вера более угодна Богу, чем что-либо иное. "А без веры угодить Богу невозможно".
Во всем мире люди мучат себя, одеваются в странные одежды, уродуют свои тела, лишают себя необходимого в жизни, проводят много времени в молитве и подвигах, стараясь сделать себя угодными в глазах Бога. Все это может быть хорошо, но самое великое, что мы можем сделать, чтобы угодить Богу, - это верить в Него.
Я могу пойти к своему другу и сказать ему много льстивых слов, но если я ему потом скажу, что не верю ему, то все мои льстивые уверения будут тщетными. Я возвеличу его в его мнении только для того, чтобы его же потом унизить.
Наилучший способ, которым мы можем угодить Богу, это поверить Его Слову. Создается такое впечатление, что Иисус Христос просил доверия у Своих слушателей, когда говорил им: "Верьте Мне, что Я в Отце, и Отец во Мне; а если не так, то верьте Мне по самым делам" (Иоан. 14,11).
Библия подчеркивает, что вера необходима. "Хорошо", скажете вы: "если вера необходима, то что такое вера? Что вы подразумеваете под верой? Как определить веру? Как могу я знать, что у меня правильная вера? Сколько веры мне нужно иметь?"
Подождите! Нельзя столько вопросов сразу задавать! Я постараюсь на них ответить по порядку-
Библия учит, снова и снова, что мы можем иметь спасение только через веру.
"Они же сказали: веруй в Господа Иисуса Христа, и спасешься ты и весь дом твой" (Деян. 16, 31).
"А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими" (Иоан. 1,12).
"И во всем, в чем вы не могли оправдаться законом Моисеевым, оправдывается Им всякий верующий" (Деян. 13, 39).
"А не делающему, но верующему в Того, Кто оправдывает нечестивого, вера его вменяется в праведность" (Римл. 4, 5).
"Итак, оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа" (Римл. 5,1).
"Мы же не из колеблющихся на погибель, но стоим в вере ко спасению души" (Евр. 10, 39).
"Ибо благодатию вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар" (Ефес. 2, 8).
Действительно ли мы Спасены чрез веру? Нет, мы спасаемся благодатию чрез веру. Вера есть канал, по которому благодать Божия получается нами. Она рука, протягиваемая Ему и получающая дар Его любви. В послании к Евреям 11,1 мы читаем: "Вера же есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом." Веймут перевел эти слова более понятно: "Вера это доверчивая уверенность в том, на что мы надеемся, убеждение в реальности вещей, которых мы еще не видим." Вера буквально обозначает: "сдаться, передать себя, подчиниться". Вера - это высший знак доверия.
Я никогда не был на Северном полюсе, и все таки я верю, что он существует. Каким образом я знаю это? Знаю, потому что мне рассказали об этом. Я читал об этом в учебниках, я видел карту | в географическом атласе, и я верю людям, которые | написали эти книги. Я принимаю это верой. |
Библия говорит: "Итак, вера от слышания, а I слышание от Слова Божия" (Римл. 10,17). Мы верим тому, что Бог сказал нам о спасении. Мы принимаем это без вопросов. "Моисей, как бы видя Невидимого, был тверд" (Евр. 11, 27).
Это совсем не особенное, таинственное качество, к которому мы должны стремиться. Иисус Христос сказал, что мы все должны стать малыми детьми, и как дети верят своим родителям, так и мы должны верить Богу.
Предположим, что я еду по дороге со скоростью пятидесяти миль в час и подъезжаю к подножию холма. Нужно ли мне сразу тормозить, остановить машину, выйти и подняться пешком на вершину холма, чтобы убедиться, что дорога продолжается и за холмом? Нет, я этого не сделаю. Я доверяюсь начальству путей сообщения той страны, по которой я еду. Я буду продолжать свой путь с нормальной скоростью, будучи уверен, что дорога ведет дальше, хотя я и не могу ее видеть сейчас. Я приму это на веру. Так же и со спасительной верой во Христа!
Так же, как и при покаянии, вера заключает в себе три основных понятия. Во-первых, должно быть познание того, что сказал Бог. Вот почему так важно читать Библию. Вот почему так важно знать учение Библии о спасении души. Достаточно знать хотя бы то, что вы - грешник и что Христос умер за вас. Достаточно знать, что сказано в Евангелии от Иоанна 3,16: "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную". Многие обратились к Богу и с меньшими знаниями. Но конечно, раз это так важно для вас, то следовало бы знать как можно больше о Нем, и единственный источник, где вы можете узнать о спасении, это - Библия!
Многие люди скажут: "Но я не могу многого понять в Библии, поэтому я и не пытаюсь ее читать". Это совсем неразумно. В Библии много непонятных мест. Мой ограниченный ум никогда не поймет, например, всего о бесконечности. Я не понимаю многого и в радиовещании, но я не отказываюсь из-за этого включать свой приемник. Я принимаю это на веру.
Но Бог не требует невозможного. Он не требует, чтобы вы своим обращением совершили прыжок в неизвестность. Вера в Христа основана на лучшем свидетельстве в мире - на Библии. Даже если вы не все поймете в ней, вы можете полностью оценить ее, потому что это Божии Слова. Первое, что диавол старается внушить человеку - это сомнение в Слове Божием. Если вы начнете сомневаться и ставить вопросительные знаки в Слове Божием, то ваше положение становится опасным. У вас должно быть сознание в том, что вы грешник. Вы должны знать, что Иисус Христос умер за ваши грехи и воскрес для вашего оправдания. Смерть, погребение и воскресение Иисуса Христа - это суть всего Евангелия. Этому должно верить и принять, как самое малое, требующееся для обращения.
Во-вторых, в веру входят также чувства. Библия говорит: "Начало мудрости - страх Господен" (Притчи 1, 7). Ап. Павел сказал: "Ибо любовь Христова объемлет нас" (2 Кор. 5,14). Желание, любовь, страх - это все чувства. Чувство не может быть исключено из нашей жизни. Ни один разумный человек не скажет: "Давайте покончим со всеми чувствами". Невозможно также отделить глубину чувств от всех наших личных переживаний. Мы не можем представить себе жизнь, не согретой чувствами. Представьте себе семью, в которой каждый член семьи руководствуется только холодным чувством долга. Представьте себе, что я сделал бы предложение моей жене выйти за меня замуж после того, как я объяснил ей, что не питаю к ней ровно никакого чувства.
Д-р Зенгстер однажды сказал: "Вносите в религию тот же самый принцип. Если вы потребуете, чтобы проповедник Евангелия возвестил вам милость Господа своего, готового простить и благословить вас, но будете требовать, чтобы ни его возвещение, ни принятие этой вести не сопровождалось радостными чувствами, то вы требуете невозможного."
При религиозном переживании чувства могут быть разными. Некоторые люди склонны к душевному равновесию, другие же более воспламеняются, но чувство присуще и тем и другим.
Когда Черчилль во время войны обращался к британскому народу со своими воодушевляющими речами, он апеллировал к логике и к чувствам своих слушателей. Я помню, как я его слушал однажды в Айбрукс-парке в Глазгове. Он заставлял меня задуматься и в то же время приводил меня в восхищение, и я готов был встать и кричать ура, размахивая флагом! Когда вы полюбите Иисуса Христа, то и ваши чувства будут затронуты.
В-третьих, и это самое главное, - вере подчиняется воля. Это точно три человека, из которых один называется "разум", другой - "чувство" и третий "воля". Разум говорит, что Евангелие логично. Чувство действует на волю и говорит: "Я испытываю любовь к Иисусу Христу" или "Я боюсь суда". И тогда посредник, называемый волей, становится судьей. Он подпирает рукой свой подбородок и глубоко задумывается, стараясь найти правильное решение вопроса. И окончательное и неизменяющееся решение фактически совершает воля. Можно иметь интеллектуальное убеждение, и можно обладать чувством и все таки не быть действительно обращенным ко Христу. "Вера без дел мертва" (Иак. 2, 20).
Несколько лет тому назад я слышал об одном человеке, который катил тачку по канату, протянутому через Ниагарский водопад. Тысячи людей встретили его восторженными криками. Он положил в тачку двухцентнеровый мешок с землей и перекатил ее по канату туда и обратно. Затем он обратился к толпе зрителей и спросил: "Сколько из вас верят, что я могу перевезти в этой тачке человека?" Откликнулись все и считали это возможным. Один человек, стоявший впереди, уверял громче других. Тогда акробат указал на него и сказал: "Садитесь, теперь ваша очередь!" Если бы вы видели, как этот человек испугался! Он говорил, что он верит, может быть он даже думал, что верит, но на самом деле он не верил, что это возможно, и он не был согласен сесть в тачку.
Точно так же и с Иисусом Христом. Есть много людей, говорящих, что они верят в Него, что они следуют за Ним. Но они никогда не садились в тачку. Они никогда не отдавались и не подчинялись полностью, стопроцентно, Иисусу Христу.
Многие спросят: "Ну хорошо, а сколько же веры требуется?" Иисус Христос сказал, что достаточно веры "с горчичное зерно". Другие спрашивают: "Какая должна быть вера?" Дело не в каком-нибудь особом роде веры. В сущности вера может быть только одна. Важен объект веры. Во что вы верите? Объектом вашей веры должен быть Иисус Христос. Не вера в торжественное богослужение, не вера в жертвы или в особое моральное учение, или в самого себя, - вера ни во что другое, как только во Христа!
Библия учит нас, что вера может проявляться тремя способами. Она проявляется в учении, в том как вы верите. Она проявляется в преклонении - в вашем общении с Богом и общением в церкви. Она проявляется в морали - в том образе жизни, которым вы живете, в вашем поведении, о котором будет речь в других главах.
Библия учит также, что вера не кончается на том, что вы доверяете Христу и убеждены, что имеете спасение. Вера идет дальше. Она растет. Она может быть первоначально слабой, но становится все сильнее, когда вы начинаете читать Библию, молиться, ходить в церковь и испытывать присутствие Бога в вашей христианской жизни. После того как вы раскаялись в грехах и приняли Его верой, вы должны довериться Ему, что Он ведет вас, укрепляет, поддерживает. Вы узнаете многое и познаете все больше и больше о том, -как вы можете полагаться на Иисуса Христа во всех ваших нуждах, при всех обстоятельствах, всех испытаниях. Вы сможете тогда повторить вместе с ап. Павлом: "И уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня" (Гал. 2, 20).
Когда вы найдете эту спасающую и радостную веру в Иисуса Христа, вы сделаете еще один шаг на пути мира с Богом.

Глава одиннадцатая. Возрождение

"Если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия".
Иоан. 3,3
Если бы я мог придти запросто к вам и поговорить с вами с глазу на глаз, вы наверно признались бы мне: "Я смущен и сбит с толку. Я преступил Божии законы. Я жил вопреки Его заповедям. Я пытался установить свои собственные правила, и мне это не удалось. Те горькие уроки, которые я испытал, были познаны мною в страданиях и трагических переживаниях. Чего бы я ни дал, чтобы родиться снова! Чего бы я ни дал, чтобы вернуться назад и начать все сначала, и по совершенно другому пути я бы тогда пошел!"
Если эти слова находят знакомый отклик в вашем сердце, если эхо подобных мыслей звучало в вашем уме, то я скажу вам великую весть: Иисус Христос сказал, что вы можете родиться вновь! Вы можете получить возможность нового и лучшего начала, о котором вы мечтаете. Вы можете избавиться от вашего греховного и опостылевшего вам "я" и стать новым человеком, чистым и мирным существом, с которого омыт грех.
Как бы ни было загрязнено ваше прошлое, как бы безрадостно ни было настоящее, каким бы безнадежным ни казалось ваше будущее - выход есть. Есть надежный, безопасный, вечный выход: но только один. Вам остается только выбрать. Вам нужно вступить на иной единый путь, полностью отличающийся от того бесцельного я бесплодного пути, которому вы следовали до сих пор.
Вы можете продолжать оставаться тем жалким, недовольным, устрашенным, несчастным, противным самому себе существом, которым вы были до сих пор, но вы можете решить сейчас же, что вы желаете родиться вновь. Вы можете решиться сию же минуту оставить ваше греховное прошлое и начать снова, совершенно снова и правильно вашу жизнь. Вы можете решить сейчас же стать таким человеком, которым обещает вас сделать Иисус Христос.
Следующим логическим вопросом с вашей стороны будет: "Как же я могу достичь этого нового рождения? Как я могу переродиться? Как я могу начать жизнь снова?"
Это тот вопрос, который Никодим задал Иисусу Христу две тысячи лет тому назад под небом Палестины. Возрождение, однако, имеет большее значение, чем просто начать жизнь снова, перевернуть новую страницу, или исправиться. Как мы уже видели, Библия учит, что вы родились первый раз в физическом мирe, но ваша духовная природа родилась в грехе. Библия учит, что вы, "мертвы по преступлениям и грехам вашим" (Ефес. 2,1).
Библия учит, что в вашей греховной и мертвой природе нет ничего жизнетворного. Рожденные в грехе, вы не можете создать праведной жизни. Многие люди стараются вести добрую, святую и праведную жизнь без духовного возрождения, но им это не удастся. Труп не может произвести жизнь. Библия учит, что "сделанный грех рождает смерть" (Иак. 1, 15). Мы все духовно мертвые.
Ваша старая природа не может служить Богу. Библия учит: "Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия... и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно" (1 Кор. 2,14). В нашем естественном состоянии мы в сущности во вражде с Богом. Мы не покоряемся закону Божию, да и не можем покоряться, согласно посланию к Римлянам 8, 7.
Библия учит нас также, что наша прежняя природа насквозь испорчена. "От подошвы ноги до темени головы нет у него здорового места; язвы, пятна, гноящиеся раны, неочищенные и необвязанные и несмягченные елеем" (Исайя 1, 6). "Лукаво сердце человеческое более всего и крайне испорчено" (Иер. 17, 9). Эта испорченность истекает из плотских похотей.
Библия также учит нас, что наша ветхая природа - природа себялюбия. Она не в состоянии обновиться. Библия учит нас, что когда мы рождаемся свыше, мы "совлекаем" или снимаем с себя ветхого Адама, а не исправляем его. Наш "ветхий человек" должен быть распят, а не развиваться. Иисус Христос сказал: "Вы очищаете внешность чаши и блюда, между тем как внутри они полны хищения и неправды" (Матф. 23, 25).
И Библия учит нас также, что до тех пор, пока мы не испытали этого нового рождения, мы не можем войти в Царствие Небесное. Иисус Христос сказал еще определеннее: "Должно вам родиться свыше" (Иоан. 3, 7). В этом нет ничего неопределенного, ничего приблизительного. Тот, кто хочет войти в Царствие Небесное, должен родиться свыше.
Спасение это не исправление своего первоначального "я", но новое "я", созданное Богом в праведности и подлинной святости. Возрождение, это - не перемена нашего естества, или перемена сердца. Родиться свыше это значит не перемениться, а действительно возродиться, получить совсем новое естество. Это - второе рождение. "Должно вам родиться свыше".
В ветхой природе человека нет ничего, что было бы приемлемым Богу. В ней нет здорового места. Ветхая природа человека слишком слаба, чтобы следовать за Христом. "Так что вы не то делаете, что хотели бы" (Гал. 5,17). Живущие по плоти Богу угодить не могут. "Течет ли из одного отверстия источника сладкая и горькая вода? Не может, братия мои, смоковница приносить маслины, или виноградная лоза смоквы; также и один источник не может изливать соленую и сладкую воду" (Иак. 3,11-12).
Ветхий человек описывается в послании к Римлянам так: "Гортань их - открытый гроб; языком своим обманывают; яд аспидов на губах их; уста их полны злословия и горечи. Ноги их быстры на пролитие крови; разрушение и пагуба на путях их; они не знают пути мира. Нет страха Божия пред глазами их" (Римл. 3,13-18).
Как можете вы исправить, или подновить, или изменить подобные гортани, языки, уста, ноги и глаза? Это невозможно. Иисус Христос знал это и потому сказал: "Вам должно родиться свыше". Библия говорит в другом месте: "Может ли Ефиоплянин переменить кожу свою и барс - пятна свои?" (Иер. 13, 23). И в послании к Римлянам 7,18 сказано: "Ибо знаю, что не живет во мне, то-есть в плоти моей, доброе". И Библия говорит также: "Старайтесь иметь мир со всеми и святость, без которой никто не увидит Господа" (Евр. 12,14).
Жизнь, дающаяся новым рождением, не может быть получена естественным развитием собственных усилий. Человек по своему существу не имеет той святости, которая требуется Богом для Царствия Небесного. Только в новом рождении можно найти начало для такой жизни. Для того, чтобы жить жизнью Бога, мы должны иметь Божию природу.
Обретение новой жизни походит на монету. Монета имеет две стороны: лицевую и оборотную. Обретение новой жизни также имеет две стороны: божественную и человеческую. Мы видели человеческую сторону в главе об обращении, то есть мы познали, что мы должны сделать. Рассмотрим теперь, что делает Бог.
Возрождение это полностью дело Духа Святого. Вы ничего не можете сделать, чтобы получить новое рождение. Библия говорит: "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими, которые не от крови, ни от хотения плоти, ни от хотения мужа, но от Бога родились" (Иоан. 1,12-13). Другими словами, вы не можете возродиться от плоти и крови; это означает, что вы не можете унаследовать новое рождение.
Вы не можете унаследовать и христианство. Ваш отец и мать могут быть христианами, но из этого не обязательно следует, что их ребенок будет христианином.
Вы не можете родиться от хотения плоти, говорится в Священном Писании. Другими словами, вы ничего не можете сделать сами. Вы мертвы. У мертвого человека нет жизни, и поэтому он ничего не может сделать.
Вы не можете родиться и человеческим хотением. Это новое рождение не может быть достигнуто человеческими способами и желаниями. Некоторые считают, что они автоматически рождаются свыше, если присоединяются к какой-нибудь церкви, исполняют какой-нибудь религиозный обряд, принимают новогоднее решение исправиться. Все это хорошо и правильно, но нового рождения это еще не дает.
Иисус Христос сказал, что нам "должно родиться свыше". "Должно" - это пассивное состояние. Это означает, что для нас должно быть что-то сделано. Человек не может родиться сам. Ему "должно" родиться. Новое рождение совершенно вне нашей воли. Другими словами, новое рождение - это дело рук Божиих - нас рождает Бог.
Никодим не мог понять, как он может родиться вторично. В своем смущении он дважды повторил: "Как?"
Даже если новое рождение и кажется таинственным, это не делает его неистинным. Мы можем не понимать, "как" все происходит с электрическим током, но мы знаем, что он освещает наши дома, дает нам возможность смотреть по телевидению и слушать радио. Мы не понимаем, каким образом овца выращивает шерсть, корова - жесткие, короткие волосы на своей шкуре, а птица свои перья - но мы знаем, что это так происходит. Мы не понимаем многих тайн, но мы принимаем на веру тот факт, что в ту минуту, когда мы покаемся в наших грехах и обратимся в вере к Иисусу Христу, мы родимся свыше.
Это есть слияние божественной жизни с человеческой душой. Эта пересадка или проникновение божественного естества в человеческую душу делает нас чадами Божиими. Бог вдохнул в нас Свое дыхание. Через Духа Святого Иисус Христос вселяется в наше сердце, и мы соединены отныне с Богом навеки. Это означает, что если вы родились свыше, вы будете жить до тех пор, пока жив Бог, ибо отныне вы разделяете с Ним Его жизнь.
Когда вы родитесь свыше, произойдут различные последствия. Во-первых, это рождение повысит вашу способность видеть и понимать. Слово Божие говорит: "Потому что Бог, повелевший из тьмы воссиять свету, озарил наши сердца, дабы просветить нас познанием славы Божией в лице Иисуса Христа" (2 Кор. 4, 6). И в другом месте сказано: "Просветил очи сердца вашего, дабы вы познали" (Ефес. 1,18). То, над чем вы раньше смеялись, как над неразумием, вы теперь принимаете верой. Меняется все ваше духовное отношение. Бог становится осью вашего мышления, становится для вас центром. Ваше "я" свержено с пьедестала.
Во-вторых, в вашем сердце происходит переворот. Библия говорит: "И дам вам сердце новое и дух новый дам вам; и возьму из плоти вашей сердце каменное, и дам вам сердце плотяное" (Иезек. 36, 26). Бог говорит: "Вложу закон Мой во внутренность их и на сердцах их напишу его" (Иер. 31,33).
Ваши привязанности также подвергнутся радикальной перемене. Ваша новая природа теперь будет любить Бога и все то, что к Нему относится. Вы теперь любите все самое великое и прекрасное в жизни. Вы отвергаете все низкое и мерзкое. У вас сразу создается другая оценка всех общественных вопросов в окружающей вас жизни. Ваше сердце бьется сочувствием к тем, кто в нужде.
В-третьих, ваша воля также подвергается громадному изменению. Ваши решения стали другими, потому что изменились побуждающие их причины. Библия говорит: "Бог же мира ... да усовершит вас во всяком добром деле, к исполнению воли Его, производя в вас благоугодное Ему чрез Иисуса Христа" (Евр. 13, 20-21).
Эта новая природа, которую вы получаете от Бога, покорна Его воле. Вы будете желать выполнять только Его волю. Вы будете совершенно и до конца преданы Ему. Это дает новое самоопределение, новые склонности, новое настроение, новый принцип жизни, новый выбор. Вы желаете прославлять Бога. Вы ищете общения с другими верующими в церкви. Вы полюбите Библию. Вы полюбите проводить время в молитве с Богом. Изменилось все расположение вашего духа. Поскольку прежде ваша жизнь была полна неверием, как корнем и основанием для всякого греха, и вы сомневались в Боге, настолько теперь вы верите в Него, вы имеете полное доверие к Богу и к Его Слову.
Раньше могло быть время, когда центром вашей жизни была ваша гордость. Вы питали честолюбивые мысли, гордились своей властью, желаниями и целями; но теперь эти желания изменились. Могло быть время, когда в вашей жизни царила ненависть; ваши мысли были полны зависти, недовольства и злобы по отношению к другим людям. Но теперь и это изменилось.
Было время, когда вы могли легко солгать. В ваших мыслях, словах и делах было много ложного и лицемерного. Все это теперь изменилось. Было время, когда вы предавались наслаждениям плоти. Изменилось и это. Теперь вы родились свыше. Может быть вы и попадетесь еще в одну или другую западню, расставляемую нам диаволом, но вы сразу же пожалеете об этом, раскаетесь в ваших грехах и попросите прощения, ибо вы возродились. Изменилась вся ваша сущность.
Есть старый рассказ о свинье и ягненке. Один фермер привел в свой дом свинью. Он вымыл ее, отполировал ее копыта, облил ее духами, повязал ей на шею ленту и посадил ее в гостиной. Свинья выглядела прекрасно. Казалось, она была вполне на своем месте в обществе фермера и его друзей, которые пришли к нему в гости. Свинья выглядела такой свежей и чистенькой. На несколько минут она была всеобщим любимцем. Но как только открылась дверь, свинья выбежала из гостиной и бросилась в первую грязную лужу, которая попалась ей на дороге. Почему? Потому что в сердце своем она осталась свиньей. Ее природа не изменилась. Она переменилась внешне, но не внутренне.
Возьмите теперь ягненка. Поместите его в гостиную, а потом пустите на двор. Он постарается обойти все лужи и грязь. Почему? Потому что он по своему существу ягненок.
Вы можете взять человека, нарядить его, посадить его в первом ряду в церкви, и он будет выглядеть как святой. Он может даже на первый взгляд очаровать своих близких друзей, но дайте ему на следующий день пойти на работу, остаться дома или пойти в следующую субботу в его клуб, и вы увидите, как его настоящая природа снова выйдет наружу. Почему он поступает так? Потому что его природа не изменилась. Он не возродился. Но в тот же момент, когда вы получите новое рождение, когда возродитесь свыше, когда вы примете этот божественный дар нового существа, вы оправданы в глазах Бога. Оправдание - это дело Божие. Своим оправданием Господь объявляет нечестивого человека совершенным, в то время как он еще грешник. Бог ставит вас перед Собой, как будто вы никогда не совершали грехов.
Апостол Павел говорит: "Кто будет обвинять избранных Божиих? Бог оправдывает их" (Римл. 8, 33). Ваши грехи прощены. Бог ввергнул в пучину морскую все грехи наши (Мих. 7,19), "бросил за хребет Свой все грехи мои" (Исайя 38,17). Всякий грех стерт. Вы стоите перед Богом как должник, но вы получили прощение и примирены с Богом. До тех пор вы фактически были противником Бога. Библия говорит: "И не довольно сего, но и хвалимся Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа, посредством Которого мы получили ныне примирение" (Римл. 5,11). Но более того: вы приняты в Божью семью, вы теперь чадо Божие. "Предопределив усыновить нас Себе чрез Иисуса Христа, по благоволению воли Своей" (Ефес. 1, 5). Вы теперь член Небесной семьи. В ваших жилах царская кровь. Вы чадо Царя царей. В ваших глазах горит новая искра, ваш шаг окрылен, ваше лицо сияет улыбкой. Даже ваши друзья замечают перемену, которая произошла в вашей жизни. Вы родились свыше.
Как только вы родитесь свыше, произойдут известные перемены. Во-первых, у вас будет другое отношение к греху. Вы выучитесь ненавидеть грех, как Бог ненавидит его. Вы будете с отвращением и презрением относиться к нему.
В городе Хоустоне, в Тексасе, на одном из наших собраний один человек получил рождение свыше. У него была винная лавка. На следующий день на двери лавки висела вывеска: "закрыто".
Некоторое время тому назад я слышал об одном человеке, который родился свыше во время евангелизации. Он был известен всему городу, как пьяница. Его так и звали: "Старый Джон". На следующее утро кто-то встретил его на улице и сказал: "Доброе утро, Старый Джон".
"С кем вы говорите?" спросил он, "меня не зовут больше Старым Джоном. Я теперь "Новый Джон".
В его жизни произошел полный переворот.
Во-вторых, вы будете знать, что вы родились свыше, потому что будете испытывать желание | повиноваться Богу. "А что мы познали Его, узнаем из того, что соблюдаем Его заповеди" (1 Иоан. 2, 3).
В-третьих, вы будете отделены от мира. Библия говорит: "Не любите мира, ни того, что в мирe; кто любит мир, в том нет любви Отчей" (1 Иоан. 2,15).
В-четвертых, в вашем сердце возникнет новая любовь к ближним. Библия говорит: "Мы знаем, что мы перешли из смерти в жизнь, потому что любим братьев; не любящий брата пребывает в смерти" (1 Иоан. 3, 14).
В-пятых, мы не будем грешить. Библия говорит: "Мы знаем, что всякий, рожденный от Бога, не грешит" (1 Иоан. 5, 18). Мы больше не будем вовлекаться в греховные поступки.
В Тексасе рассказывают историю о человеке, который каждое утро имел обыкновение привязывать свою лошадь перед дверью кабака. Однажды хозяин кабака выглянул на улицу и увидел, что лошадь его постоянного посетителя привязана у дверей методистской церкви. Увидя хозяина лошади идущим по улице, он крикнул ему: "Скажи-ка, почему сегодня утром твоя лошадь привязана перед дверьми церкви?"
Тот повернулся и ответил: "Вчера вечером я обратился на молитвенном собрании, и теперь моему коню придется переменить стоянку".
Вот что означает возрождение. Вот что означает обращение. Оно означает, что вы меняете свое место.

Глава двенадцатая. Уверенность в спасении

"Сие написал я вам, верующим во имя Сына Божия, дабы вы знали, что вы, веруя в Сына Божия, имеете жизнь вечную".
1 Иоан. 5,13
Каждую неделю я получаю массу писем от людей, говорящих, что у них сомнения и неуверенность в отношении христианской жизни. Многие письма приходят от искренно верующих, но они повидимому не имеют радости Христовой веры и не имеют уверенности, потому что им не удалось понять основную истину опыта христианина.
Посвятим поэтому эту главу подведению итогов всего того, что случилось с нами. Мы видели уже, что значит покаяться, иметь веру и родиться свыше. Теперь остается вопрос: как я могу быть уверенным, что все это произошло со мной? Многие люди, с которыми я говорил, раскаялись, уверовали и родились свыше, но им часто не хватает уверенности в своем обращении. Рассмотрим еще раз все то, чему мы научились. Прежде всего: стать христианином или верующим может быть переживанием крутого решительного поворота в вашей жизни, но может быть и длительной подготовкой, закончившейся ясным решением, совершившимся быть может почти незаметно для вас.
Скажу, дабы заранее избежать недоразумений, что вы не становитесь христианином в результате соответствующего образования. Несколько лет тому назад один выдающийся проповедник сказал: "Мы должны воспитывать и наставлять нашу молодежь в христианском духе, чтобы у молодых людей даже не могло быть сомнений, что они когда то были неверующими." Значительная часть философии религиозного воспитания основывается на этой предпосылке, и может быть многие упустили сущность христианского переживания вследствие этого религиозного обучения, которому они подвергались.
В начале этого века профессор Стербак, выдающийся мыслитель, заметил, что работники на ниве Господней обычно исходят из рядов тех людей, которые испытали сильные переживания при своем обращении. Он заметил также, что те люди, у которых было ясное представление о том, что значит обращение, происходили из таких местностей, где они в детстве или совсем не имели христианского воспитания, или же в очень незначительной степени.
Эти слова - не критика религиозного обучения, но могут считаться критикой ложного и неправильного применения религиозного обучения, становящегося заменой переживания личного возрождения.
Одному из самых религиозных людей Своего времени Иисус Христос сказал: "Если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия" (Иоан. 3,3). Никодим не мог заменить духовное возрождение своим глубоким знанием религии, и мы в нашем поколении также не достигли никакого прогресса в этом отношении. Безобразная личинка проводит в коконе много времени в почти незаметном росте и изменении. Но как бы медленно ни протекал ее рост, придет мгновение, когда она достигнет критической точки, и из кокона выпорхнет прекрасная бабочка. Эти недели тихого роста очень важны, но они не могут заменить того переживания, когда старое и безобразное остается позади и переходит в новое и прекрасное бытие.
Это верно, что есть тысячи верующих, которые не знают точного дня и часа, когда они познали Христа. Но их вера и жизнь все же свидетельствуют, что сознательно или бессознательно они обратились ко Христу. Могут ли они вспомнить это или нет, но в их жизни был день, когда они переступили черту, отделяющую смерть от жизни.
Вероятно у каждого бывают сомнения и неуверенность в своем религиозном переживании. Когда Моисей поднялся на гору Синайскую, чтобы получить из рук Божиих скрижали завета, евреи, с тревогой ожидавшие его возвращения, потеряли его на некоторое время из виду. В конце концов они стали сомневаться и говорить друг другу: "С этим человеком, с Моисеем, который вывел нас из земли Египетской, не знаем, что сделалось" (Исход 32,1). Их отступничество от Бога было последствием их сомнений и неуверенности.
Эта губительная неуверенность, преследующая множество душ, выростает из неправильного понимания того, что составляет истинное религиозное переживание. Многие повидимому не понимают сущности духовного переживания, в то время как другие были неправильно осведомлены и ищут того, чего они не могут ожидать на основании Священного Писания.
Больше трехсот раз в Новом Завете упоминается слово "вера" в связи со спасением человека. В послании к Евреям сказано: "Надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает". И в том же стихе говорится: "А без веры угодить Богу невозможно" (Евр. 11,6).
Среди людей, исповедующих христианство в наши дни, духовные переживания затруднены и неуверенны потому, что мы смешиваем два понятия: вера и чувство.
Вера всегда применяется к какому-нибудь объекту, то-есть если мы верим, то мы должны верить во что-то. Это что-то я назову фактом. Поэтому я скажу вам три слова, которые всегда должны стоять в этом порядке, и их никогда не следует переставлять. Позвольте сказать вам эти три слова, которые укажут вам путь из неуверенности к доверию в жизнь веры. Эти три слова: факт, вера и чувство. Они должны стоять именно в этой последовательности, и она очень важна. Если вы начнете менять эту последовательность, упускать одно, прибавлять другое, то вы придете в конце концов к отчаянию и будете ощупью ходить в полумраке, без радости и доверия, и не сможете смело сказать: "Ибо я знаю, в Кого уверовал!" (2 Тим. 1,12).
Если вы вообще спасены от греха, то вы спасены вашей личной верой в Евангелие Иисуса Христа, как об этом сказано в Священном Писании. Пусть сначала это вам кажется узким и догматичным, факт тот, что другого пути нет. Библия говорит: "Ибо я первоначально преподал вам, что и сам принял, то есть, что Христос умер за грехи наши, по Писанию, и что Он погребен был и что воскрес в третий день, по Писанию" (1 Кор. 15, 3-4). Библия говорит, что мы спасены, если верим в этот совершившийся факт. Дело Христа - это факт, Его распятие - это факт, Его гроб - это факт, и Его воскресение - это факт.
Невозможно верить во что-либо, что не существует. Евангелие не создалось потому, что люди в него верили. Гроб был пустым в это первое пасхальное утро не потому, что несколько верующих людей верили сему. Факт всегда предшествовал вере. Вы логически не в состоянии верить, если вы не имеете объекта для этой веры.
Библия не призывает вас верить во что-либо невероятное, но в исторический факт, который действительно превосходит все исторические события. Библия призывает вас верить, что это дело Христа, соделанное ради греха и грешников, действенно для каждого, кто решится отдать душу свою Ему и идти за Ним. Довериться Ему ради вечного спасения - значит довериться факту.
Вера стоит на втором месте в этих последовательных словах. Вполне естественно, что вера невозможна там, где не во что верить. Вера нуждается в объекте, т. е. в предмете и цели веры. Этим объектом христианской веры является Иисус Христос. Вера означает больше чем умственное согласие с требованиями Иисуса Христа. Вера включает в себя волю. Она зависит от желания, она требует действия. Если мы действительно верим, то мы будем жить. Вера без дел мертва. Вера означает в действительности, что человек полностью сдался и подчинился требованиям Христа. Вера означает признание греха и обращение ко Христу. Мы не можем познать Иисуса Христа посредством наших пяти чувств, но мы познаем Его нашим шестым чувством, которое Бог дал каждому человеку - способностью верить.
Чувство стоит на последнем месте в этих трех последовательных словах. И это слово должно оставаться последним в ваших мыслях. Я знаю, что много волнения и неуверенности возникает от того, что люди, которые искренно и честно ищут спасения, обуреваемы мыслью, что они должны находиться сначала в каком-то особенном возбужденном состоянии, прежде чем они смогут пережить обращение.
Те, которые ищут спасения так, как оно указано в Священном Писании, захотят узнать, какое переживание обещает нам Библия. Вы слышали благую весть, вы сознали, что вы грешник, нуждающийся в Искупителе, вы видите, что ваша жизнь - духовная катастрофа, вы испробовали все человеческие способы для самоисправления и переделки самого себя, и все эти старания закончились неудачей. Находясь в этом потерянном и безнадежном положении, вы обратились ко Христу за спасением. Вы верите, что Он может спасти вас и спасет. Вы нередко перечитывали Его призыв к грешникам, когда Он сказал: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас" (Матф. 11,28). Вы читали и обещание "приходящего ко Мне не изгоню вон" (Иоан. 6, 37) и: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей" (Иоан. 7, 37).
Внимательно читая Новый Завет, дабы найти, какого рода переживание ожидает нас, я нашел, что в Новом Завете говорится только об одном. Есть только одно переживание, которое вы можете ожидать, и только одно чувство - это переживание веры. Верить это такое же реальное переживание, как всякое другое, но многие ждут еще чего то иного, - может-быть, более драматического, которое даст им чисто физический восторг. Библия учит нас, что "человек оправдан верой", а не чувством. Человек спасен тем, что он доверяется совершенному Христом делу на кресте, а не спасается посредством физического возбуждения или религиозного экстаза.
Но, может-быть, вы возразите мне: "А как же с чувством? Разве в вере о спасении нет никакого места чувствам?" Конечно, в вере о спасении есть место и для чувств, но не ими мы спасаемся. Каковы бы чувства, переживаемые вами, ни были, они только следствие вашего спасения, но сами по себе не представляют того, что спасает вас!
Когда я пойму хоть сколько-нибудь любовь Христа ко мне, грешнику, то я отвечаю Христу моей любовью - и любовь всегда связана с чувством. Но любовь ко Христу, это такая любовь, которая стоит выше всех чувств человеческой любви. Эта любовь свободна от своего личного "я". Библия учит: "В любви нет страха, но совершенная любовь изгоняет страх" (1 Иоан. 4,18). И те, кто любят Христа, питают к Нему такое доверие, которое возвышает их над чувством страха.
Когда я пойму, что Иисус Христос Своею смертью одержал решительную победу над смертью и грехом, тогда я утрачу чувство страха. Библия говорит, что "как дети причастны плоти и крови, то и Он также воспринял оные, дабы смертью лишить силы имеющего державу смерти, то-есть диавола; и избавить тех, которые от страха смерти чрез всю жизнь были подвержены рабству" (Евр. 2,14-15). Разумеется, это тоже чувство. Страх это род чувства, и победить страх мужеством и доверием пред лицом смерти тоже является делом чувства и опыта. Но я снова повторяю, что нас спасает не чувство мужества и доверия, а спасает нас наша вера, а смелость и доверие являются только следствием нашего доверия ко Христу.
Чувствовать в совести сознание своей вины - это глубокое переживание. Психологи могут определять это как комплекс вины и могут стараться уничтожить это чувство путем рассуждений; но раз оно возникло на основании нарушения Божьего закона, никакое объяснение не заглушит упорного голоса совести. Многие преступники сами предавали себя в руки властей только потому, что нечистая совесть оказывалась для них тяжелее чем решетки тюрьмы.
Библия учит нас, что Иисус Христос очищает совесть. В Библии сказано: "Ибо если кровь тельцов и козлов и пепел телицы чрез окропление освящает оскверненных, дабы чисто было тело, то кольми паче Кровь Христа, Который Духом Святым принес Себя непорочного Богу, очистит совесть нашу от мертвых дел, для служения Богу живому и истинному!" (Евр. 9, 13-14).
Получить очищение нечистой совести и освобождение от постоянных угрызений совести - это тоже переживание. Но не очищение совести спасает вас: спасает только вера во Христа, а очищенная совесть является следствием вступления в правильное отношение с Богом.
Радость - это чувство. Душевный мир - это чувство. Любовь к другим - это чувство. Сострадание к погибшим - это чувство.
И, наконец, кто-нибудь может сказать: "Я верю в исторические факты Евангелия, но я все еще этим не спасен". Может быть и так, ибо вера, которая спасает, отличается одним особым свойством: спасающая вера, это такая вера, которая вызывает послушание, это вера, которая приносит новую жизнь. Некоторым удается довольно успешно известное время подражать подобному образу жизни, но те, кто действительно доверяются Христу и верят, что Он совершил их спасение, имеют глубокое желание внести в свою внешнюю жизнь внутреннее переживание в вере. Это та сила, которая влечет за собой праведную жизнь и искреннее подчинение воле Божией.
Оставьте умственную веру, историческую веру, которая быть-может у вас есть, передайтесь Христу в полном подчинении, искренно стремясь принять Его спасение, и по Слову Божию вы станете чадом Божиим. "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими" (Иоан. 1,12).

ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ. ПОСЛЕДСТВИЯ

Глава тринадцатая. Враги христианина

"Потому что наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных".
Ефес. 6,12
Теперь, когда вы приняли решение, когда родились свыше, обратились к Богу и были оправданы и стали чадом Божиим - что же дальше? Все ли это? Неужели от нас требовалось только одно мгновенное решение, и этим все кончилось? "Разве у меня больше нет никаких обязанностей?" спросите вы.
О да, теперь вы только начали христианскую жизнь. Вы только что родились в новый мир - в духовный мир. Все вокруг вас совершенно новое. Фактически, в духовном отношении вы как малый ребенок. Вам нужна нежность, любовь, забота, пища. Вас нужно оберегать. Вот одна из причин, почему Иисус Христос создал церковь. Вы не были бы в состоянии вести христианскую жизнь в одиночестве. Вы нуждаетесь в помощи и общении.
Возможно, что вы и сами уже увидели, что у вас есть враги. Опасные, злые враги, которые пользуются любым средством, чтобы победить вас в вашей христианской жизни. Может уж через несколько минут после того, как вы приняли решение, вы уже нашли этих врагов за работой: они или соблазняли вас совершить какой-либо грех, или вы испытывали, хотя бы на мгновение, подавленность и разочарование. Конечно, после того, как вы приняли решение быть со Христом, все стало для вас таким возбуждающим и интересным. Но совершенно естественно также, что вы будете испытывать сомнения, будете встречаться с возникающими вопросами, проблемами, испытывать искушения, разочарования и даже затруднения.
Библия учит нас, что у нас имеются три врага, которые борются с нами до тех пор, пока мы живем. Вы должны быть готовы к этому. Вы должны быть настороже.
Давайте рассмотрим этих врагов, с которыми нам приходится иметь дело. Давайте сорвем с их лица маску и увидим их, каковы они, кто они и как действуют.
Во-первых - диавол. Мы уже видели, что диавол могущественное существо, которое противится Богу и искушает детей Божиих. Мы уже видели, что хотя он был побежден Христом на кресте, он все же еще обладает силой побуждать людей на зло. Библия называет его "лукавым" (Матф. 13,19), "нечистым духом бесовским" (Лук. 4,33), "человекоубийцей", "лжецом и отцом лжи" (Иоан. 8,44), "противником вашим, который ищет кого поглотить" (1 Петр. 5, 8), "клеветником братии наших", "древним змием" (Откр. 12,9-10).
В то мгновение, когда вы приняли решение быть со Христом, дух зла потерпел большое поражение. Он в ярости. Начиная с этого момента он будет пытаться искушать вас и стараться ввести вас в грех. Но не тревожьтесь. Он не может похитить у вас вашего спасения, и он не может отнять у вас вашей уверенности и победы. Он сделает все, что в его власти, чтобы посеять в вас семена сомнения в том, является ли ваше обращение действительностью или нет. Вы не можете спорить с ним, ибо он величайший спорщик всех времен.
Час испытания наступил с первым же искушением. Помните, что вы должны отказаться от всякой надежды на опору ваших чувств; они будут меняться, как флюгарка при сильном ветре. Следующий подход диавола к вам будет вероятно выражаться в том, что вы почувствуете себя гордым и значительным, он постарается уверить вас в ваших собственных силах, честолюбивых намерениях, желаниях и целях. В другом случае он будет пытаться разжечь ненависть в вашем сердце. Он будет соблазнять вас говорить плохое о других, постарается заронить зависть, недовольство и злобу в ваше сердце. Он будет стараться соблазнять вас солгать, и вы легко сможете стать лицемером. Ложь - хуже всех грехов и этот грех может совершаться словом, делом и помышлением. Все, что имеет целью обмануть другого человека, есть ложь. Диавол сделает все возможное, чтобы вы стали лжецом. Он постарается также заставить вас работать на него, соблазняя других, чтобы вы пытались увлечь ваших верующих друзей с прямого пути. Если вы недостаточно внимательны, вы действительно можете оказаться на службе у диавола. Он очень силен, умен, хитер, лукав и гибок. Он назван "богом века сего" (2 Кор. 4, 4), "князем мира сего" (Иоан. 12, 31), "князем, господствующим в воздухе" (Ефес. 2,2).
Вы скажете: "Как же мне победить его? Что я могу сделать? Каким путем мне идти? Есть ли выход?"
"Вас постигло искушение не иное, как человеческое; и верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил, но при искушении даст и облегчение, так, чтобы вы могли перенести" (1 Кор. 10,13).
Бог говорит в этом стихе, что Он даст вам возможность выхода. И запомните следующее: диавольское искушение не служит признаком того, что ваша жизнь с Богом неправильна. Это в действительности признак того, что ваша жизнь с Богом протекает правильно. Искушение - это не грех. Запомните также, что Бог никогда не искушает детей Своих. Он никогда не заставляет Своих детей сомневаться. Все сомнения и соблазны исходят от диавола. Запомните, что только сатана может искушать, но он никогда не может заставить вас поддаться искушению. Помните также, что сатана уже был побежден Иисусом Христом. Его власть потеряла силу в жизни верующего, совершенно доверившегося и покорившегося Богу и живущего в полной зависимости от Него.
Библия учит нас, чтобы мы противостояли диаволу, и он, сказано тут-же, "убежит от вас" (Иак. 4, 7). Но перед этим сказано: "покоритесь Богу..." Если вы полностью покорились, стопроцентно предались Христу, тогда вы сможете "противостоять диаволу", и Библия обещает, что он убежит от вас. Диавол будет трепетать, когда вы станете молиться. Он будет побежден, если вы его будете отражать словом Священного Писания.
Вторым вашим врагом является мир. Миp означает вселенную, всю нашу мировую систему. Мир хочет завлечь нас в грех через многое, как например: дурных товарищей, удовольствия, моду, мнения других людей и мирские цели.
После вашего возрождения вы убедитесь, что ваши развлечения в совершенно новом светлом плане. Многие неверующие порицают христианский образ жизни за то, что он, якобы, состоит из ряда запретов, правил и всяческих требований. Это тоже диавольская ложь. Христианский образ жизни, это не ряд запретов, а ряд призывов на труд. Вы становитесь настолько занятым делом Христа и настолько совершенно удовлетворены этим, что у вас нет времени для мирских удовольствий.
Предположим, что кто-нибудь предложит мне тарелку крошек, когда я только что поел сытный обед. Конечно, я скажу ему: "Спасибо, я уже сыт".
мирское, однако, в значительной степени понимается неправильно большей частью христиан. Здесь требуется некоторое пояснение. По всей вероятности, это одно из самых больших затруднений, с которыми приходится встречаться молодому и неопытному верующему.
Д-р Гриффит Томас сказал: "Существуют известные наклонности ежедневной жизни, которые не грешны сами по себе, но имеют склонность вводить нас в грех, если ими злоупотреблять. Уже само слово "злоупотреблять" во многих случаях указывает на что-то, что неизбежно вводит в грех. Удовольствием пользоваться законно, но незаконно злоупотреблять им. Известная доля честолюбия составляет некоторую часть характера, но оно должно быть направлено для известной цели и проявляться в должных размерах. Наши обыденные занятия, чтение, одежда, дружба и другие тому подобные стороны нашей жизни и законны, и необходимы, но очень легко могут стать незаконными, ненужными и вредными. Думать о жизненных потребностях совершенно разумно, но Это может легко выродиться в тревожные заботы, и Христос учит нас в одной из Своих притч, что заботы житейские заглушают духовное семя в нашем сердце. Зарабатывать деньги необходимо для насущной жизни, но зарабатывание денег может выродиться и в любовь к деньгам, и тогда обольщение богатством входит в нашу жизнь и вредит нашей духовной жизни. Мирское таким образом не ограничивается какой-либо определенной областью нашей жизни или касается лишь особого класса людей, так что мы могли бы одних назвать мирскими, а других немирскими, одних духовными, а других недуховными. Все мирское, это - дух, атмосфера, влияние, пронизывающее жизнь человека и общества, и за ним надо следить беспрерывно и строго."
Библия учит: "Не любите мира, ни того, что в мире" (1 Иоан. 2, 15). И Библия предупреждает также, что "мир проходит, и похоть его, а исполняющий волю Божию пребывает вовек" (1 Иоан. 2,17).
Однако, при известных условиях это может поставить нас в тупик перед проблемами нашей современной жизни. Многие молодые люди приходят ко мне и спрашивают: "Правильно это или нет?" или "грешно это или нет?" Но в девяноста случаях из ста все ваши проблемы можно разрешить одним единственным вопросом, заданным с молитвенным благоговением: "Что хотел бы Иисус, чтобы я сделал?" Или задайте другой вопрос: "Могу ли я испросить для себя Его благословения именно на это дело?" или "Что подумал бы Христос о моих развлечениях, моем досуге, моих книгах, товарищах или вот об этой передаче по телевидению?" Мы не можем идти на компромиссы или торговаться по этим вопросам. Мы должны всегда занимать только ту позицию, которая была бы угодна Христу,
Это не значит, чтобы мы в обществе выступали святошами в сознании своего превосходства. Таким путем мы сразу впадем в духовную гордость, что куда хуже всякого мирского духа. Но в наши дни есть столько людей, исповедующих христианство и в то же время идущих рука об руку с миром, что вам трудно увидеть разницу между верующим христианином и грешником. А этого не должно быть.
Христианин должен выделяться, как сверкающий алмаз на темном фоне. Он должен быть более здоровым, чем кто-либо другой. Он должен быть более уравновешенным, культурным, вежливым, приветливым, но вместе с тем и твердым в том, что ему должно и чего не должно делать. Он может смеяться и радоваться, но должен и отказаться опуститься на один уровень с миром.
Библия говорит, что "все, что не по вере, грех" (Римл. 14, 23). Там же сказано, что сомневающийся осуждается, когда все же делает то, в чем сомневается. Другими словами, мы никогда не должны делать того, в чем мы совершенно и ясно не уверены. Если у вас нет полной ясности в каком либо деле и вас оно беспокоит, тогда лучше всего его не делать.
Третьим врагом, с которым вы встретитесь сразу же после нового рождения - является похоть плоти. Плоть это - злая склонность вашего внутреннего существа. Даже после вашего обращения, прежние стремления и вожделения могут снова овладеть вами. Вы удивитесь, откуда они могли появиться? Но Библия учит, что наша старая природа, со всей ее порочностью, все еще живет в вас, и от нее-то и исходят эти соблазны зла, иными словами "внутри нас живет предатель". Влечение к греху существует всегда, чтобы заставить нас пасть. Но не забудьте, что вы решились на борьбу! Теперь у вас две природы, которые борются между собой, и каждая из них стремится к победе.
Библия учит, что "плоть желает противного духу, а дух - противного плоти" (Гал. 5,17). Это борьба твоего "я" с жизнью Христовой. Наша ветхая природа не может быть угодна Богу. Она не может быть преображена или исправлена. Благодарение Богу, что Иисус Христос умер за нас и вместе с нами. Эта ветхая природа может перестать быть действенной, если вы "почитайте себя мертвыми для греха, живыми же для Бога во Христе Иисусе, Господе нашем" (Римл. 6,11). А это достигается верой.
Однако, вы должны очень тщательно различать между пользованием и злоупотреблением - между тем, что законно и что незаконно. Под прельщением может скрываться плотская похоть, но может и не быть ее.
Д-р Томас говорит: "Первоначальное значение слова "вожделение" означает "сильное желание", что не непременно должно быть греховным желанием, так как в нашей физической природе есть известные желания, как например, голод и жажда, которые мы разделяем с животным миром и которые, по своей сущности, естественны и не греховны. Зло заключается только в нашем злоупотреблении ими. Голод - естественное вожделение. Обжорство - "греховное вожделение". Жажда - естественное вожделение. Неумеренность в питье - греховное вожделение. И лень - греховное вожделение. Брак согласен с волей Божией и диктуется человеческой, физической, духовной и общественной природой. Прелюбодеяние - грех и противно воле Бога и всему, что чисто телом, разумом и сердцем. Но есть и другие вожделения плоти, которые чувственны и греховны по существу. Таким, например, является наше стремление удовлетворить любой ценой нашу ненависть и чувство мести. Мы должны поэтому внимательно различать между вожделением, которое является просто сильным желанием, и тем же вожделением, которое грешно. Грехи плоти в некотором отношении ужаснее всех грехов, потому что служат проявлением стремления совершать зло. Ни диавол, ни мир, ни даже наше собственное порочное сердце не может принудить нас к греху. Грех может совершиться лишь с нашего согласия и по нашей воле, и именно в этом наша греховная природа вступает в свои права со своей громадной силой и возможностью творить зло."
Апостол Павел сказал, что он не надеется на свою плоть. В другом случае он говорит: "И попечения о плоти не превращайте в похоти" (Римл. 13,14). В другом месте он сказал: "Но усмиряю и порабощаю тело мое" (1 Кор. 9, 27). Поэтому мы должны настолько полностью покориться и предаться Господу, чтобы мы могли верою почитать нашу ветхую природу мертвой для греха.
Итак, вот наши три врага: диавол, мир и плоть. Наше отношение к ним, как христиан, может быть выражено в одном слове: отречение. В этом не может быть ни торга, ни уступок, ни колебания. Полный отказ является единственно возможным путем для христианина, стремящегося к полной победе. Что касается диавола, то мы противостоим ему, только покорясь Богу. По отношению к миру Библия говорит: "И сия есть победа, победившая мир,вера наша" (1 Иоан. 5, 4). По отношению к плоти Библия говорит: "Поступайте по духу, и вы не будете исполнять вожделений плоти" (Гал. 5,16).
В этом радостная весть тем из вас, кто уже выдержал подобную борьбу и искушения. От вас не требуется, чтобы вы одни сражались с соблазнами. Библия учит в послании к Римлянам 8, 13, что вы Духом умерщвляете дела плотские. Вспомните, что Иисус Христос обещал, что Он никогда не оставит и не покинет нас. Помните, что Иисус Христос обещал нам, что после того, как Он покинет эту землю, Он пошлет Другого - Третье лицо Троицы - Духа Святого, называемого Утешителем, что буквально означает: "Помогающий во всякое время" - "да пребудет с вами вовек" (Иоан. 14,16). Иисус Христос сказал: "Не оставлю вас сиротами: приду к вам" (Иоан. 14,18).
Дух Святый самая могущественная сила теперь в нашем мирe. Времена Ветхого Завета были временем Бога-Отца. Во время пребывания Иисуса Христа на земле был век Бога-Сына. Теперь, со времени Пятидесятницы, Сошествия Духа Святого, мы живем в веке Бога-Духа Святого.
Библия говорит, что с того мгновения как вы приняли Иисуса Христа, как своего Спасителя, Дух Святый вселился в вашем сердце. Ваше тело становится "храмом живущего в вас Святого Духа" (1 Кор. 6,19). Ап. Павел предостерегал, что если человек не имеет Духа Христова, то он и не Его.
Вы скажете может-быть: "Но. я ничего не чувствую в своем сердце. Я не чувствую в себе Духа Божия".
Не обращайте внимания на чувства. Вы не спасены чувствами, и вы можете ощущать или не ощущать присутствия Духа Святого. Примите Его верой как факт. Он живет внутри вас, чтобы прославлять, превозносить и выявлять в вас Христа, чтобы вы могли сказать, что живете счастливой, победной, сияющей жизнью, прославляющей Христа.
Библия повелевает: "Исполняйтесь Духом!" (Ефес. 5,18). Если вы исполнились Духом, то будете приносить плоды Духа, которые суть: "Любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание" (Гал. 5, 22-23). Быть исполненным Духа Святого, это - не выбор по собственному желанию. Это приказ, которому нужно повиноваться, долг, который должен быть исполнен.
Как вы можете знать, что вы исполнены Духом Святым? И как вы можете стать исполненным Им? Представляет ли это собой волнующее ощущение, которое вы должны пережить? Нет. Когда вы полностью очищены от всех грехов и полностью покорились и предались Христу, тогда вы можете принять верой и то, что вы исполнились Духа Святого. Это означает, что Он может иметь вас всего. В вашем сердце нет ничего, кроме Него. Посвящение является в действительности сдачей - полной, абсолютной, безусловной, бесповоротной сдачей: "Итак, умоляю вас, братия, милосердием Божиим, представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения вашего" (Римл. 12. 1).
Только посвященный, исполненный Духом христианин может одержать победу над миром, плотью и диаволом. Дух Святый будет бороться за вас. "Потому что наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против миро-правителей тьмы века сего" (Ефес. 6,12). Это - духовная война. Вы не можете бороться против этих трех врагов обычным оружием. Только когда мы становимся каналами и даем Духу Святому право в нас бороться за нас, мы можем одержать полную победу. Не скрывайте ничего от Иисуса Христа. Предоставьте Ему полностью быть Господом и Учителем вашей жизни. Он сказал: "Вы называете Меня Учителем и Господом, и правильно говорите, ибо Я точно то" (Иоан. 13,13).
Ребенок, однажды игравший с очень дорогой вазой, засунул в нее руку и не мог ее оттуда вытащить. Его отец пытался помочь ему, но тщетно. Родители хотели уже разбить вазу, когда отец сказал: "Сынок, сделай еще одну попытку. Разожми кулак и растопырь пальцы - вот так, как я это делаю, и тогда попробуй вытянуть руку".
К удивлению родителей, ребенок возразил: "О нет, папа, я не могу разжать пальцев, а то я выроню свою денежку."
Вы можете усмехнуться, если хотите, но тысячи из нас походят на этого мальчика, - мы слишком озабочены, чтобы удержать ничего не стоющую мирскую деньжонку, и потому не можем принять освобождения. Умоляю вас, - выроните эту медяшку, которую вы держите в вашем сердце. Покоритесь Богу. Дайте Ему руководить вашей жизнью.
Но после того, как вы полностью предались Христу и посвятили себя Ему, помните, что Бог принял то, что вы Ему принесли. Здесь снова нужна вера. "Приходящего ко Мне не изгоню вон" (Иоан. 6, 37). Вы пришли к Нему, и Он принял вас. В результате такой полностью подчинившейся, посвященной, исполненной Духом жизни, вы будете обладать мужеством и смелостью, как никогда раньше.
Человек, исполненный Духом Святым, знает только страх Божий, но он не имеет страха ни перед чем другим. Всякий остальной страх сразу же исчезнет, у такого человека появится сверхъестественное мужество и смелость отстаивать свою верность Христу. Если вы прочтете книгу Деяний Апостолов, то найдете слово "дерзновение", упоминаемое многократно по отношению к апостолам.
Но вы будете иметь не только мужество, вы будете иметь и плоды Духа. Помните только, что плоды Духа исходят от Духа. Вы не можете производить их сами. Это сверхъестественные плоды, т. к. и происхождение их сверхъестественное, и они будут заметны в вашей повседневной жизни. В вашей жизни появится любовь. Великая заповедь, которую нам преподал Иисус Христос, гласит: "Сия есть заповедь Моя, да любите друг друга, как Я возлюбил вас" (Иоан. 15, 12). Вы будете любить вашего ближнего не естественной, а новой Христовой любовью, независимо от расы, воспитания или политических взглядов. Горечь, раздоры и зависть прекратятся, и над всем будет царить братская любовь.
Затем будет и радость. Отличительной чертой верующего является внутренняя радость. Независимо от обстоятельств, у вас будет радостное сердце и сияющее лицо. Многие христиане ходят с мрачными лицами, что совсем не служит к прославлению Бога. Встретившись с верующим, всегда можно сказать, действительно ли является он побеждающим, духовным, покорившимся Богу христианином. Подлинный христианин должен быть спокоен и светел, способный освещать, а не омрачать находящихся вокруг него. Библия говорит: "Радость пред Господом - подкрепление для вас" (Неем. 8,10).
В вашей жизни будет мир. Ап. Павел говорит: "Мы отвсюду притесняемы, но не стеснены; мы в отчаянных обстоятельствах, но не отчаиваемся; мы гонимы, но не оставлены; низлагаемы, но не погибаем" (2 Кор. 4, 8-9). Мы могли бы просмотреть еще весь этот перечень плодов Духа: долготерпение, милосердие, вера, кротость, воздержание, и увидеть, как все эти плоды процветают в жизни тех, кто действительно отдался Христу и исполнился Духом Божиим.
Победа тогда принадлежит вам. Стремитесь к ней! Это право вашего рождения свыше. У вас нет причин потерпеть хоть одно поражение. Вы можете жить возвышенно широко и прекрасно. Самое лучшее принадлежит вам. Жизнь может стать для вас величайшим, славнейшим переживанием. Вы захотите жить каждую минуту вашей жизни и будете сожалеть о часах, проведенных вами во сне, и будете приветствовать каждое утро, радуясь, что наступил еще день, когда вы можете прожить для Христа. Ибо каждый день будет чудесным и захватывающим, полным возможностей служения, полным минут, которые вы можете провести с Богом, полным сознания, что вы безопасны навеки со Христом Иисусом.

Глава четырнадцатая. Правила христианской жизни

"И как хотите, чтобы с вами поступали люди, так и вы поступайте с ними."
Лук. 6,31
Что бы вы ни делали: играете ли, правите ли машиной, печете ли пирог - во всем нужно следовать известным правилам, если вы хотите, чтобы ваше дело увенчалось успехом.
Библия учит, что христианская жизнь находится в состоянии беспрерывного роста. Когда вы родитесь свыше, вы рождаетесь в духовный мир. Вы становитесь малым ребенком в семье. Цель Бога - чтобы вы выросли до полного возраста и стали зрелым во Христе. Было бы против Божиих и природных законов, если бы вы все время оставались ребенком и таким образом стали бы духовным карликом. Во 2-ом послании Петра 3,18 Библия говорит, что вы должны расти. Это означает последовательное развитие, постоянный рост, расширение познаний и искание мудрости свыше.
Для того, чтобы расти как следует, должны соблюдаться известные правила хорошего духовного здоровья. Прежде всего вам следует ежедневно читать Библию. Ваша духовная жизнь нуждается в пище. Какого рода пищи? Духовной пищи. Где найти эту духовную пищу? В Библии, в Слове Божием. Библия открывает Христа, Который есть хлеб насущный для вашей голодной души и живая вода для вашего жаждущего сердца. Если вы не будете подкреплять себя ежедневно духовной пищей, вам грозит истощение и потеря духовной жизнеспособности. Библия говорит: "Как новорожденные младенцы, возлюбите чистое словесное молоко, дабы от него возрасти вам во спасение" (1 Петр. 2, 2). Читайте Библию, изучайте ее, размышляйте над ней, запоминайте ее. Девяносто пять процентов всех тех затруднений, которые вы испытываете, как христианин, происходят вследствие недостаточного чтения и изучения Библии.
Не удовлетворяйтесь тем, чтобы пробежать глазами главу только для того, чтобы успокоить свою совесть. Сберегайте Слово Божие в вашем сердце. Немногое, но хорошо продуманное имеет большую ценность для вашей души, чем большое количество прочитанного наспех. Не падайте духом от того, что вы не все сможете понять. Читайте сперва простые места из Библии. Младенца вы тоже не станете кормить с первого же дня мясом, а дадите ему молоко.
Я посоветовал бы начать сперва с чтения Евангелия от Иоанна. Когда вы будете читать, Дух Святый осветит вам смысл прочитанного. Он раскроет вам значение трудных слов и поможет выяснить загадочные места. Но даже если вы не сможете запомнить сразу всего, что читаете, или понять все, продолжайте все же читать! Сам по себе процесс этого чтения будет иметь очищающее действие на ваш разум и сердце. Не допускайте, чтобы что-нибудь могло помешать этому вашему ежедневному занятию.
Во-вторых: научитесь постичь тайну молитвы. Теперь у вас есть Небесный Отец. Он слышит и отвечает на молитву. Иисус Христос сказал: "И все, чего ни попросите в молитве с верою, получите" (Матф. 21, 22). И Он сказал также: "Если чего попросите во имя Мое, Я то сделаю" (Иоан. 14,14). Каждый человек, жизнь которого имела ценность для церкви и для Царствия Небесного, был человеком молитвы. Нельзя вам позволить себе быть слишком занятым, чтобы не молиться. Немолящийся христианин - бессильный христианин. Иисус Христос проводил часы в молитве. Иногда Он проводил ночь на вершине горы в одиноком общении с Богом-Отцом. Если же Он нуждался в молитве, насколько же больше нужно нам молиться!
Вначале ваши молитвы могут подхрамывать. Вы может быть будете еще говорить неловко и косноязычно. Но Святой Дух, живущий в вас, поможет вам и наставит вас. Каждая молитва, которую вы произносите, будет отвечена. Иногда ответом будет "нет", иногда "жди", но тем не менее, на нее будет отвечено.
Все ваши просьбы должны всегда иметь одно условие: "Да будет воля Твоя!" "Утешайся Господом, и Он исполнит желание сердца твоего" (Псал. 36, 4). Но утешаться Господом предшествует исполнению наших желаний. Бог всегда делает то, что лучше всего для Его чад.
Помните, что вы можете молиться всегда и повсюду. Если вы моете посуду, копаете канаву, работаете в конторе, в магазине, находитесь на спортивной площадке - повсюду вы можете молиться, и Бог ответит вам!
Выработайте себе систематический метод молитвы. Молитва, вместе с изучением Библии, содействует развитию полной и светлой Христовой жизни. Библия учит: "Непрестанно молитесь" (1 Фесс. 5, 17). Если вы будете посвящать определенные часы дня для молитвы, то в продолжении всего дня ваше подсознание будет насыщено молитвой. Недостаточно того, что вставая утром вы преклоняете колена и произносите несколько слов молитвы. Должны быть среди дня установленные сроки, когда вы уединитесь для общения с Богом.
Диавол будет подстерегать вас в этом на каждом шагу. То закричит ребенок, то зазвонит телефон, то кто-то постучится в дверь - вам будут много мешать, но все же придерживайтесь молитвы! Не падайте духом: вскоре вы убедитесь, что эти часы молитвы составляют самое драгоценное в вашей жизни. Вы будете ожидать их с большим нетерпением, чем чего-либо другого. Без постоянной, ежедневной, систематической молитвы ваша жизнь покажется вам стесненной, разочаровывающей и бесплодной. Без постоянной молитвы вы никогда не познаете того внутреннего мира с Богом, который Он хочет вам дать.
В-третьих: полагайтесь беспрерывно на Духа Святого. Помните, что Христос обитает в вас чрез Духа Святого. Ваше тело является теперь обиталищем третьего лица Пресвятой Троицы. Не просите Его помочь вам, точно вы просите вашего слугу. Просите Его придти и сделать все. Просите Его взять в Свои руки все в вашей жизни. Скажите Ему, как вы слабы, беспомощны, непостоянны и ненадежны. Отойдите в сторону и предоставьте Ему все выборы и решения вашей жизни.
Вам невозможно устоять в вашей христианской жизни - но Он может помочь вам на этом пути. Ему нелегко удерживать вас, пока вы еще сами боретесь и противитесь. Сдайтесь и успокойтесь в Боге. Оставьте ваши внутренние осложнения и напряженность. Положитесь полностью на Него. Не ломайте себе головы и не бойтесь по поводу ваших решений - предоставьте Ему сделать их за вас. Не заботьтесь о завтрашнем дне - Он Бог и завтрашнего дня. Он видит конец уже в самом начале. Не заботьтесь о жизненных потребностях - Он снабдит вас всем необходимым. Истинно побеждающий христианин будет свободным от забот, внутренних конфликтов и напряженности. Полностью положившись на Духа Святого, вы обнаружите, что исчезли многие из ваших телесных и духовных немощей.
В-четвертых: регулярно посещайте церковь. Джон Веслей сказал однажды: "Библия ничего не знает о религии в одиночестве". Христианство - религия общения. Следовать за Христом означает любовь, праведность, служение. А все это можно только проявлять и применять в людской среде. Эту среду вы найдете в церкви.
Церковь, это Христово строительство на земле. Это то место, где мы преклоняемся перед Богом, учимся Его Слову и имеем общение с другими верующими. Библия называет церковь "народом святым", "народом Божиим", "Божиим домостроительством", "святым храмом в Господе", "жилищем Божиим", "Телом Христовым" (1 Петр. 2, 9-10; Ефес. 2, 21-22 и др.). Все эти картинные выражения, символы и образы применены для указания на ту реальность, которой является церковь.
Ничто не может заменить посещения церкви. Если вы истинный последователь Иисуса Христа, вы отклоните такие пустые отговорки, как например: погода слишком холодная или стоит жара, идет снег или дождь. Это все недостойные отговорки. Есть много людей заявляющих, что они могут оставаться дома в воскресенье утром и молиться дома. Но человек, ограничивающийся этим, не оказывает Богу того полного поклонения, на которое Он имеет право, ибо Бог Творец нашего тела так же, как и нашего ума и души, поэтому и ум и тело должны участвовать в должном преклонении Богу.
Есть многие, которые говорят, что они могут остаться дома и слушать проповедь по радио, и что это заменяет церковное богослужение. Но этого недостаточно. Вы идете в церковь не для того только, чтобы слушать проповедь. Вы идете в церковь для того, чтобы поклониться Богу и служить Ему в общении с другими верующими. Вы не можете быть счастливым и успешным христианином, не будучи верным церкви. В церкви вы найдете свое место для служения. Мы спасены для того, чтобы служить. Счастливый христианин - это усердный христианин.
В-пятых: будьте свидетельствующим христианином. Если вы верно исполняете четыре предыдущих правила, пятое будет выполняться само собой - так же, как если в чашу беспрерывно подливать воду, она станет переливаться через край.
Вы теперь стали назначенным и уполномоченным посланником Царя царей. Вы должны высоко поднять флаг вашего государства над зданием вашего посольства. Предположим, что наш посол распорядится в чужой стране снять американский флаг со здания посольства на том основании, что он не нравится народу той страны. Тогда этого посланника сразу же отзовут домой! Он не будет достоин представлять Соединенные Штаты!
Если вы не будете согласны с тем, чтобы ваш флаг развевался над вашим домом, в вашей конторе, в магазине, в общежитии - то вы недостойны быть посланником Христа! Вы должны стоять на своем посту, и пусть все окружающие вас знают, что вы христианин. Вы должны свидетельствовать о Христе.
Мы свидетельствуем двояко: жизнью и словом; одного из двух недостаточно. После того, как вы обратились, Бог возлагает на вас задачу - свидетельствовать об Его спасающей милости и о Его Всемогуществе. Вы становитесь под знамена Христа. Вы становитесь Его оруженосцем.
Иисус Христос сказал: "Итак всякого, кто исповедает Меня пред людьми, того исповедаю и Я пред Отцем Моим Небесным" (Матф. 10, 32). В Деяниях Апостолов 28,23 описывается внушительная сцена: Апостол Павел, находясь под стражею в Риме, призывал людей, приходивших к нему в большом количестве, ко Христу и с утра до вечера излагал им учение о Царстве Божием. О каждом из нас тоже следовало бы ежедневно сказать: "Вот, вышел сеятель сеять" (Матф. 13, 3).
Посыльному большой конторы не дается свобода действий. Единственная его обязанность заключается в том, чтобы снести письмо, полученное конторой лицу, которому оно адресовано. Может-быть в письме содержатся неприятные известия или печальная весть для получателя. Но посыльный не может остановиться по дороге, распечатать конверт и переменить содержание письма. Его обязанность только доставить известие.
Мы, христиане, имеем Слово Божие. Наш великий Господь сказал нам: "Идите, несите эту весть умирающему мирy!" Некоторые не обращают на это внимания. Некоторые разрывают Божью весть и заменяют ее своей собственной. Некоторые зачеркивают часть слов. Некоторые говорят людям, что Господь не подразумевает того, что говорит. Другие утверждают, что Он Сам в действительности не писал этого, а это было написано обыкновенными людьми, неправильно понимавшими смысл.
Вспомним, что Апостол Павел призывал уже столетия тому назад христиан учить только Слову Божьему. Помните, что мы должны сеять семя. Некоторые семена действительно могут упасть на каменистую почву, другие в тернии и волчцы, но наше дело продолжать их сеять. Мы не должны прекращать посева из-за того, что может-быть почва кажется неплодородной.
Мы держим свечу. И мы должны дать ей возможность светить! Пусть она кажется только слабо мерцающим огоньком среди целого мира тьмы, наше дело - дать ей светить!
Мы трубачи. В грохоте и шуме сражения звук наших труб может затеряться, но мы все же должны продолжать трубить тревогу для тех, кто в опасности.
Мы разжигаем костер. В этом холодном мире, полном ненависти и себялюбия наш маленький огонь может казаться незначительным, но мы все же должны поддерживать его, чтобы он горел.
Мы ударяем молотом. Удары, быть-может, только утомляют наши руки, но мы должны продолжать ударять.
Мы берем в руки меч. Первый или второй удар нашим мечом может оказаться ударом по воздуху, и все наши усилия поразить врага могут показаться безнадежными, но мы должны продолжать оттачивать наш меч, ибо это "меч Духа".
У нас есть хлеб для голодного мира. Может-быть люди так заняты поглощением других вещей, что они не захотят принять хлеба жизни, но мы все же должны продолжать давать его, предлагать его душам людей.
У нас есть вода для жаждущих людей. И мы должны продолжать говорить: "Кто жаждет, приди и пей!"
Мы должны продолжать, не унывая, все снова неотступно распространять Его Слово!
Иисус Христос сказал, что многие ваши семена найдут благоприятную почву, вырастут и принесут плод. Огонь в вашем сердце и на ваших устах зажжет священное пламя в некоторых холодных сердцах и приведет их ко Христу. Молот разобьет чьи-нибудь жесткие сердца и заставит их покориться Христу. Меч пробьет панцырь греха и поразит самодовольство и гордость, и откроет в сердцах место Духу Божьему. Кто-нибудь голодный насытится Хлебом жизни, я чьи-нибудь жаждущие души утолят свою жажду живой водой.
Будьте ловцами душ! Самое радостное переживание, которое доступно человеку, это - привести других ко Христу. На мою долю выпало привести тысячи людей к познанию спасения во Христе. И я всегда переживаю снова внутреннее волнение, когда вижу, что человек протягивает руку и говорит: "Я принимаю Христа!" Это ценнее всех богатств мира. Нет такого счастья, такого переживания, такого романтического приключения, которое могло бы сравниться с восторгом, если приобретешь человека для Христа. Будьте ловцами душ! Будьте свидетелями Христа!
Библия говорит: "Мудрый привлекает души" (Притчи 11, 30). "И разумные будут сиять, как светила на тверди, и обратившие многих к правде, как звезды, во веки, навсегда" (Дан. 12, 3).
"Вы - соль земли" (Матф. 5, 13). Соль вызывает жажду. Вызывает ли ваша жизнь у других людей жажду живой воды?
В-шестых: пусть любовь будет руководящим принципом в вашей жизни. Иисус Христос сказал тем, кто последовал за Ним: "По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою." И в другом месте Библии мы находим то же подтверждение у апостола Иоанна: "Возлюбленные! Будем любить друг друга, потому что любовь от Бога, и всякий любящий рожден от Бога и знает Бога; кто не любит, тот не познал Бога, потому что Бог есть любовь. Любовь Божия к нам открылась в том, что Бог послал в мир единородного Сына Своего, чтобы мы получили жизнь чрез Него. В том любовь, что не мы возлюбили Бога, но Он возлюбил нас и послал Сына Своего в умилостивление за грехи наши" (1 Иоан. 4, 7-10).
Из всех даров, которыми Бог наделил детей Своих, величайший - любовь. Из всех плодов Духа Святого, любовь стоит на первом месте.
Библия говорит, что те, которые следуют за Христом, должны также любить друг друга, как Бог любил нас, когда послал Сына Своего умереть за нас на кресте. Библия говорит, что в тот час, когда мы приходим ко Христу, Он дает нам сверхъестественную любовь и что эта любовь изливается в наше сердце Духом Святым. Величайшее доказательство, что мы Христовы, состоит в том, что мы любим друг друга. Если вы постигнете эту тайну Божию сразу же в вашем христианском переживании, то вы уже прошли часть пути к зрелой, счастливой жизни со Христом!
В-седьмых: будьте послушным христианином. Предоставьте Христу первое место при любом выборе решения, которое вам встретится в жизни. Пусть Он будет вашим Господом и Учителем. Предоставьте Ему быть вашим кормчим.
В-восьмых: Научитесь как противостоять искушению. Как мы уже видели, искушение естественно. Искушение не грех. Поддаться искушению - это грех. Бог никогда не будет искушать вас. Но Он допускает искушение, чтобы испытать вас. Соблазн - это дело диавола. Запомни это. Одно из средств избежать искушения - это прочесть искусителю стих из Евангелия - и он убежит от вас, ибо не может противостоять Слову Божию.
Когда Иисус Христос подвергался искушению в пустыне, единственным средством Его победы было Слово Божие. Трижды сказал Он: "Ибо написано".
Если вы скажете диаволу: "так сказал Господь", то диавол исчезнет. И в то же время дайте Иисусу Христу право через обитающего в вас Духа Святого сражаться за вас. Одна маленькая девочка сказала: "Каждый раз, когда я слышу, что диавол стучится в дверь, я посылаю к двери Иисуса Христа."
Каждый человек подвергается искушению, но есть люди, которые задерживаются с ними. Точно им нравится подвергаться соблазну. Если вы задумаете прогнать мышь метлой, то увидите, что она смотрит не на метлу, а на дырку, куда она может спастись. Отведите глаза ваши от искушения и устремите свой взор на Христа!
Однажды я спросил одного офицера, что он предпочел бы на поле сражения: мужество или подчинение. Он, не задумываясь, ответил: подчинение!
Богу угодно ваше подчинение больше чем что либо другое. Для того, чтобы подчиняться Ему, вы должны знать Его повеления. В этом еще одна причина необходимости чтения и изучения Библии. Библия служит вам компасом и руководством. Слушайтесь того, что Бог говорит вам.
В-девятых: будьте истинным христианином.
Кто-то хорошо сказал, что "некоторые христиане настолько настроены по-небесному, что они не пригодны для земного".
Правда, Библия учит удаляться от греха, но Библия нигде не говорит, чтобы мы были начинены нездоровой своеобразностью и были неестественны. Вы должны сиять! Вы должны быть услужливым, вежливым, приветливым, чисты телом и душой, уравновешенным. Глупого любезничания, нездоровых сплетен, двусмысленных разговоров и сомнительных развлечений нужно избегать, как гадюки. Ваш внешний облик должен быть приятным, опрятным, привлекательным, хорошо тоже придерживаться хорошего вкуса. Крайностей следует избегать во всех отношениях. Мужчина ли вы или женщина, вы должны стремиться вести себя как воспитанная личность, и так, чтобы ваша жизнь, как и внешность, соответствовали Евангелию и этим делали его привлекатеьным для других. Как сказал д-р Бернхаус: "Люди могут и не читать Евангелия в роскошном кожаном переплете, но они не могут обойтись без Евангелия в самом простом переплете."
В-десятых: будьте довольны тем положением в жизни, которое вам Господь даровал. Бог создал вас таким, как вы есть. Он поставил вас туда, где вы находитесь. И поэтому вы можете самым лучшим образом служить Ему и прославлять Его именно таким, как вы есть, и там, где вы как раз находитесь. Некоторые люди постоянно смотрят по другую сторону забора, где трава кажется им зеленее, чем у них. Они проводят столько времени зря, желая, чтобы все у них было по другому, и размышляют и мучатся вопросами, отчего у них все не так, как бы они хотели, и не замечают тех преимуществ и возможностей, которые открываются перед ними как раз на том месте, где они находятся.
Будьте как Ап. Павел, который говорил: "Но я ни на что не взираю и не дорожу своею жизнью" (Деян. Ап. 20,24). Апостол Павел сказал, что он научился жить и в скудости и в изобилии. Даже в тюрьме он научился быть истинным христианином. Пусть обстоятельства вашей жизни не угнетают вас. Научитесь правильным путем справляться с вашими обстоятельствами.
Эти правила и предложения могут показаться слишком простыми. Но соблюдайте их - они помогают. Я проверил их в жизни тысячей людей. Я проверил их в своей собственной жизни. Если их соблюдать строго и неуклонно, они дадут вам душевный мир, мир уму, счастье и радость, и вы овладеете разгадкой тайны, как проводить жизнь, удовлетворяющую вас.

Глава пятнадцатая. Христианин и церковь

"На котором и вы устрояетесь в жилище Божие Духом."
Ефес. 2, 22
Человек - общительное существо, его природа жить в общении, он находит свое высшее чувство безопасности и удовлетворения в обществе других, разделяющих его интересы и взгляды. Из всех объединений людей, всяких племен, организаций и обществ, во всей истории человечества, ни одна не была такой могущественной, далеко распространенной или более универсальной, как церковь Христова.
В первобытные времена люди собирались вместе для взаимной защиты, а в более поздние времена они научились объединяться для взаимной выгоды и удовольствия. С прогрессом цивилизации появились тайные общества, дававшие их членам "особенности", отличавшие их от других. Особым клятвам, обрядам и законам, устанавливавшимся в этих обществах, придавалось глубокое значение.
Создавались расовые и национальные группы, состоять в которых обуславливалось общностью родины или происхождения, или преданностью одному флагу. Клубы, студенчества, ложи, литературные общества, политические партии, военные организации - все они, начиная с самого изысканного "благородного клуба" и кончая любой "шайкой", служат проявлением человеческой потребности найти утешение и поддержку в обществе других людей, одобряющих их образ жизни, потому что сами они ведут такой-же.
Нигде, однако, человек не находил такого утешения, поддержки и покоя, как в церкви Христовой, ибо все другие группы созданы человеческим замыслом. Эти группы проводят искусственные границы и создают только призрачную защиту; в то время как церковь представляет собой живой, сильный организм, берущий свои силы изнутри, вместо того, чтобы зависеть от внешних источников, дающих смысл и жизнеспособность.
Слово церковь является переводом греческого слова экклезия, что означает "вызванные" или собрание людей. Хотя слово церковь стало впоследствии применяться только к христианству, но оно имеет свое начало еще до христианства. Во всем греческом мире оно служило обозначением регулярных собраний всех граждан свободного города-государства. Граждане собирались призывом глашатая для обсуждения общественных дел и принятия решений. То же слово "церковь" применяется также в Ветхом Завете и переводится как "общество" народа Израильского, члены которого назывались избранным народом Божиим, или как в книге Деяний Апостолов в речи Стефана встречается такое слово о Моисее, что "он был в собрании в пустыне" (Деян. Ап. 8,38). В первом веке по Р. X. слово "церковь" означало поэтому для греков самоуправляющееся, демократическое общество; для евреев оно значило религиозное общество, члены которого были Божьим народом.
Слово церковь применительно к христианскому обществу впервые употреблено Самим Иисусом Христом, когда Он сказал Апостолу Петру: "И на сем камне Я создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют ее" (Матф. 16,18).
Таким образом Сам Иисус Христос основал церковь. Он тот великий краеугольный камень, на котором она построена. Он является основой всех переживаний христианина, и церковь основывается на Нем. "Ибо никто не может положить другого основания, кроме положенного, которое есть Иисус Христос" (1 Кор. 3,11). Иисус Христос провозгласил Себя основателем церкви, строителем церкви, и церковь принадлежит Ему и Ему Одному. Он обещал жить со всеми и во всех тех, кто является членом Его церкви. Это не только организация, но организм, который совершенно не походит на что-либо известное до сих пор миру: Сам Бог живет с обыкновенными людьми, которые являются членами Его церкви, и Он живет в них.
Новый Завет учит, что в то время как в действительности существует только единая церковь, в ней может быть любое число местных церквей или общин. Эти поместные церкви приняли формы различных вероисповеданий, общин и групп. Все эти разновидные церкви можно отчасти разгруппировать по национальным и богословским особенностям или по проявлению духовной жизни их членов. Однако, Новый Завет учит, что хотя в великом строении Церкви Христовой и могут быть расколы и разделения, все же у нас всех только Один Господь, как говорится в одном гимне: "Христос основа церкви и Им стоит она".
Иисус Христос является главой великой всемирной или вселенской церкви. Вся деятельность и все учение церкви должно исходить от Него, ибо Он источник всех христианских духовных переживаний.
В наш век электрификации легко провести сравнение церкви с обширной телефонной сетью, имеющей одну центральную станцию, в которой сходятся все линии, и из которой исходят все соединения. В железнодорожной системе также всегда имеется центральная станция, дающая приказы, регулирующая все движение поездов. В армии один командующий генерал отдает приказы войскам, находящимся под его начальством. Его многочисленные подчиненные может-быть передают его приказы немного по иному, но все же они останутся главной основой их действий.
По отношению к церкви Иисус Христос занимает положение вождя. По Его приказу возникло само существование церкви, и вся ее сила исходит непосредственно от Него, и каждой церковной группе надлежит следовать Его приказам как можно точнее. Так же, как командующий генерал ожидает, что его приказы будут точно исполнены, точно так же и Иисус Христос ждет от каждой церкви, чтобы она пребывала полностью в Его учении.
Церковь много осуждалась за различные внутренние разногласия и распри, и, за кажущееся отсутствие единства. Это однако поверхностные явления. Конфликты, которые происходят от различных толкований общих приказов, ни в коем случае не умаляют мудрости самого вождя и его абсолютного права издавать приказы.
Если вы рассмотрите учения различных существующих вероучений, то вы увидите, как в основном, так и исторически они почти все тождественны. Они могут значительно отличаться в обрядах, они могут спорить друг с другом по богословским вопросам, но в основном они все признают Иисуса Христа, как воплотившегося Бога, умершего на кресте и воскресшего для спасения человека - и это наиважнейший факт для всего человечества.
Теперь, когда вы приняли Христа, как своего Спасителя, и возложили на Него все свое упование и доверие, вы уже стали членом великой вселенской церкви. Вы стали домочадцем семьи веры. Вы - часть тела Христова. Теперь вы призваны повиноваться Христу, и если вы повинуетесь Ему, вы последуете Его примеру и присоединитесь к другим в поклонении Богу. "Не будем оставлять собрания своего, как есть у некоторых обычай" (Евр. 10, 25).
Как некто сказал: "Практически, принадлежность к телу Христову должна на деле означать членство в каком либо местном проявлении Его тела - в церкви".
Мы говорим сейчас не о великой вселенской церкви, а о местной, о церкви вашего прихода, в которой вы можете видеть множество недостатков и несовершенств. Но мы должны помнить, что среди людей не существует совершенства, и что учреждения, созданные во славу Божию, также полны проявлениями этих недостатков. Иисус Христос был единственным совершенным Человеком, Который когда-либо жил. Мы все остальные - в лучшем случае раскаявшиеся грешники, как бы мы ни старались следовать Его примеру; и церковь только закрывает глаза на самую себя, когда претендует на безупречность или совершенства, как свои, так и своих членов.
Когда Иисус Христос основал церковь, Его желанием было, чтобы Его последователи присоединились к ней и оставались ей верными. В наше время, и в нашей стране (США), где вы находитесь среди сорока одного процента населения, которое не связано официально церковными узами, вы можете придти в смущение перед тем множеством церквей или общин, членом которых вы могли бы стать. В поисках своего пути вы естественно будете склоняться к выбору той церкви, к которой вы привыкли с детства, или будете считать, что надо сделать выбор, основанный на более зрелом духовном суждении взрослого человека. Вступать в какую-либо церковь это не легкомысленное дело, потому что если церковь оказывает вам величайшие услуги, и, что еще важнее, предоставляет вам величайшую возможность служения другим, то вы должны с молитвой избрать для себя ту, в которой вы чувствуете, что сможете больше всего служить Богу.
Если кто-нибудь с осуждением поднимает указательный палец и задает вопрос, почему же так много различных церквей, если все они служат единому Богу, мне хочется возразить, что мы все принадлежим к одному роду человеческому, но у нас так много физических и психических различий и такое разнообразие потребностей, что невозможно было бы удовлетворить всех тем же самым.
Некоторым людям легче приблизиться к Богу в великолепном здании при исполнении известных обрядов. Другие считают, что они могут найти Бога только в чрезвычайно простой обстановке. Одним людям нравится один род службы, другим приятнее другая атмосфера. Значение имеет не то, как мы делаем это, а искренность и глубина того намерения, с которыми мы это делаем, и поэтому каждый из нас должен искать и присоединиться к той церкви, которая больше всего подходит нам лично.
Вряд ли вы, желая поселиться на всю жизнь в известном доме, не осмотрите его и не узнаете сначала хоть что-нибудь о нем. Но многие христиане сперва присоединяются к одной церкви, не зная толком, почему, а потом, найдя, что она не удовлетворяет их потребностям, переходят в другую, везде оставаясь понемногу, но не бросая якоря в одной. Подобная неустойчивость не служит ни для славы Божией, ни на пользу им самим.
У разных церквей различное прошлое, разные традиции, обычаи, различные подчеркивания того или иного; и каждый христианин должен избрать себе церковь по убеждению, что именно в ее построении он найдет наиболее благоприятные условия для своего духовного роста, наибольшее удовлетворение своих человеческих потребностей и наибольшую возможность быть полезным в окружающей его среде.
Не впадайте в ошибку привязанности к какому-либо проповеднику больше, чем к самой общине. Проповедники и пасторы могут меняться, - но церковные узы остаются теми же, и ваша привязанность и верность должна относиться к самой церкви и ко Христу в ней. Устойчивая и здоровая церковь созидается, когда члены ее сознают, что их между собой связывает общая любовь к Иисусу Христу и их искреннее желание следовать по Его стопам.
Истинный христианин идет в церковь не потому, что это принято, не потому, что это создает ему положение в общине или потому, что этим создается мнение о нем, как о богобоязненном и почтенном человеке. Истинный христианин ходит в церковь далее не потому, что это облегчает его душу и дает мир, хотя в этом безусловно одно из богатейших благословений участия в церкви. Истинный христианин идет в церковь не только из-за того, что он выносит что-то из нее, но что он сам может внести в нее. Он идет, чтобы присоединить свои молитвы к молитвам других, он идет, чтобы присоединить свой голос к другим голосам, возносящим хвалу Господу, он идет, чтобы присоединить силу своего моления о благословении Божием и свой голос к свидетельству о возможности спасения чрез Господа нашего Иисуса Христа. Он идет, чтобы объединиться с другими в преклонении перед Богом, в благоговении перед Его бесконечной любовью и милосердием.
Целью этого христианского общества, называемого "церковью" или "общиной", является, во-первых: прославление Бога преклонением перед Ним. Мы идем в церковь не только для того, чтобы просто выслушать проповедь. Мы ходим в церковь, чтобы поклоняться Богу. Мы должны поклоняться Ему в духе и истине. Обряды, песнопения, молитвы - все это служит к прославлению Бога, и это является конечной целью человека. Мы прославляем Его нашим преклонением пред Ним больше, чем любыми другими средствами. Христианская деятельность, приобретение душ, чтение Библии и тысяча других добрых дел церкви не могут заменить преклонения перед Ним. Почитание Бога абсолютно необходимо, если мы хотим жить счастливой христианской жизнью. Бог хочет нашего поклонения и восхваления больше, чем чего либо другого.
Во-вторых: церковь служит для общения. Вероятно наибольшим предвкушением рая здесь на земле служит то общение, которое имеют друг с другом верующие. Если вы настоящий христианин, то вы с нетерпением будете ожидать следующей встречи с верующими. В прежние времена большая часть общественной жизни сосредотачивалась вокруг церкви. Всякая деятельность церкви должна проводиться под руководством Иисуса Христа для прославления Бога, но мы, как христиане, нуждаемся друг в друге. Мы нуждаемся в молитвах и поддержке друг друга. Мы несем ответственность друг за друга.
Апостол Павел сравнивает церковь с телом. У руки есть свои обязанности по отношению к губам, глаз работает в согласии с ухом, ноги должны двигаться в гармонии с руками, каждый член тела должен нести свое бремя, но он должен также сотрудничать в несении бремен и других членов тела.
Христианство - это религия общения. Следовать за Христом означает - любовь, праведность и служение, и это может исполняться и проявляться во взаимоотношениях друг с другом. Именно такое общение находится в церкви. Нашим общением мы укрепляем друг друга. Иисус Христос сказал: "Ибо, где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них" (Матф. 18,20). Иисус Христос учил, что мы должны молиться и преклоняться перед Богом, собранные вместе в общении.
В-третьих: церковь служит к укреплению веры. Посредством объединенных молитв, свидетельств, проповедей и поучений укрепляется ваша вера. Церковь укрепит вас в святейшей вере, снова и снова подчеркивая то, что мы рассматривали уже в главе "Правила христианской жизни".
В-четвертых: церковь - это посредник служения. Мы спасены, чтобы служить. Перед христианином стоит тысяча задач. Эта работа лучше всего будет выполнена посредством общения с местной церковью. Жизнеспособное христианство никогда не существовало помимо церкви. Церковь это организация Христова на земле. Церковь, со всеми ее несовершенствами, неудачами и расколами, все таки церковь. Никакая другая организация не может занять ее места.
В-пятых: церковь должна быть посредником для передачи вашей лепты христиаской работе. Библия учит об отдаче десятины. Десятина значит: десятая часть вашего чистого дохода, то есть десятая часть получаемых вами денег принадлежит Богу. В добавление к вашей десятине вам следует давать по мере того, как Господь благословляет труды ваши. Жертвовать - это христианское качество, и оно должно входить в нашу обыденную жизнь, проникая во все области ее до тех пор, пока оно не станет ее неотъемлемой частью. Великодушие должно руководить нами во всем.
Христос сказал: "Блаженнее давать, нежели принимать" (Деян. Ап. 20, 35). Он знал, как даяние согревает сердце и приносит удовлетворение душе. Он предназначил для вас это особое благословение. Себялюбие вызывается страхом - а христианин не должен иметь страха. Руки Иисуса Христа всегда были открыты - Он не сжимал их с себялюбием и жадностью.
Даяние не может измеряться денежными суммами или посылками ношеной одежды. Иногда наилучшими дарами служат дары дружбы и добрососедства. Доброе слово, приветливый поклон, вечер, проведенный с кем-нибудь, кто одинок, может собрать богатую жатву для Царствия Небесного. Вы не можете стать ловцом душ для Христа до тех пор, пока вы не готовы пожертвовать чем нибудь своим. И не только деньги, но и ваше время, ваши таланты - все должно быть отдано на служение Христу.
Отдача того, что выше десятины, не должно быть ограничено установленными правилами или организованными методами. Она должна руководиться теми нуждами, которые дошли до вашего внимания. Может-быть это будет подарок соседу, или мальчику, приносящему вам ежедневно газету, или кому-нибудь в далекой Африке. Наши дары служат выражением нашей любви к Богу. Мы отдаем Ему наше малое взамен Его великой любви, которую Он изливает на нас, и таким образом мы изливаем Его любовь дальше.
Давать - это искусство. Можно обогатить жизнь человека, дав ему стакан воды, и обеднить его жизнь, дав ему деньги без любви. И в этом опять кроется проверка дающего, потому что в подарке, данном с намерением обязать одаряемого, больше зла, чем любви. Нет благословения и на подарке, который делается для того, чтобы показать свою власть или превосходство над другими. Нет благословения на подарке, который дается нехотя или ради впечатления, которое он произведет при этом на присутствующих.
Мы должны давать охотно, из великодушного желания оказать поддержку и доставить радость, а не думая о том, каким образом этот подарок может быть использован для нашей выгоды. Мы должны давать с добрым чувством, иначе наш подарок принесет вред, а не благословение. В даянии заключается истинная и длительная радость, радость, о которой себялюбивые, скупые люди не имеют и понятия, которая отказана грубым и жадным сердцам. Это истинная радость жертвы, и это чувство ни в какой мере не связано с тем, что некоторыми считается поступком благородного сострадания.
Будет ли наш дар выражаться в пожертвовании в церковную кассу, или для Армии Спасения, или в литре крови Красному Кресту, - все должно делаться во имя Иисуса Христа. И те люди, которым вы делаете все это. тоже должны знать, что вы даете это во имя Христа. Слишком много бывает пожертвований, которые делаются в наши дни на материалистической и социальной почве. Дар христианина должен быть особым даром. В письме, которым сопровождается пожертвование общественной или благотворительной организации, следует сказать: "Я даю это во имя Иисуса Христа, Господа моего". Это служит вашим свидетельством для тех, кто распоряжается, собираемыми фондами, и вы убиваете таким образом двух зайцев: даете денежную лепту, и в то же время служите провозглашению благой вести.
Будьте осторожны, чтобы не впасть в грех обкрадывания Бога. Библия говорит: "Принесите все десятины в дом хранилища, чтобы в доме Моем была пища, и хотя в этом испытайте Меня, говорит Господь Саваоф; не открою ли Я для вас отверстий небесных, и не изолью ли на вас благословения до избытка?" (Мал. 3,10).
Д-р Луис Эванс сказал: "Евангелие дается даром, но на изготовление тех сосудов, в которых можно разносить воду спасения, нужны деньги".
Само даяние является таким же богослужением, как преклонение и прославление Бога и молитва. Весь мир услышал бы сразу весть Евангелия, если бы христиане давали Богу по мере дарованного им благосостояния. Будьте великодушным жертвователем, и Бог обещал, что Он вернет вам это сторицей! Знаете ли вы -такой банк или финансовое учреждение, которое давало бы сто процентов на вложенный капитал? Бог говорит: докажите Мне, что вы делаете, и тогда увидите, что Я вам сделаю. Отдавайте до пределов возможного, и вы увидите, что Бог вернет вам все.
В-шестых: церковь служит для распространения Евангелия. Церковь повинуется повелению: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие, и крестите тех, кто уверуют". Основной и первостепенной миссией церкви является благовествование Христа погибшим душам. Сегодняшний мир посылает призывы "S. О. S." (радиосигнал бедствия), прося у церкви придти ему на помощь. Мир перегружен социальными, моральными и экономическими проблемами. Люди погибают, сметаются волнами преступлений и позора. Мир нуждается во Христе. Миссия церкви - бросить канат спасения утопающим и погибающим грешникам.
Иисус Христос сказал: "Вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святый, и будете Мне свидетелями" (Деян. Ал. 1,8). Силою Духа Святого мы можем объединить с другими христианами свои усилия для привлечения людей ко Христу. Шестьдесят пять процентов населения земного шара должно еще услышать весть Евангелия Иисуса Христа. Наше поколение позорно упустило долг распространения Евангелия нуждающемуся мирy. Есть еще свыше тысячи языков и наречий, на которые не переведена Библия.
В первохристианской церкви не было ни Библии, ни семинарий, не было печатных станков, литературы и школ, не было радио, телевидения, автомобилей и самолетов, и все таки, в течение одного поколения Евангелие было распространено почти во всем тогдашнем мире. Тайна распространения Евангелия заключалась в силе Духа Святого.
В наши дни, при значительно улучшившихся средствах сообщения и осведомления, пренебрегается силой Духа Святого. Мы пытаемся делать все своими собственными силами и в результате терпим неудачу. Миллионы американцев - язычники и идолопоклонники. Они преклоняются пред алтарем свободомыслия, материализма и греховных наслаждений. А церковь все время слышит повеление Иисуса Христа: "Идите!" Час истекает! Мир бешено несется по пути к своей гибели! Единственная надежда для обезумевшего мира заключается в Евангелии Иисуса Христа.
Ваши ноги могут разносить весть Христову, и они Ему нужны. Именно вашими руками Он хочет совершать Свое святое дело. Именно ваш язык может передать Его Слово. Используйте же всякий талант, способности и все возможные способы, чтобы привлекать людей ко Христу! В этом величайшая миссия церкви. Наши методы могут быть различными. Мы можем благовествовать или евангелизировать всякими способами: личным посещением, воспитанием, проповедью, работой миссии и миссионеров, благовестием в промышленных предприятиях, в тюрьмах, по радио и телевидению, даже фильмами, так называемой массовой евангелизацией. Какие бы ни были способы, будем всеми ими пользоваться, чтобы приводить людей ко Христу.
Но привести человека к решению отдаться Христу еще недостаточно. Мы должны привлечь его к общению с церковью, чтобы он мог расти в благодати и познании Господа нашего Иисуса Христа. Это - евангелизация церкви,соответствующая учению Евангелия, таковая, как ей должно быть в наивысшем смысле этого слова, требующая полной отдачи и дающая последующую необходимую поддержку и руководство, чтобы ввести каждую отдельную личность в различные отрасли деятельности церкви.
И наконец: посредством церкви наше милосердие находит широчайшее проявление. Мы становимся поистине сторожами наших братьев, и стоит только посетить какую-либо нехристианскую страну, чтобы убедиться, что именно эта сторона учения больше всего выделяет последователей Христа от всех не знающих Его.
Притча о милосердном самарянине была рассказана Иисусом Христом для того, чтобы навеки запечатлеть в наших умах Его заветы любви и милосердия. Ни один христианин, достойный этого имени, не может пренебрегать нуждами других только потому, что его собственное благосостояние не затронуто. В некоторых восточных странах в порядке вещей не обращать внимания ни на человеческую нужду и страдания, ни на несправедливость. Ребенок может умереть с голоду на улице на глазах у всех прохожих, но потому что он не находится на непосредственной ответственности кого-нибудь, никто и не сделает ничего, пока ребенок не умрет, и не потребуется убрать его труп. Подобное равнодушие к человеческой нужде недопустимо для христианина.
Помогая голодным, нагим, больным, заключенным и порабощенным, мы должны всегда помнить, что Сам Иисус Христос сказал нам, что быть глухим к человеческим страданиям, где бы мы их ни обнаружили, быть равнодушным к угнетению человека значит быть глухим к Нему Самому. "Истинно говорю вам: так как вы не сделали этого одному из сих меньших, то не сделали Мне" (Матф. 25, 45).
Мы должны оглянуться вокруг себя на больницы, на детские приюты, на дома для престарелых и призреваемых, которые устроены церквами, чтобы убедиться, как вкоренилась эта сторона христианской деятельности. Мы считаем уход за больными и работу по социальному призрению наивысшим призванием; но в некоторых странах, куда не проникло еще учение Христово, только самым низшим, отщепенцам общества, разрешается ухаживать за больными.
Члены церкви должны испытывать возмущение, видя недостаток мер здравоохранения, хотя бы им самим или их семьям не угрожала от этого опасность. Объединенные действия церквей могут и часто даже становятся могущественным орудием для исправления злоупотреблений гражданских властей и для повышения жизненного уровня. Будь это кампания, требующая проведения более справедливого закона, или для лучшей уборки мусора - и в том и в другом случае она служит для человеческого блага, а созидательное служение - одна из первых обязанностей церкви так же, как и каждого отдельного члена ее. Пример доброго самарянина, который сам предложил свою помощь, не спрашивая, что он получит за это, должен служить мерилом для служения каждого истинного христианина своим братьям.
Как уже говорилось в начале этой главы, человек по природе своей общительное существо. Человек производит свои лучшие работы, совершает свои величайшие подвиги, развивает наилучшую самодисциплину в обществе других. Каждый, кто пробовал когда-либо тренироваться путем гимнастических упражнений, знает, насколько тщательнее он выполнял их в целой группе, чем будучи один.
Мы люди, потому мы несовершенны и похожи на заблудившихся детей. Мы нуждаемся в поддержке друг друга, чтобы не сбиться с верного пути. Долгая дорога покажется не такой длинной, если у вас есть попутчики, идущие к той же цели; тяжелая ноша становится легче, если несешь ее сообща с другими, несущими подобные ноши. Это общение находится в церкви. В церкви каждая верующая душа находит свой духовный дом и центр практической деятельности. Иисус Христос знал, насколько нам людям нужно работать, чтобы жить, и как нам необходимо найти отдых и ободрение в общении с другими. Церковь и является этим местом общения, в котором Иисус Христос каждому предлагает стать участником.

Глава шестнадцатая. Общественные обязанности христианина

"И как хотите, чтобы с вами поступали люди, так и вы поступайте с ними".
Лук. 6,31
С тех пор как вы приняли решение быть со Христом и начали изучать Библию, вы сталкиваетесь с различными общественными обязанностями и проблемами. Вы примирились с Богом. Вы не находитесь больше в состоянии вражды с Богом. Ваши грехи прощены. У вас открылись новые горизонты для мышления, - новые перспективы для вашей жизни. Весь мир изменился. Вы начинаете теперь смотреть на других глазами Иисуса Христа. Старые идеи и идеалы подверглись изменениям. Предрассудки, владевшие вами раньше, начинают исчезать. Себялюбие, бывшее раньше вашей характерной чертой во многих отношениях, теперь исчезло.
Многие люди отказывались вести христианскую жизнь, потому что им представляли ее не в положительном, а в отрицательном свете. Они говорят, что христианский образ жизни направлен против всего, что приятно и выгодно.
В противоположность мирскому мнению, истинный христианин совершенно не думает об отречении от действительных радостей жизни. Он отказывается только от греховных удовольствий, которые имеют своим началом более себялюбия, нежели любви к Богу, или от тех удовольствий, которые требуют большой затраты денег. Полное принятие Христа и решимость руководиться Божьей волей сразу же приведет вас к источнику всякой истинной радости - а именно к общению со Христом. Для тех из вас, кто не родился свыше, это может показаться далеко не удовольствием, но тот, кто действительно переживал ежедневное общение с Христом, будет знать, что это превосходит все мирские радости.
Как говорит псалмопевец: "Насыщаются от тука дома Твоего, и из потока сладостей Твоих Ты напояешь их" (Псал. 35,9). Бог сказал также: "Ходящих в непорочности Он не лишает благ" (Псал. 83,12). Апостол Павел говорил, чтобы "уповали на Бога живого, дающего нам все обильно для наслаждения" (1 Тим. 6,17).
То обстоятельство, что мы ежедневно имеем общение со Христом, дает нам возможность жить реальной жизнью. Христианский образ жизни не требует, чтобы человек отказался от каких-либо законных интересов и намерений. Хотя Св. Писание учит, что Христос может вернуться в любое время, но оно побуждает нас также заниматься нашими обычными делами до времени Его пришествия.
Так, например, не было ничего плохого в том, что во времена Ноя люди ели, пили и женились, - исключая только того, что эти их действия превратились в греховные излишества. Не было также ничего греховного в том, что во времена Лота люди покупали и продавали и строили, - исключая того, что все это проводилось грешными способами. Плохим во времена Ноя и Лота было то, что все эти поступки людей составляли единственный интерес в их жизни. Они не думали ни о чем другом, кроме своих личных жизненных интересах, своих удовольствий, своего личного имущества и материальных выгод, которые они себе накапливали. Они так были поглощены всем этим в своей жизни, что у них не находилось времени для Бога. Вот что было неугодно Богу, и за что Он и наказал этих отступников.
Как уже было сказано Библия была написана не для того, чтобы поощрять людей интересоваться делами земной жизни. Предполагается, что этого интереса у них уже больше, чем достаточно. Целью Библии служит побудить человека смотреть на мирские дела в свете гораздо большего значения и гораздо большей ценности мира духовного.
Библия учит, что мы должны совершать наши ежедневные задачи и должны считать честью их хорошо исполнять. Мы посланы на землю, и нам дано выполнить известную работу, а те, которые считают себя верующими, должны не только трудиться, но и прилагать все усилия, чтобы их труд был самым лучшим.
Библия одобрительно отзывается о Веселииле, как мастере по металлам, камню и дереву (Исх. 35, 30). Иаков и его сыновья были пастухами. Иосиф был премьер-министром; Даниил был государственным деятелем. Иосиф (из Назарета) и Сам Иисус были плотниками, и некоторые из учеников Его были рыбаками. Нам рассказывается об эфиопском евнухе, который был казначеем; о Лидии, продавщице пурпура (багряницы); о Павле, Прискилле и Акиле, делавших палатки, и о Луке, который был врачом.
Христианский идеал ни в коем случае не требует, чтобы человек отказался от всякого интереса к делам своей жизни, но только того, чтобы он искал Божьего руководства в исполнении своей ежедневной работы для лучшего выполнения ее по своим способностям, и чтобы он подчинял как этот труд, так и все свои стремления Господу. Таким образом мы видим, что Иисус Христос предлагает нам Свою помощь в нашей обыденной жизни на этой земле. Он помогает нам как в труде, так и в досуге.
Он помогает нам также в окружающих нас общественных проблемах, а именно они то и могут СМУТИТЬ нас. Ибо в наших будничных задачах и в том, как мы относимся к общественным вопросам в окружающем нас мире, этот мир должен увидеть нашу жизнь во Христе.
Д-р Л. Нельсон Белл пишет в одном христианском журнале: "Если вы будете в воскресенье в церкви, люди, которые увидят вас, могут предположить, что вы христианин. Но как обстоит дело с людьми, которые встречаются с вами во все остальные дни недели на улице, на месте вашей работы, в лавке, во всем том множестве мест, которые делают неизбежным этот постоянный контакт с людьми? Исповедание, согласно Священному Писанию, должно иметь свое место. Аккуратное посещение богослужений или духовных собраний и живое участие в деятельности церкви являются неизбежной частью жизни истинного христианина. Но как всем нам известно, наша работа ради заработка, наши домашние обязанности, будничные мелочи - все это служит для испытания действительности нашей веры и нашей жизни со Христом. Что же видят другие в этих ежедневных встречах с вами? Могут ли те люди, с которыми вы встречаетесь ежедневно, сказать о вас, что вы христианин? Или могут ли наши случайные знакомые увидеть в нас то, что заставит их предположить, что мы отличаемся от тех, кто не знает Христа? Несомненно, одно из самых действенных проверок христианина находится в той жизни, которой мы живем изо дня в день.
Искренность нашего свидетельства проявляется различным образом: в том, что мы говорим, и в том, чего мы не говорим; в том, что мы делаем, и в том, чего мы не делаем. Ибо наряду с тем, что христианство в первую очередь не есть нечто внешнее, оно тем не менее должно проявляться в разговорах, привычках, в проведении досуга, в том, что нам особенно нравится, в наших стремлениях, отражающихся в нашей ежедневной жизни. Может ли наш разговор оказать честь Христу? Мог бы Он одобрить наши привычки? Проводим ли мы наш досуг так, что и Он мог бы принять в нем участие? Склоняем ли мы наши головы в благодарении Богу за пищу, если мы едим в общественном месте? Могут ли люди, видя, какое значение мы придаем материальным вещам, судить о нас, что мы "помышляем о горнем", или мы прежде всего привязаны к земному? Увидят ли в нас люди стремление занимать известное место и положение в обществе, не соответствующее образу мыслей христианина? Мы должны задавать себе подобные вопросы и множество других, потому что по ним можно судить, являемся ли мы верующими христианами или нет".
Какое у нас отношение к расовому вопросу? Какое у нас отношение к половому вопросу? Какое у нас отношение к вопросу о взаимоотношениях между работодателем и рабочим? Какое у нас отношение или уважение к инакомыслящим? Все это совершенно реальные и практические вопросы, на которые от нас ждут ответа, и мы должны жить среди окружающих нас людей, сообразно нашим ответам.
Руководящим правилом нашего отношения к миру и отношений между собой должно быть: "И как хотите, чтобы с вами поступали люди, так и вы поступайте с ними" (Лук. 6, 31).
Многие люди осуждают так называемое "социальное Евангелие", но Иисус Христос учил, что мы должны одной рукой держаться духовного возрождения, а другой рукой подавать чашу холодной воды ближнему своему. Христиане первыми должны бы принимать к сердцу социальные вопросы и социальные несправедливости. Во все века церковь больше, чем какое-либо другое учреждение, способствовала поднятию жизненного уровня. Детский труд был запрещен законом. Рабство было уничтожено. Положение женщины поднялось на уровень небывалый в истории, и много других реформ было проведено в результате влияния учения Иисуса Христа. Христианин должен занимать свое место в обществе, имея мужество выступать в защиту того, что он считает правильным, справедливым и честным.
Первое: христианин должен быть хорошим гражданином. Библия учит, что христианин должен слушаться законов. Библия учит также верности по отношению к своей стране. Верность и любовь к родине не означают однако, что нам нельзя осуждать некоторые несправедливые законы, подчас неправильно направленные против особой группы людей. Библия говорит, что Бог не взирает на лица. Все должны иметь одинаковые возможности. Нашим образцом должен служить Божий порядок.
Библия учит также, что мы должны сотрудничать с властями. Иисуса Христа спросили: "Позволительно ли давать подать кесарю?" (Матф. 22,17) Иисус Христос навеки установил пример, чтобы платить налоги. Для того, чтобы управлять и поддерживать соблюдение законов и порядок, нужны деньги. Человек, уклоняющийся от уплаты налогов, является паразитом в гражданской жизни, и по сущности своей он вор. Ни один настоящий христианин не будет уклоняться от уплаты налогов. Иисус Христос сказал, что мы должны "отдавать кесарево кесарю" (Марк 12,17). Мы должны быть больше, чем просто налогоплательщиками. Только придерживаться законов еще недостаточно. Мы должны искать возможности работать для блага нашей страны. Иногда нас могут призвать и умереть за нее. Мы должны сделать это с радостью - по воле Бога. Мы должны быть сознательными в наших поступках, как добрые граждане.
Мы должны быть также человеколюбивы и жертвовать благотворительным организациям, которые работают для улучшения положения человечества. Мы должны принимать участие в различных обществах, как нашего церковного прихода, так и Красного Креста, Армии Спасения и в других хороших, созидательных и помогающих людям организациях. Христиане должны быть заинтересованы в детских приютах, больницах, домах для престарелых, тюрьмах и тому подобных социальных учреждениях. Иисус Христос заповедал нам: "Возлюби ближнего твоего, как самого себя" (Матф. 22, 39). Представьте себе страну, в которой не было бы никаких благотворительных организаций! В ней бы никто не захотел жить. Мы всегда предпочтем жить в таком месте, где царит любовь к ближнему. Каждый из нас призван занять свое место в окружающей его среде. Тот, кто несет ответственную работу, имеет право на уважение, поддержку и сотрудничество других. "Всякая душа да будет покорна высшим властям; ибо нет власти не от Бога, существующие же власти от Бога установлены" (Римл. 13,1).
Во-вторых: христианин должен быть "страннолюбив" (1 Тим. 3,2). Библия учит, что наш дом должен быть открыт всем, и те, кто входят в наш дом и выходят из него, должны ощущать присутствие Христа в нем. То, что Бог дает нам, следует разделить с другими, и, делая это, Бог благословит нас и весь наш дом.
В-третьих: мы должны по-христиански относиться к половому вопросу. Библия нигде не учит, что половая жизнь сама по себе является грехом, хотя многие толкователи Библии и пытались представить это в таком свете. Библия учит только, что неправильное отношение к половому вопросу грешно. Ибо половым сближением создается всякая жизнь на этой земле, и оно должно быть самым значительным, самым чудесным, самым удовлетворяющим из всех человеческих переживаний.
Однако человек по своей порочной, разрушающей самого себя природе, низвел до нижайшей степени грязной пошлости то, что предназначалось быть величайшим и совершеннейшим актом любви между двумя существами. Половая жизнь, лишенная взаимной любви, уважения и искреннего желания дать радость и обогащение другому человеку, становится просто животной потребностью, от которой Библия предостерегает нас в самых определенных выражениях!
Показательно, что Библия одна из наиболее откровенных книг в мире в отношении половых вопросов. В ней нет "умалчиваний", она не пытается высмеивать половую связь ни в ее правильном, ни в неверном освещении. Лукавое, потаенное, смущающее, то "о чем не говорят" создано исключительно самим человеком.
Стараясь преодолеть это таинственное "промалчивание" по этому вопросу, наша современная цивилизация наоборот слишком подчеркивает чисто физическую сторону, забывая настаивать на важности духовного смысла, в котором это высшее проявление человеческой любви должно искать свое начало.
Наши бракоразводные процессы служат трагическим доказательством неспособности мужчин и женщин достигнуть прочных и прекрасных отношений без твердой основы духовных ценностей. Брачные отношения - это часть нашей жизни, которую мы не можем уничтожить, даже если бы пожелали, потому что без этого прекратилась бы всякая жизнь. Правильное отношение к этому вопросу приносит благословение дому. Неправильное отношение к нему может превратить его в ад. Относитесь к нему мудро, и он станет вашим замечательным помощником. Но если вы злоупотребите им - он станет вашим страшным повелителем.
Верующий человек испытывает чувство возмущения, оскорбление своих лучших чувств, если он видит как о половых вопросах кричат газетные заголовки, рисуются рекламные объявления, служащие дешевой приманкой для кино и театров. Он краснеет от стыда за людей, которые могут быть настолько глупы, грубы и непристойны, чтобы искажать и опошлять то, на чем основывается вся данная Богом жизнь.
В-четвертых: из этого естественно следует, что те, которые по-христиански относятся к половому вопросу, по-христиански также относятся и к браку. Прежде чем вступать в брак, помыслите о тех духовных связях, которые связывают брак на земле и на небесах. Шаг за шагом мы врастаем в нашу зрелость, мы научаемся сперва любить наших родителей и затем друзей, а потом одного человека, который разделит с нами жизнь. Мы уже видели, как труден этот процесс, ибо невозрожденный грешник склонен скорее к ненависти, чем к любви.
Многим выпадает на долю несчастье выбрать себе спутника жизни еще в то время, когда они находились в мирских тенетах, в цепях плоти и диавола и когда избранный ими молодой человек или девица также находились полностью в грехе. Что же удивительного, если так много браков, заключенных между двумя духовно не возрожденными душами, не способными создать подлинную и прочную любовь, кончаются бракоразводными процессами, обрекающими тысячи детей на сиротство?
Брак, это - священный союз, ибо он позволяет двум людям помочь друг другу понимать и исполнять свое духовное призвание. Богу угоден брак, потому что Он знал, что мужчина нуждается в помощнице, а женщина в покровителе. В этом Божья воля, чтобы мужья и жены никогда не упускали из виду первоначальной цели брака. Роль жены заключается в любви, помощи и всевозможном служении своему мужу, а роль мужа - любить свою жену и детей, которых она ему подарит, покровительствовать и заботиться о жене и детях, дабы дом их мог быть очагом Божьего мира и взаимного согласия.
Для лиц, вступающих в брак с ясным пониманием Божьих целей и Божьих законов, не требуется бракоразводных судов. Молодые же, вступающие в брак без этих основ и без высокой цели и вследствие этого, не нашедшие искомого счастья (а таких несметное множество!) должны прежде всего научиться понимать, чего Бог ожидает как от мужа так и от жены, а затем просить Его о помощи и руководстве, дабы следовать Его повелениям.
В-пятых: мы должны по-христиански относиться к трудовому вопросу. Библия говорит: "И все, что делаете, делайте от души, как для Господа, а не для человеков, зная, что в воздаяние от Господа получите наследие; ибо вы служите Господу Христу. А кто неправо поступит, тот получит по своей неправде: у Него нет лицеприятия. Господа, оказывайте рабам должное и справедливое, зная, что и вы имеете Господа на небесах" (Кол. 3, 23-25 и 4, 1).
Если бы во всех отношениях между работодателями и трудящимися присутствовал Христос, не было бы и забастовок. Не было бы тех длительных споров с бесконечными доводами, в которых ни одна, ни другая сторона не хочет признать прав другого. Работодатели относились бы к трудящимся с великодушием, а трудящиеся старались бы честно отработать свой заработок за рабочий день, ибо они работали бы не только за плату, но трудились бы и для Бога.
Библия признает достоинство всякого честного труда, и христианин должен быть самым верным, самым лучшим и прилежным работником. Он должен, на фабрике ли или в магазине, стоять за правду и за справедливость, но никак, не допустить себя унизиться ради своей личной выгоды.
По тому же самому принципу христианин-работодатель должен относиться к своим служащим с уважением и щедростью, и этим стал бы примером для других работодателей. Человек, имеющий действительно христианские взгляды, не может не позаботиться о мерах безопасности, о хороших условиях работы и благосостояния тех, кто находится у него на службе. Он будет видеть в своих служащих не только "рабочую силу", но и людей.
Как работодатели, так и служащие должны помнить, что лучшие условия и большее понимание, которыми они пользуются в настоящее время, являются результатом великого духовного пробуждения. Наследие профессиональных союзов получено ими от церкви и могущественного возрождения в восемнадцатом веке. Социальная свобода для рабочего класса возникла с того времени, когда христианский государственный деятель в Англии, лорд Шефтесбери, несмотря на ожесточенное сопротивление своей семьи, вел в течение всей своей жизни борьбу за улучшение условий труда* за сокращение рабочего дня, увеличение заработной платы и лучшее отношение к рабочему.
Если бы в восемнадцатом столетии не было этого духовного пробуждения, то те преимущества, которыми теперь пользуются трудящиеся, не были бы достигнуты, или они были бы получены гораздо позднее. Когда некоторые руководители трудящихся отвергают религию, отвергают Бога, Библию и церковь, им следовало бы вспомнить, в какой степени они обязаны тому, что имеют сейчас, именно силе Евангелия Иисуса Христа.
Некоторые руководители трудящихся - надменные, гордые, богатые, довольные собой и властолюбивые люди. Многие промышленники тоже таковы. Но всем им следовало бы смириться перед Богом, постараться признать нужды других, как и их крайнюю зависимость один от другого, и прежде всего стараться применять золотое правило в самом практическом и реальном отношении.
В-шестых: христианин смотрит глазами Христа на расовый вопрос и признает, что церкви не удалось разрешить этой великой человеческой проблемы. Мы слишком поддались влиянию нашего спорта, развлечений, политики, армии, образования и промышленности. Церкви следовало бы иметь руководящее положение в жизни. Церковь должна была бы добровольно исполнять те дела, которые теперь подлежат федеративным судам, оказывающим гнет и принуждение. В конечном анализе однако будет найдено единственно правильное решение у подножия креста, у которого мы сойдемся в братской любви. Чем ближе подойдут народы всех рас ко Христу и Его кресту, тем ближе они станут друг другу.
Библия говорит, что во Христе нет ни эллина, ни иудея, нет различия между мужчиной и женщиной, между культурным человеком и варваром, бедным и богатым. Библия указывает, что мы все - одно во Христе. У подножия креста - все равны. Когда Иисус Христос открывает наше духовное зрение, мы не обращаем больше внимания на цвет кожи, на классы, ни на различные положения, а только видим человеческие существа с такими же стремлениями, страхами, нуждами и надеждами, как и мы сами. Тогда мы начинаем видеть людей Господними глазами.
В-седьмых: Христианское отношение должно преобладать и в экономических вопросах. Иисус Христос сказал, что жизнь человека не зависит от изобилия имения. Деньги - это хороший раб, но плохой хозяин. Имуществу место в кошельке или в банке, но не в сердце. Богатство может иметь свое место в жизни, а также и свою силу, но ему нельзя позволять воздвигать себе престол и брать в руки державу и скипетр. Алчность ставит деньги выше человечества. Она завладевает поддавшимся ей человеком и делает его своей жертвой. Она ожесточает сердце и умерщвляет благородные побуждения, разрушая истинные ценности жизни человека.
Остерегайтесь алчности в любой степени и в любом виде! Все мы должны оберегаться от нее бдительностью, молитвой, самоконтролем и дисциплиной. Жизнь не заключается в долларах и центах, домах и имениях, в способности зарабатывать и в финансовых достижениях. Алчность не смеет делать человека рабом своего богатства.
Когда Иисуса Христа попросили решить спор о наследстве между двумя братьями, Он ответил предостережением и одной из самых изумительных притч, в которых Он так часто выражал небесные откровения и их применение в земной жизни. Он рассказал притчу о богатом землевладельце, который в расцвете своего благосостояния надеялся еще увеличить свои богатства и строил далеко идущие планы, целью которых было доставить ему еще больше роскоши, удобств и личного почета, что было ему дороже всего. Повидимому он был талантливым человеком, бережливым, трудолюбивым, осторожным в делах, честным и нравственным во всех своих поступках - но он был жертвой своего честолюбия и себялюбия, как и многие другие.
Он измерял свой жизненный успех своими полями и наполненными амбарами и питал свою душу человеческим тщеславием. Его жизнь была исполнена его богатствами и сосредотачивалась на нем самом, и он строил свои планы без мысли о Боге и ненадежности жизни.
Но окончательное слово произнес Бог, и планы, которые строились на долгие годы вперед, были прерваны внезапной смертью. Богатства, которые он с такими заботами собирал, выскользнули из его холодеющих пальцев, и были разделены, распылены и рассеяны другими, в то время как сам он предстал пред лицом Бога, не имея в руках ничего, что он бы мог показать о своей жизни на земле.
Христианин более всех остальных должен понять, что мы приходим в жизнь с пустыми руками - и с такими же пустыми руками Оставляем ее. Фактически мы ничем не можем владеть на нашем пути, ни имуществом, ни своей личностью. Всем обладает Бог, а мы только управляющие Его богатством во время нашего короткого пребывания на этой земле. Все, что мы видим вокруг нас, и считаем своим имуществом, получено нами от Бога, и когда мы упускаем это из виду, мы становимся жадными и алчными.
Когда мы хватаемся за какой-либо предмет или за человека и говорим: "это мое", когда мы смотрим завистливыми глазами на то, что имеет другой, и решаем "любой ценой" завладеть этим, мы забываем,что что бы мы ни имели, мы не сможем взять с собой, когда должны будем предъявить окончательный итог перед престолом суда.
Это не означает, что земные богатства сами по себе являются грехом - и Библия не говорит об этом. Библия показывает совершенно ясно, что Бог ожидает от нас, чтобы мы использовали наши таланты, способности и положение, которое Он нам дал, на самое что ни есть лучшее и полезное. Но точно так же, как и в половом вопросе,так и в способе приобретения денег и принятия власти есть правильный, но есть и греховный подход. Слишком многие христиане неправильно понимали это и впадали в крайне греховную и губительную духовную гордость, преднамеренно живя в нищете и считая это для себя особой заслугой, бездейственно сложив руки, говоря: "Да будет воля Божья", в то время как их дети страдали и нуждались в самом необходимом.
Иисус Христос сказал одну из Своих изумительных притч, рассказывая о богатом человеке, давшем каждому из своих слуг известную сумму денег, дабы использовать ее в его отсутствие: притчу о талантах. Когда хозяин вернулся, то он увидел, что одни слуги благоразумно распорядились деньгами, и те умножились; он похвалил их за здравое суждение и осмотрительность; но ленивый и неразумный слуга, который не мог придумать ничего лучшего, как только спрятать свои деньги, навлек на себя осуждение.
Зарабатывайте ваши деньги, сколько можете, согласно Божьим законам, и тратьте их согласно Его повелениям. Отдавайте десятину Господу, правильно и с верностью, ибо Библия говорит, что это хорошо и правильно. Если у вас возникнут какие-либо сомнения относительно материальных ценностей, возьмите вашу Библию и прочтите, чему учил Христос о деньгах, прочтите, что Он сказал о зарабатывании денег, о пользовании и распределении богатства. Спросите себя тогда: "Что сделал бы Иисус Христос в таком положении?" - и руководитесь этим и только этим одним.
В-восьмых: Христианин должен быть озабочен страданием окружающих его людей. Городские трущобы в вашей стране станут и вашей ношей. Нищета и лишения тысяч людей по вашему соседству станут для вас близким делом. Вы включитесь в организации и общества, чтобы помогать облегчать нужду окружающих вас. Многие люди проводят столько времени в обширных предприятиях, что у них не остается ничего для внесения своего вклада в дело облегчения непосредственной нужды по соседству с ними.
Библия говорит, что простой народ с радостью слушал Христа. Куда бы Он ни приходил, Он излечивал больных, Он утешал скорбящих и приносил существенное ободрение. Христианин должен быть заинтересован в помощи и развитии больниц, приютов, домов для престарелых и других благотворительных организаций, которые облегчают участь обделенных людей. Христианин должен принимать участие в разделении богатств своей родины с нуждающимися в других странах мира. Он должен быть участником в любом национальном или международном обществе помощи нуждающимся.
В Библии нигде не говорится о том, что мы должны отделяться от общества. Наоборот, она учит как раз противоположному. Мы должны объединиться с другими, которые работают с благой целью помочь несчастным. Богу угодны социальные работники, врачи, больничные помощники, сестры милосердия, работники благотворительных организаций и всякого рода другие люди, которые помогают облегчать человеческие страдания.
Девизы некоторых известных в Америке благотворительных и социальных объединений или клубов такие: "Служба не для себя", "Мы строим", "Свобода и образование - безопасность нашей нации", "Люби ближнего твоего". Все эти идеи зародились в христианстве. Ни у одной из языческих религий нет подобных учреждений. Все они - действительно побочные продукты христианства, хотя некоторые из их членов и нехристиане. Дух Христа пронизывает все дело социальной помощи. В древние времена например никогда не существовало больниц.
Жена Чан Кай-Ши сказала: "Религия Конфуция учит боготворить предков, но не построила ни одного дома для престарелых". Ясно, что каждый христианин должен бы жить согласно этим девизам. Если бы мы действительно делали это, то мир, в котором мы живем, был бы лучшим миром. Девиз Иисуса Христа был: "Любовь и служение" - любовь ко Христу, служение Христу; любовь к нашему ближнему, служение нашему ближнему. Иисус Христос сказал: "Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди" (Иоан. 14, 15). Другими словами: "Если вы любите Меня, повинуйтесь Мне! Служите Мне!" Иисус Христос имеет право испытывать нашу любовь к Нему по тому, что мы делаем для Него. Нельзя любить без служения.
В-девятых: христианин имеет особые обязанности по отношению к братьям-христианам. Наши братья-христиане - это особая категория. Мы должны любить их иною, духовною любовью. "Мы знаем, что перешли из смерти в жизнь, потому что любим братьев; не любящий брата пребывает в смерти" (1 Иоан. 3,14).
Мы должны любить наших врагов. Мы должны даже любить тех, кто гонит нас, и кто "всячески неправедно злословит нас".
Но величайшая степень нашей человеческой любви проявляется по отношению к другим христианам. Иисус Христос сказал: "Сия есть заповедь Моя, да любите друг друга, как Я возлюбил вас" (Иоан. 15,12).
Нам было сказано служить друг другу: "Братия, любовью служите друг другу" (Гал. 5, 13).
Библия учит, что в наших взаимоотношениях от нас, как верующих, ожидается, чтобы мы были примером друг для друга. Ал. Павел сказал: "Будь образцом для верных в слове, в житии, в любви, в духе, в вере, в чистоте" (1 Тим. 4, 12).
Это не пожелание, а повеление! Это не совет, а обязанность. Мы должны быть образцовыми христианами.
Библия учит нас также прощать друг другу. "Но будьте друг ко другу добры, сострадательны, прощайте друг друга, как и Бог во Христе, простил вас" (Ефес. 4, 32). Иисус Христос сказал, что если вы не будете прощать, то и Отец Небесный не простит вам согрешений ваших (Матф. 6,15). Он сказал: "И когда стоите на молитве, прощайте, если что имеете на кого, дабы и Отец ваш Небесный простил вам согрешения ваши" (Марк. 11, 25).
Нам, как христианам, сказано, чтобы мы не судили друг друга и никогда не были препятствием или камнем преткновения на пути брата нашего.
Библия говорит, что мы должны подчиняться друг другу; что мы должны облечься в смирение друг перед другом. Мы должны "почитать один другого высшим себя". Мы должны ставить других на первое, а себя на последнее место.
Как христиане мы должны нести бремена других. Есть бремена, которые каждый человек должен нести сам, и никто не может сделать этого за него. Так например есть бремя честной жизни в повиновении Божьему Слову, в воспитании детей в Боге, в том, что вы создаете счастье вашего мужа или вашей жены. Во всех этих случаях человек должен сам нести свое бремя. Но есть и другие бремена, которые наши друзья могут помочь нам нести, как например горе, несчастье, испытание, одиночество, семейные заботы, духовные затруднения и общественная ответственность. Но нам не нужно тяготиться нашими бременами. Мы все их можем возложить на Господа, обращаясь к Нему за силой, которая бы поддержала и укрепила нас. Однако, наш долг помогать нашему ближнему нести его бремя.
Библия говорит, что мы, как верующие, должны быть щедры друг ко другу. Бог говорит, что наш долг, как христиан, заботиться о вдовах и сиротах, и помогать бедным в среде верующих. Библия учит: Жертвуйте для нужд святых ... будьте гостеприимны ... принимайте странников ... умывайте ноги святым ... помните страждущих ... не забывайте пришельцев. А Иисус Христос сказал, что то, что мы делаем для малых сих, мы делаем для Него, и что "блаженнее давать нежели принимать". "Доброохотно дающего любит Бог" (2 Кор. 9, 7). Все это - наши общественные обязанности по отношению друг к другу, как христиан.
И, наконец, христианин должен быть милосердным, т. е. любвеобильным, снисходительным, и это одна из самых трудных христианских доблестей. Нам свойственно сознание своей правоты и неправоты других. Это правильно до тех пор, пока наше убеждение основано на том, "что мы должны" и "чего не должны" делать по заповедям Священного Писания, но не по нашему личному пониманию. Наличие множества различных и нередко враждующих друг с другом групп в церкви подчеркивает это ужасное стремление людей разделяться на маленькие группы, хотя бы и основанные на глубоких убеждениях, но касающихся побочных, подчас пустяковых вопросов, и каждая из этих групп уверена, что она, и только она одна знает истинный ответ на все.
Покойный д-р Гарри Айронсайд сказал однажды: "Остерегайтесь того, чтобы принять ваши предрассудки за ваши убеждения".
Конечно, мы должны разоблачать порочность, зло и несправедливость, но наша похвальная нетерпимость к злу слишком часто становится недопустимой нетерпимостью к грешникам.
Я был изумлен, услышав в передаче по телевидению хорошо известного своими религиозными познаниями человека, заявившего, что "Вы бы не встретили Христа, общающимся с людьми сомнительной среды, или с теми, у которых основные понимания и взгляды расходятся с тем, что Иисус Христос считал правильным и достойным!"
Этому человеку следовало бы знать, что Иисус Христос не боялся общаться ни с кем! Одним из тяжких обвинений книжников и фарисеев, выдвигаемых против Него, была именно Его готовность говорить и делиться мыслями с любым человеком, будь то мытарь или вор, ученый или уличная женщина, богатый или бедный! Даже Его ученики отшатывались от некоторых людей, с которыми Он встречался на виду у всех, но это не уменьшало сочувствия Иисуса Христа, которое Он испытывал ко всем бедным, ослепленным и находящимся в борьбе с жизнью людям.
У Иисуса Христа был самый всеобъемлющий разум, который когда-либо видел мир. Его собственное внутреннее убеждение было настолько велико, твердо и непоколебимо, что Он мог позволить Себе быть в любой группе людей, будучи твердо уверенным, что Он не может заразиться от них ничем. Страх заставляет нас неохотно выслушивать чужую точку зрения, страх, что наши собственные взгляды могут быть поколеблемы. Иисус Христос не испытывал подобного страха, у Него не было такой мелочности во взглядах. Ему не надо было ограждаться для собственной безопасности. Он знал разницу между милостью и компромиссом, и мы хорошо бы сделали, поучившись у Него тому же. Он дал нам величайший и чудный пример истины, соединенной с милосердием, и при прощании со Своими учениками Он сказал: "Идите и поступайте так же".
Это только самое малое, что можно сказать о том, что входит в общественные обязанности христианина. Он не может отойти от мира, как отшельник, и вести уединенную жизнь. Христианин - член общества. Поэтому учение Христово преисполнено указаний о нашем отношении к нашим ближним.
Изучайте Библию, читайте ее, - и живите по ней. Только тогда вы сможете показать мятущемуся мирy ту преображающую силу, которую создает пребывание Христа в душе.

Глава семнадцатая. Будущее христианина

"Я иду приготовить место вам. И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтоб и вы были, где Я."
Иоан. 14,2-3
Весь мир согласен с тем, что мы переживаем сейчас жесточайший кризис. Многие предсказывают увеличение бедствий. Некоторые утверждают, что народы стремятся к гибели. Многие считают, что мы находимся на грани заката нашей цивилизации вообще.
Многие из наиболее распространенных книг посвящены предсказаниям будущего. В передовых страницах газет и журналов говорится об "Армагеддоне", конце мира и гибели цивилизации. Один из президентов в своей вступительной речи сказал: "Наука дала нам возможность разрушить самих себя." Виллиям Фогт в своей книге "Путь к тому, чтобы остаться в живых" говорит: "Письмена на стене пяти материков возвещают нам, что мы накануне дня Суда." Д-р Ричард К. Ульман писал: "Мы живем в век принятия решений или выбора между добром и злом, между правдой и ложью, между жизнью и смертью, в такое время, равного которому еще не было. Если мы выберем неправильно, мы можем оказаться последним поколением человечества."
Профессор Сорокин сказал: "Мы живем во время величайшего кризиса человеческой истории. Не только война, голод, чума и революция, но и ряд других бедствий потрясают мир. Все ценности потеряли свое значение. Все нормы нарушены. Человечество стало искаженным подобием своего некогда благородного образа. Кризис царит надо всем, и в него втягивается вся культура и общество. Этот кризис проявляется в искусстве и в науке, в философии и религии, в нравах и законах. Он пронизывает все формы социальных, экономических и политических организаций и весь образ жизни и мышления. Есть все основания ожидать, что губительные последствия подобных бедствий обрушатся на нас самым сильным образом и в еще более широком размере во время нашей катастрофической эпохи."
Если просмотреть обширную литературу, созданную атомной и водородной бомбами - книги и статьи, описывающие, с одной стороны опыты в Неваде и Бикини, а с другой стороны те, в которых делаются попытки описать неизбежный кризис, перед которым стоит теперь человечество, то мы будем удивлены, обнаружив, насколько наука усвоила теперь библейский способ выражения. Д-р Вильбур Смит говорит: "Платон, Сенека, Аристотель и фактически никто из великих философов никогда не пытались предвидеть будущее." Библия является единственной эсхатологической книгой. От книги Бытия до Откровения Иоанна, Библия полна описанием событий, в которых выражается ожидание критического пункта истории человечества. За последние годы церковные деятели не раз выражали свои опасения по поводу того фанатизма, с которым некоторые обсуждают грядущие события, но сама церковь приходит теперь к новой точке зрения на те тексты Священного Писания, в которых говорится о ходе грядущих событий истории человечества.
мировой Совет Церквей на своем собрании в Ивенстоне в 1954 году избрал темой собрания: "Христос - надежда мирa". Всемирный Совет назначил комитеты для изучения Библии, с тем, чтобы церковь могла представить полную картину Божьего откровения о будущем.
В такое время, как наше, мужчины и женщины, не знакомые с Библией, могут, как и во всякий критический момент, быть обманутыми через ложных пророков, через спиритизм, хиромантов, "гадателей" и всевозможных других суеверий. Напуганные люди тратят ежедневно тысячи долларов, пытаясь найти какое-либо указание на то, что предстоит в будущем. Но все, что им нужно сделать - это отправиться в ближайший книжный магазин, купить за дешевую цену Библию, и они найдут на ее страницах все тайны будущего.
В известной в Америке книге Мэри Бекер Эдди "Наука и здоровье" нет ничего, что проливало бы свет на будущее. Вы можете прочесть Коран от корки до корки, и вы не найдете в нем ни одного слова, касающегося будущего человечества. Только Библия и только Библия одна проливает свет на тьму, окутывающую тайну будущего.
Завеса, окутывающая эту тайну, подымается, и будущее открывается: Библия предсказывает, что мир, такой, каким мы его знаем, должен придти к концу, и возвещает, что поворотным пунктом этого конца будет вторичное пришествие Иисуса Христа. Библия дает понять, что произойдет величайшее в истории всех веков венчание на царство, когда Христос взойдет на престол как Царь царей и Господь господствующих.
Я вполне отдаю себе отчет, что это очень спорная и часто неправильно понимаемая тема. В прошлом часто встречались фанатики, ходившие по всей стране и предсказывавшие сроки Пришествия; в результате эта истина слишком затемнялась.
В журнале "Религия в жизни" появилась статья под название "Христианская надежда и ее значение сегодня". Тема статьи: "будущее" - обсуждалась тремя современными мыслителями: первый - д-р Арнольд Тойнби, знаменитый английский историк; второй - д-р Амос Н. Валдер, известный богослов, преподаватель Чикагского университета; третий - д-р К. С. Люис, знаменитый английский ученый и профессор Оксфордского университета.
Тойнби видит мир разделенным на два лагеря в результате технологических перемен, которые сделали всех людей соседями, не дав им в то же время терпимости, любви и понимания друг друга. Христианская надежда, по мнению Тойнби, должна бороться с "Левиафаном" преклонения человека перед самим собой, материализмом и коллективизмом.
Д-р Вальдер, с другой стороны, сомневается, может ли человек найти христианскую надежду в самой истории. Искупление, считает он, должно произойти из духовных источников, а не из человеческих. Человек должен понять, что Божьи цели могут быть осуществлены в мире, даже если это потребует очистительного огня и трагедий. Когда нибудь человек построит Царствие Божие на земле, более или менее, благодаря собственной мудрости.
Только в заявлении д-ра Люиса чувствуется, что мы попали на библейское основание для нашего мышления. Люис принимает Слово Божие за истину. Он откровенно заявляет: "Мне кажется невозможным сохранить в какой-либо сознательной форме нашу веру в божественность Иисуса Христа и истину христианского откровения и в то же время, отрицая или умаляя в какой-либо мере обещанное и угрожающее пришествие Иисуса Христа.
Д-р Люис указывает на три причины, почему люди отказываются верить в пришествие Иисуса Христа на землю: во-первых, многие верующие христиане говорят, что это ложное учение поскольку вторичное пришествие Иисуса Христа не осуществилось несмотря на предсказание церкви в первые века христианства. Правда, первые христиане ожидали второго пришествия Господа в их эпоху, но многие пророчества Библии должны исполниться еще до второго пришествия. Во-вторых, говорит д-р Люис, теория эволюции удерживает многих людей от веры в учение о втором пришествии Христа. Если мы считаем, что человек прогрессирует в споем развитии, мы не можем принять обещания Христа, что Он вернется и положит конец греху и смерти. В-третьих, д-р Люис указывает, что учение о втором пришествии нарушает планы и чаяния миллионов людей. Они хотят есть, пить к веселиться без всякого вмешательства в их эгоистический образ действий.
Это было именно той причиной, почему люди во времена Ноя насмехались и отказывались верить в потоп, - они не хотели, чтобы что-нибудь нарушало их планы на будущее. Библия предсказывает, что в последние времена люди будут насмехаться, следуя своим страстям, и говорить: "Где обетование пришествия Его? Ибо с тех пор, как стали умирать отцы, от начала творения, все остается так же" (2 Петр. 3, 4).
Вся суть данной Богом надежды и предостережения была бы утрачена, если бы, уходя с земли, Христос указал точный срок Своего пришествия. Именно потому, что мы не знаем, в какой час Он вернется, мы должны ежечасно держать наше духовное жилище в полном порядке.
Известный проповедник, Д. Л. Муди, часто говорил: "Я никогда не произношу проповеди, на подумав о том, что может-быть Господь придет еще до того, как я смогу произнести следующую".
Д-р Кемпбелл Морган, выдающийся деятель англиканской церкви в Англии, сказал: "Я никогда не начинаю своего рабочего дня утром не подумав, что может быть Он прервет мою работу и начнет Свою. Я не жду смерти. Я ожидаю Его."
Вот так христианин и должен проводить свою жизнь, - в постоянном ожидании пришествия Иисуса Христа! Если бы мы могли жить каждый день так, как будто он последний перед днем Суда, как бы изменилась вся жизнь на земле!
Но нам не нравится так думать. Мы не любим думать, что наши, тщательно выработанные планы, наши рассчитанные на далекое будущее соображения, могут быть прерваны трубным гласом Божьих ангелов! Мы так погрязли в наших мелочных делах, что не можем перенести и мысли о том, что они могут быть нарушены! Слишком многие способны сказать: "Ну хорошо, конец мира еще не настал, так чего же думать о нем - может быть до этого пройдет еще тысяча лет!"
Возможно, что это так! Но с другой стороны, может случиться и иначе. Я не берусь предсказывать конца мира. Слишком много благонамеренных людей, делая это, нанесли значительный вред Христову делу. Многочисленные фанатики и религиозные сумасброды своими ложными предсказаниями превратили истину о втором пришествии Господнем в повод для насмешек над всей христианской верой.
Люди, изучавшие историю религии, достаточно хорошо знают, как самозванные ложные пророки неоднократно были причиной возникновения массовой истерии. В 1843 году Вильям Миллер предсказал, что конец мира произойдет в ночь на 21 марта. Ровно в полночь, заявлял он, раздастся звук труб, земля и небеса свернутся как одежда, и во второй раз придет Иисус Христос. Те, кто поверили Вильяму Миллеру, а не Библии, собрались огромной толпой и ждали пришествия всю ночь, чтобы утром разойтись по домам разочарованными и пристыженными.
Они могли бы избежать этого публичного унижения, если бы вспомнили неоднократное предостережение Иисуса Христа: "Итак, бодрствуйте; ибо не знаете, когда придет хозяин дома, вечером или в полночь, или в пение петухов, или поутру; чтобы, пришед внезапно, не нашел вас спящими. А что вам говорю, говорю всем: бодрствуйте!" (Марк 13,35-37).
Как ложные предсказания, так и нежелание людей принять во внимание, что жизнь на земле может быть внезапно прервана вмешательством сверхъестественных сил, не имеющих ничего общего с человеческими, заставляло немало людей насмехаться над мыслью о втором пришествии.
Есть и еще одна причина, по которой многие в цивилизованном мире убаюкиваются сознанием своей безопасности. Это ложное учение о "прогрессе"! Согласно ему, человек и все дела его медленно, с трудом, но тем не менее неуклонно продвигаются вперед, благодаря своим собственным силам и разуму. Люди, которые верят в эту теорию, утверждают, что они верят и во второе пришествие Христа, но они говорят, что это пришествие обозначает только, что наступит день, когда человек сможет очиститься и возвыситься собственными средствами! День, когда он придет к сознанию бесплодности войн, неразумия жадности и эгоистического поведения, бесполезности суеверия и нетерпимости, и ясно поймет, что он действительно сторож брата своего и должен жить согласно золотому правилу!
Эта сказка - потому что теория о "неудержимом прогрессе" только сказка и больше ничего, - основывается на том, что человек на что-то надеется, что по его мнению происходит, но не на то, что произойдет в действительности. Когда подобные люди указывают на то, что современная медицина дает нам возможность жить теперь дольше, чем жили наши предки, то они упускают из виду тот факт, что смерть все таки попрежнему является нашей конечной судьбой. В лучшем случае, мы оказались в состоянии только отложить ее на несколько коротких лет.
Когда они указывают на наши значительно улучшенные системы передвижения и сообщения, они пытаются не обращать внимания на то обстоятельство, что мы использовали нашу победу над воздухом главным образом для того, чтобы нести смерть я разрушение нашим ближним, а не для того, чтобы распространять Евангелие и христианскую веру.
Когда они хвастаются нашей широкой сетью школ и учебных заведений, то стараются обойти молчанием тот факт, что обучение в этих школах и высших учебных заведениях увело учащихся еще дальше от Бога, а не привело их к Нему.
Эти люди восхваляют гениальность умов, раскрывших наконец тайну атома, в то время как мы дрожим от ужаса, спрашивая себя: что эти величайшие открытия еще смогут низвести на нас в будущем?
Вот в чем некоторые вершины человеческого "прогресса"! Вот в чем достижения, на которые надеются некоторые, с чем многие люди связывают свою веру в лучший и спокойный мир. Они, по-видимому, считают обеспеченным, что их "прогресс" ведет к улучшению, когда в действительности он может так же вести вперед, как и назад!
Каковы же, в таком случае, аргументы другой стороны? Какие у нас имеются надежные доказательства того, что Иисус Христос возвратится на землю и что мы должны проводить нашу жизнь в постоянной готовности встретить этот славный час?
Нашим доказательством служит Библия, а в Священном Писании второму пришествию Иисуса Христа отведено особо почетное место. Многие исследователи Библии доказали, что это учение повторяется через каждые тридцать стихов, и на каждое упоминание о первом пришествии Иисуса Христа имеется восемь указаний на Его второе пришествие! Всего имеется триста восемнадцать указаний. В Ветхом Завете это тема в писаниях всех пророков, в Новом Завете - целых посланий (1 и 2 Фесс.) и целых глав (Матф. 24; Марк 13; Лук. 21).
Во всей Библии снова и снова подчеркивается факт, что Христос вернется на землю. Так например, в книге пророка Исайи 66,15 говорится: "Вот, придет Господь в огне, и колесницы Его - как вихрь, чтоб излить гнев Свой с яростью и прещение Свое с пылающим огнем".
В книге пророка Иеремии говорится, что по пришествии Господа Иерусалим будет престолом Господа и все народы ради имени Господа соберутся в Иерусалиме. В Иерусалиме, таким образом, произойдет величайшая всемирная конференция по разоружению, превосходящая собой все, что видел мир в Париже, Вашингтоне и. Лондоне!
Пророк Иезекииль говорит об Иерусалиме, который будет восстановлен, о храме, который будет отдтроен заново, о стране, которая прославится и процветет.
Пророк Даниил видел в своих видениях Иисуса, приходящего как Судия и как Царь на землю.
Пророк Осия говорит, что в последние времена, когда Господь вернется на землю, народ Израильский признает Его своим Господом и царем.
Пророк Иоиль описывает, как земные полчища выстроятся в последний день против небесного воинства.
Пророк Амос описывает престол Давида, который будет воздвигнут снова в Иерусалиме.
Пророк Авдий выступает с предупреждениями в связи с восстановлением царства Господнего.
Пророк Михей предсказывает прекращение всяких войн, когда мечи будут перекованы на орала.
Пророк Наум: "Горы трясутся пред Ним и земля колеблется пред лицем Его и кто устоит пред пламенем присутствия Его?"
Пророк Аввакум описывает Господа, как бы измеряющего новое Царство Своею мерой, а горы трепещут перед Ним.
Пророк Софония приводит новую песнь: "Ликуй, дщерь Сиона! Торжествуй Израиль! Веселись и радуйся от всего сердца, дщерь Иерусалима! Прогнал врага твоего! Господь, царь Израилев, посреди тебя!"
Пророк Аггей говорит о всеобщем потрясении, когда только одно Божье устоит.
Пророк Захария дает картину того, как Господь снова вступит ногами Своими на гору Елеонскую и гора раздвоится "весьма большою долиною".
Пророк Малахия заключает книги Ветхого Завета описанием возвращения Господа и говорит о Нем: "Он как огонь расплавляющий, и как щелок очищающий, и как солнце озаряющее всю землю своим сиянием." Ветхий Завет переполнен предсказаниями второго пришествия Христа.
В новом Завете предсказания Его пришествия еще более живо описаны и яснее выражены. Обратимся к четырем Евангелистам. Первый, Матфей, сравнивает Иисуса Христа с женихом, приходящим за Своей невестой.
Второй - Марк, видит Его как домоправителя, отправившегося в долгое путешествие и давшего слугам поручение до самого Его возвращения.
В Евангелии Луки Иисус Христос уподобляется знатному человеку, отправившемуся в дальние края для совершения некоторых дел и оставившего свои владения своим слугам с тем, чтобы они вели его дела и пустили их в оборот доколе он вернется.
Четвертый Евангелист - Иоанн повторяет слова Иисуса Христа, сказавшего: "Я иду приготовить место вам, и приду опять, и возьму вас к Себе".
В послании к Римлянам мы видим, как Он в Своем пришествии все покорит Себе.
В первом послании к Коринфянам Ап. Павел говорит, что Господь придет, чтобы воскресить мертвых; во втором послании к Коринфянам описывается новый дом, уготованный для нас, когда наша земная хижина разрушится.
В послании к Колоссянам (3, 4) говорится: "Когда же явится Христос, жизнь ваша, тогда и вы явитесь с Ним во славе".
В первом послании к Фессалоникийцам 5,23 An. Павел завещает нам ждать Сына Божьего с небес. Во втором послании к Фессалоникийцам 1,7 дается видение Господа, появляющегося со Своими святыми.
В послании к Тимофею говорится, что Господь готовит венец правды всем возлюбившим явление Его.
В послании к Титу говорится о "блаженном уповании".
В послании к Евреям говорится о Его пришествии во второй раз не для очищения греха.
Апостол Иаков увещевает терпеливо ожидать пришествия Господа.
Апостол Петр говорит о дне, когда Господь придет, как тать ночью.
Апостол Иоанн дает всем верующим великое обетование: "Мы теперь дети Божии; но еще не открылось что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть" (1 Иоан. 3, 2).
Апостол Иуда говорит, что "идет Господь со тьмами святых Своих".
Вся книга Откровения Иоанна представляет собой учение о пришествие Иисуса Христа.
Но мы видим, что не только Ветхий Завет говорит нам об ожидании второго пришествия Христа, не только Новый Завет полон этим обетованием, но если мы изучили исторические документы наших главных вероисповеданий, то увидим, что все, положившие основание вероучению своего исповедания, верили и принимали эту благую весть.
Второе пришествие Иисуса Христа самая захватывающая, самая радостная истина в мире. В ней твердое обещание будущего в то время, как вокруг нас царят безнадежность и мрак. Когда люди вопиют: "Что же станет с нами, куда нас уносит?" - Библия может дать им верный, прямой ответ. Она говорит, что завершением всего будет пришествие Иисуса Христа и награды, ожидающие избранных Божиих!
В какое именно время состоится это славнейшее событие, я не позволю себе предсказывать, дабы не искушать Провидения. Я слишком хорошо помню стих из Деян. Ап. 1, 6-7, где ученики спросили: "Не в сие ли время, Господи, восстановляешь Ты царство Израилю? Он же сказал им: не ваше дело знать времена или сроки, которые Отец положил в Своей власти."
Не важно, чтобы мы знали точный срок Его пришествия. Важно, чтобы мы проводили нашу i жизнь так, чтобы быть готовыми к нему во всякое мгновение! Иисус Христос сказал, что и ангелы на | небесах не знают этого, что только Сам Бог знает I время и час, когда раздастся трубный глас, раскроются небеса и Иисус Христос с небесным воинством снова появится пред человеческим взором! Иисус Христос, однако, сказал, что будут известные признаки, указывающие на то, что время второго пришествия близко. Он сказал: "Когда же начнет это сбываться, тогда восклонитесь и поднимите головы ваши, потому что приближается избавление ваше. И сказал им притчу: посмотрите на смоковницу и на все деревья: когда они уже распускаются, то, видя это, знаете сами, что уже близко лето; так, и когда вы увидите то сбывающимся, знайте, что близко Царствие Божие" (Лук. 21, 28-31).
Что же это за признаки, за которыми Иисус Христос заповедал нам следить? "И будут знамения в солнце и луне и звездах, а на земле уныние народов и недоумение; и море восшумит и возмутится; люди будут издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную, ибо силы небесные поколеблются" (Лук. 21, 25-26).
Время, измеряемое ангелами, обозревающими вечность, в сильной степени разнится от того земного календаря, которым мы измеряем его. Для нас, отчаянно цепляющихся за положенные нам "семьдесят и, при большей крепости, восемьдесят лет", для нас, видящих проходящие дни в зависимости от нашего личного пребывания на земле, для нас сотня, двести, пятьсот лет кажутся бесконечно долгим временем. Но эти сотни лет могут быть для Бога одним днем.
Многие ученые, читавшие Священное Писание с правильным пониманием его в связи с текущими событиями, считают, что мы живем теперь в последние дни жизни этой земли, и что мы вступили в последнюю эру - последний акт великой драмы, начало которой произошло тысячи лет тому назад в Едемском саду.
На Ближнем Востоке беспорядки. Древняя Персия снова стала крупной нацией, благодаря своей нефти. С восстановлением Израиля, как самостоятельной нации и признанием этого самостоятельного государства с собственной валютой, армией и гражданством - колесо истории завершило свой великий круговорот. Именно в этой богатой и плодородной части Ближнего Востока зародилась наша цивилизация. Из этой большой области она распространилась по всем направлениям и охватила весь земной шар. Она беспрерывно продвигалась, иногда останавливаясь для того, чтобы собраться с силами, иногда попадая в западню темных веков человеческого варварства, невежества, безбожия и страха. И, наконец, теперь, в наши дни, она начинает возвращаться к своим исходным краям.
Кроме того, эти ученые, смотря на все происходящее, видят слишком ясно картину, которую нарисовал Иисус Христос, когда Он сказал: "Но как было во дни Ноя, так будет и в пришествие Сына Человеческого: ибо, как во дни перед потопом ели, пили, женились и выходили замуж до того дня, как вошел Ной в ковчег, и не думали, пока не пришел потоп и не истребил всех, - так будет и пришествие Сына Человеческого; тогда будут двое на поле: один берется, а другой оставляется; две мелющие в жерновах: одна берется, а другая оставляется; итак бодрствуйте, потому что не знаете, в который час Господь ваш приидет" (Матф. 24, 37-42).
Эти ученые указывают на книгу пророка Даниила (12, 4), в которой пророк говорит об "умножении ведения" в последние дни, что тоже должно послужить доказательством, что приближается конец. И читая как пророк говорит, что явится враг с великою силой и "нападет на области, наводнит их и пройдет через них" и нам не трудно узнать сходство с нашим громадным ростом знания, как и возможностей передвижения за последние пятьдесят лет. Никогда еще во всей известной нам истории события не совершались с такой быстротой, как сейчас, никогда еще чудеса, создаваемые людьми, не следовали так быстро один за другим.
Врачи и психиатры за последние двадцать пять лет утверждают, что человеческое тело не создано для такого напряжения и не может выдержать такой скорости и такого давления, которым мы его подвергаем, - но все же мы продолжаем мчаться без удержа. Многие из ученых, чьи труды сделали эти скорости возможными, сами пали мертвыми за своим рабочим столом, стали жертвой того чудовища, которое они сами же создали!
Многие высокообразованные люди смеялись над вторым посланием апостола Петра, гл. 3,10-12, еще несколько лет тому назад, но взрыв водородной бомбы и ужасающие возможности еще более страшной кобальтовой бомбы заставили их отказаться от своего скептицизма, который сменился изумлением перед предсказанием Библии.
"Придет же день Господень, как тать ночью, и тогда небеса с шумом прейдут, стихии же, разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят. Если так все это разрушится, то какими должно быть в святой жизни и благочестии вам, ожидающим и желающим пришествия дня Божия, в который воспламененные небеса разрушатся и разгоревшиеся стихии растают?" (2 Петр. 3,10-12).
Я, конечно, не повторю ошибки Вильяма Миллера, так же, как и многих других не в меру усердных набожных людей, и не буду определять даже приблизительно срока пришествия Христа. Но я утверждаю с глубоким убеждением, что времена, в которые мы живем, коренным образом отличаются от всех прежних. Темп увеличился, событий всякого рода происходит такое множество, что каждое из них было бы сенсацией на десятки лет в недалеком прошлом, а теперь они сменяют друг друга с такой быстротой, что между ними просто нет промежутков. Упадок нравов стал таким обычным и настолько распространенным явлением, что не делается почти никаких усилий, чтобы скрыть его. Взятки и подкуп правящих классов стали уже правилом, а не исключением!
И сверх всего этого мы сталкиваемся с могущественной силой неверия - величайшего и самого крупного врага христианства, с которым когда-либо приходилось церкви иметь дело со времени языческого Рима. Антихрист, о появлении которого в последние дни предупреждали пророки, может быть уже вырастает на наших глазах: наглый, хорошо вооруженный антихрист, который не остановится перед тем, чтобы замаскировать свою сущность или скрыть свою истинную цель.
Апокалипсические спутники (по книге Откровения Иоанна): война, голод, болезни и смерть - слишком хорошо известные нам всем явления, происходят сейчас повсюду в мире. Время, измеряемое небесными телами, может быть даст нам еще десять, сто или тысячу лет сроку, но может быть этот срок всего один день, неделя или месяц. Может-быть, о нашем времени написаны слова, что "не прейдет род сей, как все сие будет" (Матф 24, 34).
До этого великого дня каждый христианин должен жить, бодрствуя и ожидая. Иисус Христос сказал: "Итак бодрствуйте, потому что не знаете, в который час Господь ваш приидет" (Матф. 24, 42). Эта захватывающая надежда опять таки должна нас всех, верующих в нее, заставить посвятить всю свою жизнь служению Господу. Иисус Христос сказал: "Употребляйте их в оборот, пока я возвращусь" (Лук. 19, 13). Для христиан это время должно быть временем ожидания и подготовки. Иисус Христос сказал: "Будьте же и вы готовы, ибо, в который час не думаете, приидет Сын Человеческий" (Лук. 12, 40).
Весь ход нашей истории близится к тому завершению, когда все Его враги падут к Его ногам, и Иисус Христос будет венчан на Царство. Библия говорит: "Умножению владычества Его и мира нет предела на престоле Давида и в царстве его, чтобы Ему утвердить его и укрепить его судом и правдою отныне и до века" (Исайя 9, 7).
В этот великий день прекратятся все войны и раздоры. Не будет больше ни греха, ни нужды. В тот день исчезнут все скорби и болезни. В тот день обратятся язычники, и никто из людей не останется в неведении о Боге. В тот день вся природа раскроется в том великолепии и красоте, которые царили в Едемском саду. В тот день даже дикие звери будут жить в дружбе и мире друг с другом, и познание Божьей любви наполнит всю землю. В тот день наша постоянная и пламенная молитва: "Да приидет Царствие Твое" наконец исполнится. Как освещает солнца бег Весь мир земной из края в край, Так Царство Божие навек Нам озарит всю землю в рай.
Вот в чем надежда христианина!

Глава восемнадцатая. И наконец - мир

"Твердого духом Ты хранишь в совершенном мире; ибо на Тебя уповает он".
Исайя 26,3
Теперь вы знаете, что значит быть в мире с Богом. Вы знаете, что значит быть христианином. Вы знаете цену, которую надо заплатить, чтобы получить мир и счастье. Я знаю людей, которые с радостью выписали бы чек на миллион долларов, если бы могли найти мир. Миллионы людей стремятся к нему, но каждый раз, когда они близки уже к тому, чтобы обрести мир, который вы нашли во Христе, сатана отвлекает и ослепляет их, скрывает от них мир за завесой дыма и обманывает их. Желаемое ими остается недостигнутым. Но вы обрели мир, и теперь он ваш навеки. Вы открыли тайну жизни.
Есть еще многое, чего вы не понимаете. Есть много тайн. Есть много вопросов, перед которыми вы как в тупике. Но тем не менее за всеми ими кроется ваше внутреннее спокойствие и мир, которые приведут вас к жизни полного доверия. Вы убедитесь, что идеал христианской жизни обладает многими преимуществами по сравнению с любым философским умозаключением. Нельзя даже сравнить то, что материализм, атеизм и другие философские толкования дают вам, с тем, что предлагает вам Иисус Христос.
Д-р Тиссен в своем труде о "Христианской этике" перечислил эти многие преимущества, а именно: во-первых, - сыновство. В тот миг, когда вы приняли Иисуса Христа вашим личным Спасителем, вы были приняты в семью Божию. Теперь и вы Его чадо. У вас есть известные преимущества и обязанности, свойственные царственным лицам. Благодаря усыновлению, в ваших жилах течет теперь царская кровь, ибо вы стали членом семьи Царя царей и Господа господствующих.
Во-вторых: вы - наследник. Библия учит, что когда вы рождаетесь свыше, ваше новое положение во Христе делает вас сонаследником Христу. Вы теперь - наследник всего.
В-третьих: мир. Мир может испытываться только тогда, когда вы получили Божье прощение, когда вы примирились с Богом и пребываете в мире как внутри себя, так и с вашими близкими и в особенности с Богом. "Нет мира нечестивым, говорит Бог мой" (Исайя 57, 21). Но Своей кровью на кресте Иисус Христос заключил за нас мир с Богом, и Сам стал нашим миром. Если мы верой принимаем Его, мы оправданы Богом и можем испытать то внутреннее умиротворение, которого никакими другими средствами человеку не достигнуть. Когда Иисус Христос войдет в наше сердце, мы будем освобождены от преследующего нас сознания греха. Очищенные от чувства своей порочности и неспособности, мы можем поднять голову в сознании, что можем смело смотреть в глаза своим ближним. "Когда Господу угодны пути человека, Он и врагов его примиряет с ним" (Притчи 16, 7). И что еще важнее: мы знаем, что мы сможем предстать пред Богом в час нашей смерти с тем же самым чувством спокойствия и уверенности. Никакая партия и никакая философия не может обещать нам столь много.
Четвертое великое преимущество, вытекающее из познания Христа, заключается в духовной жизни. В своем природном состоянии никто не отдает себе полностью отчета в неправильности своей прошлой жизни, но сознает мертвость своей души. Кто незнаком с богословскими выражениями, может-быть и не сможет выразить своих внутренних чувств такими же словами, но несмотря на это ощущает их. Самые обыкновенные люди время от времени сами удивляются своему равнодушию к добру и злу, и смущаются собственной готовности идти на компромиссы с очевидной несправедливостью и браться скорее за выгодное, чем за правое дело. Даже у самого отъявленного грешника иногда является желание быть хорошим человеком. Самые закоренелые преступники, самые циничные проститутки - все знают, что в глубине их души живет все таки хотя почти заглушенное желание быть лучше, чем они есть. Необращенные, мужчины ли они или женщины, которые стараются вести порядочную жизнь, понимают, насколько они далеки от своей цели, и трагедия заключается в том, что многие из них не знают, что их неудачи происходят оттого, что они мертвы во грехах и преступлениях и должны ожить во Христе, прежде чем смогут жить по духовным законам.
Иисус Христос сказал: "Я пришел для того, чтоб имели жизнь и имели с избытком" (Иоан. 10,10). Апостол Павел сказал: "Итак, кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое" (2 Кор. 5,17).
Возродиться во Христе означает родиться к новым идеалам, новым чаяниям, надеждам, новой способности достигать эти новые цели. Христос, как ваш Господь и Наставник, даровал вам новую жизнь. Вы родились свыше.
В-пятых, есть радость от духовного общения, вытекающая из того, что вы христианин. Одиночество - тихий ужас, это одна из величайших трагедий человечества. Как часто мы говорим о чувстве одиночества среди большой толпы. Сколько людей сильнее испытывали чувство одиночества в громадном городе, чем когда они шли одни по проселочной дороге. Как часто мы стремимся найти кого-нибудь, кто мог бы понять нас и с кем мы могли бы поделиться нашими сокровенными чувствами, кого-нибудь, с кем мы могли бы говорить, кто видел бы жизнь такой, как мы видим ее, кто руководствовался бы такими же побуждениями, как и мы, кто оценивал бы ее по тем же данным, что и мы.
В нашей стране часто слышится выражение: "мы ищем человека, говорящего на нашем языке", что означает, что мы фактически повторяем то, что выразил псалмопевец, говоря: "Смотрю на правую сторону, и вижу, что никто не признает меня: не стало для меня убежища, никто не заботится о душе моей" (Псал. 141, 4).
Но вы убедились, что Иисус Христос - единственный Друг, Который поймет каждую вашу мысль, и как только у вас установилось общение с Ним, вы никогда не можете быть больше одиноким. Когда Иисус Христос займет подобающее место в вашем сердце, исчезнет всякая отдаленность от Бога. Вы снова стоите в присутствии Бога. Общение с Ним - радость неизреченная и преславная. Никакая человеческая философия не может дать такого богатого благословения.
В-шестых: следуя Иисусу Христу, вы обретаете новую силу. Человек сам по себе не в состоянии достичь своих личных, поставленных себе заданий, а тем менее столь высоких и более строгих требований Божиих. Законы Моисея были установлены как самый низкий уровень поведения угодного Богу, но вы сами слишком слабы, чтобы удержаться даже на этом уровне без помощи. В течение всей человеческой истории человек принимал одно решение за другим, надеясь, что у него найдется достаточно силы, чтобы сдержать их, но в глубине души сознавал, что лучшее, чего он сможет достигнуть, - это временное исправление, а не коренная перемена. Эта человеческая слабость ярко сказывается в "новогодних решениях", которые стали темой шуток во всем мирe и свидетельствуют, что человек не может перевернуть страницы своей жизни без помощи Божьей. Только возрождением во Христе человек может достичь не только изменения своего образа жизни, но и создания новой личности.
Нам всем известно обращение Савла по пути в Дамаск, когда Иисус Христос вошел в его сердце и превратил его из Своего жесточайшего врага в одного из сильнейших Своих свидетелей. Много таких же поразительных перемен человеческой личности случается и сегодня, и все они происходят при помощи тех же самых средств, которые превратили Савла в Павла, а именно - возрождением чрез Иисуса Христа!
Нет такой человеческой философии, которая могла бы произвести подобные перемены или снабдить подобной силой. Эта могущественная сила всегда в вашем распоряжении, стоит только протянуть к ней руку и призвать ее. Бог сказал: "Не бойся, ибо Я - с тобою; не смущайся, ибо Я - Бог твой; Я укреплю тебя, и помогу тебе, и поддержу тебя десницею правды Моей" (Исайя 41,10).
Какие бы ни были обстоятельства, какое бы ни было призвание, какой бы ни был долг, какая бы ни была цена или жертва - Его сила будет вашей силой в минуту нужды.
В-седьмых: христианская жизнь и поведение определенно приводят к ощутительным благословениям. Грех и сознание внутреннего недостоинства ложатся гнетом на физическое и духовное самочувствие. Сознание своей физической и нравственной непорочности, чувство ненависти к кому-нибудь из ближних, сознание своей несостоятельности и неспособности достичь высоких целей, к которым мы стремимся, - вот действительные причины физических и нервных заболеваний. Сознание вины и греха, которые природный человек носит в себе, делает его неспособным исполнять свои обязанности, делает его больным душевно и телесно. Не случайно, что Иисус Христос, будучи на земле, соединял исцеление со Своей проповедью и учением. Между жизнью духа и здоровьем тела и разума существует совершенно реальная связь.
мир с Богом и мир Божий в человеческом сердце и радость общения с Иисусом Христом сами по себе оказывают благодатное действие на разум и тело, и ведут к развитию и сохранению физической и душевной силы. Таким образом, Иисус Христос повышает как физические и душевные, так и духовные способности человека. Внутренний мир - развитие духовной жизни, радость общения с Ним и новая сила являются последствием возрождения человека.
Есть известные преимущества, которыми только истинно верующий христианин может пользоваться. Так, например, иметь божественную мудрость и жизнь под постоянным руководством Божиим. Библия говорит: "Если же у кого из вас недостает мудрости, - да просит у Бога, дающего всем просто и без упреков, - и дастся ему" (Иак. 1, 5).
Христианин обладает истинным оптимизмом, уверенностью, что согласно Божьему откровению все в конце концов придет к благословенному концу.
У христианина есть также и мировой кругозор. Этому кругозору открываются Божии намерения и конечная цель, к которой все стремится. Он дает нам уверенность, что несмотря на борьбу людей друг с другом и на разрушительные силы природы, которые, казалось бы, держат нас в своих тисках, Бог царит на своем престоле и повелевает всем. Сам сатана сдерживается силой Бога, и ему дается возможность проявлять свою злую силу только поскольку Бог допускает это, и только до тех пор, пока Бог разрешает ему. Священное Писание учит нас, что у Бога имеется определенный план для каждого периода истории, каждого народа и отдельного человека. Священное Писание раскрывает нам Божий план пришествия Иисуса Христа, когда будет установлено Его Царствие, как мы уже видели. Таким образом для христианина жизнь идет по плану и у него есть уверенность, что в конечном результате Бог восторжествует над всей неправдой.
Пересчитывая все превосходства христианской жизни над любым другим образом жизни, мы не можем обойти молчанием и того преимущества, которое будет иметь христианин во веки веков. Иов сказал: "Когда умрет человек, то будет ли он опять жить?" (Иов 14, 14). И он сам ответил на свой вопрос, сказав: "А я знаю, Искупитель мой жив, и Он в последний день восставит из праха распадающуюся кожу мою сию" (Иов 19, 25).
Какие перспективы! Какое будущее! Какая надежда! Какая жизнь! Я бы не поменялся местом с самым богатым и самым влиятельным человеком на земле. Я предпочту оставаться сыном Царя царей, сонаследником Христа, членом царской небесной семьи!
Я знаю, откуда я пришел, я знаю, почему я здесь, я знаю, куда я иду, - и в моей душе мир. Мир заливает мое сердце и переполняет мою душу!
Бушевала буря. Море билось о скалы, вздымая грозные волны. Молния сверкала, гром гремел, дул ветер; но в расщелине скалы крепко спала птичка, подвернув голову под крыло, спала крепко и спокойно. Это - есть мир: способность спать во время бури!
В Иисусе Христе мы покойны и имеем мир среди всех волнений, тревог и сомнений этой жизни. Буря бушует, но в наших сердцах царит мир.
Наконец мир - полный мир!


Издательство "Свет на Востоке", г. Корнталь, ФРГ